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Reyes Mendoza Luis Carlos

Persistencia de los mitos nahuas en Un cuento sobre el Da de los muertos


En el siguiente trabajo se tratar de analizar un Cuento sobre la fiesta de los
muertos recogido por Robert H. Barlow en 1949, tomando en cuenta los aspectos
que aparecen en la cosmovisin nahua tanto prehispnica como actual.
Me decid a trabajar con este texto porque creo que la tradicin de festejar a
los muertos muestra el sincretismo cultural que existe en nuestro pas, y en este
texto en especfico podemos ver que a pesar de lo arraigado que est el cristianismo
en las comunidades indgenas, se sigue conservando junto con el relato oral una
cierta visin del mundo y la relacin vida-muerte de los antiguos prehispnicos.
De manera breve, este cuento relata el castigo a un muchacho por no tomarle
la suficiente importancia a la celebracin de los muertos. Da un esbozo general de
cmo se celebra la fiesta y por supuesto nos trae la idea de que aun despus de la
muerte carnal, la vida continua.
Antes de entrar al contenido me gustara destacar que el cuento me record
a los huehuetlahtolli por aquello de la funcin moralizadora que tiene, as como por
el hecho de ser de tradicin oral y hacer uso paralelismos. Sin embargo como tal
podramos tomarlo como cuento al cumplir con las caractersticas dadas por G. Jean
como el uso de la tercera persona narrativa, tiempos verbales en pretrito
imperfecto, desarrollarse en un pasado no precisado, no ofrecer posibilidad de
prolongacin, no profundizar en los personajes y por supuesto el carcter oral.
No quiero ni pretendo sobre interpretar el texto pero me basar en lo que dice
Propp en Morfologa del cuento
[] Hay que considerar al cuento en relacin con su medio, con la situacin en que se
crea y en la cual vive. En este punto lo ms importante ser quiz la vida prctica y la
religin en su ms amplio sentido [] [] si encontramos la misma forma en un
documento religioso y en un cuento, la forma religiosa es primaria, la forma del cuento
secundaria [] Cualquier elemento de las religiones hoy desaparecidas es siempre

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preexistente a su utilizacin en un cuento [] Una dependencia de este tipo slo podr
ser demostrada a partir de numerosos ejemplos.1

Es as que tratar de relacionar diversos elementos del relato que simbolicen


los antiguos mitos nahuas.
El primer elemento que advierto es del de la embriaguez en el personaje
principal, el muchacho flojo; []se emborrachaba con remedio (aguardiente), que
se emborrachaba con pulque[] y el mismo dir [] yo tengo sed, mucho ms
tengo sed, porque beb mucho pulque y mucha medicina (aguardiente) Esto
inmediatamente me remite a Quetzalcoatl degradado moralmente por la embriaguez
despus de ser convencido de emborracharse por los sirvientes de Tezcatlipoca
con el fin de abandonar Tula, sin embargo el hecho de que llamen medicina a la
bebida embriagante me remite a la versin de Sahagn en la que el hechicero
Titlacahuan le da remedio igualmente a Quetzalcoatl para aliviar su fatiga y
rejuvenecerlo, logrando tambin la embriaguez de ste. Cabe aclarar que tambin
entre los nahuas han sido muy conocidas desde hace mucho tiempo las
propiedades medicinales del pulque para diversos males.
Otro de los elementos que me llaman la atencin es el hecho de que tengan
que calentar a los muertos, [] que vienen los muertitos y tienen fro, porque toda
la noche caminan; porque a ellos en el cielo se les tiene. En este caso tomara al
cielo como el Mictln, recordando pues que ste es una regin oscura y de fro
cortante como navaja de ah la importancia que el muchacho tenga que recoger
lea para reconfortarlos al recibirlos en el mundo de los vivos y al no hacerlo es que
recibe el castigo por parte de los mismos muertos.
Seguidamente otro elemento a destacar es que el muchacho precisamente se
pierda en el monte, pues para los nahuas este lugar tiene una profunda conexin
con el mundo superior, pero tambin con el inframundo y el origen del hombre. Es
en el monte donde se encuentran las cavernas o entradas al inframundo y en

