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1.

REPRES GOGRAPHIQUES GNRAUX


o position gographique du Qubec : au NE de lAmrique du Nord ;
o Qubec est la plus vaste des 10 provinces canadiennes : 1 540 681 km2, soit 15,4% de
la superficie du Canada (3X la France, 7X la Grande-Bretagne, 54X la Belgique) ;
o llment gographique le plus important est, sans doute, le fleuve Saint-Laurent qui
parcourt 4000 km jusqu son embouchure ; avec de grands lacs, ses plus de cent
affluents, ses cinq cents les, Saint-Laurent joue un rle primordial dans le
dveloppement du pays et dans limaginaire collectif qubcois ; sa valle est la plus
habite (7 millions dhabitants environ)
Le climat est une composante importante dans la description de cette terre part. Le
chanteur Gilles Vigneault le dit dans ces termes : Mon pays ce nest pas un Pays, cest
lhiver . Lhiver a longtemps t synonyme de solitude, de repli sur soi, de silence. Une fois
assum, il a acquis une porte de solidarit communautaire, il implique lide daide de
lautre, dentraide. Dans la littrature, lhiver est devenu le strotype culturel de la
permanence.
Limaginaire qubcois, limaginaire canadien au sens large, est donc fortement
marqu par une autre composante essentielle : lespace. Lespace est immense, il est soumis
aux excs climatiques. Cest un espace quil a fallu dfricher, cultiver, peupler. Il est
synonyme daventure, de conqute de nouvelles terres, denracinement, de mise en proprit
la fois. La littrature abonde en personnages paradoxaux hants par lailleurs, le lointain, par
le dsir daventure, mais figs par lattachement viscral au rang lgu par les anctres.
Avant la dcouverte du Canada et la fondation des premiers habitats, le territoire tait
le royaume des Amrindiens.
La prhistoire :
-

40 000 : des chasseurs asiatiques migrent sur le continent amricain ;

5 000 : des Amrindiens occupent le territoire du Qubec ;

o 1000 : Les Vikings explorent les ctes du Labrador, de Terre-Neuve, du Qubec ;


Moments historiques importants du XVe et du XVIe sicles :
o 1492 : Christophe Colomb dcouvre le San Salvador (lAmrique) ;
o 1500 : les Basques / les Bretons viennent pcher sur le grand banc de Terre-Neuve et
chasser la baleine de la Cte-Nord ;

o 1534 : sur la recommandation de Jean le Veneur, abb du Mont-Saint-Michel, la


demande de Franois Ier, Jacques Cartier entreprend un premier voyage dans le
Nouveau Monde la recherche de la route des pices des Indes et de lEldorado. Il
dbarque Gasp.
A cette poque, le nombre dAmrindiens qui vivent au Qubec se situe dans les 20.000.
Mais la France est paralyse par les guerres de religion et abandonne les projets de
conqutes et de colonisation, dautant plus que les rumeurs concernant le sinistre et rude
hiver canadien, rapport par Chartier lors de son deuxime voyage leffraie davantage.
Chartier reste lun des premiers ethnologues du pays. Il choue dans sa tentative de
colonisation cause du scorbut, de lhiver pnible et de la disgrce dans laquelle il tombe
faute dobir aux ordres royaux. Lors de son troisime voyage, Saint-Malo, il apprend
que les trsors ramens, lor et les diamants ne sont que pyrite de fer et quartz, do
lexpression en franais faux comme diamant du Canada . On lui doit la dcouverte
dune voie de pntration du continent et de dbut du commerce des fourrures.
Moments historiques importants du XVIIe sicle :
o 1603 : Pierre Dugua Sieur de Mons (Du Gua de Monts), accompagn de Champlain,
fonde lAcadie. Il obtient le privilge dexploiter les pelleteries.
o 1608 : Samuel de Champlain fonde lHabitation de Qubec lendroit o, trois
quarts de sicle plus tt, Cartier dcouvrait le village iroquois de Stadacon.
On parlera de la permanence des Franais au Canada partir de cette date mme si on
nen compte pas plus de 150. Henri IV accorde aux marchands de Saint-Malo et aux
hritiers de Cartier le monopole du commerce au Canada.
Champlain sera surnomm le pre de la Nouvelle France . Il entend exploiter
toutes les ressources (pcherie, bois, mine, fourrures, agriculture) au profit de la France. Petit
petit, une nouvelle civilisation prend racine.
o 1615-1625 : Arrive des missionnaires : les Rcollets et les Jsuites ;
o 1627 : en France, Richelieu accorde la Compagnie des Cent-Associs lexclusivit
de lexploitation des fourrures. Cette compagnie doit jeter les bases de la colonisation.
A partir de cette date le rgime seigneurial voir le jour ;
o 1634 : Guy de Laviolette fonde Trois Rivires ;
o 1642 : Maisonneuve et Jeanne Mance fonde Montral ;
o 1663 : Les Compagnies perdent ladministration de la Nouvelle-France au profit dun
Conseil souverain dirig par lintendant Jean Talon, envoy par Louis XIV et

Richelieu. Sous son intendance, la population double et la colonie connat un vritable


essor conomique. La colonie est un rservoir de matires premires pour la
mtropole, un comptoir commercial administr par les grandes compagnies. La
population blanche cette poque dpasse de peu 3000 habitants. Monseigneur
Franois de Laval fonde le Sminaire de Qubec. Les Franais concluent des pactes
avec les Montagnais et les Hurons pour combattre et repousser les Iroquois.
o 1690 : La Salle dcouvre la Louisiane ;
MARCHANDS, AMRINDIENS, COUREURS DE BOIS ET MISSIONNAIRES
A part le poisson, les commerants font du ngoce avec la peau de castor dont on
fabriquait un feutre la mode en France, donc trs apprci. En retour, ils sont chargs par le
roi de lvanglisation des Amrindiens et du dveloppement de la colonisation. La traite des
fourrures, qui reprsente lactivit primordiale des marchands franais, implique les contacts
incontournables des Amrindiens dont le nombre slvent 250 000 sur tout le territoire de
la Nouvelle-France. Spcialistes dans la chasse et dans la traite des pelleteries, les
Amrindiens troquent leurs biens contre des marchandises europennes (couteaux, chaudrons,
couvertures, etc.)
Champlain raconte dans son livre, Des sauvages (1603), lpisode de la tabagie
comme exemplaire pour caractriser les relations entre les colons et les autochtones. Mme
sil ne sagit pas dun assujettissement abusif comme lont fait les pays ibriques en
Amrique, la perception de ltranger par les Amrindiens reste ngative. En revanche, les
missionnaires apportent un clairage positif sur les Amrindiens, ce qui contribue raffiner le
mythe du bon sauvage , trs pris lpoque des Lumires.
Les voyageurs qui soccupent de la troque sappellent des coureurs des bois. Ils
transportent les peaux en canot dcorce depuis les postes de traites jusquaux comptoirs
commerciaux. On les appelle aussi les Indiens blancs parce quils ont adopt le mode de
vie amrindien. Ils ont sensiblement contribu la cration dun rseau de voies de
communication, utile dans le dveloppement gographique ultrieur du Canada (pousse vers
lOuest et dlimitation des frontires du Sud).
Acteurs importants dans lhistoire du Canada, les missionnaires entreprennent une
uvre dvanglisation, soutenus souvent par les marchands et les coureurs des bois, en
ambassadeurs et traducteurs dans les relations avec les Amrindiens.

En temps de luttes religieuses, le proslytisme se dveloppe sur le nouveau continent.


Deux ordres religieux se font concurrence : les Jsuites et les Rcollets. Les Ursulines y
participent largement. Les premiers, en robe noire, parcourent le contient afin darracher les
autochtone au paganisme. Ils prchent de manire pdagogique sur la peur de lenfer, veulent
transmettre un savoir et valorisent le thtre. Ils ont une grande influence sur les Amrindiens
grce aux Relations des Jsuites (une sorte de rapports annuels, caractre priv au dbut, sur
les vnements vcus) qui leur permettent de mettre en perspective lhistoire canadienne.
Moins nombreux que les Jsuites, mais arrivs en premier dans la valle du SaintLaurent, les Rcollets sont des Franciscains rforms portant la bure grise. Lun des plus
connus reste Gabriel Sagard qui relate de manire originale son voyage en Huronie dont il
peint navement la nature. Mme si la conversion des sauvages est un chec total lpoque,
lapport des missionnaires lhistoire canadienne est important : ils ont laiss des
tmoignages et des descriptions dtailles sur les us et les coutumes des Amrindiens avant
leur acculturation, avant leffacement de leur identit culturelle.
Lvanglisation a galement un volet important : la fondation de Montral dont la
maternit est attribue Jeanne Mance, infirmire et conome de la Socit de Notre-Dame.
En 1640, munie duvres charitables des Franaises nobles, elle russit acheter presque
toute lle de Montral. Elle recrute Paul de Chomedey de Maisonneuve pour soccuper des
premiers colons tablis Ville-Marie (Montral daujourdhui). Elle y ouvre une premire
cole dans une table de pierre. Volontiers isols de la socit civile, ces colons organisent une
communaut close qui pratique labngation, la pauvret, la charit et laccueil de lAutre
(lAmrindien) dans le but de le sdentariser et de le faire embrasser la foi chrtienne. La
correspondance prive soit des religieuses telles que lUrsuline Marie de lIncarnation (la
sainte Thrse du Canada) ou Marie Morin, soit celle des femmes laques comme Elisabeth
Bgon tmoignent de la vie spirituelle y compris mondaine de la colonie. Il semble que la
Vierge Marie laurait illumine, en lui montrant en songe un vaste et grand pays et en
sadressant lui dans ces termes : Cest le Canada que je tai fait voir ; il faut que tu y ailles
pour faire une maison Jsus et Marie . Elle commente les murs des jeunes filles quelle
duque, thme rcurrent dans sa correspondance : Ce que je puis dire est que les filles de ce
pays sont pour la plupart plus savantes en plusieurs matires dangereuses que celles de
France. . Sa correspondance comprend environ 7000 lettres.
Au dbut de la colonisation (aux XVI-XVII e sicles), les Franais ont apport avec
eux leur savoir-faire, leurs traditions, leur organisation sociale, bref un mode de vie. Petit
petit, ils ont d sadapter aux rigueurs du climat, shabituer aux grands espaces, au manque de

ressources. Ils ont, certes, subi leur tour linfluence des Amrindiens, ont mme adopter
leurs coutumes (shabiller lindienne, fumer comme eux, utiliser des canots dcorce).
Deux idologies dominantes et antinomiques ont contribu la formation de la
mentalit et de lidentit nationale canadienne : lidologie des nomades (des coureurs des
bois) dont les traits sont la mobilit, la libert, et lidologie des sdentaires (de lhabitant)
caractrise par lenracinement. La Nouvelle-France tait donc scinde entre la valle du
Saint-Laurent (domaine des seigneurs) et lhinterland (le territoire des coureurs des bois).
Vivre avec les Amrindiens, prs de la nature, mener une vie aventureuse, parcourir
dimmenses territoires, refuser dtre assujetti, tre son propre matre, tout cela a contribu
un tat desprit particulier dindividualisme, fait du dsir dindpendance et de la volont
dinsubordination. Les crits de lpoque parlent de la difficult des pouvoirs religieux,
militaire et civil de subordonner, de civiliser les coureurs des bois : ils prfrent rester
clibataires, ils ne paient pas la dme au cur ou les impts aux courtiers et refusent
dapprendre lart militaire organis. Les chroniqueurs notent leur gard : Ils font mauvais
valets, cest quils ont le cur trop haut (Charlevoix)
De lautre part, lhabitant pratique le morcellement des terres. Il concde de longs
rangs. Le rang est une bande allonge oriente paralllement au fleuve. Elle reprsente une
structure administrative fondamentale qui encourage les relations de parent et de voisinage.
Les gens dun mme rang, souvent lis par des liens de parent finissent par former de petites
communauts closes toutes les influences extrieures, ayant des rgles rigides. Les familles
sont nombreuses, gouvernes par un pre aux pouvoirs absolus qui dicte la division du travail,
la rpartition des statuts et des rles.
Le rgime seigneurial est un mode de peuplement qui favorise le rang. La population
sdentaire se disperse sur les territoires. Les villes et les villages apparaissent progressivement
(une vingtaine de villages en 1760). La plaine du Saint-Laurent est dcoupe en seigneuries,
des bandes longues et troites, attribues un seigneur charg de recruter son personnel, des
colons censitaires qui cultiveront obligatoirement des lopins de terre. La notion de patrimoine
et son hritage deviennent primordiaux. On prend soin bien placer les enfants dans le but
daugmenter les rangs.
Lesprit de libert et daventure du coureur des bois soppose donc au repliement sur
soi-mme et dans le giron familial de lhabitant. Le refus des contraintes, des normes est
loppos de la solidarit communautaire. La saisie de lespace rencontre la dure dans le
temps. Nomade et sdentaire mettent leur empreinte sur limaginaire collectif canadien.
Depuis, le Canadien en gnral, le Qubcois en particulier, perdure comme type particulier.

