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Historia y Sistemas
de la Psicologa

'

Quinta edicin

James f. Brennan
Loyola University of Chicago
TRADUCCIN:
Jos Francisco Javier Dvila Martnez
Facultad de Filosofa y Letras
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
REVISIN TCNICA:
Norma Patricia Corres Ayala
Licenciada en psicologa, Facultad de Psicologa
Maestra en filosofla de la ciencia, Facultad de Filosofa y Letras
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Doctora en sociologa
Universidad de la Sorbona
Pars, Francia
Profesora de Filosofa de la Ciencia, Facultad de Psicologla
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Mxico Argentina Brnsil Colombia Costa Rica Chile Ecuador


Espaa Guatemala Panam Per Puerto Rico Uruguay Venezuela

BRENNAN, JAMES F.
Historia y Sistema! de la l'.slcelogfa
PRE!fl'ICB HALL, Mx.icx,, 1999

ISBN: 97o.t7-02.51-4
Materia: Pscologia
Formato: 17 x 23

Pginas: 392

EDICIN EN ESPAJ-lOL
GERENTE EDITORIAL COLLEGE:
SUPERVISOR DE TRADUCCIN Y
CORRECTOR DE ESTILO;
SUPERVISOR DE EDICIN:
DlSfilfO DE POKrADA:

LUIS CEDENO PLASCENCIA


LUIS Nm:z HERREJN
JOS O. HERNNDEZ GARDIJl,l'O
lLIANAH. GONZLEZVILLAFN

Edicin en ingls:
.. Bxecutive
editor: Blll Webber

Assoclate editor:.Jennifer Hood


Produclon Liaison: Fran:Rusello
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Cover director. Jayne Conte
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Marketing manager: Milre Airead
BRENNAN: HISTORIA YSISTEMAS DE LA PSICOLOGiA, Sa. Ed.
Traducido de la quinta edicin en ingls de la obra: History and Systems of Psychology
Al! rights reserved. Authorized lrallslation from English !anguage edition published by Prentice-Hall, !ne.
A Simon & Schuster Company.
Todos los derechos reseivados. Traduccin autorizada de la edicin en ingls publicada por Prentice-Hall, Inc.
A Simon & Schuster Company.
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electronic or mechanical including photocopying, recording or by any information storage bnd retrieval system,
without pennission in writing from !he publisher.
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier medio o mtodo sin autorizacin por escrito
del editor.
Derechos Reservados 1999 respecto a la primera edicin en espaol publicada por:

Prenlice Hall Hispanoamericana, S.A.


Atlacomulco Nm. 500-5 Piso
Col. Industrial Aloto
53519, Naucalpan de Jurez, Edo. de Mxico
ISBN 970-17..@251-4
Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial, Reg. Nm. 1524
Original Eng)ish Language Edition Published by Prenlicc-Hall, Int.
A Simon & Sclluster Cornpany
Copyright e MCMXCVm
Ali Rights Reserved
ISBN 0-13-857418-9
IMPRESO EN MXICO/PRINTED IN MEXICO

Para a minha mu/her, Maria Candida,


e para as minhas filhas, Tara e Mika/a,
por todo o seu apoio.,

1N

.contenido

PREFACIO

:xi

PRIMERA PARTE
FUNDAMENTOS HISTRICOS DE LA PSICOLOGA

1 Introduccin: el pasado pa'ra el presente ................................................... 3


ACERCAMIENTOS A LA INVESTIGACIN HISTRICA ................................. 4
ORGAIACIN DEL LIBRO ............................................................................... 5
TRADICIONES ORIENTALES EN LA PSICOLOGA .......................................... 6
NOTA SOBRE LAS FUENTES ............................................................................. 14

Fundamentos de la psicologa en la antigua Grecia ................................ 18


PRIMERAS EXPLICACIONES DE LA ACTIVIDAD PSICOLGICA .............. 19
EL APOGEO DE LA FILOSOFA GRIEGA ......................................................... 26
RESUMEN' .............................................................................................................. 34

De Roma a la Edad Media ....................................."................................. 37


FILOSOFAS DE ROMA ............................................:.......................................... 40
EL CRISTIANISMO ............................................................................................... 42
LA EDAD DE LAS TINIEBLAS ........................................................................... 46
LAS CRUZADAS ................................................................................................... 52
RESUMEN .................................................................................:............................ 53

El despertar de la vida lntelect~al ........................................................... SS


EL PAPADO Y EL PODER DE LA IGLESIA ....................................................... 57
LAS UNIVERSIDADES ......................................................................................... 58
ALGUNOS PENSADORES EMINENTES ........................................................... 60
LA ESCOLSTICA ................................................................................................ 63
EL RENACIMIENTO ITAUANO ......................................................................... 68
EL DESAFO A LA AUTORIDAD ..................................................................:..... 70
RESUMEN .............................................................................................................. 74

vil

vill

Contenido

La aparicin de la ciencia moderna .................................................... ~....... 76


PROGRESOS CIENT1FICOS ................................................................................. 77
LAS SOCIEDADES ILUSTRADAS ...................................................................... 84
ADELANTOS EN LA FILOSOFA ....................................................................... 85
RESUMEN .............................................................................................................. 90

Sensualismo y positivismo: la tradicin francesa ... _. ............................. 93


PROGRESOS EN LA CIENCIA ............................................................................ 94
ADELANTOS EN LA FILOSOFA ....................................................................... 96
RESUMEN ............................................................................................................ 104

7 La mente pasiva: la tradicin brltnlca .............".................:.::............ 107


PROGRESOS EN LA CIENCIA .......................................................................... 109
ADELANTOS EN LA FILOSOFA ..................................................................... 110
RESUMEN ............................................................................................................ 121

Contenido

ix

SEGUNDA PARTE
SISTEMAS DE LA PSICOLOGA DEL SIGLO XX 185
12 Funcionalismo estadounidense ............................................................... 187
ANTECEDENTES ................................................................................................ 188
COMIENZOS DE LA PSICOLOGA EN LOS ESTADOS UNIDOS ................. 191
PSICOLOGAFUNCIONAL ............................................................................... 201
REPERCUSIONES ............................................................................................... 208
RESUMEN ............................................................................................................ 208

13 El movimiento de la Gestalt .".................................................................. 213


ANTECEDENTES EN ALEMANIA ................................................................... 214
LA FUNDACIN DE LA PSICOLOGA DE LA GESTALT ............................. 216
PRINCIPIOS BSICOS DE LA PSICOLOGA DE LA GESTALT ................... 218
IMPLICACIONES DE LA PSICOLOGA DE LA GESTALT ............................ 220
RESUMEN ............................................................................................................ 224

8 La mente activa: la tradlel6n alemana ................................................... 123


PROGRESOS EN LA CIENCIA .......................................................................... 124
ADELANTOS EN LA FILOSOFA ................................................. ,................... 127
RESUMEN ............................................................................................................ 135

14 Psicoanlisis ..........................................................."................................ 226

INTEGRACIN .............;...................................................................................... 137


RESUMEN ............................................................................................................ 143

ANTECEDENTES ................................................................................................ 227


SIGMUND FREUD .............................................................................................. 229
LOS DISCPULOS ............................................................................................... 236
PSICOANLISIS SOCIAL .................................................................................. 242
REPERCUSIONES CONTEMPORNEAS ........................................................ 243
RESUMEN ............................................................................................................ 244

10 Fundamentos de la psicologa en el siglo XIX .........;.................".......... 145

15 Los eo01ienzos del condoctismo ............... - .......................................... 247

PROGRESOS EN FISIOLOGIA .......................................................................... 145


PSICOFiSICA ................................................................................................ ~ ..... 151
EVOLUCIN ........................................................................................................ 156
RESUMEN ...........................................................................................:..... ;....:...... 160

ANTECEDENTES INMEDIATOS DEL CONDUCTISMO ................................ 248


EL CONDUCTISMO DE WATSON .................................................................... 255
LA EXPANSIN ................................................................................................... 257
RESUMEN ............................................................................................................ 260

11 Fundadores de la psicologa moderna .........................'........................... 164

16 El ltimo conductismG ............................................................................ 264

LA PSICOLOGA COMO CIENCIA NATURAL ............................................... 165


LA PSICOLOGA COMO CIENCIA HUMANA ............................:................... 173
RESUMEN ............................................................................................................ 180

LA AMPLIACIN DE LA REFLEXOLOGA .................................................... 265


LOS CONDUCTISTAS ESTADOUNIDENSES .................................................. 269
LA FUNON DE LA TEORA ........................................................................... 276
FORMULACIONES POSTERICAS ............................................. ~................... 277
RESUMEN ............................................................................................................ 283

9 Modelos psleol6gfcos rivales ..""............................................................. 137

Contenido

17 El movimiento de la tercera fuerza ........................................................ 288

~Prefacio~

ANTECEDENTES FILOSFICOS EUROPEOS ................................................ 290


PSICOLOGA EXISTENCIAL FENOMENOLOOICA ...................................... 298
EL MOVIMIENTO DE LA TERCERA FUERZA EN
LOS ESTADOS UNIDOS ................................................................................ 300
RESUMEN ............................................................................................................ 304

19 Eplogo .............................................-....................................................... 336


INTEGRACIN DE LOS SISTEMAS PSICOLGICOS .................................. 337
EL PROBLEMA DE LA CIENCIA ...................................................................... 343
CONCLUSIONES ................................................................................................. 345
RESUMEN ............................................................................................................ 347

GLOSARIO "u,., ................,,u,;..........u........................................ 348


NDICE ONOMSTICO .....................................~ .......................................... 363
NDICE TEMTICO ......................................................................... ,.............. 369

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Mis observaciones preliminares sobre esta edicin son las mismas que en las anteriores, a sabe.r, que ~cribl esta obra como introduccin al pasado de la psicologa, arraigado firmemente en la historia de la' civilizacin de Occidente. La psicologa apareci
como disciplina cientfica en el contexto de la historia intelectual de la Europa occidental. La progresin de las ideas que a partir del Renacimiento llevaron al desarrollo de
las ciencias empfricas dio a la psicologa su forma diversa actual; por eso, los sistemas
psicolgicos del siglo XX se entienden mejor en tnninos del pensamiento occidental
.desde la Antigedad. Este libro contiene un panorama histrico del desarrollo intelectual de la civilizacin occidental que paulatinamente se concentra en la aparicin de la
psicologa como una empresa cientfica independiente y reconocida.
La primera parte introduce los principales temas del estudio psicolgico que con
sideraron los primeros investigadores griegos y que despus modificaron los escritores
cristianos e islmicos. Cuando las ciencias modernas surgieron del Renacimiento, el
lugar de la investigacin psicolgica se convirti en una fuente de polmicas que dio
por resultado modelos filosficos antagnicos de la naturaleza de tal disciplina, modelos que se organizaron segn las tendencias nacionales caractersticas de considerar la
psicologa que proponan los estudiosos en Francia, Inglaterra y Alemania. Los progresos ingentes en las ciencias empricas, que culminarn en el siglo XIX, condujeron a
Wundt y Brentano a la articulacin del estudio fonnal de la psicologa en la dcada de
1870.
La segunda parte del libro se ocupa de los principales sistemas psicolgicos del
siglo XX: el movimiento estadounidense del funcionalismo, la psicologa de la Gestalt,
el psicoanlisis,. e! conductismo y el movimiento de la tercera fuerza. El captulo final
concluye este repaso con un esbozo de las tendencias en el desarrollo de la psicologa
durante el periodo contemporneo postsistemtico. Segn parece, en los 15 aos de
trabajo en las cuatro ediciones anteriores de este proyecto, la base de datos ha crecido
exponencialmente. El contenido disciplinario de la psicologa se ha difundido a varios
campos relacionados. Las ciencias cognoscitivas y las neurociencias han madurado y
han llevado a la psicologa a vincularse en forma estrecha a lneas de investigacin que
proceden de otras reas. Evidentemente, es dificil abordar tales adelantos en un libro de
esta naturaleza, pero, no obstante,justifican an ms la necesidad de entender los antecedentes histricos de la psicologa.
xi

,cii

Prefacio

Me gustara agradecer a todos los que, en las ediciones anteriores, se tomaron el


tiempo para ofrecer sugerencias de mejoras y aclaraciones. En particular, quiero dar las
gracias a mi colega, el doctor Michael Riccards, presidente del Fitchbwg State College,
por su constante apoyo durante las diversas repeticiones de este proyecto. Tambin
debo dar las gracias a los numerosos estudiantes que, con los aos, me han ayudado a
expresar mis ideas y que siempre han prendido la mecha que hace que ensear psicologa sea tan entretenido.
Quisiera manifestar mi agradecimiento por sus tiles comentJrios a las siguientes
personas, que fungieron como revisores para el editor: Bill Faw del Brewton-Patker
College, Charles Johnson de la Universidad de Evansville y Denis Nissim-Sabat del
Mary Washington College.

