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La renovacin historiogrfica en la

Argentina: entre el rigorismo


metodolgico y la historia de la cultura.
Implicaciones polticas en la
representacin de la historia.

Gabriel Jansen
Universidad Nacional de Salta

Introduccin
El siguiente informe de lectura, mostrara en base a los textos propuestos, el desarrollo de
la llamada renovacin historiogrfica en argentina a partir de la segunda mitad del siglo
XX. Dicho informe tratara de contextualizar y comparar las diferentes ideologas de
autores como Jos Luis Romero, Halperin Donghi y otros adscriptos a la historia
estrictamente metodolgica por un lado y a la historia de la cultura propuesta por algunos
otros.
Dos posiciones se encontraban, diferenciadas quizs en algunos puntos, hacia el ao
1950, una era la historia que, aun en las instituciones, continuaba anclada en su rigorismo
metodolgico tratando de construir una historia nacional propia de los primeras dos
dcadas del siglo XX. La segunda, la enmarcada alrededor de la figura de Jos Luis
Romero, constructor de una teora de la historia con sus bases en la historia cultura, y en
este caso, influenciado por el humanismo, por el historicismo cultural, por figuras como
Burckhardt, entre otros.
Por el otro lado Halperin Donghi, intentando construir una teora histrica desde la cual
dejar atrs viejas dicotomas polticas reactivadas por el peronismo. Pero siguiendo con
esta misma lnea los aos 1950- 1951 significan, para Halperin, su viaje a Turin
primeramente y en 1953 hacia Francia de donde sacara influencias tanto de Croce como
de Fernand Braudel, siendo el primero quien ms influencio al historiador argentino.
Siguiendo la lnea introductoria, es necesario preguntarse entonces, bajo qu
circunstancias se origina una nueva mirada hacia el pasado argentino?, Qu conexin
guardan las corrientes intelectuales a nivel internacional con el surgimiento de la historia
social en la Argentina?
Estos sern los puntos a realizar y responder en el siguiente informe de lectura teniendo
en cuenta los periodos, segn los textos analizados, tratando de dar una respuesta
satisfactoria al tema de la renovacin historiogrfica argentina.

Desarrollo
Comenzando por el anlisis realizado por Devoto, es durante los aos 30 y 40 del siglo
XX donde se presenta el origen de la llamada revolucin historiogrfica y luego posterior
al ao 1955 un nuevo frente abierto en este caso debido al contacto internacional de las
corrientes historiogrficas ligadas a las diversas ciencias sociales.
Por una parte, anterior al periodo destacado del 55, Jos Luis Romero comenzara
desarrollando una teora de una historia entendida como historia de la cultura, pero para
este autor cultura vendra a significar una historia no solamente construida por hechos
sino tambin por ideas y pensamientos, en este sentido podemos notar una influencia
quizs de algunas teoras de Huizinga o de la historia cultural alemana de Burckhardt.
La formacin de Romero como historiador provena de sus caractersticas de humanista y
que justamente chocaba con las doctrinas de la precedente Nueva Escuela Histrica, en
este sentido Devoto aclara que, ste aunque no negaba ni descartaba la operacin
documental como parte inherente a la labor del historiador, no crea que ella debiera ser
el centro de su tarea, as como tampoco crea en la estrecha especializacin que pareca
signo de la Nueva Escuela1.
En 1933 en la primera edicin de La formacin histrica, Romero ya planteaba la distancia
que estableca su pensamiento con la lnea de la historiografa erudita y profesional,
desde las races de estas en Ranke, hasta las lneas de la Nueva Escuela Historica. Es
por esto que la teora de Romero se encontraba influenciada por cierto Historicismo y
Eticismo, ya que para el autor la solucin de las problemticas histricas deban ser
solucionadas mediante creaciones de ideales ticos para el espritu en su devenir
histrico2.
Pero es a partir de 1943 cuando Romero comienza a delinear lo que sera su trabajo
como historiador, y a considerar a la historia y a la historiografa como factores
fundamentales en los periodos de crisis y transformacin para lograr volver a mirarnos
hacia el pasado y as construir un posible futuro.
1 Devoto, Fernando y Pagano, Nora, Historia de la historiografa argentina.
Bs.As. Ed. Sudamericana. 2009, pp 340.
2 Devoto, Fernando y Pagano, Nora, Historia de la historiografa argentina.
Bs.As. Ed. Sudamericana. 2009, pp 344.