LES XVIIIe ET XIXe SICLES


Moments historiques importants du XVIIIe sicle :
o 1711 ; premire tentative, choue, de semparer de Qubec appartient Walker ;
o 1713 : Suite au Trait dUtrecht, la France cde lAngleterre trois territoires :
lAcadie, Terre-Neuve et la Baie dHudson.
o 1718 : les frres Le Moyne fondent la Nouvelle-Orlans ;
o 1755 : les confrontations sanglantes entre Anglais et Franais au sujet de la matrise de
cette partie de lAmrique du Nord culminent par la dfaite des Franais. Les Anglais
dportent 7000 Acadiens ;
o 1759-1760 : Montcalm est vaincu sur les Plaines dAbraham. Qubec est pris.
Montral capitule en dernier et larme anglaise occupe la Nouvelle-France.
o 1763 : la Nouvelle-France devient The Province of Qubec .
o 1789 : dbut de la Rvolution franaise
Dans son Histoire du Canada depuis sa dcouverte jusqu nos jours, le premier
historien canadien, Franois-Xavier Garneau parle de la bataille des Plaines dAbraham. Il
est rare que le destin dun peuple et la prise dun territoire aussi vaste que la moiti de
lEurope se dcident en une demi-heure. Depuis la grande Conqute des Anglais, il est
difficile de parler dune nation solidaire, dune cohsion nationale. La lutte arme sera
continue par la lutte politique dmocratique. La constitution des droits fondamentaux des
Canadiens connat une confirmation officielle en 1774 : on reconnat la langue franaise et la
religion catholique et on permet aux citoyens dorigine franaise de participer au
gouvernement civil.
La presse, fortement interdite au Canada verra le jour en 1764. Elle y sera introduite
par Fleury Mesplet, audacieux partisan de la littrature canadienne, crateur de la future
Gazette de Montral. Il nat modestement une opinion publique indpendance du pouvoir
tatique ou religieux.
Moments historiques importants du XIXe sicle :
o 1812-1813 : les Canadiens rsistent linvasion des Etats amricains

o 1815 : Louis-Joseph Papineau devient prsident de la Chambre dassemble ; exode


massif des Canadiens aux Etats-Unis, suite un malaise agricole ;
o 1830 : arrive de centaines de milliers dIrlandais ; Montral devient une ville
majorit anglophone
o 1832 : pidmie de cholra ;
o 1837 : soulvement des Patriotes
o 1838 : dfaite des Patriotes ;
o 1840 : rapport du lord Durham, gouverneur gnral ;
o 1848 : le franais recouvre son droit de cit la lgislature ;
o 1853 : le Canada-Uni adopte une monnaie dcimale (dollars et cents) ; on abolit aussi
la tenue seigneuriale qui datait de 1663 ;
o 1857 : Ottawa remplace Montral comme capitale ;
o 1876 : invention du tlphone par le Canadien Graham Bell
En 1791, par lActe constitutionnel, on divisait le territoire en Bas-Canada, majorit
francophone et en Haut-Canada, majorit anglophone. Lhomme politique voit le jour en
mme temps que le premier journal politique, Le Canadien (1809). Du nom de Louis-Joseph
Papineau, chef du Parti canadien, baptis le Patriote, est li le destin du territoire
francophone. Malgr lchec de son entreprise et son exil en France, il devient une figure
lgendaire, incarne le mythe du patriote. Rebellions et crises conomiques se poursuivent. En
1840, le projet du lord Durham de runir les deux colonies dans un grand tout anglo-saxon
sera mis en pratique dans lActe de lUnion. La caractrisation quil fait sans son rapport reste
une offense horrible dans lhistoire canadienne : Cest un peuple sans histoire et sans
littrature , une tche indlbile qui marquera son imaginaire.
Qubec profite pour rtablir le code Napolon. Un grand moment de solidarit
nationale est enregistr lors de la pendaison de Louis Riel Rgina, en 1885. La conscience
de la rupture entre les deux gouvernements, celui dOttawa et celui de Qubec saccrot.
La littrature merge difficilement : on publie de recueils de textes divers, on
importe des livres de France via la Grande-Bretagne. Les textes littraires traitent larchithme du pre et de la perte de son pouvoir. Limaginaire des auteurs de lpoque est domin,
voire hant par cette unique image de la mort du pre et du deuil de son pouvoir, aliment par
le symbolisme de la dcapitation de Louis XVI (voire des textes comme : Laure Conan,
Angline de Montbrun, La Terre paternelle de Patrice Lacombe, Une de perdue, deux de
trouves de Georges de Boucherville).

LDUCATION ET LES ARTS AU XIX E SICLE


Jusquau milieu du sicle, la situation de lducation dans le Bas-Canada est
catastrophique : lEglise bloque toute tentative de rforme. 3% des enfants gs entre 5 et 14
ans frquentent les 800 tablissements scolaires. Malgr les entraves et grce aux subventions
gouvernementales, on construit des coles, on cre des commissions scolaires. En 1821, la
premire universit anglophone, McGill, est fonde Montral. La reine Victoria octroie en
1842 la cration dune Universit franaise catholique Laval. On institue lobligation de
la confessionnalit dans le systme denseignement.
Au XIXe sicle saffirment portraitistes et paysagistes. Les paysages paisibles o,
paradoxalement, ltre humain est exclu, et le portrait familial font concurrence lart sacr.
Le peintre patriote Lgar (1795-1855) camoufle les situations contemporaines conflictuelles
dans des toiles sujet historique. Une figure originale est Antoine Plamondon (1804-1895),
matre de nombreux lves comme Th. Hamel dont le disciple Nicolas Bourassa procde la
mme autocensure du nationalisme ardent se rfugiant dans des sujets historiques lointains ou
religieux. A la fin du sicle, la peinture est fort concurrence par la photographie.
Musique et danse sont quasi prohibes par lEglise catholique. Seule la musique
sacre a droit de cit. Dans les campagnes, les ultramontains srigent violemment contre la
chanson et la musique de danse considres comme indcentes. Mais les Canadiens adoptent
dans leurs runions familiales le reel et la gigue irlandais en dlaissant gavottes et quadrilles.
La chanson est un instrument de propagande dont on se mfie. Elle passe la littrature crite
et cest ainsi quelle survit dans la mmoire collective. Un premier tmoignage littraire, la
chanson-complainte Un Canadien errant (1842) compose par Antoine Grin-Lajoie fait
fortune, ainsi que Cest la faute Papineau.
Le thtre connat des dbuts modestes. Le public anglophone jouit de beaucoup de
salles et de tournes de troupes britanniques. Seules les familles riches se permettent
dhberger dans leurs salons des reprsentations. Les troupes franaises font de brefs sjours
pendant lesquels elles initient les amateurs autochtones dans cet art.
Moments historiques importants du XXe sicle
o 1900 : meute Montral au sujet de la participation canadienne la guerre des
Burs ;
o 1914 : entre du Canada dans la Premire Guerre mondiale ct de lAngleterre ;
o 1914 : droit de vote complet pour les femmes aux lections fdrales ;

o 1929 : chute de la Bourse de New York ;


o 1936 : Maurice Duplessis, personnalit controverse, prend le pouvoir au Qubec ; sa
politique appuie le capitalisme amricain et anglo-saxon ;
o 1940 : deux fministes se sont battues pour obtenir enfin le droit de vote des femmes
au Qubec : Idola Saint-Jean, puis Thrse Casgrain ;
o 1945 : explosion des bombes atomiques Hiroshima et Nagasaki ; fin de la guerre ;
o 1948 ; adoption de fleurdelis comme drapeau du Qubec ;
o 1952 : dbut de la tlvision bilingue de Radio-Canada ;
o 1959 : inauguration de la voie maritime de Saint-Laurent ;
o 1960 : lection de Jean Lesage du Parti Libral ;
o 1961 : cration du Ministre daffaires culturelles au Qubec ;
o 1964 : cration du Ministre de lEducation ;
o 1967 : lors de sa visite Montral, loccasion de lexposition universelle, le gnral
de Gaule exclame : Vive le Qubec libre ! ; cette anne-l, Montral devient un
foyer culturel important abritant dans ses les artificielles une centaine de pays ;
o 1976 : Jeux Olympiques Montral ;
o 1977 : adoption de la Charte de la langue franaise (Loi 101) faisant du franais la
langue officielle et commune du Qubec ;
1980 : Le gouvernement Lvesque initie le rfrendum sur lavenir du Qubec (il propose
une sorte de souverainet-association de la province avec la fdralisation). Le rsultat est
dcevant : le clan du NON a triomph (60%). Le OUI des lites intellectuelles
cosmopolites et modernistes na pas eu assez de force pour simposer.
EDUCATION ET ARTS AU XX e SICLE
LEglise perd progressivement son monopole sur lenseignement. Ds 1931, le pape
dcrte la scolarisation obligatoire pour tous. Les deux grandes universits, de Montral et
Laval dveloppent des programmes complmentaires. La loi de linstruction obligatoire de
1948 astreint les jeunes frquenter lcole jusqu 16 ans. La commission Parent
recommande, entre autres, la cration dcoles secondaires polyvalentes, des collges
gnraux et professionnels (cgeps). De nouveaux programmes dtudes ouvrent la voie de
multiples formations.
La photographie a remport la victoire sur le portrait. Seul le paysage rsiste. Les
peintres du groupe des Sept de Toronto illustrent des paysages sauvages du nord de lOntario.

Les plus connus peintres qubcois de lpoque, Marc-Aurle de Foy Suzor-Cot (18691937),

Marc-Aurle

Fortin,

Clarence

Gagnon

(1881-1942)

baignent

dans

le

postimpressionnisme et dans lidologie du terroir.


A la fin du XXe sicle saffirme Ozias Leduc (1864-1955), passionn pour lart
spirituel mdival. Il sera matre de Borduas qui abandonne la peinture sacre pour les sujets
modernes.
Lusine des films muets amricains fournit du matriel au cinma du Qubec.
Lexploit des frres Lumires traverse lAtlantique. En 1906 souvre Montral la premire
salle de cinma canadienne. LEglise intervient et interdit les vues animes diaboliques
qui empchent les dvots daller le dimanche la messe. En 1936, pape Pie XI reconnat
finalement le cinma comme mode dexpression artistique. Les dbuts du cinma canadien se
feront dans le domaine du documentaire.
Aprs la guerre, la peinture emprunte les voies non figuratives comme
lexpressionnisme. Le langage pictural exploite les matriaux bruts et indits, dans un jeu
continu avec les formes, les couleurs, les textures. Les botes chanson gagnent en popularit.
La chanson qubcoise par les voix uniques de Gilles Vigneault, Claude Gauthier, Pauline
Julien, Robert Charlebois, connat un succs international.

LES SPORTS NATIONAUX

La raquette que les Amrindiens mettaient aux pieds comme semelles pour se dplacer dans
la neige ressemblait beaucoup aux jeux de paume pratiqus par
laristocratie franaise, ce qui la vite transforme en sport
national. En 1840 des associations de raquettes se forment avec
rglements, dfils, et clubs. Une bombe qui explose dans le palais
des glaces construit sur la place du Canada provoque le dclin de ce sport.
La crosse est une autre invention des Amrindiens. Conue comme un bton recourb,
elle ressemble autant celui des bergers qu celui de lvque.