Me siento agradecido con mi esposa, Maria, y mis hijas, Tara y Mikela, por su
continuo respaldo durante los aos dedicados al proyecto y a otras tareas acadmicas.
Su paciencia conmigo y con este trabajo merece mucho ms que una dedicatoria.

James F. Brennan
Chicag<>, Jllinois

PRIMERA PARTE
FUNDAMENTOS HISTRICOS
DE LA PSICOLOGA

l
Introduccin:
el pasado para el presente
Acercamientos a la investigacin histrica
Organizacin del libro
Tradiciones orientales en la psicologa
El cruce de caminos: Persia y Oriente Medio
. La India
'
Ciencia y filosofa de la India
Budismo
China
Primeras doctrinas filosficas
Confucio
Doctrinas filosficas posteriores
Nota sobre Ias fuentes
Incluso una mirada superficial a la psicologa contempornea revela una diversidad
asombrosa. La psicologa parece significar muchas cosas para mucha gente. En la vida
diaria, la palabra psicologa tiene numerosos significados con implicaciones mentalistas,
conductistas o anormales, y los medios de comunicacin parecen reforzar esta imagen.
Por ejemplo, con frecuencia vemos que los trminos psicolgico, psiquitrico y psicoanaltico se usan indistintamente; a menudo leemos resultados de estudios sobre el
riesgo del tabaquismo o el consumo de drogas realizados por psiclogos pero expuestos
como investigaciones mdicas; o bien, nos topamos con casos en los que algn psiclogo, siguiendo la metodologa "del divn", ofrece en los peridicos consejos profundos
a lectores afligidos. Y los cursos introductorios universitarios no siempre disipan la
confusin. Quienes los han tomado suelen tener recuerdos oscuros y embrollados
de pruebasde inteligencia, salivacin de perros, jerarquas de ansiedades, complejo de
Edipo, ilusiones de fondo y figura, ratas corriendo en laberintos, control del ritmo
cardiaco, influencia de los compaeros, etc. Del mismo modo, hacer una lista de la
gama de puestos que ocupan los psiclogos tampoco aclara las confusiones, pues los
encontramos en hospitales y centros comunitarios de salud mental, en las empresas de
publicidad y tidndustria, en el gobierno, el ejrcito y en las universidades.
En tanto que la diversidad de la psicologa nos deja perplejos, su campo de estudio es justificadamente amplio. Como disciplina formal e independiente que se estudia
3

Introduccin: el pasado para el presente

Fundamentos histricos de la psicologa

y ensea en las universidades, tiene apenas un siglo de existencia. Sn embargo, podriamos reconocer que el hombre ha estado "psicologizando" desde que comenz a preguntarse por sf mismo. La larga historia de Jas teoras y los modelos psicolgicos
evolucion lentamente, casi siempre en el contexto de la filosofa, hasta el siglo XIX,
cuando se aplic el espritu metodolgico de las ciencias al estudio de la psicologa y
apareci sta como disciplina fonnal en las instituciones intelectuales de Occidente.
La aparicin de la psicologia como disciplina fonnal nos conduce al problema de
la ciencia. En general, ciencia se define como la adquisicin sistemtica de conocimientos, pero, desde un punto de vista ms limitado, esta adquisicin se reduce a las
observaciones que validan nuestros sentidos: debemos ver, or, tocar, probar u oler lo
que se nos presenta para confinnar su existencia como datos cientficos. Llamamos a
esta forma de hacer ciencia empirismo, y mtodo cient(fico a su ~plic.ac!n mejor
controlada, cuando se manipulan y miden las variables. Hace ms de un siglo, esta
estrecha definicin emprica se vincul con un modelo decimonnico de lo que la psicologa deba estudiar para convertirse en una disciplina. Sin embargo, ni entonces ni
durante los siguientes 100 aos se gan la aceptacin universal. Algunos .~tudiosos
proponian otro modelo de psicologa, una definicin de ciencia ms amplia o ambos.
As, el largo pasado de la psicologa, aunado a las ms recientes diferencias de opinin
acerca de la forma que deba adoptar tal disciplina, dio por resultado la materia
heterognea que estudiamos en nuestros das.
.
La variedad de posturas ante la psicologa puede originar confusin, pero tambin llega a ser una fuente de estmulo. La psicologa es una disciplina joven, inquieta y
a veces dificil de abarcar, con un objeto de estudio muy incitante: los actos de los
hombres. El propsito de estudiar la historia de la psicologia es aclarar las confusiones
causadas por su diversidad. Si tomamos esta variedad como un recurso, ms que como
un obstculo, la comprensin de su desarro11o enriquecer nuestra visin de la psicologa contempornea. Y hay tambin otras razones para revisar su lstoria. Sin duda. el
conocimiento del pasado es valioso por l mismo, y nos da el beneficio de la perspectiva. Ms an, puede arrojar luces sobre algunas de las cuestiones que en todos los
tiempos han ocupado a los estudiosos. Como quiera que sea, la razn ms imperiosa
para estudiar la lstoria de la psicologa podria ser entender los motivos de su diversi
dad actual.

ACERCAMIENTOS A LA INVESTIGACIN HISTRICA .


Al examinar el pasado, los historiadores han postulado estructuras o modelos para clasificar, correlacionar y explicar los acontecimientos. Por ejemplo, el. notable historia
dor de la psicologa E. G. Boring (1950) comparaba la aplicacin a nuestra historia de
los modelos del gran hombre y del Zeitgelst. Expuesta en fonna sucinta, la teora del
gran hombre sostiene que los progresos histricos ocurren por los actos de grandes
personajes capaces de sintetizar los acontecimientos y de cambiar su direccin, merced
a sus propios esfuerzos, en algn sentido nuevo. El modelo del Zeitgeist (la voz alemana para "el espritu de la poca") arguye que los acontecimientos mismos poseen un

impulso que pennite que la persona correcta en el momento justo manifieste una innovacin. As, Martn Lutero (1483-1546), cuando clav en la puerta de la iglesia de
Wittenberg en 1517 sus tesis que condenaban la corrupcin eclesistica, pudo ser visto
como la formidable figura que inici la Refonna o como et agente de las fuerzas que ya
impulsaban dicho movimiento.
Una variante de la postura del Zeitgeist aplir.ada a la historia de la ciencia y propuesta por Kuhn ( 1970) afinna que las fuerzas sociales y culturales generan paradigmas
(modelos) cientficos en diversas etapas y que los trabajos cientficos se desenvuelven
durante cierto periodo en el contexto de determinado paradigma, hasta que es remplazado
por otro. El cambio de paradigmas es consecuencia tanto de las necesidades culturales
de la poca como de ta incapacidad del paradigma viejo de adaptarse a los nuevos
descubrimientos cientficos. Por ende, Kuhn presenta el avance de la ciencia como un
ciclo. En el contexto de un paradigma que aceptan por consenso los cientficos, surge
una anomala que el paradigma no puede explicar ni ubicar, Jo que origina una crisis y
nuevas teoras que compiten por remplazarlo. Al final, una sola postura se gana el
compromiso y la dedicacin de un grupo de cientficos que comienzan una revolucin,
y se acepta un nuevo paradigma. Cuando aparece otra anomala, el ciclo se repite. As,
Kuhn postula una relatividad susceptible a las suposiciones implcitas de los cientficos
en la comprensin de teorias, hechos y observaciones.
Watson {1971) propuso otra manera de dar una estructura al progreso histrico de
la ciencia. Al examinar y describir las relaciones entre los descubrimientos cientficos
y las fuerzas culturales de cada poca, ofreci preceptos, o medidas para clasificar los
temas psicolgicos. En esencia, su estrategia consisti en evaluar varios supuestos bsicos posibles y sus implicaciones en las posturas tericas (en el captulo 9 veremos los
detalles de las dimensiones preceptivas de Watson). Este planteamiento es til como
herramienta de evaluacin para comparar los temas y las implicaciones de diversas
posturas tericas en la psicologa.
Por supuesto, las interpretaciones y explicaciones de los acontecimientos nos ayudan a ordenar la historia de la psicologa, de modo que conforme examinemos su pasado y su estado actual nos referiremos a varias interpretaciones de la historia de la ciencia
para entender el significado de los movimientos intelectuales. Ahora bien, lo ms acertado es decir que este libro tiene una orientacin eclctica. No soy historiador, sino un
psiclogo y escribo sobre los antecedentes histricos de mi disciplina de la forma ms
clara que puedo, sin compromisos ni obligaciones con ninguna int~rpretacin de los
acontecimientos.

ORGANIZACIN DEL LIBRO


Este trabajo est dividido en dos partes. La primera se ocupa de la evolucin de modelos contrastantes de la psicologia desde los filsofos de la Grecia clsica hasta la aparicin de la psicologla emprica en la dcada de 1870. Aunque nuestro principal inters
es el estudio de la psicologla, hay que situarlo en el contexto amplio y rico del pensamiento de la Europa occidental. Corl ello, aceptamos de manera implcita que la psico-

Fundamentos histricos de la psicologa


Introduccin: el pasado para el presente

loga es parte de la tradici~ de ~ccident7. El_ o~je!ivo, pues, ~e la primera p~rte es


presentar Ja historia de la ps1cologia, una h1stona mt1ma_m~~te vinculada ~ l?s hitos ~e
la civilizacin occidental. En particular, su estrecha asoc1ac1on con las trad1c1ones occidentales se sigue en forma lgica de premisas filosficas bsicas acerca de la naturaleza del individuo que se remontan a los antiguo.s grieg~s. ~in ernba~~o, para conse:-1ar
una perspectiva adecuada de la psicologa, es 1mprescmd1ble admitir que en las neas
tradiciones de pensamiento no occidental hay enunciados importantes sobre_ los a~tos
de los hombres. Por eso, la siguiente seccin, "Tradiciones orientales en la ps1colog1a",
resume en parte esas expresiones antes de que pasemos a los principales temas de la
psicologa en la historia intelectual de Occidente.
,
.
. .
La segunda parte del libro, que comienza c~n el ~p1tul~ 12, c??s1dera ~os pnnc1pales movimientos que sur~ier?n confof:11e la p71colog1a s~ d1f~n:nc10 del~ filosofa,!
fisiologa y la fisica. Es dificil concebir los sistemas ps1col?g1cos del st~I~ XX sm
comprender y justipreciar los acontecimientos que tos p~ced1eron en los ul~mos 100
aos. Como se har evidente, pocos de los temas .cruciales que han ap~ec1do en el
ltimo siglo de psicologa son realmente nuevos. Los acentos han cam~1ado, se han
implantado nuevas metodologas de estudio. y la jerga ha acua~o tnmnos Yfrases,
pero en esencia seguimos asombrados y estimulados por ~ iguales a los que enfrentaron nuestros antepasados al interrogarse sobre ellos m1smo_s.
. .
Al final del libro hay un glosario de trminos. En el estudio de la h1stona de la
psicologa, nos topamos con una tenninologa que proc_ede de varias d~!plinas, reflejo
de la diversidad de antecedentes de la psicologa. La Jerga para descnbtr conceptos Y
temas de, entre otras, la filosofia, la fsica y la fisiologa se introdujo en el desarrollo de
nuestra materia. En consecuencia, el glosario ofrece definiciones adecuadas de muchos
de los tnninos que se necesitan para entender la evolucin del pensamiento psicolgico.

