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Familismo e tica do Trabalho:

O Legado dos Imigrantes Italianos para a


Cultura Brasileira
Antonia Colbari
Universidade Federal do Esprito Santo

RESUMO
O artigo analisa a contribuio dos imigrantes italianos na afirmao dos alicerces
culturais e morais da sociedade brasileira. Nesta reflexo, dois aspectos foram
privilegiados: o primeiro situa a imigrao como componente de um projeto de
gesto da populao que envolvia o adensamento, branqueamento e elevao
civilizatria dos habitantes do pas; e o segundo destaca a importncia do capital
cultural dos imigrantes italianos na definio de um padro de racionalidade, cuja
contribuio foi marcante tanto na formao do mercado de trabalho exigido pela
produo capitalista quanto para o sucesso dos ncleos coloniais organizados nas
reas despovoadas, como foi o caso do Estado do Esprito Santo.
Palavras-chave
Imigrao italiana, famlia e trabalho, colonizao regional.

Este ensaio1 aborda a contribuio de aspectos da cultura dos imigrantes italianos,


em particular o familismo e a tica do trabalho, na constituio dos alicerces
culturais e morais da sociedade brasileira, no momento em que estavam em curso
tanto a formao do povo e da nao quanto a transio para o sistema de
produo mercantil-exportador baseado no trabalho livre. Os estudos produzidos
sobre a imigrao italiana no Estado do Esprito Santo, cujo mote foi a colonizao
de reas despovoadas, permitiram apreender as particularidades deste fenmeno
na regio, e enriquecer as explicaes referentes ao sentido e ao legado da
imigrao na cultura brasileira.
No seu conjunto, a literatura analtica sobre o assunto, bem como os estudos que
resgatam genealogias familiares e histrias de vida de imigrantes italianos no
Esprito Santo forneceram a substncia para a compreenso da importncia do
fenmeno imi-grao estrangeira com relao ao desencadeamento de processos
socioculturais marcantes na histria contempornea brasileira. Assim sendo, o texto
est estruturado em trs sees: a primeira situa a imigrao nas estratgias
polticas armadas no final do s-culo XIX e incio do XX; a segunda retrata alguns
aspectos da imi-grao italiana no Esprito Santo; e a terceira repe a discusso na
dimenso mais geral, destacando a importncia do legado pol-tico e cultural da
imigrao italiana.

O SENTIDO DA IMIGRAO ESTRANGEIRA NO BRASIL

A literatura que aborda a concepo da poltica imigrantista do governo brasileiro,


desde o Imprio, no deixa dvidas quanto a ser componente de um projeto de
gesto da populao, o que envolvia o adensamento, branqueamento e elevao
civilizatria dos habitantes do pas. Tal poltica perseguia dois objetivos noexcludentes: o povoamento das regies de fraca densidade populacional e a
constituio de um mercado de trabalho para substituir a mo-de-obra escrava na
produo mercantil-exportadora.
Uma das teses consagradas na referida literatura justamente a que acopla o
projeto de colonizao preocupao de forneci-mento de trabalhadores livres para
a lavoura cafeeira2. No clculo das autoridades brasileiras, a criao dos ncleos
coloniais de pequenos proprietrios era uma forma eficaz de atrair a imigrao em
larga escala que facilitaria a transio para o trabalho livre. No podem ser
desconsiderados nos propsitos da imigrao os fatores de ordem geopoltica - a
necessidade de proteo das fronteiras e de garantia da integridade do territrio
nacional diante das ameaas da expanso imperialista europia, em curso no final
do sculo XIX.
Mas a questo que nos interessa destacar que ambos os propsitos - povoamento
e formao do mercado de trabalho - estavam cimentados por uma outra questo:
a necessidade de re-generao fsica do povo e a reforma moral da sociedade. Para
tanto, um clculo racial orientava como deveria se processar a constituio do tipo
humano brasileiro, o que tinha como desdo-bramentos a definio do imigrante
ideal (branco, campons, resignado) e a do imigrante indesejvel3.
O momento de constituio do Estado Republicano repe a necessidade de
elaborao das representaes acerca da Nao, da identidade nacional - ambas
sustentadas na questo da forma-o do povo. O clculo racial das elites agrrias e
republicanas incorporava uma classificao elaborada a partir de ingredientes fsicos
e culturais e que construiu um esquema classificatrio ("uma hierarquia de
positividades e de negatividades") elencando os adequados e os inadequados tanto
para a constituio do mercado de trabalho, em supresso mo-de-obra escrava,
quanto para os objetivos de povoamento e de construo da nao brasileira, na
crena de que a integridade da comunidade poltica pressupunha uma unidade
racial e cultural4.
Nesse ponto, o tema da imigrao de populao branca e com certos atributos
culturais tornava-se central. Um esquema classificatrio separava a populao
nativa em dois plos: os bran-cos, cristos, homens livres e proprietrios, de um
lado, e ndios, negros e mestios de outro. Ao branco, herdeiro da colonizao
portuguesa, cabia o fardo civilizador de construir a "ordem mo-ral atravs da f
crist, a ordem civil atravs da lei e a ordem eco-nmica atravs da educao para
o trabalho"5.
H que ressaltar, no entanto, que nessa misso a colonizao ibrica no tinha sido
bem-sucedida. A ruptura do pacto colonial, com a Independncia, no desmontou
as estruturas tradi-cionais. O latifndio exportador e escravista teria sido
responsvel por uma poderosa herana: a tradio cultural fundada na mentalidade senhorial. Tratava-se de um sistema no qual a famlia patriar-cal, a
propriedade territorial e o trabalho escravo constituam os parmetros articuladores
da vida social6.
No obstante a sua centralidade na organizao social da poca, Prado Jnior
admite que a famlia patriarcal brasileira no teria desempenhado a contento a sua
funo de formadora do carter de indivduos morais. Negligente na esfera moral,
era tolerante com a promiscuidade, com a instabilidade das relaes sexuais e com

