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corta edad dicen recordar -y de hecho lo prueban- hechos muy concretos de

su
reencarnacin anterior.
Podramos admitir que la reencarnacin no fuese un fenmeno general, y
que slo algunos tuviesen que volver. Pero se nos hace muy difcil creer
todos
los pormenores que sobre ello nos cuentan, tanto el budismo como el
hinduismo. Por ejemplo, no podemos admitir la seguridad con que el
budismo
nos dice que Buda tuvo 550 existencias anteriores antes de llegar a la
ltima. Y
menos podemos admitir, tal como nos cuenta algn "libro sagrado", que
antes
de ser el "Iluminado" haya sido en otras encarnaciones "asceta, brahmn
papagayo, mendigo, len, mono, comerciante, rey y ermitao". Entre estas
sandeces y las indudables perlas de sabidura que encontramos en buena
parte de la literatura bdica hay un abismo.
Juzgue el lector por s mismo sobre este texto sacado del Dhammapada,
uno de los escritos budistas ms conocidos, que comprende 423 dichos que
se
cree fueron pronunciados por el Buda y que tiene un gran parecido con el
libro
de los Proverbios del Antiguo Testamento.
"Di la verdad; no te dejes dominar por la clera. Da cuanto te pidan de lo
poco que tengas. Estos escalones te llevarn hasta los dioses." "Conviene
dominar el espritu, pero se deja embridar con dificultad, pues gusta correr
hacia aquello a lo que se inclina. Pero un espritu domado procura la
felicidad."
"Si un hombre ha cometido un pecado, que no lo vuelva a hacer; que no se
deleite con el pecado. El resultado del mal es el sufrimiento." "Si un hombre
ha
vencido en combate mil veces a mil hombres, y si otro se ha vencido a s

mismo, ste es el mayor triunfador." "El que no tiene lesin en la mano


puede
tocar el pescado; el pescado no daa al que no tiene la mano herida: no hay
mal para el que no comete el mal." "Del placer deriva la pena, del placer
nace
el miedo. El que se ha liberado del placer no conoce ni la pena ni el miedo."
"El
hombre que se entrega a las bebidas embriagadoras, ya en este mundo
desenraiza su propia cepa."
Otros de los libros ms populares y ledos de la literatura budista son los
llamados "Jakata". Segn parece, Buda acostumbraba a predicar su doctrina
por medio de cuentos, cosa que tambin haba heredado del hinduismo y es
bastante frecuente en otros maestros de la antigedad. Los "Jakata" son, al
parecer, la recopilacin de muchos de estos cuentos usados por el Gautama,
los cuales encierran siempre una leccin moral y son muy fcilmente
comprendidos y recordados por el pueblo. Buda no tena inconveniente en
acomodarse a la mentalidad politesta del pueblo hind al que se diriga.
He aqu una narracin del "Jakata":
"Habindose dormido un lobo a orillas del Ganges, ocurri que, mientras
soaba con rebaos de corderitos tiernos sin pastor ni perro, lleg una
crecida,
y al despertar vio no corderos, sino que la pea en que se haba tumbado
estaba totalmente rodeada de agua; es decir, que estaba aislado, sin tener
qu
comer ni esperanza de procurrselo, como no fuese mediante ensueos,
que
entretienen ms que nutren. Mas como el agua segua subiendo, el lobo
acab
por decirse filosficamente, haciendo de tripas corazn: "Prisionero estoy
sin
qu llevarme al diente ni medio de hacer algo de provecho. Excelente
ocasin

para hacer cuaresma!" Y, en efecto, decidi aprovechar las circunstancias


para
cumplir sus deberes religiosos. Pero el rey de los dioses, dndose cuenta de
cun dbil era su propsito y cun insincero, Para ponerle a prueba, tom la
forma de una cabra monts, criada en buenos pastos y se puso donde el
lobo
Pudiera verla. "Por mi hocico! exclam el lobo incorporndose como un
rayo, otro da ser el del ayuno." Y corri hacia la cabra. Pero por ms que
corri, salt y bot, sta, mucho ms gil, se le escap una y otra y otra
vez.
Rendido, deshecho y viendo que no poda cogerla, acab por caer sin aliento
mientras murmuraba entre quejidos entrecortados por el jadear: "En
definitiva,... me alegro..., pues as no quebrantar mi ayuno."