TRADICIONES ORIENTALES EN LA PSICOLOGA


Como hemos dicho, al aparecer como disciplina fonnal de estudio en la Europa_ del
siglo XlX, la psicologa fue producto de una tradicin intelectu~I que vea la ~penencia humana a travs de un conjunto de suposiciones. La propia conceptuacin de la
psicologa como la conocemos hoy se form, nutri, estructur Y.discuti durante l~s
2 500 aos de desarrollo intelectual turbulento que han transcumdo desde el florec1miento de la esp~culacin en la Grecia clsica. Hay que a~~c_iar depend~n~a que
tiene la psicologa del pensamiento occidental, y esta relacton ;ust1f1ca que limitemos
el alcance de este libro a las tradiciones de Occidente.
.
,
, .
Aunque es claro el prolongado vnculo intelectual entre la ps1colog1a_ empmca
contempornea y el pensamiento occidental, tambin es importante ad~e~1: que las
filosofias no occidentales han prestado gran atencin a la naturaleza del md1v1duo y al
mundo interno de sus reflexiones. As, antes de pasar a nuestra historia, conviene detenerse un momento a revisar algunos de estos otros acercamientos al objeto de la psicologa, articulados en numerosos trabajos intelectual s de materia religiosa, en ~speci~l
7
en las filosofas orientales. Muchas veces, estas vertientes en el pasado de la ps1cologia

!.

aportan logros nuevos al progreso intelectual de Occidente o bien llevan al redescubrimi~nto de manuscritos antiguos pres~rv~dos por especialistas orientales. Por ejemplo,
el alge~ra, que por lo re~ular se ha att;butdo a antiguos filsofos hndes, la practicaron
por pnmera vez en Occidente los gnegos del siglo IV a.C., pero se perdi dmmte la
Edad Media. Europa la recuper gracias al contacto con la cultura islmica durante las
Cruzadas. El lgebra haba sido preservada por los intelectuales rabes, y gracias a
ellos su ~etodologa e incluso su nombre se introdujeron de nuevo en Occidente (alyabra signifioa "la reduccin", es decir, la unin de partes separadas).
Cuando iniciems el estudio del pasado de la psicologa, partiendo de los antiguos
griegos e~ el captulo 2, ser til tener presente esta perspectiva.amplia, a saber, que
han oc_umdo adelantos intelectuales simultneamente en otras culturas y tradiciones.
En la mayor parte.de los casos, se trata de sucesos paralelos poco relacionados, pero en
algunos, estos avances han enriquecido las tradiciones occidentales.
El cruce de caminos: Persia y Oriente Medio

Las Cruzadas, que ex:plicaremos en el captulo 3 en su contexto histrico, trajeron muc?os beneficios para el progreso intelectual de Occidente, en especial porque establecieron contactos que rebasaron los limites del pensamiento europeo del periodo. En
efecto, la erudicin de los maestros musulmanes y judos en los territorios islmicos
h~bfan pre:iervado en.lo esencial el conjunto de los textos de los antiguos griegos y extendieron sus mtelJ)retac1ones a la filosofia, la ciencia y la medicina. Los estudiosos islmicos
pudieron ampliar los logros intelectuales anteriores por sus contactos con las civilizaciones orientales, con lo que el pensamiento de stas fue transmitido de sus fuentes a los
centros intelectuales en el mundo arbigo, y posterionnente a la Europa occidental.
De modo muy parecido a sus vecinos rabes, Persia sirvi como conducto entre
Oriente y Occidente. Los antiguos persas, que en trminos generales ocupaban el territorio de lo que_ hoy es Irn y las reas adyacentes, eran un pueblo indoeuropeo que trab
co~tacto con la India al este, Rusia y las tribus eslavas al norte, y Arabia y el Medio
Onente al oeste. Gobernada por grandes reyes como Ciro (que rigi del 550 al 529
a,C.) y Darlo (en el trono del 521 al 486 a.C.), Persia creci en poder y en territorio.
Pero cuando Alejandro Magno (356-323 a.C.) derrot en Arbela a Darlo m(que rein
del 336 al 330 a.C.), quien muri en la fecha, Pema se convirti en provincia de Macedonia y perdi su imperio; pero Grecia aument sus relaciones con Oriente para beneficio de su vida intelectual.
'
La pri~cipal ~octrina filosfica de Persia recibe su nombre del sacerdote y profeta Zaratustra (que rein alrededor del 628 al 551 a.C.), tambin conocido con la forma
griega Zoroastro. La leyenda dice que naci del espritu del dios supremo Abura Mazda
(Ormuz para los persas modernos), el Dador de la Vida. Zaratustra personificaba la
bondad, el amor, la sabidura y la belleza, pero tentado de continuo a hacer el mal.
Como recompensa por su virtud, Abura Mazda le entreg el Avesta, el libro del conocimiento y la sabidura, que fonn la base del zoroastrismo. El Avesta, o lo que queda de
~, es una coleccin de oraciones, leyendas, poemas y leyes que describe la lucha entre el
bien Yel mal, La existencia terrena es una transicin en este conflicto, que durar

Fundamentos histricos de la psicologa

12 000 aos. Las virtudes de la pureza y la honestidad llevarn a la vida eterna. Puesto
que son el blanco del mal en la vida, los cuerpos de los muertos no deben ser sepultados
ni incinerados, sino librados a las aves rapaces o arrojados a los perros para devolverlos
rpidamente a la naturaleza. El dios supremo, Ahura Mazda, cre y gobierna ~ mu~do,
y es servido por dioses menores. Zaratustta enseaba que Abura Mazda tiene siete
aspectos que la gente debe emular o luchar por conseguir: la luz, la sapiencia, la rectitud, la templanza, el bienestar, la piedad y la inmortalidad.
.
Como parte del conflicto terreno, los individuos estn empeados en la lucha
entre el bien y el mal, y poseen el libre albedro para optar. Esta psicologa llev a un
cdigo tico y axiol9gico que resaltaba la honestidad y la piedad. El mayor pecado era
la impiedad, que era castigada prontamente. El cdigo moral em sancionado por los
sacerdotes, llamados magos (de la voz persa que significa "hechicero") por su reputacin de sabidura, quienes tambin practicaban la medicina persa. Como en Europa
antes del Renacimiento, la clase sacerdotal mezclaba religin y medicina en sus servicios para las masas.
.
El legado de la filosofla y la religin zorostricas tuvo un gran alcance. El conflicto entre el bien y el mal encontr su expresin en las obras de los antiguos filsofos
griegos. La insistencia en un solo dios se equipara a la del judafsmo, ! ~ay quiz otras
influencias del zoroastrismo en el pensamiento hebreo. Incluso el v1aJe de los Reyes
Magos y el nacimiento del nio dios tiene precedentes en la tradicin zorostrica. Puesto que ocupaba el puente entre la sociedad hind y la de Grecia y el mundo rabe en
Oriente Medio, Persia goz de una posicin rica e influyente y dej su huella en el
intercambio de ideas.
La India

Como lugar de nacimiento de Buda, hogar histrico de los hindes y metafisico de los
Upanishadas, meta de invasiones musulmanas y objeto de explotacin colonial de varias potencias europeas, la India es un dep6sito de profundas variaciones intelectuales.
Como es un subcontinente lleno de tribus polglotas que en ocasionetcllocan pero que
las ms de las veces viven en tolerancia mutua, sus recursos materiales y humanos han
atraido a los extranjeros durante toda su historia. El inters de Occidente por la India se
remonta lejos en la historia reciente. Marco Polo la visit en el siglo XIII y fue seguido
200 aos ms tarde por el navegante portugus Vasco da Gama. Coln buscaba la India
cuando descubri Amrica en 1492. Unos tras otros, holandeses, francesese ingleses
establecieron ahi bases de poder y economas coloniales.

Cie,reia y fllosofla de la India. Mucho de lo que sabemos de la antigua India proviene de los Vedas, los Libros sapienciales, que son una coleccin de lecciones, himnos,
poemas y textos en prosa compilados de las tradiciones orales. El Rig,, Veda es tal vez el
ms conocido como realizacin literaria y comprende numerosos himnos y poemas en
encomio de los diversos objetos de veneracin, como el sol, la luna, el viento, la aurora
y el fuego. Pero los Upanl~hadas son de inters especial porque renen la sabidura de
los eruditos hindes que meditaban acerca de la relacin del hombre con el mundo.
Como una de las primeras expresiones del pantesmo hind, los Upanishadas son una

!ntroducciiJn: el pasado para el presente

coleccin de ms de 1 000 disertaciones de numerosos eruditos, escritas entre el ao


800 y el 500 a.c., y que trataban de explicar las relaciones del individuo con el universo. La importancia de los Upanishadas radica en que varios de sus temas predominantes evidencian el carcter nico de la filosofia hind. La desconfianza en el conocimiento
intelectual y sensorial es uno de los temas principales, lo mismo que la bsqueda del
autocontrol, la unidad y el conocimiento universal. La consecucin de estas metas comprende el despojamiento de los conocimientos, la participacin y, finalmente, la conciencia de lo particular y lo efimero. No somos mente ni cuerpo ni su unin, sino una
realidad general, impersonal y neutra. Entre las enseanzas ~e los Upanishadas hay
temas de conocimiento metafisico especial que nos JI~ a la liberacin de los lazos
que nos atan a lo particular y lo material. Los Upanishadas se concentran en los mtodos para la trascendencia espiritual. La transmigracin de la esencia del individuo se
considera un castigo por vivir en el mal. y la liberacin final de la rueda de las
reencarnaciones es la forma en que trascendemos estos lazos. Al eliminar los deseos
sobre todo mediante una vida ascftca, escapamos del individualismo para ser absorbidos en la unidad total del ser.
Las metas expresadas en los Upanishadas conducen a una psicologa muy opuesta a los dogmas filosficos bsicos de la psicologa occidental. Mientras que sta ltima reconoce la afinnacin del individuo como un proceso de adaptacin y desarrollo
exitoso (de hecho, buena parte de la psicologa occidental describe y predice medios de
facilitar esta individuacin), los Upanishadas propugnan lo contrario. Sus temas msticos, impersonales y unificados revelan una armona que puede ser alcanzada con el
rechazo de la expresin individual. Estos temas permean el hinduismo y el budismo, y
manifiestan un contraste notable para entender algunas de las diferencias bsicas entre
el pensamiento hind y el occidental.

Las filosofias de la India tienen importantes implicaciones para la psicologa.


Primero, por regla general el individuo es parte de una unidad mayor y ms deseable, de
modo que el crecimiento personal se aleja de la individualidad en direccin de la bendicin del conocimiento universal. Segunda, la afirmacin de la individualidad no se
considera significativa, sino como algo que hay que reducir y evitar. Los hechos de los
sentidos y los mentales no son dignos de confianza; en ralidad, la verdad yace en la
trascendencia de las actividades mentales y sensoriales y en la evasin de la conciencia.
Tercera, el acento en el humanismo y el hecho de que el individuo sea el centro, como
aparece en algunas posturas psicolgicas en Occidente, no coinciden en absoluto con
los ternas fundamentales del hinduismo. De acuerdo con los conceptos hindes bsicos, la integridad de la persona es cuestionable puesto que ocupa un lugar insignificante en la totalidad compleja y armoniosa que es el cosmos.

