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Comment le gouvernement peut-il mettre la pression sur les

socits dautoroutes ?
Le gouvernement est dcid mettre beaucoup plus de pression sur les socits
dautoroutes , comme la rappel le ministre de lconomie, Emmanuel Macron au
cours du magazine Capital diffus sur M6 dimanche 9 novembre. Anne
aprs anne, nous allons verrouiller et maintenir la pression pour baisser la
rentabilit des socits dautoroutes. Nous ferons baisser les tarifs l o cest
possible , a-t-il assur.
Des concessionnaires en situation de rente
Dans un rapport rdig la demande de la commission des finances de lAssemble nationale,
et publi mi-septembre, lAutorit de la concurrence a examin la situation des socits
dautoroutes qui ont t privatises en 2006 et cdes des groupes de BTP comme Eiffage
(APRR, AREA), Abertis (Sanef, SAPN) et Vinci (ASF, Escota), qui possdait dj Cofiroute.
De cette tude, il ressort que ces groupes se trouvent dans une situation assimilable une
rente , affichant une rentabilit exceptionnelle largement dconnecte des cots.
Ainsi, quand un(e) automobiliste paye 100 euros, entre 20 et 24 euros constituent du bnfice
net pour les concessionnaires dautoroutes. LAutorit de la concurrence estime que cette
rentabilit exceptionnelle napparat pas justifie par le risque de lactivit.
Les tarifs de pages ont quant eux connu une volution suprieure linflation : ils ont
augment de 21,7 % en dix ans, alors que laugmentation du trafic est limite depuis 2007 (+
4,1 %). En fvrier 2008, la Cour des comptes avait dj dnonc, dans son rapport annuel, la
politique tarifaire complexe, opaque et incohrente des socits dautoroutes, les distorsions
de prix et la pratique du foisonnement , qui permet des hausses de tarifs sur les trajets les plus
frquents tout en respectant, en apparence, la limite daugmentation autorise par lEtat.
Une nouvelle autorit de rgulation
Au cours de lmission Capital de M6, M. Macron a expliqu qu une autorit de
rgulation, un gendarme, qui agit dj sur certains transports va tendre ses comptences.
LAutorit de rgulation des activits ferroviaires (Araf) puisque cest delle quil sagit
avait dj indiqu quelle pourrait voir sa mission largie.
On a mal fait vivre les contrats de concessions, on les a mal surveills. Les socits
d'autoroute en ont profit pour avoir une politique tarifaire trop agressive. On va mettre en
place une autorit de rgulation, qui sera instaure dans la prochaine loi pour la croissance et
l'activit , a expliqu, lundi matin au Monde, le ministre, en dplacement en Algrie pour
inaugurer une usine Renault.
Rien qu'en surveillant mieux les augmentations tarifaires voulues par les socits
concessionnaires, on doit pouvoir obtenir des rsultats dans la dure , a-t-il ajout.
Reste que ce dossier savre complexe grer. Il concerne en effet des contrats de concession
ngocis jusquen 2028-2030. Il est a priori impossible de modifier ces contrats en cours
dexcution, mme si les conditions avantageuses comme la hausse permanente des pages et
les profits engrangs sont fortement critiqus.
Une fentre de tir avec le plan de relance autoroutier
Nanmoins, le gouvernement dispose dune opportunit de rouvrir une ngociation avec les
socits dautoroutes loccasion du plan de relance autoroutier conclu en 2013 et valid, fin
octobre, par Bruxelles. Les socits dautoroutes sengagent, cette occasion, financer 3,6

milliards deuros d'investissements sur le rseau. En contrepartie, elles demandent lEtat un


rallongement de leur concession - entre quatre mois six ans, selon les socits.
L'objectif est d'amliorer l o cela est jug ncessaire les conditions de circulation, mais aussi
et surtout, ct pouvoirs publics, de crer 15 000 emplois en relanant l'activit dans le secteur
des travaux publics.
Le gouvernement devrait en profiter pour demander des contreparties. Cest quoi Bruno
Lasserre, le prsident de lAutorit de la concurrence, la dailleurs invit : LEtat ne doit pas
tre naf et doit saisir lopportunit du plan de relance autoroutier pour rengocier son
avantage et celui des usagers , a-t-il dclar en prsentant, le 17 septembre, lavis demand
par les parlementaires sur les socits dautoroutes.
Une premire runion a eu lieu le 14 octobre Matignon. Le premier ministre a propos
dengager un dbat dans la srnit et dans lintrt de tous . Des runions de travail seront
organises entre les socits concessionnaires dautoroutes, le ministre des transports et Bercy
pour arriver, selon Matignon, un accord gagnant-gagnant .
Les pistes de rforme envisageables/envisages
La premire option consisterait revoir la composition des prix des pages. LAutorit de la
concurrence propose ainsi dinclure dautres variables comme les cots ou le trafic. Cela
limiterait la hausse et rendrait mme possible des baisses. Autre ide : si la rentabilit des
socits dautoroutes continue daugmenter, des clauses seront introduites permettant le partage
des bnfices en faveur de lEtat.
Ces propositions sont tudies par le gouvernement, dcid remettre plat le modle
conomique des socits dautoroutes. Car leur privatisation a t une mauvaise affaire pour
lEtat : le manque gagner a t de plusieurs milliards deuros.
De son cot, le socialiste Jean-Paul Chanteguet, prsident de la commission du dveloppement
durable de lAssemble nationale, tudie la possibilit de dnoncer par anticipation, en 2016, les
contrats de concession. LEtat toucherait alors le revenu des pages autoroutiers, ce qui
permettrait de financer les infrastructures de transport et, dans le mme temps, de modrer
laugmentation des tarifs.
Cette dnonciation des contrats est devenue juridiquement raliste depuis le 1er janvier
2012 souligne le groupe de rflexion Automobilit & Avenir, qui runit notamment lUnion
nationale des automobile clubs, les Motards en colre et le syndicat patronal du transport
OTRE. Mais elle se heurte un obstacle de taille : le cot trs lev de lindemnisation des
socits dautoroutes : entre 15 et 20 milliards deuros, selon Automobilit & Avenir.
La piste dun prlvement sur les profits voqus par la ministre de lcologie, Sgolne Royal
semble la plus hasardeuse. Ds son vocation le 10 octobre, le ministre des finances, Michel
Sapin, lavait carte, rappelant que les socits dautoroutes bnficient de contrats
extrmement avantageux et extrmement bien faits .
Toute ponction supplmentaire donne lieu une compensation, soit sous la forme dune
augmentation du page, ou dun allongement de la dure de la concession. Une telle taxation ne
peut tre dcide de manire unilatrale, le risque tant double pour lEtat. Il verrait non
seulement les contentieux se multiplier de la part des socits concessionnaires, mais il serait
surtout confront la colre des automobilistes face aux hausses des pages.