a indisciplina mal-disfarada na "hipcrita submisso, puramente formal, ao pai e


chefe". Na viso do referido autor, a Casa Grande era uma escola de vcios e um"
campo aberto e amplo para o mais desenfreado sexualismo"7.
Mesmo admitindo-se que este modelo de famlia no prevalecia no conjunto da
sociedade brasileira, no se pode negar a sua importncia na inspirao de uma
tica social e poltica que formulou e articulou comportamentos e mentalidades,
tendo marcado todas as demais formas de organizao familiar, inclusive a famlia
conjugal moderna. Autores como Holanda e Da Matta, entre outros, destacam a sua
herana na esfera poltica, cujas marcas mais evidentes esto no clientelismo, no
populismo e na formao dos feudos polticos, como tambm nas relaes sociais
fundadas no favor e na violncia, disfarados na suposta personalidade cordial do
brasileiro8.
Mas, retomando o esquema classificatrio da populao brasileira, verifica-se que
entre senhores e escravos situava-se o contingente de negros libertos, brancos e
ndios, e os grupos resultantes da miscigenao dessas trs raas que, excludos da
ordem senhorial escravocrata, eram vistos como preguiosos e indolentes, que
viviam de forma itinerante, nmade, sem destino, subsistindo de atividades como
pesca, caa e coleta, ou outros trabalhos ocasionais, refratrios produo
organizada e disciplina. Vagando pelos campos e cidades eram considerados
"desclassificados, inteis ou inadaptados" conforme Prado Jnior, ou ainda uma
"corja intil que prefere o cio, a vagabundagem, o vcio ou mesmo o crime,
disciplina do trabalho nas fazendas"9.
No Estado do Esprito Santo, o discurso das elites agrrias era muito semelhante, e
reiterava essa viso negativa sobre os trabalhadores nativos. Na afirmao de
Costa Pereira Jnior, a populao pobre vivia em um estado de "indolncia histrica
que em muitas famlias se transmite como um legado" 10. A indolncia era
considerada vocao nacional e tinha carter hereditrio, o que refora a tese dos
componentes eugenia e civilizao embutidos no clculo racial que orientava a
poltica imigrantista brasileira: a idia de regenerao do povo e de uma reforma
moral. Assim, a questo no era somente a falta de populao, os vazios
demogrficos, mas a falta de populao portadora de certos atributos que
permitissem sua incorporao ao processo de produo.
Os crticos da imigrao no escapavam a essa viso negativa sobre o nativo.
Apenas concebiam colnias de pequenos proprietrios formadas pela populao
nativa, que seria uma forma de retir-la da penria e da apatia usando o atrativo
da propriedade, da segurana e do bem-estar. Sob essa viso seria
contraproducente buscar trabalhadores em outros pases, com vadios aos
milhares nas provncias.
Esses discursos evidenciam as dificuldades de se alavancar um processo civilizador
na sociedade brasileira, na qual as representaes sobre o trabalho na imaginao
coletiva tinham como substrato a escravido, o cativeiro, a degradao do trabalho
manual e o aviltamento da condio de trabalhador. Configurava-se, desta forma,
uma cultura do trabalho, carente dos parmetros materiais e ideolgicos da
tradio artesanal e da tica puritana. O legado da escravido no processo histrico
brasileiro foi responsvel pela afirmao de uma concepo negativa do trabalho na
cultura nacional, com conotao pejorativa. Este fato teria favorecido a valorizao
do cio, da esperteza, o desprezo pelas funes manuais e a vocao bacharelesca
dos bem-nascidos.
A associao do trabalho ao cativeiro, na avaliao de Caio Prado Jnior, impregnou
a "psicologia coletiva como um trao profundo e inarraigvel do carter brasileiro",