Fue as en este periodo, que tomo en cuenta algunos puntos de la historia de Mitre ya que
d l le interesaba la gran confianza que tena el ex presidente argentino sobre la utilidad
pedaggica de la historia, su capacidad para el desarrollo de las ideologas y la
interaccin en su relato de elementos reales e ideales que subyacen en el en un afn por
reconocer y presentar el pasado en su complejidad.
Hay que comprender como aclara Devoto, que el desarrollo historiogrfico de Romero se
define por su ambiente intelectual durante el 30 y el 43 que lo llevaron sucesivamente a
oponerse a la cultura fascista y luego ser tildado como un antiperonista.
Producto de esto, a la llegada del Peronismo en 1946, Romero seria desplazado como
tantos otros del plano universitario. A partir de este suceso el historiador se dedicara al
anlisis cultural no oficial de la Argentina peronista, y en eso tuvo especial importancia sus
primeros contactos con el historia Fernand Braudel, que genero los primeros lazos
externos de prestigio para un grupo renovador que siempre reposar sobre ellos para
contrabalancear, primero su total ausencia de los mbitos acadmicos oficiales
argentinos, y luego de 1955, sus disputas en el plano institucional con la Nueva Escuela3.
Hacia finales del gobierno peronista se configur un grupo renovador en la Argentina en
torno a la revista Imago Mundi (1953-1955), dirigida por Jos Luis Romero. Historiador
medievalista, Romero elabor desde su revista un programa de historia cultural cercano a
Huizinga y, en menor medida, a los primeros Annales.
A partir de este segundo periodo, que es el que se abre desde 1955, en la revista Imago
Mundi Romero definira lo que para l era la historia de la cultura, de su utilizacin y de su
metodologa en el anlisis histrico. El propsito principal de esta nueva metodologa era
generar un tipo de historia superadora de la visin tradicional de la Nueva Escuela
Histrica por ejemplo, aqu Romero consideraba que la historia no solo era una historia
de hechos.
El mismo Romero en sus reflexiones sobre la historia de la cultura, aclara que la historia
de la cultura parte como de un supuesto evidente de la idea de que la vida histrica es
esencialmente compleja e irreductible a sus elementos simples4. Desde esta perspectiva
Romero utilizara estos conceptos para diferenciar historia erudita de historia de la cultura.
3 Devoto, Fernando y Pagano, Nora, Historia de la historiografa argentina.
Bs.As. Ed. Sudamericana. 2009, pp 357.

Para concluir de alguna manera con la visin histrica de Romero, cabe remarcar que el
autor remarcaba tres puntos esenciales a la hora del trabajo histrico, ellos eran: la idea
de que la historia de la cultura no refiere a un campo temtico sino a un modo de
preguntar sobre el pasado, la distincin neta entre ella y la filosofa de la historia, que se
encontrara tanto en la necesidad de la primera de tener unido el conocimiento emprico
con la bsqueda del sentido como en la imposibilidad de proyectar ese sentido
inseparable entre pasado y presente. Estos puntos se encuentran dentro de su ideologa
de la reflexin de la historia cultural, por lo cual el anlisis de este texto es de suma
importancia para comprender una visin renovadora de la historiografa tradicional.
Dentro de este segundo periodo de renovacin historiogrfica, aparece tambin otro
nombre, otro historiador que forma parte del periodo estudiado en este informe de lectura,
que ser a la vez un colaborador de la revista Imago Mundi. Me refiero a Tulio Halperin
Donghi.
Halperin Donghi comenzara desde el seno de su familia con la tradicin intelectual, pronto
en sus primeros escritos tambin mostraba una delimitacin entre la revista en la cual
colaboraba y su pensamiento propiamente dicho. La necesidad de bsqueda de una
nueva corriente que abandone la postura conflictiva de la corriente revisionista y la falta
de sentido de la Nueva Escuela para ese entonces, fue planteada por Tulio Halpern
Donghi.
Encontramos a un historiador influenciado desde su misma lnea familiar por la corriente
historiogrfica de Benedeto Croce fundamentalmente, y posterior a 1953 entrara en
contacto, como lo haba hecho Romero, con Fernand Braudel, aunque como se denota en
su texto Aos de aprendizaje, posteriormente reclinara del modo particular de anlisis
histrico del historiador Francs.
Es particular tambin contemplar algunas de las crticas que dira Donghi hacia el pasado
argentino y hacia los diferentes intentos de renovacin de la historia argentina. En este
sentido para Dongui, la historiografa argentina segua encerrada sobre s misma, viva, si
es que puede decirse que viva, de la gran herencia del romanticismo liberal, sobre la cual
se haban construido los esquemas aplicables a la historia argentina, a mediados del siglo
XIX. La Nueva Escuela con Emilio Ravignani por otra parte, haba rechazado la imagen
4 Romero, Jos Luis, La vida histrica: compilado por Luis Alberto Romero.
Buenos Aires. Siglo XXI Ed. 2008, pp 122.