Budismo. Aunque el budismo se difundi por China, Japn y el sureste asitico, lo


fund en la India el filsofo y maestro Siddharta Gautama, Buda (circa 563-483
a.C.). En efecto, el budismo sirvi como vehculo de exportacin de muchos productos hindes, adems de la filosofia. Misioneros budistas introdujeron el sistema decimal en China, y las bases matemticas de la astronoma china llegaron con el budismo.
Al igual que los sofistas de la Grecia antigua que veremos en el captulo 2, Buda
viajaba de pueblo en pueblo hablando a multitudes que haban odo de su reputacin

10

Fundamenros histricos de /a psicologa

como "'iluminado" Su enseanza estaba hilvanada


. en aforismos breves
. (sutras) para
d
ayudar a la memoria. Buda enseaba u~a !eolog1a que bordea~a el ate1smo. ~o con eba la veneracin a los dioses, pero md1caba que algunos ntuales son necios. Buda
na
.
. d I
estaba
impresionado sobremanera por el dolor y e1su f'mi:i~ento
que ~nva
~n a experiencia humana. No descubri orden alguno en la confus1on de la v,~a. smo al~o de
bien y mucho mal, que imposibilitaba cualquier designio de .u?a deidad conocida Y
personal. Cuando mucho, Buda enseaba un_a fo~a de agnosticismo, de m<>?o que su
religin se convirti en un precepto para la vida virtuosa detallado en reglas simples de
conducta que llevaban a un sentimiento subjetivo de bienestar.
En esta doctrina Buda hablaba de manera un tanto contradictoria acerca del individuo. A diferencia d; las tradiciones hindes, pero de acuerdo con algunas vertientes
de la psicologa moderna occidental, Buda descartaba la nocin. de alma o men!e com.o
mera invencin humana necesaria para encontrar acomodo a ciertos aspectos mexpl~cados de la experiencia. Los datos de los sentidos son nuestr~ nica fuente de con~~,miento. Segn Buda, la unidad que percibimos en la personahdad se debe a la suce~1on
de hbitos y recuerdos. Como individuos, no somos libres de decidir nuestro ?estmo,
sino que estamos regidos por el detenninismo de las costumbres, la herencia Ylos
acontecimientos que nos rodean. La personalidad no sobrevive a la muerte. .
La psicologa de Buda parece c'.15i conductista y materiai.i~ta, y se asemeJa a varias expresiones de la psicologa del siglo X.X. Pero Buda tamb1en aceptaba la re~ncar~
nacin y la transmigracin como premisas incuestionadas de su sistema. Ahora bien, s~
no hay alma, qu es lo que transmigra? Hasta donde sabemos, Buda no se o~upo
directamente de esta contradiccin, mas hay cierta solucin inmersa en su creencia en
la meta del bienestar subjetivo y en la herencia del pensamiento hin~~ Qu)z, pues, la
respuesta es que si, mediante una disciplina asctica y una p~epa~a~,o~ ~mdadosa, luchamos por alcanzar la felicidad de la aniquilacin de la conciencia md1vidual, co~en
zamos entonces a participar en la experiencia del espritu, qu~ y~c~ en ?uestra misma
esencia. El espritu es ese aspecto de nosotros que rebasa la md1v1d~hdad. ~l ~~r de
cada cual es apenas una manifestacin pasajera de poco valor, y, segun esta opm1on, el
estudio del individualismo psicolgico es ms bien absurdo.
.
Para la psicologa, Jo mismo que para otras ciencias, los logros de la India no .son
slo significativos, sino tambin refrescantes p~r s~ forma .de .conce~ar ~a .expe~en~ .
cia humana. El tema dominante de la filosofia hmdu es la perdida de la md1.v1duah~ad.
Ja anttesis de la psicologa occidental. Incluso en el budis~o, q~e a~te un ~,ve!
psicolgico, la psicologa es relegad~ a un~ posicin se~undan~ As,, la fll~so~a_hmdu
no deja mucho marg~n para una ps1cologia en el sentido occidental de d1sc1phna de
investigacin cientfica.
China
Por largo tiempo, los chinos han considerado a su pas como el "R~i~o ,Medio',' .entre ~I
cielo y el resto de los brbaros. Incluso el primer emperador que umf1co la nac1on, Sh1h
Huang-ti (que rein del ao 221 al 210 a.c.), inici la construccin de la Gran fv1:uralla
para mantener fuera a los extraos. En una dcada, ampli las fronteras de Chma en

Introduccin: el pasado para e/ presente

11

2 500 kilmetros. La poca feudal china tennin unos 300 aos antes de nuestra era, y
florecieron la literatura, la filosofia y las artes. Los chinos ya fabricaban papel en el ao
100 d.C., y para el siglo IX acostumbraban imprimir libros con tipos fijos. En el 200
d.C. apareci la primera enciclopedia china. Haca 1041, el impresor Pi Sheng hizo
tipos mviles en barro, y en 1611 se registr el primer uso blico de la plvora. Cuando
Marco Polo lleg por primera vez a China hacia 1270 para atestiguar la absorcin de
otra horda invasora ms (la encabezada por Kublai Kan), el sistema social y polltico
haba funcionado a escala nacional durante casi 1 500 aos. Esta breve lista de los
logros de la antigua China es apenas un atisbo de la profundidad y riquei.a de la civilizacin china. /J e_esar de los esfuerzos histricos por atesorar y preservar sus consecuciones, la cultura china se convirti en la fuerza dominante en Extremo Oriente y su
influencia se difundi por toda Asia. Comparado con China, Occidente es un recin
llegado a la cultura y la civilizacin.

Primeras doctriltas filosficas. (}na de las primeras obras registradas de la literatura


china es el metafsico libro de las mutaciones, el J Ching. Escrito alrededor del ao
1120 a.c. y tradicionalmente atribuido a Wen Wang, contiene trigramas msticos que
identifican las leyes y los elementos de la naturaleza. Cada trigrama consta, como es
obvio, de tres lneas. Unas son continuas y representan el yang, el principio masculino,
que indica direccin positiva, actividad y productividad, y brinda los smbolos celestes
de la luz, el calor y la vida. Otras lneas estn interrumpidas y representan el yin, el
principio femenino, que manifiesta direccin negativa y pasividad, y entrega los smbolos terrestres de I_a oscuridad, el frio y la muerte. Wen Wang complic los enigmticos
trigramas al duplicar los trazos y aumentar las combinaciones de lneas yang y yin.
Cada arreglo significaba una ley correspondiente. Toda la historia, la sabidura y la
realidad yacen en las combinaciones. Confucio colocaba al l Ching por encima de
cualquier otro libro. Deca que hubiera deseado otros 50 aos para seguir estudindolo. Su importancia est en la huella que dej en la filosofla china. La "vida buena"
que ensea es una utopa a la que se puede llegar mediante las claves de la realidad que
contienen sus enigmas. El I Ching subraya la incertidumbre de la teologa y la relatividad
de las costumbres morales, con lo que la filosofla china disminuy el nfasis en la
bsqueda de"una verdad absoluta y principios universales y se inclin a las cuestiones
prcticas.
Tal vez el mayor de los filsofos anteriores a Confucio haya sido Lao-tse (604531 a.C.), autor del libro del camino y la virtud, el Tao-Te-ching, la ms importante
obra del taosmo. El sistema del tao, que literalmente significa "el camino" en el sentido de la va de la vida sabia, rechaz.a los empeos intelectuales y se manifiesta en favor
de una vida simple y cercana a la naturaleza. Lao-tse invitaba a vivir en armona con las
leyes y el orden natural y restaba importancia a los conocimientos intelectuales como
un grupo de tretas y argumentos para confundir a la gente. La manera adecuada de vivir
es averiguar las leyes naturales y estar en armona con ellas. Quien sigue el tao debe
iniciar su bsqueda de la sabidura con el silencio: "l que debe hablar del tao, no lo
conoce." Los taostas niegan la certidumbre al intelecto y resaltan la relatividad del
conocimiento,-pero no ofrecen un precepto alternativo y realista para los problemas de
vivir en sociedad. Un retorno a la naturaleza, si se emprendiera universalmente, condu-

Fundamentos histricos de la psicologa

Introduccin: el pasado para el presente

13

ciria a la vulnerabilidad general de toda la gente ante fuerzas que son parte de la naturaleza: la agresin, la pobreza y la ignorancia que son propias de la vida "simple". El
taosmo y sus versiones idlicas al paso de los aos han tenido cierta reaccin, que en
China provino de uno de los filsofos ms influyentes de la historia: Confucio (551- .
479a.C.).

para las instituciones pollticas, educativas, militares y econmicas de China. Como en


los cdigos morales surgidos del cristianismo, el budismo y el islamismo, la psicologa
estaba embebida en las enseanzas sobre el comportamiento moral, y los actos que se
desviaban de las reglas eran considerados anormales.

Confucio. La leyenda ha enturbiado las circunstancias del nacimiento de Confucio al

otros sistemas filosficos, pero al final triunf el confucianismo. Entre los que reaccionaron en contra de Confucio podemos contar a Mo Ti (circa 450 a.C.), conocido como
el filsofo del amor universal y quien rechaz el confucianismo por imprctico. En
cambio, trat de elaborar una prueba lgica de la existencia de espritus y fantasmas.
Mo T propona el amor universal, que podra traer una utopa que solucionara los males sociales, y sus enseanzas se convirtieron en la base del pacifismo chino. En con
traste con Mo Ti, el filsofo Yang Chu (circa 390 a.C.) desarroll una teora basada en
la negacin de Dios y la vida ultraterrena, con lo que dej a la gente librada impotentemente al destino de la naturaleza. De acuerdo con Yang Chu, en la vida el bueno sufre
tanto como el malvado, y ste ltimo parece divertirse ms. Lamentando las posturas
extremas de Mo Ti y Yang Chu, Mencio (370-283 a.C.) present una opinin ms moderada y alcanz una fama que slo superaba Confucio. Mencio estaba interesado en
establecer un orden social que pennitiera a la gente seguir una vida buena. Retomando
el carcter prctico de su filosofta, Confucio hablaba de la benevolencia en el gobierno
y la bondad individual, metas que haba que convertir en normas sociales. Por ltimo,
otro pensador, Chuang-tse (circa 350 a.C.), cerr el circulo de Lao-tse y el tao al abogar
por un retorno a la naturaleza y una sociedad que no necesitara regidores. Todas estas
reacciones sJo hacen resaltar la primaca de las enseanzas de Confucio, quien toc la
cuerda apropiada del planteamiento prctico y funcional cuando detall sus preceptos
para la vida.
La historia de China no produjo una edad cientfica como la que sigui al Renacimiento en Europa. Su civilizacin realiz avances cientficos importantes, pero la
ciencia nunca se convirti en el ideal de las actividades intelectuales, como ocurri en
el siglo XIX en Europa. La filosofia China -en particular el confucianismo- parece
caracterizar mejor los temas de su pensamiento y sus intereses. Las cuestiones religiosas, morales y polticas se mezclaban e influan en todas las preocupaciones intelectuales, incluyendo la psicologa. Los temas dominantes de las reflexiones y la literatura
china fueron la supersticin y el escepticismo, la devocin a los antepasados, la tolerancia social, la bondad y el pantelsmo.
Desde luego, el lugar de la psicologa en este marco es oscuro. Como asunto de
consecuencias prcticas, se limitaba al grado de confonnidad o inconformidad con el
cdigo moral que aceptaba la sociedad. Cumplir con las prescripciones del comportamiento tico se convirti en una fonna importante de socializacin. Los cdigos eran
impuestos y aceptados sin mayores consideraciones por la ex.presin o el crecimiento
del individuo. En un plano ms idealista, las cuestiones psicolgicas estaban integradas
a las metas de virtudes como la bondad y la honestidad. Los temas de la filosofia china
acerca de la unidad de la persona como parte de la familia, la sociedad, la nacin y el
cosmos hacen innecesaria una psicologa que estudie slo un aspecto de lo que en
Occidente se considerara una experiencia unificada.