sedimentando atitudes e representaes nas quais o trabalho manual vinculado a


uma forma degradada de existncia, caracterizada pela perda de dignidade e pela
ausncia de liberdade, aparece como destino de negros e de brancos pobres.
Ausente, no imaginrio social brasileiro, o artefato ideolgico que, na formulao
liberal clssica, associou trabalho a riqueza, prosperidade, participao e cidadania,
o trabalho no aparece como condio para uma vida melhor, mas como negao
da liberdade e marca da inferioridade social.
Os impactos negativos do sistema escravista no se restringiram ao aviltamento do
trabalho. Ele teria entravado o progresso do esprito ao perpetrar a indiferena e o
descaso pela instruo, cujas conseqncias foram o "embrutecimento das
populaes" e a "degradao da sociedade 11". A emancipao do trabalho cumpria,
portanto, um duplo papel: garantia a" emancipao do esprito captivo" e a sua
insero na "rbita do mundo civilizado" conforme previa Tavares Bastos. A
contribuio do discurso abolicionista foi de grande relevncia para a elaborao de
uma ideologia positiva do trabalho. Disseminou em setores significativos da opinio
pblica os efeitos negativos da escravido nos valores que podiam cimentar a vida
social: aviltava o trabalho, corrompia a moral familiar e os valores religiosos, alm
de entravar o desenvolvimento econmico e social, a urbanizao e o progresso
tecnolgico, smbolos de uma cultura mais civilizada12.
Cabe lembrar que, alm da preocupao com o resgate do sentido moral do
trabalho e suas implicaes na ordem social, a abolio do trabalho escravo bem
como a imigrao da populao europia estavam investidas tambm de uma
funo purificadora da nacionalidade, pois contribuam para modificar a composio
fsica e cultural do povo brasileiro, produzindo um tipo racial mais eugnico e
mais civilizado: um tipo humano de bom sangue e portador de valores e referentes
culturais que incluam a disciplina, a tica do trabalho, o respeito s leis, etc.
Segundo a tese de Jair Ramos, o clculo racial que sedimentava a formao da
nacionalidade inclua trs componentes: eugenia, civilizao e assimilao. O grau
de civilizao era avaliado pelo capital cultural: religio, tica do trabalho, higiene,
domnio de tcnicas de produo, senso de organizao e de respeito s leis. Um
padro civilizatrio superior deveria ser disseminado entre os nativos atravs da
"pedagogia do exemplo" e tambm da mistura racial. Nesse ponto, ganha destaque
o outro eixo da matriz classificatria: a assimilao, referente propenso dos
povos a se deixarem assimilar atravs da mistura com outras raas e com outras
culturas, imprimindo nesta mistura a sua superioridade racial e cultural.
Com essa matriz de trs eixos - eugenia, civilizao e assimilao - a pontuao
maior era obtida pelo imigrante italiano, que combinava os atributos de eugenia e
de civilizao com uma cultura aberta assimilao, afastando assim os riscos de
cumplicidade com interesses imperialistas do pas de origem e dos ideais de
constituio de comunidades polticas autnomas. Favorecia a realizao dos
propsitos das elites brasileiras de "regenerao fsica e de reforma moral" do povo
brasileiro, atravs do casamento inter-racial e da convivncia com pessoas de outra
origem, seja no trabalho ou na comunidade 13. A assimilao teria sido, portanto, o
critrio seletivo, sem o qual os demais no podiam realizar a funo regeneradora
da raa e reformadora da cultura.
Retomando os atributos civilizatrios do imigrante italiano, o esprito de iniciativa, a
tica do trabalho, o domnio das tcnicas de produo e o respeito s leis eram
considerados funcionais tanto para os propsitos de constituio do mercado de
trabalho livre para a lavoura cafeeira quanto para garantir o sucesso dos ncleos
coloniais instalados nas reas de fraco povoamento.

Alis, o sentido de vazio demogrfico, para alguns, referia-se menos questo


geopoltica e mais ao abastecimento de mo-de-obra para a cafeicultura. Tambm
a falta de braos nem sempre referia-se disponibilidade populacional e sim a um
tipo de populao. Na maioria das vezes era
concebida a partir do tema da civilizao, uma vez que dizia respeito ausncia, no trabalhador nacional, de
um conjunto de atributos civilizados como disciplina para o trabalho, posse de um saber tcnico-produtivo,
hbito de poupana e respeito s leis e propriedade14.

A explicitao do clculo racial embutido na poltica imigrantista favorece a


compreenso das razes de certas exigncias expressas pelas autoridades do
Imprio: o imigrante devia ser
agricultor sadio, laborioso, moralizado, maior de 2 anos e menor de 45, salvo se fosse chefe de famlia e com
tolerncia de alguns pertencerem a outras profisses15.