heredada de la poca de Rosas, como periodo de lucha cerrada entre la libertad y la


tirana. Pero no supo con qu reemplazarlas. Los revisionistas no revisan los esquemas
heredados; invierten tan slo los signos valorativos que tradicionalmente marcaban a
cada uno de los trminos en ellos contrapuestos.
En cierta medida, Halpern apela a la renovacin historiogrfica que no descuide los
nuevos avances obtenidos en el exterior para aplicarlo a la problemtica nacional,
evitando caer en las divisiones partidarias y a favor de un objeto de estudio de alcance
supranacional propenso a las comparaciones que facilite un estudio integral.
Sin embargo como aclara Devoto, la historia erudita llena de ambiciones, era para
Halperin un modo de tomar distancia de la historiografa acadmica argentina y del
ensayismo, pero tambin de la propuesta de la historia de la cultura defendida no solo
por Romero sino por casi todo aquel mundo de la Argentina 5,

y en este sentido se

entiende cuando pgina arriba, aclaraba que aunque colaborador de la revista Imago
Mundi en cuanto al planteo historiogrfico ya marcaba diferencias con la teora de
Romero.
De todos modos, el contacto con Braudel posibilito a Halperin hacia una representacin
imaginativa de la historia argentina aunque termine prefiriendo como se dijo ms arriba la
visin crociana asertiva de la historia. Con esto se puede entender el porqu de que
Halperin haya denegado la invitacin de Braudel a permanecer en Francia ya que
intentaba mantenerse independiente y no atarse a ninguna doctrina dogmtica.
A partir de aqu, luego de la cada del peronismo, y desde 1959 hasta 1966, Fernando
Devoto habla del ltimo periodo de la renovacin historiogrfica ampliada en este caso
por el ingreso de la Historia Social en 1957, una ctedra que tendra como responsable a
Romero. En el mismo anlisis, Devoto aclara que esto se dio particularmente por una
voluntad de actualizacin de la historiografa argentina bajo el signo de la heterogeneidad.
Es a partir de aqu donde tendr gran importancia el aporte que pueda hacer los Annales
y su conexin con Romero.
As mismo en el anlisis que realizan tanto Devoto y Pagano como Halperin Donghi, creo
que ambos constatan que durante la revolucin historiografa argentina, hubo un cambio
5 Devoto, Fernando y Pagano, Nora, Historia de la historiografa argentina.
Bs.As. Ed. Sudamericana. 2009, pp 371.

de perspectiva que se orient particularmente hacia la apertura del anlisis histrico en


correspondencia con otras disciplinas de las ciencias sociales.
Ambos autores plantean que durante el ao 1960 la historia se encontrara relacionado
con otras disciplinas lo que se tradujo en la aparicin de nuevos campos de investigacin
y nuevos temas de estudio, en este sentido Halperin nos dice:
Hacia 1960, el ncleo de esas relaciones se daba con la economa y la sociologa, y
de ellas derivaban los historiadores una leccin de confianza, no slo, como tambin
se ha indicado, en el sostn que esa etapa mundial de ascenso sin precedentes
ofreca para su empresa de conocimiento, sino en la inexpugnable validez de sus
representaciones de la realidad socioeconmica, cuya firmeza de lneas repeta la de
esa realidad misma6.