On

suspend lune des extrmits un filet, on institue des rgles de

fair-

play et on la proclame sport national avant mme lexistence

dun

hymne ou dun drapeau canadien. Les bagarres entre les clubs


ethniques mnent la disgrce de ce sport.

Le hockey sur glace a une paternit controverse : Amricains, Canadiens franais et


Canadiens anglais se la disputent. En 1883 on assiste un premier
tournoi couronn par un trophe. En 1914, on le pratique pour la
premire fois Montral a lieu sur une patinoire ferme. Il attire les
hommes par lappt du gain norme par rapport aux revenus des
ouvriers.

QUBEC DANS LA SECONDE MOITI DU SICLE


La sixime dcennie enregistre des tensions sociales extrmes au Canada. La priode
sera connue sous le nom de la Rvolution tranquille. Cest le moment o les Canadiens
franais dcident de faire de leur province une nation en se nommant Qubcois.
Le parti populiste et ruraliste prend essor face lUnion nationale (dirige par Daniel
Johnson pre). Groupes et groupuscules publient des manifestes qui revendiquent les droits
des tudiants, des syndicalistes, des artistes, des femmes. Un nouveau systme dassurancemaladie est mis en place (avec la garantie de la gratuit des soins de sant), ainsi que la
cration de contres locaux de soins communautaires. La question linguistique devient
pineuse. Enlvement des diplms, arrestations des centaines de militants de la gauche,
perquisitions. Le Qubcois se rfugie dans le silence. Aprs 1972, le chmage et les prix
explosent vertigineusement. La crise du ptrole y joue un rle dcisif. Larrive au pouvoir
des technocrates rquilibre les forces sociales.
Lmancipation de la femme, laquelle a sensiblement contribu linvention de la
pilule contraceptive est un acquis indniable. Les fministes militent dans un mouvement bien
structur qui culmine par lanne internationale de la femme, en 1975. La libration de la
femme touche son droit toutes les professions. Les lois juridiques leur permettent de
bnficier de nos jours dun tat dindpendance, de lautonomie conomique. En littrature,
la femme devient le symbole du pays qui part la dcouverte de son identit. Une violence
sans prcdent est faite aux femmes en 1989 lors du carnage de la Polytechnique lorsque 14
tudiantes sont froidement abattues.
Llectrification rurale, les progrs techniques permettent le dveloppement des
mdias, rclams par une socit de consommation et de loisir. Dans les annes 40, la radio ne
prsentait que des missions ducatives. Le secteur priv encourage la musique populaire. La
tlvision jouit galement du succs : les radioromans sont adapts la tlvision. Tous

raffolent daffaires publiques et dinformations. Le cinma dpasse le domaine du


documentaire pour adapter les grands romans. Le cinma-vrit ou le cinma-direct est cr
en 1953. Tous les arts sont des vases communicants qui permettent aux intellectuels de faire
des traverses dans leur apostolat spirituel.
Laccs lducation, la culture de masse, aux biens de consommation et aux
voyages contribue largement lmancipation. Une espce originale nat, homo quebecensis,
une sorte dAmricain aux gots europens. Il sort du giron familial et provincial, explore
dautres horizons et sassagit. Il rclame la matrise conomique et politique de son destin.
Le refus de son indpendance, ritr en 1980, est caractriel pour le Qubec. On y a
vu part lexpression politique dun manque de confiance en soi, une attitude de ngation.
Les Qubcois restent, selon lexpression de Jacques Godbout, des demi-librs .

LA LITTERATURE DU

XIXe SIECLE

Les textes fondateurs


La littrature coloniale est luvre des explorateurs, de colons et de natifs de la
Nouvelle France. Elle se compose de textes considrs comme fondateurs qui dcrivent la
naissance dun pays et les motions prouves lors de la dcouverte des Amrindiens, de leurs
us et coutumes, de lnorme espace et des rigueurs hivernales. Ce sont les rcits de Cartier et
de Champlain, du baron de la Hontan, les Relations des Jsuites, les rcits de Gabriel Sagard
et de Franois-Xavier de Charlevoix Histoire et description de la Nouvelle-France (1744).
Ces premiers tmoignages contribuent la mise en place de limaginaire qubcois. La
littrature orale qui comprend chansons, contes (comme La Chasse-Galerie) et lgendes est
un immense rservoir de limaginaire.
Le discours de lHistoire
Les historiens les plus connus qui livrent des tmoignages sur lhistoire, la civilisation
de la Nouvelle-France aprs Charlevoix sont : Franois-Xavier Garneau : Histoire du
Canada depuis sa dcouverte jusqu nos jours (1842-1845) le monument fondateur du
nationalisme politique et littraire ; le prtre Lionel Groulx : Les Rapailles vivants tableaux
dpoque ; Lo-Paul Desrosiers assure le passage vers le roman du territoire et du temps.
LE COURANT PATRIOTIQUE

A lpoque du romantisme merge la conscience nationale alimente par un souffle


dmocratique venu de la France et des Etats-Unis. Des ides telles que : la valorisation des
liberts individuelles, des droits de lhomme, la sparation des pouvoirs, passent dans la
littrature (essais historiques, traits, etc.) qui devient un instrument de propagande efficace.
Le journal Le Canadien, fond en 1806, publie des pomes de circonstances, des chansons
nationalistes, des essais thse.
Exemples :
o Philippe Aubert de Gasp pre entame une carrire littraire 76 ans pour crire un
roman la fois des murs et historique Les Anciens Canadiens (1863) o ils prouvent
que les Canadiens ont un pass glorieux.
Laure Conan, la premire femme-crivain prend la plume pour dcrire la vie au Qubec
dans la rgion Charlevoix sur le fond de toile dune histoire damour malheureux dans
Angline de Montbrun (1884). Cest aussi le dbut de la littrature intime : un roman du
dchirement cornlien et romantique entre loubli et le dsir interdit, renoncement et
nostalgie.
Le choix de la langue dcriture a entran la fin du XIX e sicle des polmiques
virulentes : il y en a eu qui voulaient crire dans le franais de France, pur et noble, dautres
qui soutenaient lusage de la langue parl fidles aux principes de lauthenticit et de la
couleur locale. Exotistes et Rgionalistes se divisent en deux champs de bataille.
Le grand matre de ce courant est le pote Octave Crmazie (1927-1879), pote du
double exil, intrieur et extrieur, figure de lintellectuel engag qui a des ides sur tout :
histoire, langue, littrature.
Le conte
Ce genre a joui dune grande popularit tout le long du XIX e sicle pour son ct
divertissant. Tolr par le clerg, il connat une pluralit dexpressions : contes anecdotiques,
contes historiques, mais surtout contes surnaturels, qui exploitent la veine fantastique et le
merveilleux folkloriques (avec des diables et des suppts, diablotins et sorciers, loups-garous,
feux follets, lutins et btes mystrieuses).
LES ROMANS DU TERROIR (ET DU TERRITOIRE) : 1840-1945

Les premires uvres qui vantent les bienfaits de la colonisation sur les terres
nouvelles telles que Jean Rivard, le dfricheur (1862) et Jean Rivard, lconomiste (1864)
dAntoine-Grin Lajoie ou Terre Paternelle (1846) de Patrice Lacombe sont le point de
dpart dans le dveloppement dun nouveau genre fictionnel au dbut du XX e sicle. Le
roman du terroir exalte lattachement au sol nourricier comme legs sacr hrit des anctres,
pionniers de la civilisation, qui va de pair avec la croyance la prosprit conomique, source
de nouvelles conqutes vers le Nord. Le roman agriculturiste en est une variante idaliste :
LAppel de la terre (1919), Restons chez nous ! de Damase Potvin.
Un chef-duvre : Louis Hmon, Maria Chapdelaine (sous-titre : Rcit du Canadafranais, 1916)
Le roman du Franais brestois Louis Hmon, de passage au Qubec, a connu lors de sa
publication un succs norme : beaucoup de rditions (on parle de 4 mill. dexemplaires) et
de traductions dans plus de 20 langues La fortune dont il a jouit dans llite la transform en
ouvrage mythique, en symbole denracinement et de continuit : Au pays de Qubec, rien ne
doit mourir, rien de doit changer , crit Hmon la fin de son livre. Le destin de son auteur
est tragique : il meut dans un terrible accident de train Chapleau (Ontario).
Un bref rsum du roman simpose afin de mieux comprendre sa rception littraire :
lhrone nigmatique et silencieuse a 18 ans lorsque, de retour Pribonka, petit village du
lac Saint-Jean, aprs un voyage dun mois Saint-Prime, rencontre Franois Paradis, au sortir
de la messe dominicale. Cest un coup de foudre romanesque. Elle le revoit plus tard, au
printemps, puis en t. La cueillette des bleuets leur offre loccasion de changer des
promesses. Mais Franois, brave amoureux, sgare en fort et meurt. Maria fait son deuil
sen prenant la duret de ce pays, pense mme de sexiler aux Etats-Unis. La mort de sa
mre la fait changer davis. Console, elle se dcide de rester et dpouser, lun des deux
prtendants, Eutrope Gagnon, colon tabli sur le lot voisin. Son choix montre la volont du
personnage de perdurer, dassurer la survivance de la race canadienne-franaise sur ce pays,
malgr lappel nomade inconscient. Cette dbouche a eu une porte nationaliste
flamboyante.
Maria est un personnage introverti, cest une jeune fille discrte, intelligente, timide,
sympathique, vraisemblablement belle. Elle hrite de son pre Samuel la race des pionniers, et
de sa mre Laura la race sdentaire. Franois Paradis incarne le coureur des bois ancestral,
simple, gnreux dont le seul dfaut est, peut-tre, dtre trop tmraire. Cette histoire ne dure
que dun printemps lautre, les vcus des personnages tant en parfaite concordance avec le

cycle des saisons. Structur en 16 chapitres de longueur ingale, le roman finit par cette
promesse de mariage. Les thmes sont romantiques : nature et amour, bonheur impossible,
rve, solitude et mort. Lopposition ville-campagne et lexil (lmigration) sinscrivent dans
lapproche raliste. Le roman vaut aussi pour le thme du regard.
Plus quun roman, Maria est un vritable document ethnographique par la justesse
et la richesse de ses descriptions, de ses regards critiques ports aux ralits sociales de
lpoque, savoir la misre physique et morale des colons. Sa rception a suscit de vifs
dbats : les dfenseurs dHmon y ont vu un chef-duvre romantique et raliste la fois, ses
dtracteurs, un rapport mchant sur un peuple de dfricheurs alins et nostalgiques.
Dautres romans du terroir
o Claude-Henri Grignon, Un homme et son pch (1933)
Le roman a pour cadre un petit hameau des Hautes-Laurentides. Naturaliste par endroits, il
met en scne le type classique de lavare : Sraphin pouse lor qui lui prodigue tous les
rconforts. La pulsion de la luxure dont tombe victimes Donalda, sa femme, ainsi que les
habitants du hameau, lemporte sur lapologie de la terre. Le roman reste un drame rural brut
et saisissant.
o Ringuet Philippe Panneton, Trente arpents (1938)
Avec Trente arpents, cest la liquidation du mythe de la terre. Cest un tableau raliste dun
demi-sicle de vie paysanne, tal sur deux gnrations. La famille dEuchariste Moisan (type
du cultivateur adonn corps et me la terre) est un exemple de monde en voie de disparition.
Lexode rural devient la solution du dracinement et de la dpossession. Le roman fait la
transition entre le roman thse et le roman de critique sociale.
o Jean-Charles Harvey, Les demi-civiliss (1934)
Cest lhistoire dun groupe de jeunes qui fondent une revue davant-garde, mais se heurtent
contre le clerg et les petits bourgeois. Cration audacieuse de lpoque, le hros du roman
met en avant ses aspirations personnelles srigeant contre les valeurs dune socit close,
retardataire et traditionnelle. Ferment de la libre pense et du modernisme, le roman est
interdit.
o Germaine Guvremont, Le Survenant (1945)
Ce roman met en scne le conflit de longue date entre sdentaires et nomades. Chant de cygne
tardif du roman du terroir, il se remarque par la force du protagoniste, ltrange(r) Survenant,

qui arrive limproviste dans une famille du Chenal du Moine, prs de Sorel, et russit
changer la vie dune petite communaut.
o Flix-Antoine Savard, Menaud, matre draveur (1937)
Cest un dernier roman du terroir qui montre laffadissement du genre, limpossibilit du
projet agriculturiste