IMIGRANTES ITALIANOS NO ESPRITO SANTO


Os imigrantes italianos subsidiados pelo governo comearam a chegar provncia
do Esprito Santo, a partir de 1875; eram, na sua maioria, camponeses pobres,
originrios de regies do norte da Itlia, como Lombardia e Vneto. Os ncleos
coloniais eram constitudos de pequenas propriedades cultivadas pelos imigrantes,
com objetivo de colonizar e povoar extensas reas desabitadas e improdutivas.
Segundo Luclio Ribeiro, faziam parte deste empreendimento a questo
demogrfica, a necessidade de povoamento, e o aprimoramento da raa16.
A imigrao, nesse contexto, resolvia tanto o problema populacional quanto o
econmico: facilitava, nas regies despovoadas, o assentamento de ncleos
coloniais constituindo pequenas propriedades em reas de escassez de populao, e
em terras desertas e/ou cobertas por densas florestas e com sistema de
comunicao precrio.
O ingresso do Esprito Santo na economia mercantil cafeeira no promoveu o
predomnio da grande propriedade, tal como em terras paulistas e fluminenses, que
opusesse resistncia poltica imperial de formao dos ncleos coloniais. A grande
propriedade predominante no sul do estado estava suficientemente abastecida de
mo-de-obra escrava para opor resistncia ao assentamento de colonos
estrangeiros nas reas despovoadas. E, aqui no estado, os ncleos coloniais no
iriam se especializar na produo para o mercado interno; eles se integrariam
produo mercantil exportadora, contrariando a tese de que a mesma no seria
acessvel aos colonos. O fraco dinamismo do setor cafeeiro capixaba teria sido
responsvel pela possibilidade de ingresso do pequeno proprietrio na economia
mercantil, que dessa atividade retirava os recursos para se abastecer de bens
produzidos fora do ncleo e para quitar os dbitos com o estado17.
A partir da dcada de 80 do sculo passado, nos momentos que antecederam a
abolio do trabalho escravo, a crise de mo-de-obra chegou grande lavoura do
sul do estado. Com a Abolio verificamos o clamor dos grandes proprietrios para
que os ncleos coloniais fossem criados junto s grandes fazendas, fortalecendo a
tese de que a colonizao no deixava de ser um canal de abastecimento de mode-obra para a lavoura. Os proprietrios de fazendas firmavam contrato com o
governo imperial para a formao dos ncleos coloniais de imigrantes prximos de
suas terras18. Apesar dos esforos do governo em redirecionar o sentido da
imigrao para facilitar o abastecimento da grande lavoura, a imensa fronteira

agrcola inexplorada dificultava a implantao do sistema de parcerias. A grande


extenso de terras devolutas estimulava os parceiros ao abandono da fazenda para
se estabelecerem por conta prpria.
Muitos dos grandes latifundirios retalharam sua propriedade em pequenos lotes
para serem vendidos a preos mdicos e a longo prazo para os colonos italianos.
Em contrapartida, o colono deveria vender sua produo firma de
comercializao. O pagamento era demorado, pois o caf comeava a produzir
depois de quatro a seis anos; a produo dependia das variaes atmosfricas e os
preos oscilavam, aumentando as incertezas quanto ao investimento de dinheiro e
de trabalho19.
A pesquisa realizada em Muniz Freire revela que muitos imigrantes trabalharam
como meeiros para conseguir comprar suas prprias terras. Nessa regio, a
imigrao italiana teve como destino as lavouras cafeeiras de regies organizadas
na forma de grandes propriedades 20. Para muitos, o sonho da posse da terra s foi
conseguido pelos descendentes, s vezes na terceira gerao21.
As populaes que imigravam para o Esprito Santo enfrentavam uma srie de
obstculos: as pssimas condies de viagem, a opresso dos latifundirios, a falta
de escrpulos dos agenciadores de mo-de-obra, o suborno dos funcionrios do
governo, etc. Alm desses infortnios, deparavam-se com a dureza das condies
materiais: as terras no eram frteis, o governo e os agentes de imigrao no
cumpriam as promessas ou os compromissos firmados, como o pagamento pela
construo de estradas, a derrubada de rvores e edificao de casas, e o
adiantamento dos instrumentos para a lavoura. Por sua vez, as cobranas que
recaam sobre os imigrantes eram rgidas. A designao de lotes de terra estava
regulada por um conjunto de clusulas como: o compromisso de que aps seis
meses do recebimento do lote medido e demarcado, j deveria estar roada e
plantada uma rea de mil braas quadradas, alm da construo de uma casa. A
obteno do ttulo definitivo ocorreria depois do pagamento total das terras e de
todas as dvidas com o governo22. Os colonos recebiam terra para plantar e
construir a casa, porm enfrentavam a falta de material para construo e de
ferramentas para o trabalho.
Com a proclamao da Repblica, a situao de abandono enfrentada pelos colonos
se acentuou. Os ncleos, agora transferidos para a jurisdio dos estados, tiveram
a sua emancipao antecipada, o que os relegou prpria sorte.
Os relatos dos imigrantes, descrevendo seu cotidiano de trabalho, evidenciam as
difceis condies de vida: o trabalho era rduo, iniciado desde a madrugada e se
estendendo at o pr-do-sol. Plantavam caf, milho, feijo, e para manter a famlia
eram obrigados a trabalhar em outras propriedades at o incio da produo dos
cafezais. Quando o cafezal estava formado, as atividades aumentavam e a famlia
toda, inclusive mulheres e filhos, era mobilizada. As mulheres ajudavam na roa e
assumiam as funes da casa, que incluam a formao de hortas e a criao de
galinhas. Muitos dos imigrantes, por serem portadores de habilidades artesanais,
efetuavam tarefas de pedreiro, marceneiro, carpinteiro - o que explica a construo
de igrejas nos ncleos coloniais e at de pontes - e fabricavam acessrios de couro.
A marca do esprito empreendedor do imigrante revelou-se no desbravamento de
matas e formao de lavouras, na construo de estradas, escolas, capelas e
cemitrios, na constituio de povoados que depois se transformaram em vilas, e
em outras manifestaes, por exemplo, a fundao de times de futebol.