Por otro lado como afirma Devoto, si esto no fue mucho ms all de esto, fue porque
entre 1960 y 1970 en Argentina no exista el contexto institucional y acadmico en donde
se pudiera difundir las conexiones con disciplinas externas. Esto se debe particularmente
tambin a que posterior a los aos 1965, si este aspecto emergia como una apertura de
las temticas dentro del circulo acadmico, a la vez en Argentina se ve crecer un clima de
radicalizacin cultural y poltica que estaba en abierta contraposicin con aquella7.
Comprendiendo una relacin entre Devoto y Donghi, este ltimo tambin agrega que esto
se debi a:
La cautela de nuestros editores, aguzada primero por su razonable alarma ante las
posibles reacciones de un estado que reprima enrgicamente los crmenes de
opinin que proclamaba estar descubriendo en los rincones ms impensados, y
luego por una coyuntura econmica que reduca vertiginosamente su mercado,
contribuye a que permanezcan hasta hoy inditas las tesis de quienes, concluidos

6 Halperin Donghi (1986); Un cuarto de siglo de Historiografa Argentina


(1960-1985); en Desarrollo Econmico, Buenos Aires, vol, 25, nm. 100, eneromarzo, pp 515.
7 Devoto, Fernando y Pagano, Nora, Historia de la historiografa argentina.
Bs.As. Ed. Sudamericana. 2009, pp 432.

sus estudios en el extranjero, se incorporaban de una manera u otra a la actividad


histrica en la Argentina8.

Por ultimo cabe aclarar que estos fenmenos de crisis a los cuales hacen alusin los
autores no solo se estaban generando en la Argentina, es obvio que en cada lugar del
mundo dichos fenmenos se dan con sus respectivas particularidades, pero esto se dio
como algo general si tomamos en cuenta los aos 60 y 70 en el continente europeo, y en
este sentido Devoto arguye que esto dio lugar a cambios dentro de la orientacin de la
nueva historiografa naciente y en anlisis con la relacin que se comenzaban a tejer con
las ciencias sociales.

Conclusin
El desarrollo del informe de lectura deja entrever que el desarrollo del proceso llamado
renovacin historiogrfica estuvo influenciado no solamente por las corrientes
historiografas europeas sino tambin por el mismo contexto poltico acaecido en el pas
Argentino.
Si tomamos en cuenta esto, podremos comprender porque en un periodo anterior al
peronismo, como destaca Devoto, ya se presentan las primeras teoras y textos nacidos
de la mano de Jos Luis Romero intentan a su vez luchar contra la tradicional forma de
estudiar la historia en el mbito institucional.
As todo, el periodo posperonista vera tambin ingresar dentro de los mbitos acadmicos
a la denominada Historia Social que tendr tambin grandes representantes y figuras y
que en este sentido estaran influenciados por la corriente de Annales ayudando a
comprender la ntima relacin de la historia con las ciencias sociales.
Si bien para Devoto como para Halperin Donghi el periodo de la renovacin reavivo el
inters por un estudio de campos que hasta ese entonces no haban ingresado en el
anlisis histrico, esto tambin tuvo su revs en un periodo posterior marcado por el
mbito intelectual internacional y por la misma crisis que afrontaba el pas.

8 Halperin Donghi (1986); Un cuarto de siglo de Historiografa Argentina (19601985); en Desarrollo Econmico, Buenos Aires, vol, 25, nm. 100, enero-marzo,
pp 518.

Bibliografa
Halperin Donghi, T. (1986); UN CUARTO DE SIGLO DE HISTORIOGRAFA
ARGENTINA (1960-1985), en Desarrollo Econmico, V 26, N100.
Devoto Fernando y Pagano Nora (2009); Captulo 6 LA RENOVACIN
HISTORIOGRFICA, Buenos Aires. Ed. Sudamericana, pp. 339-433
Romero Jos L. (2008); REFLEXIONES SOBRE LA HISTORIA DE LA CULTURA;
Buenos Aires. Ed. Siglo Veintiuno, pp. 121 a 130
Halperin Donghi, T, (2008); AOS DE APRENDIZAJE II, Buenos Aires. Ed. Siglo
Veintiuno, pp. 237-261