Propp Vladimir Morfologa del cuento pp 157

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nuestro relato es el monte donde el muchacho flojo hace contacto por vez primera
con los muertos que le dejan amarrado ah por la noche como castigo.
El otro elemento importante sera la madre, que sera no otra sino la diosa
Cihuacoatl, diosa relacionada con la maternidad pero tambin con la muerte y las
profundidades de la tierra. Es la madre que incita al hijo a trabajar porque ella ya no
puede, as como Cihuacoatl impone el trabajo del monte y el campo Ella manda
a su hijo al monte donde estn las cavidades de la tierra, donde est el tero
materno y dnde la tierra se devora de nuevo a los muertos. De igual manera la
madre llorar al no encontrarlo, as como la diosa llora por sus hijos y as como el
funcionario nahua que la representaba tena que llorar con las mujeres de los
guerreros muertos para cumplir su funcin ritual de representar a la diosa.
Finalmente despus del castigo que le dan los muertos el muchacho llega a
casa y se nos dice que grita como coyote, Nieves Rodrguez Valle nos dice que el
coyote acompaaba el sacrificio generador de vida tal vez indicndonos que el
protagonista aprendi su leccin y ahora est dispuesto a creer en el retorno de los
muertos y a hacerle las ofrendas correspondientes para que estos estn contentos.
Al final del cuento indica No se dice dnde, as que este relato puede tener
valor tal vez en toda la comunidad de habla nahua y que hoy da todava rinde culto
a los muertos incluso en el libro Vivimos para morir, morimos para vivir Ana Luisa
Prieto menciona que se cuenta una ancdota similar entre la comunidad zapoteca
de Oaxaca, en este caso con una familia que tampoco crea en los muertos y les
dejan estircol en lugar de pan, hasta que presencian la llegada de estos a su casa,
slo que aqu la familia termina muriendo.
Para las comunidades nahuas actuales la celebracin de los muertos sigue
teniendo una vital importancia, Catharine Good Eshelman recoge en su ensayo
Trabajando juntos: Los vivos, los muertos, la tierra y el maz algunos testimonios
de indgenas nahuas del estado de Guerrero sobre esta celebracin y su relacin
con la fertilidad de la tierra:
Una parte central del trabajo de los muertos que beneficia directamente a la comunidad
viva, se relaciona con el cultivo del maz. Los nahuas dependen del trabajo de los

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difuntos para traer la lluvia, para hacer frtil la tierra y para que crezcan y rindan fruto
las plantas de maz, calabaza, frijol y chile. Los muertos no trabajan solos; actan en
concierto con otras entidades: el viento, los manantiales, las nubes, los cerros, los
santos, Tonantzin (literalmente nuestra venerada madre), Totata Dios (nuestro padre
dios), la tierra y la semilla. Por medio de la actividad ritual de la comunidad coordina y
organiza toda esta constelacin de fuerzas []2

En el mismo ensayo presenta el testimonio de un seor que le asegura que


las almitas son intermediarios con los dioses y menciona tambin:
Los nahuas explican que las almas que no reciben alimentos se entristecen y lloran []
Las almas descuidadas dan a conocer entre todas las entidades poderosas que su
gente las ha olvidado, que sus hijos no recuerdan la fuerza que les dieron durante sus
vidas y no reconocen el trabajo que hacen ahora.3

As que como vemos para los nahuas actuales la celebracin del rito de los
muertos sigue tan vigente como antes de la llegada de los europeos.
Ya concluyendo, para m este cuento en efecto es una permanencia de los
antiguos mitos prehispnicos pero condensados y puestos como smbolos que
cobran sentido en conjunto, ningn elemento del relato est puesto al azar, tanto
personajes como lugares y situaciones tienen una funcin que se da por el contexto
dado y la relacin con otros elementos. Resulta muy visible la importancia del ciclo
de vida, muerte y resurreccin. Segn la leyenda de los soles, los primeros
hombres fueron formados con huesos de difuntos [] estos significa que para el
mito ya de la creacin de los primeros hombres es una resurreccin.4 Resulta de
capital importancia el hecho de que se le d continuidad a este ciclo por medio de
la celebracin porque de la tierra venimos, y a la tierra volveremos, y regresaremos
para seguir fertilizndola y que la vida contine.

Trabajando juntos: Los vivos, los muertos, la tierra y el maz En Historia y vida ceremonial en las
comunidades mesoamericanas Catherine Good Eshelman.
3
4

Ibid
La idea de la inmortalidad en el Mxico antiguo, Paul Westheim. La calavera pp33

Reyes Mendoza Luis Carlos

Bibliografa.
Robert H Barlow Un cuento sobre el Da de los muertos en Estudios de Cultura
Nhuatl III, Mxico, UNAM, pp 76-82
Prieto Valds Ana Luisa (2000) Vivimos para morir, morimos para vivir. Mxico,
Instituto Oaxaqueo de las Culturas
Broda Johanna (2004) Historia y vida ceremonial en las comunidades
mesoamericanas: Los ritos agrcolas. Conaculta, Mxico.
Lpez Austin, Alfredo y Lpez Lujn, Leonardo (2009) Monte Sagrado-Templo
Mayor. El cerro y la pirmide en la tradicin religiosa IIA-UNAM- INAH. Mxico.
Johanson, Patrick (1998)Tlahtoani y cihuacatl. Lo diestro solar y lo siniestro lunar
en el alto mando Mexica en Estudios de Cultura Nhuatl XXVIII, Mxico, UNAM, pp
39-75
Mendoza, Vicente (1962) El plano o mundo inferior. Mictln, Xibalb, Nith y Hel en
Estudios de Cultura Nhuatl III, Mxico, UNAM pp 75-99
Paul Westheim (1985) La calavera, Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Propp, Vladimir (2001) Morfologia del cuento Akal, Madrid.