Segundo Luclio Ribeiro, diversos lugares que antes da chegada dos imigrantes
eram cobertos por extensas matas, despovoados e improdutivos, foram
transformados em ncleos prsperos, e, na dcada de 20, j estavam dotados de
luz eltrica, casas comerciais, pequenas indstrias, escolas e cinemas. Nessa poca,
muitas famlias comearam a encaminhar os filhos para estudar na capital, no Rio
de Janeiro ou em outras grandes cidades.
Esse esprito empreendedor do italiano reforava a crena de que a interiorizao
para vencer os obstculos impostos pela floresta e pelo ndio exigia a presena de
homens com alguns atributos:
O homem ambicioso, tenaz, que fosse tangido pelo imperativo da sobrevivncia, que tivesse no subconsciente
sculos de energia criadora, ambio. S o imigrante poderia realizar essa empresa, porque ele no
representava o nmade, o pria, mas sim o descontente de uma civilizao saturada de discrdia. O imigrante
sonha e persegue o triunfo. Sabe pagar com abstinncia e perseverana o preo da vitria 23.

A representao positiva sobre os imigrantes italianos, alimentada pela dedicao


ao trabalho, j est sedimentada no imaginrio coletivo. Prova isso a declarao de
Eliezer Batista, ex-presidente da CVRD, que atribui ao fenmeno tnico uma das
vantagens do Esprito Santo em relao aos demais Estados. Referindo-se aos
italianos, afirma:" Eles so engenhosos, trabalhadores, e o progresso do Estado,
sem dvida, levado pelas suas mos24".
Apesar dos riscos de alimentarem insinuaes preconceituosas e ufanistas, esses
discursos exaltadores do fator tnico na trajetria econmica e social do estado
atestam a importncia do capital cultural do imigrante para um projeto de
colonizao, que no estava dissociado da constituio de um mercado de trabalho
para a lavoura cafeeira, em um momento de esgotamento da produo escravista.
Os italianos eram portadores de um capital cultural que lhes assegurava a
superioridade em relao ao trabalhador nativo. Muitos eram alfabetizados, tinham
assimilado uma cultura do trabalho e um forte sentimento de organizao social
cujo eixo estava na igreja e nos grupos de parentesco. Alm disso eram brancos, o
que facilitava seu trnsito numa sociedade impregnada pelos estigmas da
escravido da populao negra.
No pode ser desconsiderado, na compreenso das implicaes da emigrao, no
Estado do Esprito Santo, o fato de a colonizao ter sido um empreendimento
familiar. Os grupos de parentesco sustentavam a organizao comunal e definiam
as estratgias de sobrevivncia. As famlias italianas eram inicialmente alojadas em
um barraco para depois se dispersarem cada uma para seu lote. O modelo de
famlia era o patriarcal, onde a autoridade sobre a mulher, filhos e agregados cabia
ao pai, principal provedor do ncleo familiar. As famlias eram numerosas e a
emancipao dos filhos somente ocorria com o casamento, fato no
necessariamente marcado pelo abandono da propriedade paterna. me, a quem
os filhos deviam dedicao e respeito, cabia o cuidado e a educao da prole. O
nvel de escolaridade possvel de se atingir era o bsico, muitas vezes obtido
atravs de aulas ministradas por professor contratado pelas famlias. A famlia era
tanto uma unidade de produo quanto de reproduo: era praticamente autosuficiente na produo de alimentos e bens artesanais necessrios ao trabalho e ao
consumo pessoal.
As diversas formas de sociabilidade que constituam o cotidiano dos imigrantes - o
trabalho, a religio, o lazer, etc. - estavam estruturadas a partir da vida familiar,
que foi o ncleo desencadeador das motivaes necessrias ao enfrentamento das
adversidades das condies fsicas e sociais da regio e para o mantenimento da
coeso dos grupos numa vivncia comunitria.

As famlias de origem italiana construram uma racionalidade que distribua os filhos