grado de sugerir que fue un descendiente ilegitimo del fabuloso emperador Huang Ti
(2697-2597 a.C.). Comenz a ensear a los 22 aos, y atraa grupos de discpulos que
vivan con l. Era un amante de la msica, e instrua a sus discpulos en slo tres materias: poesa, historia y las reglas del comportamiento apropiado. Su reputacin de sabio
y honesto se difundi ampliamente. Se convirti en lder de gobierno y sirvi en varios
puestos, en los que se hizo famoso por sus reformas y la honestidad de su rgimen. Sin
embargo, facciones celosas consiguieron que fuera despedido cuando desaprob la
conducta licenciosa de su superior real, argumentando que el gobernante deba ser un
modelo de conducta para sus sbditos. Durante los siguientes 13 aos, Confucio y sus
discpulos vagaron por el campo como peregrinos sin hogar viviendo de exiguas limosnas. Finalmente, luego de un cambio en el liderazgo, Confucio fue exonerado y recibi
una pensin con la que pas en paz sus ltimos cinco aos rodeado de sus discpulos.
Las principales reflexiones de Confucio fueron reunidas en nueve volmenes.
Los primeros cinco se ocupan de las leyes de la propiedad, tienen un comentario al
i Ching. un libro de odas que explican los principios de la moralidad, una historia de su
propio Estado y una historia legendaria de China. &tas obras pedaggicas son interesantes por su seleccin de lecciones de la historia para mostrar los principios de la
virtud, la sabidura y la perfeccin. Los ltimos cuatro volmenes, reunidos en su ma
yor parte por sus discpulos despus de su muerte, contienen sus tratados filosficos.
Aunque no negaba la ex.istencia de Dios, probablemente podemos describir a
Confucio como agnstico. Sus enseanzas morales se basan en el compromiso individual con la sinceridad, la honestidad y la armona personal. La estructura de la familia
se nutre del deseo personal de la bondad. Para Confucio, la familia es la unidad social
fundamental que sustenta tanto al individuo como a la ms compleja sociedad en general. As, las constelaciones sociales se forman de lealtades basadas en el respeto de
gente que, a su vez, promete adecuarse a las reglas del comportamiento adecuado.
El confucianismo no es una filosofa general, sino una serie de enseanzas prcticas encaminadas a la moral y la poltica. La persona ideal es confiable, leal, sincera y
posee curiosidad intelectual, pero es reservada y pensativa. El confucianismo s ms
bien una postura conservadora destinada a preservar la unidad de la vida, que sin esos
cuidados caera con facilidad en el caos. La historia de China ha estado marcada por
ciclos de caos y orden, y el confucianismo parece responder a stos con reglas para que
los seres humanos puedan vivir juntos de la mejor manera.
Las enseanzas de Confucio definieron el curso de la vida poltica e intelectual
en China. Como doctrina prctica aplicada a los problemas cotidianos de la inoral individual y las relaciones sociales, condujo a un conservadurismo que. ha sostenido a la
sociedad china durante periodos de graves estragos. El acento en la familia, caracterizado por la lealtad en el contexto de relaciones prescritas, estableci el marco bsico

Doctrinas filosficas posteriores. Luego de la muerte de Confucio, se propusieron

14

lntrod11ccin: el pasado para el presente

Fundamentos histricos de la psicologa

El resto de la historia en este libro se narra desde un ngulo predominantemente occidental, en tnninos de la aparicin de la psicologa como tendencia intelectual en el
mosaico de nuestra civilizacin. Sin embargo, el propsito de este repaso breve y selecto de las tradiciones histricas de la psicologa asitica es subrayar la rica herencia que
otras civilizaciones han legado a nuestra materia as como a cualquier ejercicio intelectual que pretenda entender la experiencia humana. Al reconocer temas recurrentes, como
la unidad, la armona universal, el conocimiento introspectivo y la vida virtuosa, encontramos que la psicologa est profundamente arraigada en las enseanzas de la religin
y la filosofia moral. As, al empezar una jornada histrica ms concentrada, debemos
estar atentos a otras tradiciones ricas que adaptan con soltura el objeto de la psicologa
en otros puntos de vista.

15

Psicologa Estadounidense comenzaron en 1965 en la Universidad deAkron. Tambin


fue de enorme importancia la fundacin, ese mismo ao, del Journal ofthe History of
the Behaviora/ Sciences, que sigue publicando investigaciones acadmicas con un alcance multidisciplinario. Todos estos acontecimientos han estimulado la investigacin
de los antecedentes de la psicologa moderna.
Las listas b\bliogrficas al final de cada captulo no pretenden ser exhaustivas,
sino representar la cantidad de conocimientos de que dispone el lector que desea profundizar en la materia. Adems, la bibliografia que sigue a este primer captulo presenta, como material general de referencia, algunos de los principales trabajos clsicos y
obras recientes en la historia de la psicologa.

BIBLIOGRAFA
NOTA SOBRE LAS FUENTES
Al final de cada captulo hay una lista de material biblogrfico, por lo general clasificado en dos categoras: fuentes primarias y estudios. Las fuentes primarias incluyen los
textos de los estudiosos analizados en el captulo. Se citan referencias y fechas de las
publicaciones disponibles. La seccin de estudios anota trabajos o comentarios generales sobre el periodo considerado en el captulo. Las investigaciones citadas reflejan el
estimulante inters acadmico que ha despertado en los ltimos aos la historia de la
psicologa. Como especialidad, el estudio de su historia y sus sistemas es relativamente
nuevo. Quiz a causa de la juventud de la psicologa, comparada con otras ciencias, el
estudio sistemtico de su historia fue ignorado en buena medida hasta la Segunda Guerra Mundial. Con todo, varios trabajos acadmicos importantes y todava interesantes
examinaron el tema en el periodo de entre guerras. El primero es la erudita History of
Psychology, deG. S. Brett,publicado en tres volmenes entre 1912 y 1921. Tambin de
1912 es una antologa de extractos de los escritos sobre psicologa de estudiosos desde
la Grecia antigua hasta el siglo XIX, que fue compilada por B. Rand con el titulo de The
Classical Psychologist. En 1929, dos estadounidenses, W. B. Pillsbury y E. G. Boring,
publicaron libros sobre la historia de la psicologa. De los dos, Edwin Boring (1886! 968) se convirti en una especie de institucin y en vocero de la materia. Su obra A
Hstory ofExperimental Psychology. publicada en 1929 y revisada en 1950, se volvi
una referencia clsica.
Desde la Segunda Guerra Mundial, el estudio de la historia y los sistemas de la
psicologa ha evolucionado hasta ser un campo reconocido. En 1966, la escuela de
posgrado de la Universidad Loyola de Chicago concedi el doctorado aAntos Rancurello,
antiguo profesor de psicologa en la Universidad de Dayton, por la primera tesis de
psicologa sobre un tema histrico: un estudio acerca de Franz Brentano. Posteriormente, se ofrecieron doctorados en historia de la psicologa en programas generales en las
universidades de New Hampshire y Carleton. En 1966, la Asociacin Psicolgica Estadounidense estableci una divisin (la 26) para el estudio de la historia de la psicologa,
a la que en 1969 sigui la formacin de Cheiron: la Sociedad Internacional para
la Historia de las Ciencias Conductuales y Sociales. Los Archivos de la Histruia de la

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Fundamentos de la psicologa en la antigua Grecia

Fundamentos de la
psicologa en la antigua
Grecia
Primeras explicaciones de la actividad psicolgica
Orientacin naturalista
Orientacin biolgica
Orientacin matemtica
Orientacin eclctica
Orientacin humanista
El apogeo de la filosofa griega
Platn
Aristteles
Resumen

Un lugar comn sostiene que "l historia se repite", pero estaremos ms cerca de la
verdad si vemos los acontecimientos histricos como copos de nieve: aunque se parezcan, decirnos que no hay dos exactamente iguales. Al comenzar nues~ jornada ?r el
largo pasado de la psicologia con los aportes de los pensadores 81:egos, ~a ser
conveniente que aplicramos la analoga de los copos. Nos asombraran las s1m1htudes
en las preguntas que los seres humanos se han fonnulado
de ello~ ~ism~, as
como las semejanzas en las respuestas; pero hay que admitir que la c1V1hzac1on ha
progresado algo en los ltimos 25 siglos, y que no tenemos que poner punto final a la
psicologa despus de haber revisado el pensamiento de. los ,g~egos. A~que tanto las
fonnulaciones como las soluciones a los problemas ps1colog1cos cruciales sean muchas veces sorprendentemente similares en tiempos antiguos y modernos, con todo no
son idnticas.
Desde la llegada del hombre, con su inteligencia y capacidad de comprender, nos
hemos preguntado maravillados por nosotros mismos. Por qu nos comportamos
as? Por qu somos capaces de dar explicaciones razonables de algunos actos Yno de
otros? Por qu cambiamos de humor? Cmo sabemos que sabemos? En el curso de
la experiencia humana hemos ofrecido respuestas atales preguntas, y, por lo regular, las
explicaciones postulan alguna causa; por ejemplo, huimos porque sentimos miedo, o
lloramos porque estamos tristes.

:~rea

18

19

La ndole de estas explicaciones causales ha cambiado con el tiempo. En el siglo XIX,


el filsofo francs Auguste Comte las caracterizaba como una progresin de estados intelectuales. Llam al ms primitivo "teolgico", porque la gente indicaba que era algn dios
el responsable de sus cambios internos y de los que se presentaban en la naturalez.a. En
efecto, muchas sociedades antiguas inventarondioses con grandes poderes. Los antiguos
egipcios posefan todo IUl catlogo de dioses que iban del sol a los gatos domsticos. Fstos
seres espirituales servan para explicar la conducta de los hombres, y se aconsejaba a quien
quisiera cambiar que rezara u ofreciera un sacrificio al dios adecuado. Ms an, se deca
que los cambios en la naturaleza, como las erupciones volcnicas o las tormentas, eran
muestra del disgusto de los dioses por los actos humanos. Bl estado teolgico reducla las
explicaciones de los hombres, acerca de ellos mismos ydel mundo, alas causas inmateriales.
Estudiaremos la progresin causal de Comte en un captulo posterior, mas por lo
pronto notemos que vea a los pensadores griegos como una transicin del estado teolgico a uno que se concentraba en la natura.lei.a -en el medio- y en la generalizacin de
los principios de las leyes naturales. Antes de que floreciera el pensamiento griego, las
relaciones entre los seres humanos y su entorno estaban regidas por una imagen del mundo que podramos llamar animismo primitivo; es decir, los primeros conceptos sobre la
vida sostenan que un espritu o entidad fantasmal habitaba el cuerpo y lo haca alentar y
ser consciente. Durante el sueo, el espritu se iba temporalmente para volver al despertar, y a la muerte parta para siempre. Todas las actividades psicolgicas, sensaciones,
percepciones, pensamientos y emociones, estaban impulsadas por el espritu. Y se postulaba una explicacin similar para otros aspectos de la naturaleza que parecan tener vida o
movimiento: plantas, animales, rayos y ros, de modo que coo frecuencia la distincin entre
lo animado y lo inanimado era vaga y ambigua. Por eso, en los primeros estudios de la
psicologfahumana no era evidente una separacin clara entre el individuo y su ambiente.
PRIMERAS EXPLICACIONES DE LA ACTIVIDAD PSICOLGICA
Muchos historiadores consideran que el nacimiento de la ciencia en la civilizacin
occidental ocurri cuando los griegos se convirtieron en los primeros pensadores en
cambiar el e.entro de las explicaciones causales de los dioses a la naturaleza o el entorno. Los primeros griegos organizaron sus explicaciones de los principales temas psicolgicos en varias categoras, como se muestra en fa figura 2.1. En esencia, las cinco
categoras -u orientaciones- trataban de descubrir las causas de los actos humanos
mediante los principios naturales, o por lo menos con analogas tomadas de la naturaleza. Las orientaciones difieren en el nfasis que ponen en diversos aspectos del ambiente, tanto los internos como los externos al hombre. A continuacin presentamos cada
una en un orden cronolgico aproximado.
Orientacin naturalista

Todas las expresiones de la interpretacin naturalista, o naturalismo, atendan al medio


fsico externo en busca de las causas de los principios vitales. La primera y quiz ms

20

Fundamentos de ta psicologa en la omigua Grecia

Fundamentos histricos de /~ psicologa

clara manifestacin del naturalismo se encuentra en el grupo de los ~si.cos jonios, que
vivieron en el siglo VI a. C. La federacin de Estados jonios puso el escenario para los
primeros avances en la filosofia y las ciencias, que comenzaron ante todo en la ciudad
deMileto.
Orientaciones de las primeras expficaclones de los griegos

~/1~~

Naturalista

Blolglca

Matemtica

Ecfcttca

Humanista

FIGURA 2.1 Principales categoras, u orientaciones, de las primeras explicaciones


griegas acerca de las actividades humanas.