LCOLE LITTRAIRE DE MONTRAL COLE DE LEXIL


Quatre avocats, un graveur, deux journalistes, un mdecin, un libraire, cinq
tudiants, un notaire et un peintre runis autour dun tapis vert jonch de manuscrits. , tels
sont les dbuts de cette Ecole, en 1895, dcrits par le peintre Charles Gill. Les sances
publiques ouvertes au Chteau de Ramezay marquent le dbut littraire de lpoque.
Une jeune gnration de potes novateurs srige contre cette socit dpiciers
(selon Octave Crmazie) qui sombre dans le passisme. Les thmes religieux, champtre et
nationaliste (mivres, trop didactiques et patriotards) sont remplacs par la descente en soi
dinspiration symboliste, la plonge dans limaginaire voyant comme rponse un quotidien
mprisable, lloge de lart pour lart dinspiration parnassienne. Il est bien naturel que les
potes affilis soient jugs comme exotistes , parisianistes . La fuite dans lidalisme est
une rponse la tourmente sociale.
Le chef de file de cette Ecole sera Emile Nellingan (1879-1941)
Les pomes Rve fantastique (1897) et La Romance du vin (1899) consacrent la voix
dun jeune pote mlancolique, idaliste dans la ligne du romantisme franais. Ce fut un
pote clair, un gnie mconnu avant quil ne tombe dans les affres de la schizophrnie.
Il forge le mythe du pote adolescent, de lange noir destine pathtique dans
limaginaire qubcois.
Il exploite dans sa posie des thmes modernes : la vision de la ralit urbaine, les
angoisses dun tre rong de lintrieur. Pas de trace idologique dans sa posie, mais un vcu
de maudit : douleurs, ivresses, attente et projections de lidal afin de fuir le contingent.

LA LITTRATURE QUBCOISE DE LENTRE-DEUX-GUERRES ET AU


LENDEMAIN DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE

LA GRANDE NOIRCEUR (1930-1960)


On dsigne par ce syntagme une priode trouble dans lhistoire sociale, conomique et
littraire du Qubec, dont on rappelle en grand quelques phnomnes : le dclin de
lagriculture, le dpeuplement massif des campagnes vers la ville et les Etats-Unis,
lindustrialisation, lurbanisation, la naissance du syndicat, la prsence des femmes dans le
circuit du travail, lemprise du clerg sur la socit qubcoise.
Une solitude originelle sempare de limaginaire des potes, des romanciers et des
dramaturges de la Grande Noirceur. On appelle dailleurs

Saint-Denys Garneau (Regard et Jeux dans lespace, 1937),

Anne Hbert (Les Songes en quilibre, 1942 ; Le Tombeau des rois, 1953),

Alain Grandbois (Les les de la nuit, 1944)

Rina Lasnier (Prsence de labsence, 1956) et

Clment Marchand (Les Soirs rouges, 1947) pour ne citer que les noms les plus
consacrs, potes de la solitude.

Garneau, pote visionnaire et dcadent, clbre le Qubcanthrope , lhomme


anonyme qui ne se rvolte pas. Malgr son silence prmatur, il inaugure la pratique du
langage invent, parl, de la confession tragique dans le registre ludique, dans une syntaxe
lmentaire. Des thmes de prdilection sont le pote-enfant avec ses jeux :
Ne me drangez pas je suis profondment occup
Un enfant est un train de btir un village
Cest une ville, un comt
(Le Jeu)
et celui du regard-oiseau pour dire le rve dinnocence et de puret dans un monde crasant.
FACTION
On a dcid de faire la nuit
Pour une petite toile problmatique
A-t-on le droit de faire la nuit
Nuit sur le monde et sur notre cur
Pour une tincelle
Luira-t-elle
Dans le ciel immense dsert

Dans les annes 40, Paul-Emile Borduas, peintre qubcois, devient chef de file dun
mouvement pictural important : lautomatisme, qui privilgie la peinture spontane et non
figurative. Il rdige avec 14 co-signataires Le Manifeste du Refus Global (1948), acte par
lequel la culture qubcoise entre dans les temps modernes.
Les surralistes qubcois parmi lesquels on cite : Roland Gigure, Claude
Gauvreau, Paul-Marie Lapointe (Le Vierge incendi, 1948), se donnent aussi le nom
d automatistes . Ils se proposent de balayer les valeurs primes dans des textes ludiques et
loufoques, ils opposent un refus global toute idologie qui limite la cration et
revendiquent un besoin sauvage de libration . Ils pratiquent la dicte automatique, la
plonge dans linconscient et lonirique. Le courant passe presque inaperu, vu lapproche
menaante de la guerre, mais russit faire fusionner les arts, en intgrant, outre la posie, la
danse et le thtre. Ce court texte de Fernand Leduc est un chantillon de posie surraliste
qubcoise :
Quon le veuille ou non
Notre justification : LE DSIR
Notre mthode : LAMOUR
Notre tat : LE VERTIGE
Cela seul a permis et permettra des uvres surs de la bombe atomique qui appellent
les cataclysmes, dclenchent les paniques, commandent les rvoltes, toutes les rvoltes et
leurs excs en vue dune fin htive, et prfigurent la fois, par del toutes les valeurs
reconnues, lavnement prochain dune civilisation nouvelle.
PORTRAIT DUN NOUVEAU GENRE : LE ROMAN DE LA VILLE ROMAN DES MURS
URBAINES

Avec Trente arpents et Le Survenant, lpisode de la vie terrienne est finalement clos.
Des romans comme Au Pied de la Pente douce de Roger Lemelin et Bonheur doccasion de
Gabrielle Roy (photos ci-contre) inaugurent une nouvelle veine, lexploitation de la ralit
urbaine, industrielle peuple douvriers dracins, nostalgiques dune campagne idyllique. Ils
seront les romanciers de lobservation. Les intrigues des romans des murs urbaines se
situeront peu avant ou juste aprs la seconde guerre mondiale. La famille et la religion
occupent toujours une large place dans la vie des personnages. Les combats entre les deux
groupes ethniques se raniment : lalination socio-conomique du Canadiens franais,
citadin de la premire ou de la deuxime gnration, soppose la domination exerce par

lautre, le Canadien anglais. Les archi-thmes de ce genre seront donc la dpossession


alinante de lindividu et la survivance culturelle par la conservation des valeurs prennes
comme le franais comme langue de communication et la foi catholique. Le narrateur est
omniscient, il explique tout.
La ville devient un personnage dans le nouveau genre. La rpartition de lespace
gographique contribue la division des rapports sociaux : la rue Saint-Laurent, Montral
spare les francophones (situs lest, des dfavoriss surtout) des anglophones (situs
louest, des riches). La question nationale apparat de nouveau sous un autre jour.
Le type rcurrent est louvrier, dchir entre la menace du chmage, les grves, les
emplois saisonniers. Les pres de famille sont journaliers, commis ou manuvres, ils sont
tous des inadapts. Les mres et les jeunes filles sont vendeuses, serveuses, ouvrires, femmes
de mnage. Ils vivent dans des quartiers dfavoriss, dans des pices mal isoles, petites,
inconfortables, insalubres, promiscues. Le symptme majeur de cette alination collective est
le dsir dvasion. Linstitution clricale et ltranger anglophone se font responsables de cette
dpossession collective, de sorte que les digressions sur le systme inadquat de lducation,
sur lincapacit de llite dirigeante se multiplient.
Lhomme se sent domin, alin aux plans conomique et culturel, vou lchec. Il
est victime dune situation de type colonial. Ce qui le sauve, cest quil arrive une prise de
conscience, pralable la rvolte. Le colonis a une alternative : devenir autre ou reconqurir
toutes ses dimensions perdues.
Les romanciers crent deux types de domins :
o le rveur (des ex-agriculteurs le plus souvent) : Jos Boucher, Tit-Blanc Colin (Au Pied
de la Pente douce), Azarius Lacasse (Bonheur), Thophile Plouffe (Les Plouffe),
Florian Malo (Au milieu, la montagne), Wilfried Lussier (Les Vivants, les Morts et les
Autres). Son portrait est strotyp : pre de famille nombreuse, sans instruction,
instable, insouciant, dpourvu de volont, mal laise, rat, tranger la famille,
refoul, vou lchec.
o lambitieux : Jean Lvesque (Bonheur), Robert M. Garneau, Pierre Boisjoly, Denis
Boucher (Pierre le magnifique). Individualiste et volontaire, il caresse de grands
projets. Sa devise est vaincre, conqurir, dominer . Il est oblig renoncer ses
hautes aspirations.
Au seuil des annes 50, les intellectuels de la revue Cit libre (1950), universitaires,
syndicalistes,

crivains,

premire

vritable

inteligentsia

qubcoise,

conservatisme des lites et appellent la modernisation des institutions.

attaquent

le

Le roman renouvelle ses thmes bien que les innovations formelles restent encore
timides. Mal de vire, condition humaine, interrogation spirituelle, recherche thique,
incommunicabilit dans le couple, conflits familiaux o lautorit du pre est mise en chec,
milieux clos, se retrouvent dans un courant littraire danalyse et dintrospection qui voisine
avec la satire de murs et lengagement social.

LA LITTRATURE DE LA RVOLUTION TRANQUILLE


LE ROMAN

Le phnomne de la Rvolution tranquille clate sous la pression dun peuple tenu


jusque-l dans limmobilisme et en partie exclu de sa propre histoire. Lancien ordre rural
rvolu, des changements structurels et de fonctionnement taient devenus ncessaires et
imprativement urgents. Cest lheure de lidologie de rattrapage, des nationalisations et de
rformes. Deux ouvrages donnent le coup denvoi : Les Insolences du frre Untel (1960)
remise en question du systme dducation, de ltat de la langue et de son statut et
Convergences (1961) de Jean le Moine, humaniste la pense vigoureuse qui ne craint pas
daller contre-courant des ides reues. La cration de la revue Parti pris (1963) et des
ditions homonymes lanne suivantes a donn naissance un mouvement idologique et
littraire intense, bien que dchir entre pense et action. Lobjectif est triple : obtenir
lindpendance du Qubec, lavnement du socialisme et imposer le lacisme.
Lveil de la modernit atteint aussi la littrature. Aprs les annes 60, le malaise
identitaire sagrandit. A la destruction des vieux mythes, des valeurs-refuges (pass, religion,
famille) suit la cration des contre-mythes : lamour et la sexualit ne sont plus des sujetstabous. La redfinition de lidentitaire se dploie dans tous les milieux sociaux et dans tous les
niveaux du langage. Le monde sest mancip et sest ouvert toutes sortes dexpriences
pourvu quelles soient enrichissantes. Lcriture est plus que jamais associe lhistoire
collective. Le roman qubcois en prend conscience et la met en scne dans des productions
littraires diverses et diffrentes comme genres et types dcriture. Subjectif, le roman
apparat comme une possibilit de libration de soi et de transformation du monde. Sur le plan
collectif, cest une faon de faire lhistoire en y entrant.
Ecrivains, compositeurs, chansonniers, cinastes, comdiens, journalistes, llite
intellectuelle sengage en analystes et prophtes dans l Evnement . Le grand thme
devient le retour de soi en soi. Dans les annes 60 plusieurs mouvements nationalistes voient
le jour diffrente longvit et tendance : le plus connu reste le Front de Libration du

Qubec (FLQ). La revue Parti pris regroupe les dfenseurs de lindpendance, du socialisme
et du lacisme.
Les crivaines, reprsentes dj par de grandes voix reconnues telles que G. Roy, A.
Hbert et M.-C. Blais, simpliquent corps et me dans le mouvement : elles fondent des
revues, animent des actions davant-garde ( ce titre, la romancire underground Nicole
Brossard avec La Barre du Jour devient une figure emblmatique). Les auteures abordent des
sujets audacieux tels que les rles traditionnels fminins, la maternit, les relations mresfilles, lducation des filles, le lesbianisme.