na propriedade, nos estudos (leigo ou confessional) e nas atividades urbanas, como
assalariados ou como autnomos. Uma estratgia racional orientava o
encaminhamento de filhos e filhas para seminrios e conventos, como forma de
aliviar a presso sobre a terra. Mesmo que no se consumasse a inteno de
transform-los em padres, os filhos, quando retornavam do seminrio, portavam
um capital cultural mais elevado, til para o enfrentamento das espertezas dos
comerciantes - sempre uma ameaa para os colonos agricultores. Outra maneira de
preservar a propriedade, neutralizando a diviso da herana, era casar uma das
filhas com o irmo da mulher de um dos irmos (troca de casamento entre as
famlias). Alguns filhos, ao se casarem, ou quando encontravam outra forma de
sobreviver, renunciavam herana; tambm acontecia a migrao de famlias
inteiras com apoio financeiro dos que ficavam. Em suma: o ncleo familiar valia-se
de vrias estratgias para aliviar a presso sobre a terra e preservar intacta a
extenso da propriedade. Em muitas famlias, os filhos migraram para as cidades
ingressando nas atividades industriais ou no setor porturio; outros tornaram-se
artesos - barbeiros, marceneiros, sapateiros, e as filhas, empregadas domsticas.
O trabalho e a vida social em torno da religio fundavam uma moralidade pautada
por valores comunitrios que se sobrepunham s pretenses individualistas. A vida
comunitria ter-se-ia estruturado principalmente em torno da religiosidade e de
uma estratgia racional, que prescrevia a coeso e o investimento em melhorias da
vida coletiva. O isolamento contribuiu duplamente para o fortalecimento do esprito
comunitrio: forava a coeso, a solidariedade e a ajuda mtua no interior do grupo
e minimizava a interferncia de foras desagregadoras.
Todavia, isso no configurou a existncia de comunidades fechadas, excludentes; a
propenso para a assimilao do povo italiano favorecia a convivncia intertnica. A
construo de escolas, por iniciativa dos prprios imigrantes - cujos prdios no
raras vezes foram ocupados pelo governo para a instalao de delegacias de polcia
-, e a construo da capela e do cemitrio estavam orientadas por um tipo de
racionalidade indispensvel para a sobrevivncia fsica e moral dos grupos de
imigrantes, num contexto de abandono e de adversidades.
A igreja teria sido o epicentro da formao dos povoados. Quase todos os
povoados, na viso de Hsio Pessali, se estruturavam em torno da igreja 25. O padre
era uma figura central. Alm da autoridade moral que lhe permitia zelar pelos
preceitos cristos - os organizadores da vida no interior da famlia e na comunidade
-, fazia a mediao com o exterior trazendo notcias e transmitindo tcnicas e
ensinamentos teis para cultivar os morros, explorar as terras, e orientava as
famlias que pretendiam se desmembrar do povoado e penetrar na mata para
constituir novas roas.
A missa aos domingos e, na sua ausncia, a reza da ladainha ou do tero e a leitura
do Evangelho, realizadas de forma coletiva, contribuam para reforar a integrao
moral da comunidade, no podendo ser vistas apenas como expresses de um forte
sentimento de religiosidade. Eram prticas coletivas que, alm de fomentar o fervor
religioso, estimulavam a convivncia social, reforando a coeso social em um
universo desconhecido e hostil. Apresentavam vrias facetas, como a ldica, a
social e a moral. A missa era a ocasio de exibir a vestimenta de domingo. A
disposio de homens e mulheres em lados diferentes, a condenao do carnaval e
os rigores da abstinncia sexual na quaresma e na Semana Santa expressavam a
conjugao entre a religio e um padro rgido de moralidade. O ensino do
catecismo era uma das preocupaes centrais da famlia na educao dos filhos.
"Os pais tinham grande cuidado de ensinar aos filhos o amor de Deus e o dio ao
pecado". A preservao da religio, da comida e da lngua de origem reafirmavam a
inteno da preservao cultural como forma de estimular a resistncia e a

solidariedade do grupo26. A religio era o centro de valores morais que irradiava


para a comunidade o ideal de disciplina, moralidade e ajuda mtua.
As prticas religiosas, e em particular algumas de suas instituies como o batismo
e o casamento, que criavam vnculos de compadrio e parentesco, reafirmavam uma
identidade cultural e intensificavam a vida comunitria e a solidariedade grupal. A
preservao da integridade do grupo familiar e da identidade scio-cultural atravs
do trabalho contnuo, obsessivo, garantia tambm a insero na organizao
econmica e social da regio.
Nas comunidades de imigrantes italianos, o mutiro e as prticas de ajuda mtua
eram orientados tanto pela cooperao quanto pela prestncia. Tratava-se de
comportamentos movidos no apenas por objetivos materiais comuns - a
construo de casas, da igreja, da escola, etc. -, como tambm pelo sentido de
prestar um benefcio ao indivduo ou coletividade. Expressavam uma estratgia
racional e um padro afetivo de sociabilidade, ambos imprescindveis
sobrevivncia de pessoas sujeitas a experincias comuns de privaes e de
desamparo.
Apesar da acentuao do elemento afetivo, irracional ou passional na organizao
da vida comunitria, isso no excluiu a presena de qualidades ordenadoras,
disciplinadoras e racionalizadoras. Definia-se um ethos cultural diverso daquele
prevalecente no sistema cultural fundado pelos colonizadores portugueses, como
veremos adiante.
Na dcada de 30, a crise econmica mundial atingiu duramente as comunidades
agrcolas voltadas para a exportao. Segundo Geert Banck, essa situao teria
criado um ambiente favorvel propagao do fascismo italiano, o que fez dessas
colnias o baluarte do Partido Integralista no Esprito Santo. O material sobre a
adeso ao fascismo recolhido por Lazzaro, Coutinho & Francisqueto e Bank sugere
que o esprito de comunidade estruturado pelo ncleo familiar e pela religio, em
um contexto de crise econmica, teria potencializado a insegurana dos imigrantes
e facilitado a adeso s idias polticas oriundas de sua ptria de origem.
Em outro momento, agora na dcada de 70, Geert Banck identifica focos de tenso
na comunidade de Venda Nova. O aumento da diviso do trabalho, com a prtica da
avicultura, fomentava a diversidade de interesses entre plantadores de caf e
avicultores, cujo resultado foi o esmorecimento do esprito comunitrio e dos ideais
de solidariedade e de ajuda mtua. Por sua vez, o caf j no era totalmente
comercializado via cooperativa, pois os intermedirios dos grandes comerciantes
detinham um poderoso trunfo: recursos para financiamento da produo. Isto veio
provocar desavenas no interior da cooperativa que, em 1947, tinha 26 scios e,
em 1970, 400. A crise da cooperativa tambm a crise da comunidade. Tal fato
sinaliza o esgotamento de um padro de sociabilidade de carter mais comunitrio
e a sua substituio por outro, mais impessoal, mais formal, no qual ganham
densidade os imperativos do mercado, os interesses meramente econmicos, em
detrimento dos laos grupais afetivos.
A despeito dos rumos recentes das comunidades de imigrantes, isto no
compromete as anlises que destacam a contribuio de seu capital cultural - em
particular a sua organizao familiar e a sua tica do trabalho - na definio de um
padro de racionalidade, cuja contribuio foi marcante tanto na formao do
mercado de trabalho exigido pela produo capitalista quanto para o sucesso dos
ncleos coloniais organizados nas reas despovoadas, como foi o caso do estado do
Esprito Santo.

