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Nappe phratique

Pour les articles homonymes, voir Phratique.


La nappe phratique (gr. puisable[1] ) est une nappe que
spring

Perched water table

Aquiclude
unsaturated zone

wa

te

rt

ab

le
river

aquifer

Nappe perche dont l'eau ressort dans la valle d'une rivire au


niveau d'une rsurgence.

l'eau slve jusqu' un niveau d'quilibre suprieur.


Il arrive mme que la nappe jaillisse du sol ; c'est le
phnomne d'artsianisme.
Nappe phratique

Il existe galement les nappes semi-captives ou drainance. Le toit ou le substratum (parfois les deux) de
l'aquifre sont frquemment constitus par des formations semi-permables. Lorsque les conditions hydrodynamiques sont favorables, il peut y avoir change d'eau
Par nappe, on entend la partie sature en eau du sol, c'est- avec l'aquifre superpos ou sous-jacent, c'est le phno-dire celle o les interstices entre les grains solides sont mne de drainance.
entirement remplis d'eau, ce qui permet celle-ci de
scouler. Au-dessus, on peut trouver des terrains non saturs, dans lesquels les interstices contiennent aussi de 2 Rabattement de nappe
l'air. Cette couche est appele la zone non sature ou encore zone vadose. Il peut sure d'un petit apport supplArticle dtaill : Rabattement de nappe.
mentaire d'eau en provenance de la surface pour faire basculer la couche non sature l'tat satur. Si l'paisseur
de cette tranche de terrain est importante, et si la to- Un forage permet de reprer le niveau suprieur de la
pographie sy prte, ce mcanisme peut dclencher une nappe : c'est le niveau pizomtrique, niveau au-dessus
inondation par remonte de la nappe phratique. Ce ph- duquel les interstices de la roche ne sont pas saturs en
eau. Les variations de ce niveau renseignent sur le degr
nomne a aggrav les crues de la Somme en 2001.
de remplissage de la roche-rservoir.
l'on rencontre faible profondeur. Elle alimente traditionnellement les puits et les sources en eau potable. C'est
la nappe la plus expose la pollution en provenance de
la surface.

Le pompage d'eau dans une nappe une vitesse qui dpasse la vitesse de recharge de la nappe entrane la baisse
du niveau de la nappe, appele rabattement de nappe.

Types de nappes
La nappe est dite libre lorsque son niveau peut varier
sans tre bloqu par une couche impermable. Si on
cre un puits dans une telle nappe, le niveau de l'eau
reste inchang. Une nappe perche est une nappe
libre, permanente ou temporaire, forme dans une
zone non sature, et qui surmonte une nappe libre
de plus grande extension.

3 Relation solide/eau dans les milieux poreux


3.1 Zone sature

Dans le cas contraire, on parle de nappe captive. Elle


est sous pression et lorsque l'on y ouvre un puits, La zone sature des nappes distingue deux types d'eau :
1

5 LES NAPPES PHRATIQUES EN LARGE BAISSE DANS LE MONDE


sol saturation d'quilibre autrement appel sol
capacit de rtention capillaire : la phase d'eau est
encore continue mais ne circule pas sous la seule inuence de la gravit. Cela correspond l'eau lie et
l'eau retenue par capillarit.
leau pendulaire : dans un sol faiblement satur en
eau, l'eau entoure les grains et occupe des anneaux
discontinus aux points de contact de ceux-ci. La
phase d'eau est toujours continue, les pressions se
transmettent, mais les mouvements de l'eau sont trs
lents du fait de la minceur de la pellicule mouille.

Organisation spatiale d'un systme karstique : zone vadose (non


sature) et zone sature, avec la frange capillaire et la nappe
phratique.

saturation irrductible : si on prlve encore de l'eau


(vapotranspiration), on n'obtient plus que l'eau lie.

4 Quelques nappes dans le monde


leau lie, lie au solide par des forces lectrostatiques et molculaires, les deux processus tant li- 4.1 En France
mits dans l'espace ;
En France, la plus vaste nappe est celle de Beauce dont
leau libre, susceptible de se dplacer sous l'eet de la surface est de prs de 9 000 km sur six dpartements.
la gravit et des gradients de pression.
Ses rserves sont estimes prs de 20 milliards de mtres
cubes.
L'eau lie correspond :
La plus grosse est la nappe de la Plaine du Rhin en Alsace
la couche la plus proche des grains, dont l'paisseur
est de l'ordre de quelques dizaines de molcules (0,1
micromtre) correspond une orientation des molcules d'eau structure dipolaire H-OH, perpendiculairement la surface des grains. Dans cette zone
la viscosit de l'eau peut tre double ou triple, sa
densit est de l'ordre de 1,5 et sa force par unit de
surface est de l'ordre de 10 000 bars.
la zone de transition entre 0,1 et 0,5 micromtre
contient des molcules d'eau qui supportent une attraction non ngligeable et sont immobiles.
Au-del, les forces d'attraction sont encore plus modestes,
et on parle d'eau libre.

qui stend sur un petit territoire mais dont les rserves


sont estimes 35 milliards de mtres cubes sur la partie
alsacienne seulement[2] .

4.2 Aux tats-Unis


La plus grande nappe aux tats-Unis est la nappe
d'Ogallala, d'une supercie comparable celle de la
France, qui stend du Dakota du Sud au Texas.