Estos filsofos explicaban que la vida y la materia eran inseparables, de modo


que los hombres estaban vinculados intimamente al universo. Por Jo tanto, el principio
flsico determinante a partir del que fluye la vida deba encontrarse en el universo.
Tales (circa 640-546 a.C.) es ampliamente conocido como uno de los primeros
sabios de la antigua Grecia porque introdujo el estudio de las matemticas y la astronoma
que impuls la dedicacin por la ciencia en la cultura griega. De acuerdo con Tales, el
agua es el primer elemento porque es intrnseco a la vida. Al reducir todo al agua, Tales
subrayaba la unidad de la naturaleza. La materia y la vida son inseparabl~ po.rq1:1e el agua
es el origen de todo, as como su fonna final. Tales expresaba un monismo segn el cual
el agua, el principio vital, era suficiente para explicar todas las formas de la naturaleza,
cualquiera que fuese su manifestacin particular en el tiempo y el espacio.
Otro flsico jonio, Anaximandro (circa 610-546 a.C.) dej atrs fa ll_lagen del
universo de su maestro Tales al proponer que la Tierra es un cilindro suspendido en el
centro del universo y alrededor del cual giran el Sol, la Luna y los astros. Anaximandro
afinnaba que el espacio "ilimitado" del universo contiene los elementos naturales bsicos. Esta masa ilimitada desarrolla por sus propias fueIZllS amorfas las variadas manifestaciones de la naturaleza. Un discpulo deAnaximandro, Anaxfmenes (siglo VI a.C.)
especulaba que el aire que nos rodea, que llamaba pneuma, es la causa de la vida en la
naturaleza. Los tres fisicos jonios representan una orientacin naturalista en tanto que
buscaban un principio causal para la vida y lo encontraron en el mundo fsico. Esta
estrategia fue un alejamiento radical de la bsqueda de explicaciones en los dioses.
Otra forma de la orientacin naturalista se debe a Demcrito (circa 460-362 a.C.),
quien viaj por todo el mundo hasta entonces conocido gracias a la generosidad de su
padre. Para Demcrito, nuestro conocimiento se basa en los sentidos, que a su vez son
impresionados por "tomos" de los objetos. As~ la explicacin primera de la vida se
encuentra en los tomos que componen la materia. Ms an, Demcrito argia que la
cantidad de materia siempre es constante, lo que lo condujo a postular la conservacin
e indestructibilidad de la misma. Los tomos difieren en tamao, peso y fonna, pero
sus relaciones estn regidas completamente por leyes naturales y no dan lugar a la
espontaneidad o al azar. Los seres humanos y los animales constan de los tomos ms

.21

perfectos y mviles. As pues, Demcrito vea en el materialismo, en las propiedades


fisicas de los tomos, la explicacin bsica del principio de la vida.
Tal vez la ms famosa de las ciudades jonias haya sido feso, que se convirti en
un rico centro de comercio y cultura. Ah, Herclito (nacido hacia el ao 530 a.C.)
propuso una idea de los actos del hombre en congruencia con la orientacin naturalista.
En concreto, buscaba un nico principio unificador, una sustancia que pudiera explicar
la naturaleza del cambio y la permanencia en el mundo. Su solucin fue el fuego, tanto
por sus propiedades fsicas como por su valor simblico. Herclito pensaba que el cambio es el hecho ms evidente en la naturaleza y que sus propiedades producen cambios
notables en otros cuerpos. Adems, el fuego simboliza el flujo de la naturaleza. As,
Herclito encontr en el fuego una sustancia unificadora que sirve como base para la
vida.
El ltimo representante de la orientacin naturalista, Parmnides de Elea (siglo
VI a.C.), atac el problema del cambio con una tctica distinta por completo de la de
Herclito. Parmnides argumentaba que todos los movimientos y los cambios del mundo son observaciones superficiales y distorsiones de nuestros sentidos. En realidad,
la principal caracterstica de la naturaleza es la pennanencia y la inmovilidad, lo que
da la unidad y fonna la base para la vida. En consecuencia, aunque Parmnides tambin colocaba en la materia su solucin a la pregunta sobre el principio fundamental de
la vida, el elemento crucial era el carcter inamovible de la materia.
La orientacin naturalista consideraba que el entorno posea la clave de la base de
la vida. Hay dos tendencias evidentes en esta orientacin. La primera es observacional,
representada por los fisicos jonios y Demcrito, que proponan la operacin de ciertas
sustancias en el ambiente como el fundamento de la vida. La segunda es la postura de
Herclito y la de Parmnides, quienes teorizaban sobre el carcter del cambio y dedujeron (en conclusiones opuestas) de sus hiptesis algunas implicaciones acerca de la
materia. El planteamiento observacional difiere del hipottico deductivo en la manera
de considerar al entorno, pero ambos ofrecieron soluciones al carcter de la vida al
examinar las leyes de la naturaleza y generalizarlas a las causas de los actos humanos.
Orientacin biolgica

As como los filsofos que adoptaron la orientacin naturalista buscaban en el entorno


la base de la vida, los que tenfan una orientacin biolgica subrayaron que la clave de la
vida se encontraba en los estados internos y en la fisiologa humana.
Alcmen de Crotona (siglo Va.C.) ha sido llamado el padre de la medicina griega
y es el primero de quien se sabe que practic la diseccin animal, estudi el nervio
ptico y las trompas de Eustaquio. Ms an a nuestros propsitos, reconoci la impor
tancia del cerebro y distingui claramente entre la percepcin sensorial y el pensamien
to. Escribi que las causas detenninantes de los actos humanos yacen en los mecanismos
del cuerpo, que se esfuerza por equilibrarlos; este proceso explica la dinmica de las
actividades de los hombres,
Uno de los avances ms importantes de la ciencia y la filosofia griegas fue
la separacin de la prctica mdica de la religin. Esta separacin est personificada en

22.

Fundamentos histricos de la psicologa

Fundamentor de la psicologa en la antigua Grecia

el mdico Hipcrates (irca 460-377 a.C.}, que no slo elev el nivel de la investigacin mdica, sino que tambin estableci el cdigo tico contenido en el juramento
hipocrtico, que siguen los mdicos hasta nues~os ~~s. Hipcrates, ~orno -~lcmen,
destacaba la funcin del cerebro en los procesos ps1colog1cos y enfrent s1stemat1camente
los problemas de la medicina, por lo qu: podnai:nos ~~nsiderarlo c?mo un prec~r del
mtodo cientfico. En cuanto a las cuestiones ps1colog1cas que nos interesan, Htpocrates
ofreci una teora de los "humores" para dar cuenta de los actos de los hombres. Afir
maba que el organismo contiene cuatro humores: sangre, bilis amarilla, bilis negra Y
flema. Tomando el concepto de equilibrio de sus predecesores, argumentaba que la
salud perfecta es resultado de la mezcla apropiada de estos humores, y que el exceso ~e
alguno produce una enfermedad caracterstica. Es interesante observar qu~ est~ t~na
sobrevivi a la Antigedad y lleg hasta el siglo XIX, y que nuestro lenguaJe aun tiene
las frases "buen o mal humor". Ante todo, Hipcrates es recordado por sus esfuerzos
por liberar a la medicina de las supersticiones que 1~ plag~?3n. . .
.
El ltimo representante por considerar de la onentacton b10log1ca es Empedocles
(circa 500-430 a.C.), un mdico brillante, excntrico y eclctico cuyos intereses y habilidades le ganaron la fama de orador, ingeniero y poeta. Su psicologa sostena que las
sensaciones son producto de partculas de los estmulos que caen en los "poros" d~ los
rganos de los sentidos. Por eso, las sensaciones tienen un tiempo, y se puede~ n_ied1r su
cualidad e intensidad. Postulaba que el cambio procede de las fuerzas confltcttVaS del
amor yel odio, es decir, de la atraccin y la repulsin. Adems, l?s actos humanos est~n
ligados ntimamente a la naturaleza merced a un proceso evolutivo en el que el cambio
sirve para diferenciar los aspectos del universo, a lo que sigue una nueva a1:1algama de
masa ind iscemible. As, amor y odio son procesos de desarrollo ydecadencia. En cuanto a las actividades de los hombres, el centro de la vida es el corazn, que produce la
dinmica de los cambios.
La orientacin biolgica tenda a elevar la posicin de los seres humanos por
encima del resto de la naturaleza al insistir en la fonnulacin de principios bsicos para
explicar los actos de los hombres. En este sentido, ~araba singula.ridad ?.e las acti
vidades humanas de las otras relaciones naturales, a d1ferenc1a de la onentac1on naturalista que consideraba tales actividades como manifestacin del orden 11:3tural.. ~t~s
primeros filsofos reducan sus explicaciones prin~palmen:e a los medios fis1ol??1cos, y ya veremos que los adelantos posteriores consideraron inadecuada esta soluc10n.

23

su sistema matemtico, que nos es familiar por sus teoremas geomtricos, Pitgoras
examin la base de la vida. Enseaba que conocemos el mundo por las impresiones de
los sentidos, pero que este mundo es artificial y est distorsionado. Tras todas las relaciones, existe otra realdad, ms pennanente y de ndole esencialmente matemtica,
que no est al alcance de nuestros sentidos y que debe ser descubierta por razonamiento
intuitivo. Este segundo mundo de relaciones definidas explica todo en la realidad al
ofrecer la unidad esencial de la naturaleza. Pitgoras tambin propuso la existencia de
una entidad inmortal como principio vital, que posee las funciones de sentir, intuir y
razonar, la primera localizada en el corazn y las otras dos en el cerebro. Las almas de
anmales y seres humanos tienen sentimientos e intuicin, pero el razonamiento pertenece slo a los hombres. Tal vez como resultado de su contacto con el misticismo del
Cercano Oriente en sus largos viajes, Pitgoras afinnaba que a la muerte el alma baja al
Hades a purificarse y retorna a la vida en una serie de transmigraciones que termina
slo al culminar una vida de plena bondad. Pitgoras fund una sociedad de creyentes
que se mantuvo fiel a sus enseanzs tres siglos despus de su muerte. Su influencia
como matemtico y filsofo se conserva hasta nuestros das.
Aunque Pitgoras es por mucho la figura ms sobresaliente de esta orientacin,
vale la pena mencionar a Hipcrates el matemtico (circa 500-450 a.C.). Escribi en el
ao 440 el primer libro de geometra conocido y Euclides fue su discpulo ms famoso.
Es recordado como un sstematizador que reforz la fe de los pitagricos en la unidad
de los nmeros como el fundamento de la vida.
La orientacin matemtica es interesante porque representa un acercamiento al
problema de los principios de la vida que rebasa el nivel fisico. Tanto la orientacin
naturalista como la biolgica llegaron a generalizaciones, pero estaban arraigadas en el
mundo fisico. La orientacin matemtica tenda a despreciar el mundo, y nuestro conocimiento de l, por no ser confiable. En su lugar, ofreca un reino diferente de relacio
nes matemticas, un reno que no podemos conocer por medio de los sentidos. Sin
embargo, con nuestro raciocinio podemos alcanz.ar algn conocimiento de este mundo
real pero elusivo. Durante la historia de la psicologa, aparecern constantemente variaciones sobre este tema que subraya Jo poco confiable de nuestros sentidos y la necesidad de extrapolar la verdad mediante el razonamiento. La orientacin matemtica resta
importancia a la materia, o al aspecto material del mundo flsico, y acenta una fonna o
estructura de relaciones que supuestamente Jo rebasa.

