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La pollution Paris aussi nocive que le tabagisme passif

Limage a de quoi faire frmir : le 13 dcembre 2013, les rues de Paris taient aussi pollues quune pice
de 20 mtres carrs occupe par huit fumeurs. La capitale subissait alors un pisode de pollution
extrmement dense, d au trafic routier, au chauffage au bois et aux activits industrielles. A 18 heures, le
ciel tait charg de 6 millions de particules trs fines par litre dair, 30 fois plus que la normale.
Latmosphre pour un Parisien tait assimilable du tabagisme passif.
Ces donnes indites, rendues publiques lundi 24 novembre, ont pu tre tablies grce au ballon de Paris,
install au-dessus du parc Andr-Citron, dans le 15e arrondissement, et quip depuis dix-huit mois dun
appareil laser, mis au point par le CNRS, capable de mesurer en continu les nanoparticules prsentes dans
lair. Ces particules ultra-fines, dont le diamtre est infrieur 0,1 micromtre (m), sont extrmement
nocives pour la sant humaine, car elles pntrent profondment dans les poumons, entrent dans la
circulation sanguine et peuvent atteindre les vaisseaux du cur.
Fines ou ultra-fines, les particules sont classes depuis 2012 par lOrganisation mondiale de la sant (OMS)
comme cancrognes (poumon, vessie). Elles peuvent favoriser des maladies cardiovasculaires et lasthme.
Elles ont aussi des incidences sur les naissances et exposent les femmes enceintes un risque accru de
mettre au monde des enfants de faible poids. LOMS estime que plus de 2 millions de personnes dans le
monde meurent chaque anne du fait de linhalation de particules fines prsentes dans lair intrieur et
extrieur parmi les 7 millions de dcs dus la pollution globale de lair.
Avec les instruments de mesure du ballon de Paris, cest un peu comme si les scientifiques avaient pos une
loupe sur le ciel de Paris. Jusqu prsent, la qualit de lair tait analyse par lobservatoire francilien
Airparif. Ses stations au sol, fixes au plus prs des axes de circulation de la capitale, mesurent les
concentrations de particules dun diamtre plus important, les PM 10 et PM 2,5 (de diamtres
respectivement infrieurs 10 et 2,5 m). Le ballon de Paris va au-del : il pse les particules et caractrise
lempreinte de la pollution, pour dterminer notamment si elle est carbone, cest--dire provenant de
combustions fossiles, ou dorigine naturelle. Au final, il fournit une sorte de carotte de lair de 0 300
mtres daltitude.
Lintrt de mesurer les nanoparticules est capital, car elles sont massivement prsentes dans lair. Il y a
deux cents fois plus de particules comprises entre 0,2 et 1 m quentre 1 et 10 m. Et il ne sagit l que de
la partie immerge de liceberg, car les particules en dessous de 0,2 m sont encore plus nombreuses ,
souligne Jean-Baptiste Renard, directeur du laboratoire de physique et de chimie de lenvironnement et de
lespace du CNRS. Chaque jour, les Parisiens inhalent 100 000 particules chaque respiration.
Malgr leur dangerosit, aucun seuil rglementaire dmissions na t encore fix pour les nanoparticules.
Seules les plus grosses, les PM10, sont encadres : depuis 2008, la directive europenne sur la qualit de
lair impose de ne pas dpasser 50 microgrammes par mtre cube dair (g/m3) pendant plus de trentecinq jours et 40 g/m3 en moyenne pendant une anne. La France, qui ne respecte pas ces normes, fait
lobjet dun recours devant la Cour de justice de lUnion europenne.
Matelas de poussires
Outre la pollution chronique, le ballon de Paris a auscult deux pics, en dcembre 2013 et en mars 2014
ce dernier pisode ayant marqu les esprits par sa dure et par limage de la tour Eiffel disparaissant sous
leffet du brouillard de particules. La concentration de PM10 avait atteint 100 g/m. A la veille des
lections municipales, le gouvernement avait fini par imposer, le 17 mars, la circulation alterne. Les deux

pisodes sont cependant forts diffrents : en dcembre 2013, les sources de la pollution ont
essentiellement t locales (trafic routier et chauffage au bois), tandis quen mars 2014, des imports de
polluants se sont ajouts la pollution gnre par le trafic.
Dans le premier cas, la concentration de nanoparticules a t beaucoup plus importante. Les Parisiens ont
vcu sous un vritable matelas de poussires , assure Jrme Giacomoni, le cofondateur dArophile,
gestionnaire du ballon de Paris. Lpisode de dcembre 2013, qui se caractrisa par une mto trs belle
sans aucun brassage dair, a t domin par des particules ultrafines, avec une moyenne de 3 millions tout
au long de la journe, tandis que les particules plus grosses, suprieures 1 m, taient comparables
celle dune journe standard , prcise Jean-Baptiste Renard.
La municipalit parisienne va devoir tirer les leons de ces rsultats. Les donnes recueillies par le ballon
de Paris viennent confirmer la gravit de la situation. Elles constituent un lment supplmentaire qui rend
lgitime une action forte , relve Christophe Najdovski, ladjoint (EELV) du maire de Paris en charge des
transports. Llu devrait prsenter dbut 2015 un plan antipollution ambitieux, qui vise une sortie du diesel
dici 2020, avec notamment la mise en place dune zone faibles missions, bannissant les vhicules les
plus polluants.
La lutte contre la pollution passe par lradication des moteurs diesel lune des principales sources de
particules fines dont la nocivit a t reconnue par lOMS ds 1988. Pendant des annes, malgr les
alertes, la France a subventionn lachat de ce type de moteur. Rsultat, le pays compte le parc automobile
le plus dislis au monde (61 %).
La pollution de lair nest cependant pas une spcificit franaise. Les collectivits locales et les Etats de
lensemble de lUnion europenne sont appels tre plus volontaristes. La Cour de justice de lUnion
europenne (CJUE), dans un arrt rendu le 19 novembre concernant le Royaume-Uni, vient de rappeler que
les valeurs limites des polluants fixes par la directive europenne sur la qualit de lair constituent une
obligation de rsultat.
Dans cet arrt, la Cour rappelle que les valeurs limites du dioxyde dazote (NO2) autre polluant gnr par
les moteurs diesel ne devaient plus tre dpasses aprs le 1er janvier 2010. Un report de cinq ans de
cette chance, soit au 1er janvier 2015, est cependant possible lorsque ces valeurs limites ne peuvent tre
respectes en dpit de mesures de lutte contre la pollution. Mais il faut que les Etats membres en aient fait
la demande la Commission et aient adopt un plan relatif la qualit de lair prvoyant des mesures
appropries pour que la priode de dpassement soit la plus courte possible. En cas dinertie, affirme la
CJUE, il appartient la juridiction nationale comptente, ventuellement saisie, de prendre, lgard de
lautorit nationale, toute mesure ncessaire, telle une injonction, afin que cette autorit tablisse le plan
exig . Voil les Etats membres prvenus.
Ce jugement devrait faire bouger les choses, se flicite Jean-Flix Bernard, prsident dAirparif. Car si,
jusque-l, en France notamment, les plaintes fondes sur la loi sur lair restaient lettre morte, les tribunaux
les classant sans suite, ces derniers sont dsormais sous la pression dun dsaveu europen.
Le phnomne nest pas seulement urbain, mais concerne aussi des territoires ruraux, comme la valle de
lArve, en Haute-Savoie, asphyxie par le trafic routier. Dimanche, le prfet a dclench le dispositif
dalerte, limitant la vitesse des vhicules.