5 Les nappes phratiques en large


baisse dans le monde

Ds 2001, l'expert amricain Lester R. Brown alertait que


le niveau des nappes phratiques chutait sur tous les continents, du fait que nous disposons de puissantes pompes
3.2 Zone non sature
diesel ou lectriques qui permettent de puiser l'eau des
aquifres plus rapidement qu'elle n'est remplace par les
Contrairement la zone sature qui contient deux phases prcipitations. Il citait trois rgions : la plaine de Chine du
(liquide pour l'eau, solide pour les grains), il y a ici exis- Nord, le Pendjab en Inde / Pakistan, et le sud des grandes
tence d'une troisime phase : l'air. La saturation est alors plaines des tats-Unis. Ces trois rgions sont des zones
la part des pores occupe par un type de uide
d'agriculture irrigue[3] .
La zone non sature distingue quatre tats en fonction de En 2002, la NASA et le centre arospatial allemand ont
la saturation du sol en eau :
lanc la mission GRACE (Gravity Recovery and Climate
Experiment) an notamment de pouvoir valuer le niveau
leau funiculaire ou gravique : dans un sol presque des nappes phratiques de la plante grce des observasatur en eau, avec quelques bulles d'air, l'eau peut tions par satellite. Il tait auparavant impossible de faire
des estimations sur l'tat des eaux souterraines, en raison
scouler sous l'inuence de la gravit.

3
des dicults d'accs. La mission a constat une forte
baisse des nappes phratiques non seulement en Chine,
en Inde, aux tats-Unis, mais aussi dans d'autres rgions
telles que l'Argentine, la Californie, le Proche-Orient, et
l'Australie[4] . Or, il se trouve que la Chine, les tats-Unis
et l'Inde sont les trois plus grandes rgions productrices de
crales dans le monde, alors que les eaux souterraines
reprsentent la plus grande partie des ressources en eau
douce disponibles de la plante.
Sandra Postel estime le surpompage annuel des aquifres
160 milliards de mtres cubes d'eau l'chelle de la plante. Avec une quivalence approximative mille tonnes
d'eau pour produire une tonne de crales , ce dcit
de 160 milliards de tonnes d'eau correspond 160 millions de tonnes de crales, soit la moiti de la production
amricaine[5] .
tant donn l'norme population chinoise de plus de 1,3
milliards d'habitants, la chute du niveau des nappes phratiques en Chine pourrait perturber les marchs mondiaux
de crales et entraner une hausse des prix de la nourriture dans le monde entier[6] .
Selon trois chercheurs de l'universit d'Utrecht, auteurs
d'une tude sur le sujet publie le 25 janvier 2012,
la non durabilit de l'usage des eaux souterraines pour
l'irrigation est un problme important non seulement pour
les pays qui font un usage intensif des eaux souterraines,
mais aussi pour le monde dans son ensemble, tant donn
que le commerce international introduit de fortes corrlations entre la production de nourriture dans un pays et
la consommation dans un autre [7] .

[5] Sandra Postel, Pillar of Sand, New York, W.W. Norton &
Compant, 1999. quivalence approximativeeau/crales :
FAO, Yield Response to Water, Rome 1979
[6] Lester R. Brown, co-conomie, une autre croissance est
possible, cologique et durable, Seuil, 2001, p. 76
[7] Yoshihide Wada, Ludovicus van Beek et Marc Bierkens, dpartement de gographie physique de l'Universit
d'Utrecht (Pays-Bas), Nonsustainable groundwater sustaining irrigation : A global assessment, rsum en franais
disponible sur le site de Libration

7 Articles connexes
Aquifre
Cycle de l'eau
Nappe alluviale
Nappe de la craie
Nappe captive
Nappe d'eau souterraine
Hydrogologie
Rabattement de nappe
Observatoire de l'eau

5.1

Pollutions des nappes

Les forages peuvent permettre le transit de pollutions supercielles vers les nappes souterraines car ils perforent
la couche supercielle impermable et rendent nalement cette surface permable aux ventuels polluants qui
peuvent ensuite se retrouver dans les eaux pompes et
consommes.
La plus grande partie des pollutions ont pour origine
les activits agricoles qui utilisent de nombreux produits
(fertilisants, phytosanitaires) sources de pollutions et en
concentrations importantes.

Rfrences

[1] Futura
Sciences,
dnition
http://www.
futura-sciences.com/magazines/terre/infos/dico/d/
geologie-nappe-phreatique-2530/
[2] Source APRONA
[3] Lester R. Brown, co-conomie, une autre croissance est
possible, cologique et durable, Seuil, 2001, pp. 69 72
[4] Article de Maxisciences, 4 janvier 2012

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Portail de leau
Portail des lacs et cours deau

SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE LIMAGE

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

8.1

Texte

Nappe phratique Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Nappe_phr%C3%A9atique?oldid=114678334 Contributeurs : Tarquin~frwiki,


Hemmer, Crales Killer, HasharBot, R, Nguyenld, Phe-bot, Smily, Urban, Rdb, Solveig, Sb, Paternel 1, Gpvosbot, Marsu15, Litlok, Cyrildemont, Messire Hephg, Mutatis mutandis, Malosse, Sum, Wilimut, Pautard, Fl75, FranoisD, Oliw, Xofc, Astirmays, Jmax, Manu1400,
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8.2

Images

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8.3

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