Orientacin matemtica

Orientacin eclctica

Los planteamientos naturalista y biolgico basaban finnen:iente sus fonnulaciones ~e los


principios en la materia del entorno o bien en la del .organismo. E~ c?~traste, la onenta
cin matemtica pretenda extrapolar del nivel matenal hasta un pnnc1p10 general de toda
la vida. Al proponer una generalizacin que realmente. no estaba P.resen:e en el J?~do
fsico pero que no obstante serva para explicar la realidad, esta or1entac1n acud10 a la
belleza ordenada de las estructuras matemticas para afinnar la unidad del mundo.
Quizs el ms famoso matemtico de la Grecia antigua haya sido Pi!goras (circa
582-500 a.C.), que dej un cuantioso legado al mundo moderno. Despues de elaborar

Mientras que los pitagricos erigieron un sistema para explicar la vida basado en una
ltima unidad inmaterial de relaciones matemticas, una corriente reaccion oponin
dose incluso al.objetivo de tratar de descubrir cualquier principio. Esta postura, que
llamamos eclecticismo por sus direcciones modestas y prcticas, fue defendida por los
denominados sofistas, griegos instruidos que iban de ciudad en ciudad dando lecciones
e impartiendo sabidura a las audiencias vidas que podan pagarles. En este sentido,
constituyeron una especie de universidad que llegaba a grupos mayores de lo que era
posible con el acuerdo tradicional de maestro y discpulo. Pero algunos sofistas se

24

Fundamentos Jrisrricos ~ la pslcologla

volvieron avariciosos, lucraron con la empresa cobrando en exceso a sus escuchas e


hicieron que el gran filsofo Platn los ridiculizara como pseudointelectuales. Las crticas de Platn dejaron a los sofistas con una imagen ms bien negativa que ha disfraz.a.
do parte del legado del movimiento.
. ~I ms conocid? de estos eruditos itinerantes, Protgoras (circa 481-411 a.C.),
a~1tia el valor de la mformacin de los sentidos como guia en la bsqueda del conoc1m1ento, pero negaba completamente el valor de las generalizaciones o extrapolaciones
del mundo fsico. Los principios absolutos -es decir, la verdad, la bondad y la belleza- no existen por ellos mismos, y conocemos su concepto slo en tanto que encarna
en los hombres. Esta hiptesis tiene dos implicaciones de largo alcance. Primera, la
negacin de los principios sugiere que la bsqueda de la base de la vida debe confinarse
a la investigacin de su funcionamiento en los organismos animados. Esta actitud afir
ma que el estudio de los seres vivos es un fin en s mismo, y no slo un medio para
l~~rar el objetivo de descubrir principios trascendentes generales. La segunda implicac1on es que debemos estar constantemente atentos a las afirmaciones que se generalizan ms all de lo observable; es decir, debemos ser escpticos.
Otro sofista, Gorgias (circa 485-380 a.C.) llev ms lejos las enseanzas de
Protgoras. En su h'bro De la naturaleza asienta la postura extrema de que nada existe
salvo lo que perciben los sentidos y que si existiera, no podramos conocerlo ni expli
carlo a los dems. As~ Gorgias tom de Protgoras la afinnacio sobre el uso de la
infonnacin de los sentidos como una declaracin de que es la nicafuente de conoc
miento. De hecho, para l la informacin de los sentidos y el conocimiento son sinnimo~ que describen todo lo que podemos saber de la vida. Prosigui en esta postura
Anfn de Atenas (cirea 480-41 J a.C.), quien especulaba sobre el valor de los datos de
los sentidos y las limitaciones del conocimiento.
..
. ~a orientaci~ ~clctica se opona a los empeos de las estrategias naturalista,
b10lg1ca y matematica. De acuerdo con los sofistas, el conocimiento de cada cual
depende de sus antecedentes y experiencias, con lo que se vuelve imposible la verdad
objetiva. Al negar los principios generalizados a partir de la realidad, consideraban que
el objetivo de la bsqueda del conocimiento de la vida era limitado. Ms an su confia~ en la. informacin de los sentidos destacaba la importancia de trabaja; al nivel
funcional: s1 querem?s saber de la vida, tenemos que estudiarla tal como se presenta
ante nosotros,~~ vivos en el mundo. Aunado al refuerzo del escepticismo (la opinin
de que el conoc1m1ento debe ser cuestionado), este espritu funcional dio por resultado
una clase de mtodo cientfico que precava contra las especulaciones que rebasaran la
realidad observable.
Orientacin humanista

La eleccin del adjetivo "humanista" para esta orientacin pretende comunicar su meta
de encontrar explicaciones de la vida que distinguieran a los seres humanos de las
dem~ criaturas vivas.. En este sentido, el humanismo coloca al hombre eri un plano
~u~r1or a otras especies y sub~aya la~ caractersticas que se considera que lo hacen
umco, como la razon, el lenguaJe y la mtrospeccin.

Fundamenfqs de la psicologa en la affligua Grecia

25

El pril):lero que sostuvo explcitamente esta postura fue Anaxgoras(488?-428


a.C.), quien especulaba sobre el origen y el desarrollo del mundo. Argumentaba que
ste comenz como un caos desordenado al que el espritu, el nous, impuso un orden
y diferenci en cuatro elementos bsicos: fuego, agua, aire y tierra. Como sus predecesores jonios, Anaxgoras enseaba que el mundo evolucion gradualmente de estos elementos. Sin embargo, la adicin del nous consciente aporta una nueva dimensin.
Al postular un espritu que vigilara el desenvolvimiento del mundo, Anaxgoras le
atribuy razn e intencionalidad a este agente sistemtico de progreso. Ms an, el
nous permea todas las formas vivientes y establece un fundamento comn que de
hecho define la vida. Anaxgoras imputaba las diferencias individuales a una variedad de base biolgica, mientras que el no11s determina la naturaleza esencial .de todos
los hombres.
El gran filsofo Scrates (470-399 a.C.) representa la expresin cabal de la
orientacin humanista y comenz una tradicin bien definida que continuaron Platn
y Aristteles. Scrates se inspiraba ae las nociones contradictorias acerca de la vida.
Sostena la conviccin de que era necesario un concepto general de existencia. Ms
an, es la esencia nica del individuo la que provee la clave para entender la vida. En
oposicin a los sofistas, afirmaba que sin principios trascendentes la moral perdera
sus cimientos y el progreso humano se detendra. Con lo que ahora llamamos mtodo
socrtico, comenzaba por definir en lo general un tema importante; luego, cuestionaba sin cesar la exactitud de la definicin y entonces pasaba lgicamente a un enunciado ms claro de la cuestin para acercarse a la solucin. As, arga que la universalidad
del conocimiento permite al hombre de razn averiguar verdades objetivas y hacer
juicios morales. Es dificil especificar la sustancia filosfica de las enseanzas de
Scrates porque no era dogmtico y afirmaba que su nica certeza era su ignorancia.
De joven, estudi las ciencias fsicas, pero su escepticismo creci al grado de creer
que solucionar los hechos y las relaciones del entorno observable slo conduca a
nuevos enigmas. Se orient entonces al individuo, concentrado primero en los procesos psicolgicos de la sensacin y la percepcin. Esto lo llev a la conclusin de que
el ltimo bien es la adquisicin del conocimiento. Su alejamiento de lo material dio
por resultado un nfasis en la funcin del yo y sus relaciones con la realidad. Manifestaba el carcter nico del individuo en su insistencia en la inmortalidad del espritu vita~ el alma, que define la humanidad de cada quien. Las opiniones de Scrates
sobre poltica y moral ofendan a muchos atenienses, algunos de los cuales consi
guieron que se le obligara a suicidarse. Sin embargo, logr imponer un sentido claro
a la bsqueda de la explicacin de la vida. A partir de Scrates tenemos una postura
que se concentra en el individuo y en su lugar en la naturaleza, postura que fue
articulada por sus discpulos y sucesores.
Para Scrates y quienes lo siguieron, el estudio de las actividades humanas, sea
por la psicologa o la filosofa, ha de concentrarse en ltima instancia en la tica y la
poltica. Adems, la lgica debe proveer el mtodo para conocemos a nosotros mismos,
lo que es inherentemente bueno puesto que lleva a la felicidad, mientras que la ignorancia, en cambio, es mala. As, el conocimiento apropiado conduce al individuo al acto
adecuado.

26

Fundamentos histricos de la psicologa

El esbozo de las cinco orientaciones nos brinda una gran variedad de estrategias en la
bsqueda de los fundamentos de la vida. La postura naturalista y la biolgica acudan a
las explicaciones materiales, mientras que los pitagricos de la orientacin matemtica
afirmaban la unidad bsica de la vida en relaciones que trascendan lo fisico. Los sofistas
negaban la posibilidad de esta trascendencia, pero su espritu prctico y su escepticis
mo significaron un avance metodolgico. Con todo, fue Scrates el que redonde la
evolucin de estas orientaciones con una postura novedosa que colocaba a la humanidad en el centro de un sistema que ostenta como meta la verdad objetiva y general. Esta
interpretacin humanista de la vida tiene profundas implicaciones para el estudio de los
seres humanos. Pasamos ahora a las ideas psicolgicas de Platn y Aristteles para
examinar la elaboracin del concepto de alma.

EL APOGEO DE LA FILOSOFA GRIEGA


Platn y Aristteles continuaron en el marco articulado por Scrates. En esencia, trataron de lograr un esquema general del conocimiento humano para dar cuenta de las
siguientes caractersticas de la personalidad:
l. Las propiedades intelectuales de unidad, autonoma, constancia y creatividad.
2. Las manifestaciones conductuales de variabilidad, contingencia y estereotipia.
3. El carcter propositivo o detenninado de los actos de los hombres.

Las doctrinas de Platn y Aristteles tuvieron una influencia prolongada en la Antigedad. Gracias a las_ conquistas militares de Alejandro Magno (cuyo itinerario se muestra
en el milpa 2.1 ), la filosofa y la cultura griegas se introdujeron en muchas civilizaciones y fonnaron una base intelectual para los avances filosficos posteriores.
Platn
Platn (427-347 a.C.) llev adelante la filosofa de su maestro Scrates al fonnular el
primer concepto claramente definido de existencia inmaterial. Su teoria de las ideas (o
las formas) sostiene que entidades inmateriales, no contingentes y eternas son los prototipos perfectos de todas las imperfectas cosas terrestres, que stas son reflejos
inacabados de aquellas formas perfectas. Trasladando esta teora a las actividades humanas, Platn afirmaba un dualismo psicofisico de mente y cuerpo. En otras palabras,
tales actividades comprenden dos entidades: la mente y el cuerpo. Segn el platonismo,
slo el alma racional puede contemplar el verdadero conocimiento, mientras que las
partes inferiores del cuerpo estn limitadas a las contribuciones imperfectas de las sensaciones.
Nacido en una antigua y reconocida familia ateniense y llamado Aristocles, recibi su sobrenombre de la palabra griega platon, "ancho", por su constitucin atltica.
De nio y joven sobresali en matemticas, msica, retrica y poesa y luch en tres
batallas, en las que se distingui por su valor. Hacia los 20 aos, recibi la influencia de
Scrates, lo que signific un profundo cambio en su vida. A la muerte de su mentor,