Cabe lembrar que essa mesma racionalidade foi responsvel pelo processo de
mobilidade social que marcou a trajetria dos imigrantes italianos e deixou marcas
profundas na definio de aspectos socioculturais indispensveis configurao de
um tipo de organizao econmica que integrou a economia da regio no circuito
nacional.

COMENTRIOS SOBRE O LEGADO CULTURAL E POLTICO DA


IMIGRAO ITALIANA
Os depoimentos colhidos por pesquisadores ou por descendentes interessados em
reconstruir genealogias e trajetrias familiares reproduzem narrativas minuciosas
sobre a vida familiar e o cotidiano do trabalho 27, e permitiram destacar elementos
recorrentes entre grupos de imigrantes italianos: a tica do trabalho, a organizao
familiar dos italianos e outros atributos como a religiosidade, a honradez, a
solidariedade, a resignao e o esprito comunitrio. A eles se atribui a explicao
para a sobrevivncia desses imigrantes.
A dedicao exemplar ao trabalho - at porque foi colocado como imperativo de
sobrevivncia -,o esprito de famlia, a religiosidade e o comunitarismo que no
excluiu a aculturao, permitem confirmar a realizao das expectativas
dos elaboradores da poltica imigrantista no Brasil: os imigrantes povoaram as
terras vazias, cultivaram as fazendas de caf, fundaram vilas e impuseram cultura
brasileira os ideais de familismo e uma tica de trabalho que no estava fundada
num substrato religioso, mas na condio de provedor de famlia e participante de
um destino comum: estavam todos relegados prpria sorte em um contexto
ecolgico e social hostil, onde a sobrevivncia impunha o esprito de pioneirismo e
de desbravamento.
Neste ponto, em que se evidencia a realizao das expectativas nutridas pelas
elites polticas e intelectuais brasileiras em relao imigrao estrangeira, cabe
diferenciar dois padres culturais que pavimentaram a formao do povo e da
nao brasileira: o dos primeiros colonizadores portugueses e aquele dos imigrantes
estrangeiros que chegaram a partir da segunda metade do sculo XIX. Para este
propsito bem lembrada a distino elaborada por Srgio Buarque de Holanda
entre dois tipos - o aventureiro e o trabalhador - que, como construes puras,
esto presentes em maior ou menor grau nas mltiplas combinaes possveis.
Essa distino ajuda a compreender os processos de formao e evoluo das
sociedades.
Segundo Holanda, o tipo aventureiro ignora fronteiras, "vive em espaos ilimitados,
dos projetos vastos, dos horizontes distantes" e "seu ideal ser colher o fruto sem
plantar a rvore". O outro tipo - o trabalhador - que" enxerga primeiro a
dificuldade a vencer, no o triunfo a alcanar". industrioso e tem viso de
economia, despende esforo lento e persistente, atuando em espaos restritos.
Ainda, segundo Holanda:
Existe uma tica do trabalho, como existe uma tica da aventura. Assim o indivduo do tipo trabalhador s
atribuir valor moral positivo s aes que sente nimo de praticar e, inversamente, ter por imorais e
detestveis as qualidades prprias do aventureiro - audcia, imprevidncia, irresponsabilidade, instabilidade,
vagabundagem - tudo enfim, quanto se relacione com a concepo "espaosa" do mundo, caracterstica desse
tipo.

Nesta tipologia, os padres de conduta do colonizador portugus estavam mais


prximos do aventureiro: busca da riqueza pela ousadia e no custa do trabalho;