UNE PIONNIERE

: MARIE-CLAIRE BLAIS, UNE SAISON DANS LA VIE DEMMANUEL (1965)

La publication de ce roman attire son auteure, ge de 27 ans, le prix Mdicis et


suscite une rception critique ardue par les descriptions poignantes de la misre humaine. La
Belle Bte, son dbut romanesque, tmoignait dj de son talent littraire.
Dans le Qubec rural davant la rvolution tranquille , par un matin dhiver, vient
de natre Emmanuel, le seizime enfant dune famille domine par la toute-puissante grandmre, Antoinette, qui ouvre et ferme lhistoire, boucle les saisons. Matresse femme tenant
plus du garde-chiourme que de la bonne maman, elle, qui chrissait trop orgueilleusement
sa peine pour vouloir en finir , chez qui la mort est aussi prsente que la vie, et pour qui
amour, passion, luxure sont mls en un embrouillamini inextricable, rgente en majordome
tout ce petit monde fourmillant de cloportes inquitants ; elle reprsente la tradition, le giron,
limmobilit active. Elle fait donc vite comprendre Emmanuel quil est tomb dans un enfer
de froid et de misre, ravag par la vermine, la pourriture, la salet, les maladies, qui
fermentent et rchauffent des tres affubls de vices ou danomalies, tous plus tars les uns
que les autres.
Sa mre, fatigue par tant daccouchements et par une vie de bte de somme, ne peut
lui offrir quun sein fltri et un regard absent. Elle est une femme silencieuse, crase par la
tche dlever une si nombreuse progniture. Rsigne son sort, elle est plus prsente pour
ses enfants morts que pour ceux que la vie malmne autour delle. Quant au pre, une brute
illettre et obtuse, il est cet ennemi gant qui violait sa mre chaque nuit et que GrandMre Antoinette mprise souverainement, il ressemble une brute sadique intresse

uniquement copuler, travailler sur la ferme, donner des fesses et se dbarrasser des
enfants difficiles. Ces parents, uss, conventionnels, sont donc mis entre parenthses. Les
ans des enfants leur ressemblent et la plupart des autres, dj abrutis, finiront par leur
ressembler.
Mais le frle Jean Le Maigre, qui remplace son frre, Lopold, suicid ( Dieu avait
pris Lopold dune curieuse faon. Par les cheveux, comme on tire une carotte de la terre )
est un phtisique dvor vivant par sa consomption, ivrogne ses heures, un de ces
corrompus au cur tendre et la main baladeuse dont le corps dgage une forte odeur surie
dorphelinat. Gnie prcoce de sept ans, il est un pote ador et maudit qui, anim de lespoir
de changer la vie avec laffectueuse complicit de sa grand-mre, tente dchapper
labrutissement gnralis dans lequel sont plongs ses frres et ses surs vous reproduire
lexistence misrable de leurs parents. Il se rue corps perdu dans lcriture, attir par ses
formes multiples et par son pouvoir de libration. Mais il se saoule aussi, fume des mgots et
fait lamour avec son jeune frre, le Septime. Celui-ci est un grand menteur et un grand
blasphmateur, un spcialiste du mauvais rve, plus dou pour le vol que pour lcole.
Ils font ensemble tant de mauvais coups (pour faire une fte, ils mettent le feu lcole o ils
ne reoivent quune ducation mdiocre de la part decclsiastiques la sexualit refoule qui
ne peuvent sempcher dabuser de leurs pupilles) quon les envoie dans une maison de
correction puis un orphelinat, enfin dans un noviciat.
Mais cet enfant pote, ce gnie mconnu quest Jean le Maigre meurt de tuberculose et
on lenterre sur une colline avec laide dun frre des coles chrtiennes pdraste et assassin.
Avec la mort de Jean Le Maigre, Grand-Mre Antoinette fait une petite dpression.
Le Septime sadonne aussi la correspondance en y montrant un attachement la
ralit quotidienne qui tonne sa Grand-Mre. Mais personne ne remarque ses tentatives de
samliorer aprs son arrive en ville, et Tho Crapula, en tentant de ltrangler, se charge de
lui rappeler quil nest pas matre de son propre destin. Son insoumission risque donc de
devenir encore plus diabolique que par le pass.
Leur grande sur, Hlose, dans sa candeur dsolante, subit la rgle strile du
couvent qui conduit la mortification personnelle. Puis elle dcide de renoncer ses bats
mystico-rotiques solitaires pour rintgrer le monde, pour, les bras chargs de roses passer
au bordel de madame Octavie Enbonpoint [sic]. En fait, elle continue vivre dans son propre
univers imaginaire, ce qui lui permet de voir dans le bordel une sorte de couvent amlior par
des gratifications physiques et montaires, de rester partage entre la religiosit et la

sensualit. Autre Mozart assassin (elle avait du talent pour le dessin), elle prend elle aussi
la parole dans la mesure o elle adore crire des lettres.
Ses jeunes frres, Pomme et le Septime, sont aspirs par la ville, vont lusine, la
boucherie. Emmanuel, tout surpris dtre tomb dans un tel capharnam, parvient tout de
mme, en une seule saison, lhiver, attendrir les curs, malgr le lourd atavisme qui pesait
sur lui ds son arrive, les derniers mots tant les rflexions assures et rassurantes de
limmuable grand-mre Antoinette.
Une Saison sinscrit dans la ligne des romans modernes qui ne privilgient plus les
jugements dun narrateur omniscient, une conscience unique qui juge, mais prsente une srie
de tableaux relis entre eux par les personnages principaux. Un ralisme cruel perce les
squences o les enfants sont humilis, la famine resserre la famille de la campagne
qubcoise. Elle compte 16 membres et est domine par Grand-Mre Antoinette, incarnation
de la rigidit du pass.
Le titre renvoie la premire saison dun nouveau-n, Emmanuel, dont le prnom
signifie le sauveur, le rdempteur en hbreu. Cette saison est lhiver rigoureux qui rend la vie
plus pnible. Le roman dbute justement par le regard dune nouvelle vie prcaire. La maladie
est lhyperthme de ce roman.
Linsignifiance du pre (une quasi brute illettre, fataliste, ignorante, crase par sa
belle-mre) permet la coalition mre-cur. La mre est aussi une grande absente, son rle
tant strictement procratif. La prise de conscience du microcosme pourri o la famille vit se
ralise par les yeux de Jean-le-Maigre, lenfant-pote, foyer central du rcit. Bien que lucide,
il est pessimiste, inactif, prfrant se rfugier dans lcriture, faute de volont de se rvolter.
Le double ngatif de Jean-le-Maigre est le Septime, voleur, vicieux, blasphmateur. Ame
gare, Hlose passe du couvent au bordel dans une confusion totale de ses deux amours,
tandis quun autre enfant de la famille, Pomme, apprenti ouvrier, est mutil dans lusine. Les
personnages voluent dans un univers ftide et promiscue (maison de campagne, chambres
closes, couvent, bordel, maison de correction ou infirmerie) en temps de guerre. Les
Prophties de la famille que Jean-le-Maigre rdige habitent le cur du livre et savrent
salvatrices pour sa famille. Le printemps annonce lespoir et la rdemption. Le manque
dinstruction, superflue dans loptique paysanne, est un handicap qui marque Jean-le-Maigre.
La critique de lenseignement triqu de lpoque sincarne dans la figure de linstitutrice
Mme Lorgnette.

UN CLASSIQUE

: HUBERT AQUIN, PROCHAIN PISODE (1965)

Fascinant par sa personnalit contradictoire et sa biographie dramatique, Aquin incarne


le symbole tripartite de lidentit contemporaine : lEcriture prophtique lHistoire
collective la Langue. Journaliste, professeur, partisan des idaux politiques qubcois, il
poursuit en parallle une carrire littraire trangle par le suicide en 1977.
Prochain Episode est un roman exemplaire autant pour les phnomnes de nvrose
ethnique et de fatigue, voire naufrage culturel de cette priode, que pour lesthtique baroque
quil rinvente. Le discours de souche existentialiste de lengagement politique, du choix,
traverse tous ses crits. Le dbat national habite le cur du rcit, les rfrences lespace et
au pass nationaux en sont nombreuses.
Le narrateur est un militant rvolutionnaire qubcois qui a gliss de la prison la
clinique, o il trouve dans lcriture un substitut laction politique, voulant crire un roman
despionnage o il se donnerait une mission glorieuse. Ce nvros hant par le suicide, plus
esthte que politique, est devenu rvolutionnaire et amoureux un 24 juin o il rencontra une
certaine K. Il rejoignit alors un groupe de patriotes qui lui aurait donn la mission (est-ce le
roman ou est-ce la ralit?) de traquer en Suisse et dabattre un agent la solde du
gouvernement canadien, le puissant et mystrieux H. de Heutz, historien wallon professeur
luniversit de Ble, alias Carl von Ryndt, alias Franois-Marc de Saugy, quil poursuit
travers la Suisse, qui est associ une femme blonde dont le narrateur ne cessera de se
demander si elle nest pas K. Et, aprs bien des retards et des tergiversations, il narrive qu
blesser ce mystrieux adversaire quil na jamais pu identifier puisque la seule personne qui
pouvait le faire, aprs lchec ou la russite de sa mission, ctait K, qui ne la pas attendu. Sa
dfaite est donc totale : il a chou dans sa mission et il a perdu son amour. De retour
Montral, il est arrt, jet en prison et transfr dans un institut psychiatrique o, depuis trois
mois, dans lattente de son procs, il revit son pass par le biais de cette fiction romanesque,
afin de dceler la cause de son chec.
Cest un roman double fond. Deux qutes tissent son intrigue : une qute nationale
matrielle et une qute identitaire. Un premier je se met en scne, dans sa cellule de prison o
il commence un rcit introspectif pour comprendre comment il en est arriv l et sadonne la
fiction policire en imaginant une mission despionnage dont le narrateur est un agent double
la solde du gouvernement, laction se passe dans un ailleurs excentrique, en Suisse.
Anecdote et rcit sentremle, le narrateur devient son propre personnage et brouille tous les
niveaux de la digse : tandis que je mintroduis dans un roman qui scrit Luasanne ,
en me cachant dans le bois voisin et dans le texte sont bien des phrases dconcertantes. Il

a un double, M. de Heutz et un modle, connotation symbolique, K., la femme-espionne


dont il tombe follement amoureux et quil cherchera tout le long du livre.
Le roman est, dune part, un fragment dautobiographie, mais pas une simple
chronique, que fait un prisonnier la fois sur sa dtention et sur les vnements qui lont
prcde, dautre part, un roman despionnage. Cette autobiographie a lincohrence du
monologue intrieur, et cest dans le dsordre qu la dtention se greffe la rdaction dun
roman despionnage. On assiste donc un work in progress qui nest pas termin puisque
laction rvolutionnaire est poursuivre (do le titre Prochain pisode), un ouroboros,
une mise en abme, un roman dans le roman. Et ce roman despionnage est un anti-roman
savamment dfait , autocritique, puisque lespion narrive jamais vraiment agir.
crire un roman o deux trames narratives se mlent, o la fiction et lautobiographie
se confondent (ce livre dfait me ressemble), un anti-roman o un genre bien romanesque
comme le roman despionnage est utilis pour tre subverti, ntait plus une nouveaut en
1965 (Les Gommes de Robbe-Grillet avaient paru en 1953). Mais Aquin dsamorce cette
critique, car, si le narrateur rve de faire original , il dclare bientt quil ne se soucie plus
doriginalit ( ce choc qui anantit mon ambition doriginalit qui est dune vanit
fondamentale parce quest trop grand le nombre de variables qui peuvent entrer dans la
composition dune uvre originale ). Il constate que la course effusive des mots ,
lcriture, qui est une contre-vrit compensatoire , obit toujours un modle, que le
romancier est un pseudo-crateur , que la prtendue invention nest que souvenirs, mais
quil peut tout de mme crire et mme crire un roman despionnage o il se moquera
justement du genre en ne crant aucune action.
Hubert Aquin voque aussi, naturellement, le Qubec. Soumis lui aussi au traditionnel
pessimisme climatique des Qubcois, il ny voit quune banquise o la neige na pas
fini de tomber sur notre enfance , banquise qui est la fois physique et mentale (le Qubec
dalors tant fig dans les traditions dont lauteur est encore victime puisquil appelle ses
actes damour des sacrilges ), une immensit dsoeuvre , sa langue ayant une
antique srnit qui clatera sous le choc du rcit .
Lactivit des patriotes qubcois que sont le narrateur et le hros du roman
despionnage se justifie en rfrence lHistoire du Qubec ( mon livre nest accessible
la comprhension qu condition de ntre pas dtach de la trame historique dans laquelle il
sinsre tant bien que mal ) ; une histoire nationale dont la vomissure dcante le
charrie. Hubert Aquin voque la dfaite pendant la guerre de Sept Ans , la bataille des
plaines dAbraham qui, en 1759, a marqu la fin de la Nouvelle-France. H. de Heutz serait un

