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Hydratation du ciment Portland

La plupart des proprits du bton, et plusieurs aspects de sa


durabilit dpendent des caractristiques de la pte de ciment
durci. Il est donc important de comprendre la structure de la
pte de ciment hydrat
La prise du ciment nest pas un schage de la pte aprs ajout
de leau ; il sagit dun ensemble de ractions chimiques
dhydratation permettant le passage de la pte de ciment
(ciment additionn deau) de ltat liquide ltat solide.
La pte de ciment hydrat est le rsultat de ractions
chimiques entre leau et les composs du ciment. Il sagit dun
processus complexe dans lequel les principaux composs du
ciment C3S, C2S, C3A, et C4AF ragissent pour former de
nouveaux composs insolubles qui entranent la prise et le
durcissement progressif du matriau.
Ltude des ractions dhydratation des composants du ciment
dissocie artificiellement des mcanismes dont le droulement
est, dans les faits, simultan.
Mcanismes dhydratation dun ciment Portland
Lhydratation du ciment Portland implique, nous venons de le
voir, la raction des quatre phases minrales qui le composent.
Comme le ciment est compos principalement de C3S, cest
lhydratation du C3S qui contrle la cintique globale de
lhydratation. Il existe cependant une synergie entre les
diffrentes ractions.

La Figure 1 prsente la courbe caractristique de calorimtrie


isotherme dun ciment qui peut tre dcoupe en quatre
priodes :
Priode 1 : ractions initiales
Cette priode dbute ds le contact entre leau et le ciment et
dure quelques minutes. Le C3S et le C3A des grains de ciment
ragissent immdiatement avec leau, formant de lettringite et
des C-S-H (mtastables) : les ions entrent en solution.
Priode 2 : priode dormante
Le dgagement de chaleur est faible. Aucune volution de la
pte ne semble se produire. Les ractions chimiques ont
pourtant commenc : des ions passent en solution dans leau
durant cette phase (ions calcium, silicates, hydroxydes et
sulfates). Quand leau de gchage est sature en ions, le
dbut de la prise se produit. Le pH de la solution augmente,
ce qui ralentit la dissolution des constituants.
Priode 3 : priode dacclration
Cette priode dbute lorsque la concentration en ions Ca 2+et
OH- de la solution devient critique, la conductivit lectrique de

la solution tant alors son maximum. Cette sursaturation


induit la prcipitation de la portlandite. Il sensuit alors les
mcanismes de dissolution, de nuclation et de prcipitation
des diffrentes phases, permettant la formation des hydrates
(ettringite, portlandite, C-S-H). Cette activit chimique dgage
beaucoup de chaleur. Les hydrates forms commencent
senchevtrer et crent donc un solide.
Priode 4 : priode de ralentissement
Les grains anhydres se trouvent recouverts dune couche
dhydrates qui spaissit de plus en plus. Pour que lhydratation
se poursuive, il faut que leau diffuse travers les pores de gel.
La chaleur dgage diminue.
Si le rseau poreux est ferm, une partie du ciment nest jamais
atteinte et donc ne sera jamais hydrate. Cest pendant cette
priode que lettringite de type AFt se dissout afin de se
transformer en type AFm.
Les mcanismes complexes lorigine de la cration des
diffrents produits de lhydratation que sont les silicates et les
aluminates sont ladsorption, lhydrolyse, la dissolution, la
solvatation et la cristallisation.

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