valorizao das compensaes imediatas; gosto pela aventura e pela conquista, o


que estimula o nomadismo e a instabilidade incompatveis com o empreendimento
agrcola. A colonizao portuguesa no Brasil no teria sido um "empreendimento
metdico e racional" originado por "vontade construtora e enrgica". Seus
parmetros econmicos e morais foram definidos pela hipertrofia da agricultura
monocultora, escravista e de tipo predatrio, e a averso s artes mecnicas e
industria, ambos fatores inibidores das virtudes econmicas tipicamente burguesas.
O contrrio ocorria com os imigrantes que estavam mais prximos do tipo
trabalhador. A imigrao em si j era um empreendimento racional, com a vocao
definida no sentido de realizar o processo civilizador na sociedade brasileira. Para
tanto, como vimos na primeira seo deste ensaio, seguia um clculo que
comportava elementos raciais e culturais. E, segundo este clculo, o tipo mais
adequado aos propsitos das elites elaboradoras do projeto de imigrao eram os
italianos, cujos traos tambm foram de importncia inequvoca para o sucesso da
colonizao do Esprito Santo e de sua insero na economia mercantilexportadora. A herana dos imigrantes se faz presente tanto na composio do tipo
fsico da populao do estado quanto na sua organizao econmico-social.
Outro aspecto digno de ser abordado refere-se contribuio do familismo e da
tica do trabalho, presentes na cultura dos imigrantes italianos, ao esforo do
resgate do sentido tico e poltico para o trabalho na sociedade brasileira. Esse
processo adquiriu visibilidade na trajetria dos imigrantes que se instalaram nas
atividades urbanas e nos estados onde o setor industrial e a urbanizao
apresentaram maior dinamismo.
Na literatura sobre a formao da classe operria e do movimento sindical brasileiro
tem merecido destaque a importncia dos segmentos anarquista e socialista, nos
quais significativa a presena de trabalhadores estrangeiros, entre eles os de
origem italiana. E anarquistas e socialistas convergiam no que se refere aos
propsitos de afirmao da classe operria enquanto identidade poltica e social
legtima, o que tinha como pr-condio o resgate moral do trabalho e a afirmao
do trabalhador na condio de sujeito moral28.
As disposies psicolgicas e culturais do trabalhador imigrante favoreceram a
construo de uma identidade social que se contrapunha tanto herana
escravista, responsvel pela estigmatizao do trabalho no imaginrio social, como
tambm tradio liberal que, no decorrer da Primeira Repblica, associava as
manifestaes coletivas e as prticas associativas que visavam conquista de
direitos trabalhistas, s intenes de desestabilizar a ordem social.
As experincias comunitrias de anarquistas e socialistas configuram o que Edward
Thompson29 caracterizou como o fazer-se da classe trabalhadora, um processo que
pressups a sedimentao de valores e prticas na conscincia popular, com as
quais se definiram as coordenadas para a vida na sua integralidade - no trabalho,
na famlia e na comunidade. A militncia poltica e a postura moral desses
segmentos foram marcantes no desenho do modelo de trabalhador que se
enraizaria no imaginrio social. A valorizao do trabalho, da educao integral e da
elevao intelectual e moral do trabalhador, assim como a nfase na disciplina e na
moralidade definiram novos valores e prticas incorporados na vivncia e nas
representaes dos trabalhadores brasileiros30.

COMENTRIOS FINAIS

No momento de organizao do mercado de trabalho livre no Brasil, o trabalhador


estrangeiro, com seu capital cultural mais elevado, afirmava em relao a si prprio
representaes positivas em contraposio pobreza e ao mito da indolncia do
trabalhador nacional, ao seu desamor pelo trabalho e ao seu apreo ao vcio, ao
cio e violncia. Enquanto o trabalhador imigrante era atrado pelas reas
dinmicas da cafeicultura e pelas nascentes indstrias paulistas, ao trabalhador
nacional restaram as funes mais degradantes e mal-remuneradas.
Como visto no incio deste artigo, a escravido sedimentou o preconceito social e
racial nas representaes do trabalho, alimentando uma disposio favorvel ao
trabalhador estrangeiro, justificada pela sua superioridade tcnica, moral e
intelectual. Apesar da constatao de que grande parte dos trabalhadores
estrangeiros (italianos, portugueses e espanhis) provinha de regies europias
mais atrasadas, isto no abalava as convices das correntes cientificistas de que
sua presena significava uma" injeo civilizadora no organismo nacional"31.
Estudos posteriores revelaram que, de fato, a maior facilidade de integrao dos
imigrantes ordem fabril ou agricultura capitalista deve ser atribuda, em grande
parte, s disposies subjetivas. Se, para o liberto e o mestio, o trabalho estava
associado escravido - fonte dos preconceitos social e racial -, diante da qual a
dedicao e a operosidade no trabalho pouco significavam, para o imigrante a
motivao para o trabalho estava definida pelo desejo de ascenso social. O sonho
de fazer a Amrica facilitava a submisso disciplina de um trabalho rduo e
obsessivo que permitiria, no campo, a aquisio da propriedade de terra e, nas
cidades, o estabelecimento de um negcio prprio. Eram essas as fontes da energia
canalizada para o trabalho, a qual teria facilitado o processo de adaptao s
condies hostis tanto na produo agrcola quanto na produo industrial.
O trabalhador nacional seria reabilitado com os surtos anarquistas, responsveis
pela mudana na retrica do empresariado e das autoridades polticas, frustradas
em suas expectativas com relao ao trabalhador imigrante, que era mais
preparado objetiva e subjetivamente para o trabalho, mas tornava-se indcil quanto
s condies de superexplorao vigentes na indstria local. O novo discurso
exaltar
o trabalhador nacional pela resistncia fsica, pela fidelidade e pelo esprito de ordem, em contraposio aos
estrangeiros anarquistas, indolentes, preguiosos e grevistas32.

Mas este j era um novo momento: o mercado de trabalho interno estava se


consolidando. A sociedade brasileira adquiria um perfil cada vez mais urbano. E as
bases econmicas, culturais e morais imprescindveis universalizao das relaes
de produo capitalistas estavam lanadas.