suppt de Wolfe (le vainqueur de Montcalm sur les plaines dAbraham o il a trouv lui aussi
la mort) dont le compte aurait pu se rgler devant la reproduction grave, trs rare, de La
mort du gnral Wolfe par Benjamin West . Depuis, le Qubec a, ses yeux, vcu deux
sicles de mlancolie . La conqute explique les noms impurs de nos villes (parce quils
sont anglais). Elle entrana la rbellion de 1837-1838, la proclamation dindpendance du
Bas-Canada dont le leader fut Papineau dont la conduite fut finalement lamentable, do
lallusion au revolver avec lequel Papineau aurait mieux fait de se suicider . la suite de
cette rbellion, un rapport fut demand au Britannique lord Durham qui dcrta, dclaration
reste fameuse pour son caractre scandaleux, que les Qubcois taient un peuple sans
histoire et sans culture , ce quoi le narrateur, prisonnier ranonn dix mille guines ,
rplique : Nous naurons dhistoire qu partir du moment incertain o commencera la
guerre rvolutionnaire . Le pays lui parat soumis une catatonie nationale , une perte de
linitiative des mouvements, une stupeur mentale, tout le peuple subissant une obscuration
suicidaire . Mais un sursaut sest produit depuis 1960, un mouvement indpendantiste a surgi
et il sy est joint. Il dclare K : Ton pays natal mengendre rvolutionnaire . Il est un
patriote qui attend loccasion de reprendre les armes . Le dsespoir agi sera reconnu
comme rvolutionnaire par rapport lautre, crit ou chant .
Une potique postmoderne dbute par lcriture aquinienne : autorflexivit,
dconstruction du rcit, anamorphose, dlitement identitaire, une noyade crite dans ses
termes. Plus labor encore, le roman suivant, Trou de mmoire (1968), reprend les thmes
majeurs aquiniens, dans un jeu de miroirs qui sembotent dans un rseau de symtries, de
dissimulations, de correspondances pour construire limage du romancier-rvolutionnaire
Hubert Quin travers ses doubles et reprsentants. Un rcit en spirale, baroque qui tmoigne
des affreux existentiels dun tre hant.

UN ICONOCLASTE

: REJEAN DUCHARME, LAVALE DES AVALES (1967)

Cet auteur vhment, mystrieux et angoissant, dont le public ne connat pas lidentit,
est une figure de proue du modernisme dans les lettres qubcoises : son criture crie la
rvolte et lironie, dnonce lunivers factice des adultes vu travers le regard caustique des
enfants calembourgeois et le conformisme dune socit sclrose, dans un langage imag.
La grande trouvaille ducharmienne est le travail sur les mots, leurs sens et leurs sonorits, en
artisan, en inventeur prolifique. Sous le nom de Roch Plante, il crit des scnarios, il peint.

Ducharme construit un long rcit plein de pripties, de rebondissements, limage de


la protagoniste, Brnice Einberg. Le personnage central est complexe, paradoxal,
ambivalent : Je mappelle Neurasthnique , clame-t-elle dans le sillage du drglement
rimbaldien, pour affirmer son unicit. Elle rejette toutes les valeurs traditionnelles, hait ses
parents, se croit victime du devoir religieux (sa mre est juive, son pre, catholique), idoltre
de manire ambigu son frre Christian, rclame la mort. Depuis toute petite, elle raie tout le
monde et de sa vie et sinterdit tout amour, toute faiblesse, comme rponse lagression du
monde. Son juron prfr, superlatif de sa rvolte, est : Vacherie de vacherie ! .
Vivant sur une le du Saint-Laurent, dans une abbaye dsaffecte, avec ses parents,
le juif Mauritius Einberg et sa femme, une catholique polonaise, qui ne cessent de se dchirer
et se sont partags leurs deux enfants, Brnice, la narratrice, qui a neuf ans, que son pre
trane la synagogue, refuse dtre avale par le monde extrieur, par lattraction
quexerce sur elle sa mre laquelle elle livre une lutte violente, dont elle tue les chats et que,
pour exprimer son agressivit son gard, elle appelle Chamomor. Elle soppose aussi ses
prcepteurs, le rabbi Schneider et Rbecca Ruby. Quand il revient de pension, elle
saccroche avec fougue et passion son frre, le catholique Christian, qui a onze ans, qui
linitie aux joies de lexploration de la faune et de la flore, mais est trop lche pour svader
avec elle. Au printemps, arrivent des cousins, les uns catholiques, les autres juifs, qui vont
passer l des vacances mouvementes. Brnice a bientt une rivale dans le cur de
Christian, la grande-duchesse de Mingrlie , et est dchire par la jalousie. Einberg
lenvoie en Californie o, retrouvant son amie, Constance Chlore Cassman, elle voudrait
quelle remplace en son cur Christian. son retour, elle entre en classe o elle subit toute la
journe Rbecca Ruby, ce qui exalte sa volont de puissance et sa rvolte. Elle fait une grave
crise danorexie la suite de laquelle elle se rconcilie avec sa mre. Mais, bientt, elle rve
de nouveau dvasion, convainc son frre dune fugue qui les conduit juqu une raffinerie de
ptrole et une arrestation par la police, se lance, avec Constance Chlore, dans des
vagabondages, des conversations intimes, des billets secrets. Elle commet tant de mfaits et
montre un amour si immodr pour son frre que M. Einberg, qui se spare de Chamomor,
dcide de lexpdier New York chez un de ses cousins, Zio.
Ce juif rigoriste, qui vit avec sa nombreuse famille dans un columbarium , reoit
la mission de imposer sa discipline. Ses ractions nen sont que plus vives et mieux
organises : elle se rebelle contre lorthodoxie juive, sempiffrant le jour du sabbat du fruit des
vols, le dfiant par sa tenue scandaleuse. Avec Constance Chlore, qui la accompagne en son
exil et dont elle protge la puret, elle se livre des lucubrations mtaphysico-potiques et

des jeux de langage compltement idiots o le rire se mle au dsespoir et qui leur
procurent le sentiment de quelque chose dinfini, do leur mpris de tout le reste ; elles se
rcitent aussi des vers dmile Nelligan. Mais, un jour, son amie, est happe par une voiture et
meurt dans ses bras. Dsormais, la rvolte de Brnice contre la socit est exacerbe.
lcole, elle passe pour une marginale incapable de se conformer aux normes et se fait
remarquer par ses discours sur la rsistance lavalement par la haine, lagressivit,
laffirmation de la libert, le sentiment de la fuite du temps. Tandis quelle envoie Christian
un flot de missives enflammes qui restent sans rponse, elle refuse de parler ses parents qui
sont venus la voir. Elle connat ses premires menstruations, se rvolte contre son corps et,
pour explorer la sexualit, par dfi et drision, lit des romans pornographiques. Ses parents,
qui voudraient la reprendre, se le voient interdire par Zio. Avec le jeune Amricain Dick
Dong, qui la veut pour copine mais dont elle ne supporte pas la moindre caresse, elle dcide
que la libert, a se prouve, et passe une nuit dans la rue. Renvoye de lcole, squestre
dans sa chambre, elle svade prilleusement en se jetant par la fentre, mais revient au
columbarium . Elle laisse alors dborder sa colre contre son cousin, Mordre--Caille, tre
vil et amorphe quelle fait dbouler dans les escaliers pour le tirer de son apathie. Loncle
lenferme, nue, dans larmoire de la salle de bains. Se sentant devenir folle mais dcide
rsister jusquau bout, elle entreprend de se souvenir de tout ce quelle a vcu avec Constance
qui est maintenant devenue pour elle Constance Exsangue, se gravant dans lesprit ses
moindres gestes, ses paroles exactes. Elle se met en chasse de petites filles qui, par leur
fragilit gracieuse, lui rappellent son amie. Une escapade avec lune delles, Constance Klor,
finit mal : colre des parents, ivresse, dlire, incendie. Elle suit un cours de ballet o elle
sprend de Jerry de Vignac, un jeune effmin, et dcide de se faire embrasser par lui le jour
de la reprsentation publique. Mais il la repousse et, furieuse de son chec, elle se mutine.
la suite de ce dernier coup, loncle abandonne la lutte et la renvoie.
Dans lle, M. Einberg la reoit mal, lui met sous les yeux ses lettres dlirantes
Christian quelle essaie pourtant dentraner dans de nouvelles fugues. Aussi son pre
lenvoie-t-elle en Isral pour, dans une milice forme de jeunes Canadiens, combattre les
Arabes sur le front syrien. Elle y retrouve le rabbi Schneider, y rencontre le bel aventurier
Graham Rosenkreutz et surtout Gloria, la lesbienne, avec laquelle elle se plat safficher tout
en tant habite par le souvenir de Constance Exsangue qui linterpelle sans cesse. Alors que
larmistice vient dtre sign et quil faut viter tout incident, elle se dcouvre un profond
dsir de tuer, un instinct de destruction qui va en saccentuant, une haine absolue, sans
discernement. Envoye avec Gloria dans un avant-poste, elle ne peut sempcher dappuyer

sur la dtente de sa mitraillette, dchanant ainsi, entre les armes ennemies, un enfer o elle
se fait un bouclier du corps de Gloria qui est cribl de balles, ce qui fait quelle est considre
comme une hrone.
Lavalement carnivore auquel elle est soumise par les autres est la grande mtaphore
du manque / de la perte de tout repre existentiel. Lhrone le dit ds le dbut du roman. Cest
un bel exemple de ces uvres contemporaines o on trouve ce que Ricardou a appel
laventure dune criture (quil opposait lcriture dune aventure ), o cest lcriture
elle-mme, bien plus que la vrit, qui engendre le roman. Cest un temprament dcrivain
hors de lordinaire qui clate ici. On sent que Ducharme aimait crire vite, beaucoup,
longtemps, follement, livrant tout un grouillement de vie et de sensations, toute une profusion
dimages. Il lindique bien lui-mme : Lorsque, chez un tre humain, langoisse atteint une
certaine intensit, on assiste une diarrhe de mots. , et Brnice reconnat quelle fait sa
diarrhe de jrmiades . Il vida son sac, se confessa dune faon cathartique : Pour moi,
un roman est des morceaux dme trop lourds lancs par une bouche toutes les oreilles
ouvertes . Comme chez tout crivain et chez toute personne qui ne peut pas ne pas sexprimer, le flux verbal fut chez lui la rponse lagression du monde, la protestation contre
lrosion du temps, le refuge dans limaginaire : Jimagine toutes sortes de choses et je les
crois, je les fais agir sur moi comme si elles taient vraies. - Je songe des choses qui
nexisteront jamais.
Lintrt du roman tient donc la puissance de la voix, son nergie, son euphorie,
sa fulgurance. De ce fait, il est difficile daccepter quelle puisse tre celle dune petite fille
(volue-t-elle de lge de neuf ans celui de quinze ans?) : cest Rjean Ducharme qui parle,
mais il russit une si puissante identification avec sa crature quon nest pas gn par ce
truchement.
Les romans suivants, Le nez qui voque (1967), LOcantume (1968) compltent la
trilogie de lenfance, LHiver de force (1973) et Les Enfantmes (1976) font la transition vers
les romans de maturit, avec des personnages adultes dont Dvad (1990) et Va savoir (1994)
est, aux dires de lexgse, un chef-duvre postmoderne fait de joutes verbales et renvois
intertextuels.
Rjean Ducharme est reconnu dans les lettres qubcoises comme un grand virtuose
de linvention verbale, ce qui rend son criture trs droutante pour les lecteurs non avertis.
Limaginaire unique par son caractre dbrid, clat jusquaux crations absurdes revt
cependant des thmes simples : la vie et la mort, lamour, lunivers de lenfance, largent,
traits avec humour, cruaut, raillerie, dsespoir.

Un autre trait original de Ducharme est lexpressionnisme par lequel un vocabulaire


intensif cre des ambiances puissantes, ces images admirables ou dconcertantes, ces jeux
avec les mots et les sons, justifient que Ducharme ait pu proclamer : Je suis un pote ; qu'on
se le dise ; qu'on ne me prenne pas pour un vulgaire prosateur. (Le nez qui voque) Mais il se
montre la fois, dune part, si profond, si subtil, si organis, et, dautre part, si simpliste, si
incohrent, si prolixe et verbeux, il recourt si constamment des effets faciles et lassants,
des pirouettes qui confinent au manirisme (on pourrait lui reprocher le dfaut quil trouve
aux langues humaines : Cette superfluit donne lieu de la confusion. quon a
limpression de deux critures diffrentes qui se juxtaposent, de deux voix qui se
superposent : un texte dune haute tenue et un texte dune purilit affligeante.
Il est lyrique et quotidien la fois; baveux et peureux; savant et niaiseux.

DAUTRES ROMANS DE LA RVOLUTION TRANQUILLE


o Jacques Godbout, Le Couteau sur la table (1965)
LAquarium (1962), Le Couteau sur la table (1965) et Salut, Galarneau ! forment une
trilogie dides.
Le protagoniste du Couteau, Emile Drolet, est un Canadien franais qui assiste
impuissant la dgradation de sa relation amoureuse avec Patricia, une Anglophone qui le
domine. Le roman est ponctu de rfrences aux conflits mondiaux et la guerre. Finalement,
impossibilit de rconciliation et possible dbouch sur un meurtre hypothtique, symbolique
( Le couteau restera sur la table ). Les dialogues en anglais, la rfrence constante des
lieux anglophones montrent lemprise angoissante de lautre. On y rencontre beaucoup de
jugements sur les peuples et des clichs sur les francophones (compars aux Juifs). Les 13
parties du texte se divisent en 85 sous-parties dment numrotes, ce qui tmoigne du besoin
dsespr du protagoniste dordonner sa vie, tentative choue vu le nombre de parenthse et
de crochets quil utilise constamment.
Dans Salut, Galarneau ! (1967), le romancier se fait personnage. Un triple je qui est
narrateur, crivain et personnage rflchit sur la nature et la validit de lcriture. Franois
Galarneau, un individu effac, cuisinier du pays ses heures, ethnographe lunaire plus
exactement, devient crivain par provocation et crivant par ncessit, tout en gardant des
vellits dex-tudiant en lettres. Son frre, Jacques et sa blonde , Marise, le poussent
crire, tant psychologiquement responsables de sa drive : ils partent ensemble et le laissent

sinterroger sur ses checs derrire son comptoir. Dans ses gribouilles, il rappelle tout
moment au lecteur les moteurs et les mobiles de la cration littraire, en dvoilant ainsi le sens
de sa propre vie. Instruction et religion, socit et voyage, il commente tout, ple-mle.
Raconter le vcu, cest se retrouver. Il sort du monde clos introverti et sexpose au quotidien
social, souvre aux autres et la vie. Franois se projette constamment dans un personnage
symbolique, Martyr, le cheval, qui incarne ses yeux la douleur du monde et ses bvues. Le
double positif de Franois est son frre Jacques, le vrai crivain qui jouit du succs Paris. A
la fin, il dcide de vcrire, geste mallarmen de vivre littralement dans lcriture, ce qui vaut
une ouverture fictionnelle : il continuera acheter dautres cahiers quil remplira de ses
commentaires et quil rendra publics, et voyager. Le sens sociologique du roman est la
recherche identitaire dun Qubcois moyen qui affranchit sa condition grce lcriture qui
loblige de rflchir, de prendre conscience du pouvoir indniable des mots. Le joual prsent
sous forme de sacres, tels que stie , hostie de baptme de destin ou de structures
grammaticales explose dans tout le discours de Galarneau.
Lcrivain poursuit une grave rflexion sur la tension de la parole, sur la Langue dans
DAmour P.Q. (1972) : Mireille, la secrtaire charge dactylographier le manuscrit de
Thomas dAmour, met en lumire, par ses carts linguistiques originaux, la futilit et
lincongruit du beau franais standard romanesque. Lectrice avise, elle se charge finir
lhistoire sa manire. Le lecteur en est bien drout : construction et dconstruit, parodie de
tout : du grand Livre, de lauteur, de la porte de la littrature. La Rvolution des annes 60
scrit dans diverses tonalits : pseudo-lyrique, plate (quotidienne), grandiloquente.
Dans son essai Le Rformiste, il rsume le dilemme des romanciers des annes
soixante dcrire en joual, dilemme qui doit tre assum pour tre dpass :
o Louis Caron, LEmmitoufl (1967)
Louis Caron fait son dbut littraire en force avec un roman initiatique et
dapprentissage : Nazaire, sexagnaire, disparat dans les forts du Vermont, aux Etats-Unis,
aprs une autre fuite, chez son frre. Il suit le rcit rtrospectif dun jeune homme solitaire et
mlancolique qui a refus de participer la premire guerre mondiale. Plus tard, son neveu,
Jean-Franois, un draft dodger reproduira le mme destin, fuir la guerre de Vit-Nam,
comme on lapprend dans le prologue. Les parcours identiques de loncle et du neveu, leur
fuite tmraire mnent au dur apprentissage de la vie, en acclrant le passage de
ladolescence la vie adulte. Le titre a un sens propre et figur la fois : lapproche de
lhiver, Nazaire sest bien emmitoufl dans ses caches o se rfugie pour djouer la police

militaire, et, parti la dcouverte de soi-mme, il sest emmitoufl dans ses penses, labri
des grandes machinations des hommes . Guerre, fuite, recherche de soi et peur, courage et
lchet, entraide et amour, mtamorphoses des valeurs, les thmes senchssent dans un
tmoignage vridique des tourments humains.
o Anne Hbert, Kamouraska (1970)
On retient ce roman parce que lon y retrouve un lment de modernit relatif aux voix
narratrices : par le biais dun personnage, sexpriment un premier je de lElisabeth
dAulnires et un second je de Mme Rolland. En fait, cest un unique personnage qui se
raconte diffrentes tapes de sa vie. Lagonie de son second mari provoque chez la narratrice
des rflexions et des rveries jaillissant de son pass trouble : un amour fou et manqu pour
un mdecin amricain, Nelson, le meurtre du seigneur de Kamouraska1, son premier mari.
Confusion constante entre le prsent et le pass qui se font cho limage de la protagoniste,
figure dissimule. Cest lhistoire dune femme qui a perdu jamais son identit, a endoss
les ingrences sociales pour faire figure dhonorabilit. Une image mythique colporte par ce
roman est celle dun cheval noir qui tire son traneau sur la neige du grand nord.
Les jeux de vision donnent une impression kalidoscopique et laissent entrevoir les
tapes de la transformation de la narratrice en soulignant ponctuellement son volution. Le
roman est cheval entre la modernit et la postmodernit par la remise en cause de toutes les
conventions sociales, par lutilisation symbolique du temps et de lespace.
La prose dAnne Hubert est rythme, syncope, saccade, incantatoire.
Dans Les Enfants du Sabbat (1975), la protagoniste, Julie, entre au couvent des
Dames du Prcieux-Sang o elle choque par un penchant manifeste pour le satanisme. Portes
symboliques : la lutte serre entre les forces du Bien et celles du Mal. Julie arrive assumer
son identit de sorcire sous lclairage de ses souvenirs denfance dune trange cabane,
ainsi que sous le choc motif d la vie amoureuse de son frre Joseph. Le texte regorge
dlments intertextuels, savoir les rfrences aux prires latines et la Bible, qui sont un
commentaire ironique de la situation que vit sur Julie. La russite sociale de Joseph
(mariage et future paternit) est ressentie comme une trahison. Avec ses parents, Julie formera
une trinit malfique.

VOIX POSTMODERNES
LA SOCIETE POSTMODERNE

Kamouraska est aussi un vieux nom qui signifie jonc au bord de leau .

Avant les annes 60, les valeurs dominantes dans la socit canadienne taient
lpargne, la chastet, la conscience professionnelle, lesprit de sacrifice, leffort, la
ponctualit, lautorit. Les annes 60 accordrent beaucoup dattention au nationalisme, la
justice sociale, la nouveaut. Dans les annes 80 la spontanit, laccomplissement de soi,
la jouissance, la permissivit, lhumour seront des marques distinctives.
Ltre postmoderne doit tre cool, dcrisp, flexible, dcontract, permissif, tolrant.
La personnalisation (on choisit sa vie la carte, selon ses intrts) serait une valeur
omniprsente dans la socit contemporaine. Il ny a plus question de se fondre dans la masse,
bon gr mal gr. Chacun choisit de sexprimer, de dcider en fonction de ses propres intrts,
chacun veut composer sa vie sa faon. Lindividu postmoderne craint les grands ensembles
dpersonnaliss et prfre les petites associations, plus susceptibles de satisfaire ses besoins :
regroupement des veufs, des parents avec enfant fugueur, des hommes violents, des femmes
battues, des alcooliques, des motards en Harley Davidson... Les mots dordre, les lignes de
partis, les dogmes observer apparaissent de plus en plus comme des entraves quil faut
viter. Lindividu sintresse la politique mais de loin, plus par intrt que par idal; il ne
sinvestit pas motionnellement dans des grandes causes sociales, il garde sa libert. Il fuit les
associations rigides quelles soient politiques, religieuses, syndicales. Un autre effet de la
personnalisation : lindividu postmoderne recherche une meilleure qualit de vie, il soccupe
de sa sant, celle de son corps et celle de son esprit. Laugmentation de la pratique des sports
lis au bien-tre du corps (le jogging, le work out , la danse arobique, le nautilus ), les
nouvelles modes alimentaires (les vgtarisme, les vgtalisme, la macrobiotique, la
nouvelle cuisine), les nouvelles thrapies (les mdecines douces, lhomopathie,
lacupuncture, lalgothrapie, la rigolothrapie) et toutes les nouvelles philosophies ,
sotriques ou orientales, font dire certains que le narcissisme serait la figure symbolique la
plus reprsentative de notre poque. Soi, toujours soi, voil la grande rgle.
Aucun mode de vie, aucune mode ne sont rejets a priori. Notre socit fait de plus en
plus de place la diversit : elle est multiethnique, toutes les orientations sexuelles sont
acceptes, toutes les formes de spiritualits sont tolres, plusieurs modles familiaux ont
cours, plusieurs types de musique, de mode vestimentaire cohabitent. Toutes les marginalits
sexpriment au grand jour, veulent tre reconnues, selon le mot de Charles Taylor. Cet
esprit de tolrance est tel que dornavant tout un chacun doit sen tenir la rectitude
politique et aux euphmismes quand il est question de dsigner les marginalits (le malade
est un bnficiaire, lassist social est un prestataire, le clochard, un itinrant...). Cet esprit de
tolrance explique la grande place de lhumour dans notre socit.

Les mdias y sont pour beaucoup dans lavnement du postmodernisme. Les chanes
de tlvision se sont multiplies et ce faisant, ont multipli les points de vue, les prises de
parole o sexpriment les diffrences, les individualits, souvent jusquau chaos. Chacun veut
que sa parole soit entendue, que son mode de vie ait sa vitrine do la grande popularit des
missions o lon tale sa vie prive au grand jour. Linternet, le dernier venu, favorise
lindividualisme plus que tout autre mdia : seul devant sa machine, linternaute peut joindre
sans implication motive des groupes de discussion, taler ses gots dans sa page web ,
sinon sa vie prive par le biais des webcams , entretenir des relations virtuelles...
Certains y voient un progrs dans la socit postmoderne : ltre humain jouit dune
plus grande libert, devient plus tolrant, plus autonome, plus responsable ; dautres craignent
que la cohsion sociale se dissolve, que nous sombrions dans un certain chaos.
LA POTIQUE POSTMODERNE
Aprs le sisme culturel des annes 60, un phnomne nouveau surgit dans la
littrature qubcoise : le dsir dtre heureux tout de suite, tout prix. Lmergence de
lindividualisme, de lego sacro-saint qui doit vivre dans lexprience immdiate anantit la
dilemmatique question de lidentit collective.
Le modernisme saffirme dabord en posie. Dans le domaine du roman, il y aura un
passage direct et acclr du ralisme au postmodernisme comme le souligne M. Lemire.
La spcificit du postmodernisme qubcois est la cration du mtarcit dans son
acception de discours sur lHistoire, bien ancr dans un contexte politique, social et culturel.
Cest la grande dcouverte de la possibilit de cohabitation des diffrences. Il hrite ainsi
dune situation tributaire de la situation sociopolitique particulire du Qubec se dfinissant
par une certaine qubcitude, par rapport soi, aux autres, au temps et lespace. Il sautorflchit au niveau de lcriture par les voix du narrateur, par la prsence de multiples
rfrences la lecture, lcriture, lacte de la cration, par une intertextualit latente. Le
discours narratif moderne nest plus linaire, certes, il sclate plusieurs niveaux de la
digse, mais il ne sanantit pas. Lclectisme et lhumour sont les stratgies textuelles
privilgies.
Une caractristique importante du postmodernisme est le questionnement perptuel
sur tout ce qui porte atteinte aux Savoirs humains : lHistoire, les sciences humaines et
exactes, la subjectivit, les ides reues, les strotypes. On revisite tout sous une autre
optique, dans le registre du pastiche ou de la parodie. La qute du moule fictionnel parfait qui
revte la nouvelle approche du monde daccompagne de la qute identitaire de lcrivain, qui

dbouche le plus souvent sur une ouverture sur lunivers et lautre. Identit se dfinira donc
par rapport laltrit. Temps et espace auront des portes symboliques : cyclicit des rcits,
plonge dans le Temps de lHistoire, exploration et conqute de lespace intime de soi et de
lAutre (lespace physique reflte lespace mental du personnage, lieu catalytique par
excellence.
Le type rcurrent est le personnage-crivain du genre narrateur racontant, crivant et
protagoniste la fois ou, en extrapolant, un intellectuel, un artiste. Sous ce masque sont
autorises toutes les interrogations, ouvertes et faussement naves. Cest un professionnel qui
doute fort de sa propre activit, de sa finalit quil remet sans cesse en question.
Lhyper-thme ftiche du courant est lidentit, recherche dans la quotidiennet ,
dissipe dans des sous-thmes comme la cration et lintimit intime qui convergent afin de
mieux ressortir au lecteur le sens ultime de lhistoire. A partir dun lment dclencheur, le
personnage intriorise laction et devient son propre objet. Jeux de langage, ludismes,
symboles, clatements et multiplicit foisonnent et sentrecroisent.
La traduction simultane en franais standard des qubcismes et du langage
vernaculaire, ainsi que les vocables anglais qui pimentent les commentaires sont les marques
dun discours ironique (voir Maryse de Francise Nol, Plagie-la-Charrette dAntonine
Maillet).
La littrature moderne fait place aux dissidents : les femmes, les groupes ethniques, les
Noirs, les homosexuels rclament des droits gaux. Naissent les Ethnic Studies et les Gender
Studies. La libration sexuelle passe des gestes ordinaires du refus de lemprise amoureuse
laffirmation sans vergogne des dviations sexuelles et des violences physiques (le viol,
linceste).
LA LITTRATURE FMINISTE
La prsence des femmes dans la langue, dans les lettres, quasi gomme dans la
premire moiti du sicle, se fait entendre en mme temps que lessor du courant fministe.
Longtemps refoules dans leurs cuisines, dans des emplois subalternes et sous-rmunrs, les
femmes font enfin surface.
Les auteures, licencies en lettres dans leur majorit, poursuivent la rflexion sur
lidentit fminine et arrivent en baucher un tableau cohrent. Elles sont animatrices des
revues comme Les Ttes de pioche (1976-1979), La Vie en rose (1980-1987). Une parolemanifeste sexprime au thtre avec La Nef des sorcires (collectif, 1976) et Les Fes ont

soif (Denise Boucher, 1978). Certains textes sont plus violents, revendicateurs, lyriques ou
parodiques. Citons quelques titres :

Pour les femmes et toutes les autres (1974) de Madeleine Gagnon ;

LAmer (1977), Le Sens apparent (1980) de Nicole Brossard ;

Bloody Mary (1977) de France Thoret.

Les annes 80 voient natre une littrature fministe plus feutre qui exploite plus
profondment les registres de lintime. Lcriture change de technique, lesthtique est
fragmentaire, hybride, minemment subjective et romantique par endroits.
o Louky Bersianik, LEugulionne (1976)
Ce roman triptyque incontournable qui aborde tous les sujets concernant la femme,
dnonant le sexisme du discours quotidien, scientifique, les ridicules de la culture patriarcale,
etc. Lauteure y oppose un contre-texte assum par un narrateur-Dieu qui parle avec la femme
des injustices dont elle victime. Pastiche des textes sacrs piment dhumour, ce livre prend le
moule de lessai qui cherche changer de vision et dattitude des rapports entre les sexes.
o Yolande Villemare, La vie en prose (1980)
Cest un roman de la fragmentation urbaine. Il met en scne 12 femmes, animatrices
dune maison ddition qui juge de la valeur dun manuscrit. Chacune delle a en gestation un
texte littraire (un essai, un roman, une pice) do la pluralit des voix, la multiplication
dintertextes et le dialogue critique sur lacte dcriture. Cest un roman spculaire dans le
sens quil bauche une potique immanente du rcit moderne, des rapports entre les signes et
les idologies qui les sous-tendent. Un roman thse radicale en dernire instance : les
femmes nont besoin dhommes pour tre heureuses. Apologie de lamour saphique, de la
femme : tre femme, cest la dernire rincarnation .
o

Francine Nol, Maryse (1983) ; Myriam premire (1987)


Ces livres de F. Nol, grands succs de librairie, rassemblent les discours dune

poque o les destins individuels tente de saffirmer avec une calme tnacit. Cest Une prose
humoristique et vivante qui joue sur les ruptures de ton. A part linterrogation explicite sur
lHistoire comme texte, ces romans projettent une image inattendue de la femme libre du
carcan des strotypes culturels.

Lexemple le plus convaincant dcriture fminine (fministe) postmoderne est, sans,


doute, Nicole Brossard, fondatrice de La Barre du jour (1965). Son criture est originale et
dconcertante par labolition des frontires entre les genres. Elle prche une utopie de
lAmazone o les femmes rinventent le monde. Ds Un livre (1970), en passant par French
Kiss (1974) ou Le dsert mauve, elle forge un imaginaire fictionnel dpourvu de toute
rfrence la ralit. Elle lance la problmatique du refus des tabous et de la libert du corps
de la femme.
UN CLASSIQUE DU ROMAN POSTMODERNE
o Jacques Poulin, Volkswagen blues (1984)
Le personnage principal, Jack Watterman, un crivain mconnu en panne dinspiration,
arrive dans la quarantaine, part la recherche de son frre disparu depuis 15 ans, muni dune
seule carte postale que celui-ci lui avait envoy de Gaspsie, carte sur laquelle figurait un
texte de Jacques Cartier. La rencontre fortuite dune grande fille mystrieuse, la Grande
Sauterelle, est fortune : un t durant, elle sera sa compagne de voyage et son guide clair.
Les deux traverseront plusieurs Amriques panoramiques : A. moderne, A. des colons, A.
mythique (des hros de Far West), A. des Indiens. Jack part donc rechercher aussi
lamricanit francophone. Le titre fait allusion la vieille voiture qui est chre au
protagoniste et aux chansons tristes, franaises ou amricaines que les deux entonnent ou
coutent le long de leur voyage et continue le On the road de Jack Kerouak (1957).
Le roman propose des figures du personnage et du double. Le minibus Volkswagen est
limage symbolique tantt du refuge (o il se protge contre le monde quand il est atteint du
complexe du scaphandrier : il senferme pendant trois jours dans sa voiture), tantt de la
dcadence physique (il se sent vieux). Ds le dbut, le lecteur comprend que, suite une crise
identitaire (manifeste par la peur, linscurit, un manque de confiance accru, de petites
manies) , il partira dans une qute de soi dont le prtexte est la recherche de son frre Tho, le
dieu perdu de son enfance. Mme si la qute semble fortune, il retrouve son frre, elle est
dceptive (celui-ci est une pave humaine paralytique et inconsciente) et pleine despoir la
fois. Dans cet itinraire initiatique, le double et le guide de Jack, Pitsmine, partage entre
deux cultures et deux races, part elle aussi la recherche de sa paix intrieure ( essayer de
faire lunit et de rconcilier avec elle-mme ). Elle est son double postmoderne dans le sens
quelle est munie dinstruments et de solutions pour faire progresser le rcit et le personnage.
Lectrice avertie, en mcanicienne du corps et de lme , elle sait dbloquer la panne
dinspiration de lcrivain-protagoniste, le pousse passer du passif lactif. Autant dans

lespace clos, scurisant du vieux Volks (symbole et double de Jack) que dans lespace
norme quils traversent dans leurs parcours, les deux compltent et changent de vision du
monde, de soi et se familiarise avec lAutre. Les deux tirent parti des enseignements de
lHistoire. Jack sest retrouv, Pitsmine continue seule la route.
Le rcit dEl Dorado fonctionne comme une mise en abyme, comme les rfrences
The Oregon Trail Revisited de Gregory M. Franzwa permettent un nouvel clairage sur
larchtype du bon pionner blanc conqurant. Clin dil intertextuel au 4e chapitre qui
racontent dans le registre parodique les prgrinations hallucinantes de lcrivain idal. Les
grands thmes du roman sont : lamricanit, lenfance comme ge dor, la recherche de
lidentit, du bonheur, le voyage, les affres de lcriture.
Les protagonistes reconsidrent le prsent et le pass personnels et collectifs : au plan
individuel, Jack ne se croit plus lcrivain strile et dcouvre que le mythe dont il entourait
son frre fond ; au plan collectif, le pass historique (des bons pionniers blancs qui ont
travers lAtlantique en civilisant cette terre et les Amrindiens) nest pas si idal ; de son
ct, Pitsmine, assume sagement son mtissage et prend conscience des horreurs de la
colonisation forcene des Indiens. Deux solitudes oprent une ouverture sur le monde finale.
Un autre roman de Jacques Poulin, Les grandes mares (1986) finit sur un constat
pessimiste : le protagoniste dont le nom cod en registre parodique est Teddy Bear (traducteur
de bandes dessines). Vaguement misanthrope, il se rfugie avec son chat Matousalem sur
lle Madame pour devenir plus cratif. L-bas est envahi par le vacarme progressif dune
micro-socit envoye par son patron : Marie, son double, la lectrice, Tte Heureuse, sa
femme, lAuteur et le professeur Mocassin, lHomme ordinaire et lAnimal social. Il en est
chass pour sa marginalit. Mais, en quittant son cher nid, la nage, pour lle des Ruaux, il
subit le phnomne de peau de chagrin , sa peau ptrifie, comme celle du vieillard quil y
rencontre. La leon finale du libre est que seule la mort garantit la solitude.
Le rcit fantastique, si pris au XIX e sicle, connat une rsurgence dans les annes 60
(v. Michel Lord, La logique de limpossible). Les nouveaux fantastiqueurs de lpoque, tels
que Jacques Brossard, Claudette Charbonneau-Tissot, Marie-Jos Thriault, Andr
Charpentier passent la relve Michel Blil, Daniel Sernine, Andr Berthiaume, Pierre-Paul
Karch, Claude Leclerc, Gilles Pellerin.

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