28

Fundamentos histricos de la psicologa

Platn viaj mucho, estudiando matemticas e historia en varios centros del mundo
antiguo. Luego de estas aventuras, se estableci en Atenas y fund la Academia, que se
convirti en el centro intelectual de Grecia.
El estudio de las matemticas era fundamental en l. doctrina platnica. De hecho,
el prtico de la Academia Uevaba esta advertencia: "Que nadie entre si no sabe geometrfa''. Platn valoraba las matemticas como herramienta para desarrollar el pensamiento
lgico, y trabaj en la sistematizacin de los conocimientos matemticos. Adems, los
aplicaba al estudio de la astronomla, y nos dej una valiosa contribucin metodolgica.
Las opiniones de Platn sobre temas psicolgicos eran pro~~s y elaboradas.
Primero, consideraba que las relaciones entre el individuo y su entorno eran un factor
crucial para entender sus actos. De acuerdo con Platn, nos relacionamos con.el am
biente por medio de los sentidos, y este conocimiento dependiente del organismo forma un aspecto del dualismo de mente y cuerpo. Ahora bien, este nivel orgnico de
conocimientos sensoriales es primitivo, est distorsionado y resulta poco confiable.
Platn rechazaba la doctrina sofista del valor de la informacin de los sentidos y argumentaba en cambio que el influjo de los datos sensorios nos ofrece una percepcin, que
l defina como una unidad de informacin acerca del entorno que est sujeto a cambios constantes. Las percepciones son inadecuadas en s mismas como conocimiento
confiable y completo, pero dan lugar a las ideas. Las ideas son generalizaciones estables basadas en los preceptos pero que no dependen de ellos. En el libro VII de La
Repblica, Platn hace que su filsofo protagonista Scrates cuente el famoso mito de
la caverna en la que se mantiene a unos prisioneros en la oscuridad. Su nico conocimiento del mundo proviene indirectamente de las sombras distorsionadas de los hechos
fisicos que proyecta en la pared de la caverna la crepitante luz de una fogata. Segn
Platn, la meta del filsofo es pasar del oscuro mundo de la informacin de los sentidos
a la luminosidad del sol en el mundo exterior. Ms an, es el deber del filsofo volver a la
caverna para iluminar la mente de quienes estn prisioneros en la oscuridad de los
conocimientos sensoriales.
El alma es el agente que forma y almacena las ideas, a la cual Platn describa
como una sustancia espiritual formada de razn y apetencias. El alma tiene una parte
racional y otra irracional, la primera situada en la cabeza y la segunda en""el cuerpo. El
principio motivador y la primera condicin del alma es el deseo. Las actividades
del alma son dos: la inteleccin pura es la ms elevada y permite la comprensin y el
conocimiento intuitivos; la opinin se forma de las relaciones del organismo con
el entorno y da lugar a las creencias y las conjeturas.

Segn Platn, el estudio y el contenido de las ciencias y la filosofla constan de


ideas, no de cosas u objetos concretos. Las ideas son la nica.realidad, y todo lo que
experimentamos con nuestros sentidos son plidas representaciones de las ideas. El
. alma (o mente) es la fuerza que mueve a los hombres, as como a todas las cosas, puesto
que posee las cualidades de vitalidad, inmortalidad y espiritualidad. Platn crea que el
alma exista antes que el cuerpo y que llegaba con los conocimientos adquiridos en
reencarnaciones previas; asi, las ideas innatas son de hecho residuos de los conocimientos adquiridos en vidas pasadas. De acuerdo con Platn, la vida buena consiste en
la combinacin adecuada de razn y placer, y el bien supremo se deriva del conoci-

Fundamentos de la psicologa en la antigua Grecia

29

miento puro de las formas eternas de las leyes universales. La distincin que hace Platn
entre conocimiento sensorial y racional concili las conclusiones opuestas de Herclito
y Parmnides en cuanto al cambio en el mundo. La nocin platnica del conocimiento
de los sentidos corresponde a la postura de Herclito del flujo perpetuo, mientras que la
afirmacin parmendica de la unidad inmvil tambin queda respaldada por la idea de
Platn acerca del conocimiento racional.
Es posible extraer varias implicaciones importantes para la psicologa de la explicacin de Platn del alma y el cuerpo. Primera, relegaba las funciones orgnicas a un
estado primitivo y poco confiable. En este sentido, el cuerpo es como una prisin que
obstaculiza las funciones humanas superiores y ms verdaderas del alma. Segunda,
Platn continu la tradicin socrtica con su concepto del alma como el centro de todas
las actividades que separan a los hombres del resto de la naturaleza. Para Platn, el
alma tiene tres aspectos: sensual, volitivo y racional. En su aspecto superior, los procesos del alma humana penniten la formacin de ideas en el intelecto, lo que conduce al
pensamiento racional. As, el alma brinda el orden, la simetra y la belleza a la existencia del hombre. La concepcin de Platn de los seres humanos presenta un claro enunciado del dualismo de mente y cuerpo. En el nivel fsico, el movimiento del mundo
suscita las sensaciones. Luego, en el nivel intelectual aparecen las ideas que equiparan
--pero superan- el movimiento fisico y permiten hacer abstracciones de la naturaleza. Las ideas no dependen del nivel fisico, sino que son intelectualmente autnomas.
Platn aplic su teora del alma a la poltica y la moral. A-nosotros nos interesa
observar que estas aplicaciones estaban teidas de su desconfianza bsica en la naturaleza humana. Quiz si la gente fuera espritu puro sus predicciones acerca del gobierno
y la sociedad hubieran sido ms positivas. Comoquiera que sea, consideraba al cuerpo
como esencialmente malo y crea que haba que erigir las estructuras sociales para
proteger a los hombres de ellos mismos.
Aristteles
Como discpulo de Platn durante ms de 20 aos, Aristteles (384-322 a.C.) estaba
totalmente de acuerdo con el dualismo platnico y su insistencia en el conocimiento
puro del alma; pero aadi al estudio de las doctrinas del maestro el reconocimiento de
la diversidad y la dinmica de la naturaleza. Aristteles trataba de entender la relacin
entre la idea abstracta, la fonna, y el mundo material. Sus vasta erudicin, especialmente en biologa, facilit su estudio, y el resultado final de su bsqu.eda de conocimientos fue quiz la filosofa ms general ycompleta que se haya elaborado. Un elemento
bsico en el concepto de Aristteles con respecto a la vida y el mundo era su creencia en
que el mundo est ordenado para algn propsito o gran designio y que del mismo
modo todas las manifestaciones de la vida estn impulsadas a desenvolverse de acuerdo
con algn propsito.
Aristteles naci en Estagira, una poblacin costera en el Egeo, en la regin llamada Calcdica que bordea Tracia y Macedonia. Muy joven, se dirigi a Atenas, donde
se estableci y distingui rpidamente como brillante discpulo de Platn. Cuando ste
muri, parti a Asia Menor y al final sirvi cuatro aos como tutor del entonces nio

30

Fundamentos histricos de la psicologa

Alejandro Magno. Ms tarde, y probablemente apoyado por ste, fund en Atenas el


Liceo para el estudio de la filosofia y la retrica. Aunque aceptaba la estructura general
del sistema platnico, Aristteles tena vastos conocimientos del mundo fisico y trat
de incorporarlos en el platonismo. El resultado de su trabajo fue la clasificacin y la
sistematizacin de toda la naturaleza. Entre tanto, se deshizo de buena parte del pesimismo de la concepcin platnica respecto a la ndole humana.
Por desgracia, casi todas las obras de Aristteles nos han llegado en fonna fragmentaria. Escribi aproximadamente 27 dilogos, pero las ediciones originales se perdieron en las repetidas invasiones de brbaros que atacaron y saquearon Roma, de modo
que slo nos quedan escasas reflexiones y notas sobre las obras originales y debemos
confiar en las traducciones rabes. El alcance de los tratados de Aristteles se aprecia si
clasificamos sus libros bajo seis encabezados generales. Los ttulos de los libros son
los que se les daban comnmente en recopilaciones y antologas de sus escritos:
l. Lgica: Categoras, Peri hermeneias, primeros analticos. segundos analti-

cas, Tpicos, Refutaciones sofisticas


2. Ciencia
a. Ciencias naturales: Fsica. Mecnica, Meteorologa, Del cielo
b. Biologa: De la historia de los animales. De las partes de los animales, Del
movimiento de los animales, De la reproduccin de los animales
c. Psicologa: Del alma, Parva naturolia
3. Metaflsica
4. Esttica: Retrica, Potica
S. tica: tica nicomaquea, tica eudemia
6. Poltica: Poltica, Constitucin de Atenas
Para nuestros propsitos respecto a la historia de la psicologa, es conveniente tomar el
sistema general de Aristteles en trminos de sus conceptos lgicos y sus libros Fsica,
Metaflsica y Del alma.
El ncleo del planteamiento metodolgico de Aristteles se encuentra en sus lecciones de lgica, que tratan de analizar el pensamiento inherente al lenguaje. El uso de
Aris\teles de la lgica consista en definir un objeto, elaborar una proposicin acerca
de l y probarla por una fonna de razonamiento llamada silogismo. Podemos ver el
mtodo en el siguiente silogismo:
Lo blanco refleja la luz.
La nieve es blanca.

Por tanto, la nieve refleja la luz.


Los dos procesos lgicos son la deduccin y la induccin. La deduccin comienza con
una proposicin general y prosigue hasta una verdad particular; la induccin parte de lo
particular y concluye con un enunciado general. El uso de Aristteles de su lgica le dio
una estructura sistemtica y comn para su objetivo de reunir todo el conocimiento, y
desde entonces la lgica ofrece un criterio esencial de validez para las metodologas
cientficas. Especficamente, el procedimiento fundamental de las ciencias empricas

Fundamentos de la psicologa en la antigua Grecia

31

~o~st~ de elementos ~anto deducti~os como inductivos. El muestreo de cierto grupo O


md1v1duo representativo de determinada poblacin comprende la deduccin, a partir de
las caractersticas generales de sta, de sus expresiones particulares en el grupo o el
individuo. El acto de inferir descripciones derivadas de las muestras, vlidas o apli
cables a la poblacin de origen, constituye un proceso inductivo. Por ltimo, la generalizacin de las conclusiones, acerca de la poblacin, a todos sus miembros, requiere
de nuevo IJl'la deduccin. Las especificaciones de Aristteles de las reglas de la deduccin y la induccin siguen siendo el lineamiento para las metodologas de las
ciencias empricas.
Tal vez a consecuencia d'e lo que aprendi de su padre, que era mdico, as
como de sus extensos viajes, Aristteles tena una comprensin muy amplia del mundo natural. Su Fsica define la ciencia de la naturaleza, y el filsofo entreg un intrincado sistema para catalogar y clasificar el mundo fisico. Con ello, estableci los
principios generales que rigen y caracterizan a las partes animadas e inanimadas del
entorno. La estructura de las clasificaciones botnica y zoolgica. en gnero y especie se ha mantenido, en lo esencial, en la forma que explic Aristteles. Sus opiniones sobre el mundo natural evolucionaban slo despus de observaciones meticulosas,
y, dada la claridad de su metodologa, muchos estudiosos le han atribuido la fundacin de la ciencia. En efecto, es dificil exagerar _el legado de la organizacin de
Aristteles del conocimiento cientfico. Puso los cimientos para todos los adelantos
posteriores de la investigacin cientfica al especificar las premisas y los supuestos
que definen el estudio disciplinado, y en buena parte su herencia sigue siendo vlida
en nestros das. Aunque sus observaciones concretas en las ciencias fsicas y la
biologa contienen muchos errores, Aristteles trataba constantemente de encontrar
el propsito o el designio de la naturaleza. Examin las funciones conductuales de la
biologa animal en tmnos de movimiento, sensacin, reproduccin y defensa para
determit111r su participacin en la sobrevivencia y la propagacin del individuo y la
especie.
La Metafsica, que literalmente significa "despus de la Fsica ", es la rama de la
filosofa que se ocupa de los principios naturales. Puede dividirse en el estudio de los
orgenes y el desarrollo del mundo (cosmologa), el estudio del ser (ontologa) y el
estudio del conocimiento (epistemologa). Aristteles dio a la metafsica su expresin
cabal y le dedic considerable energa a esta empresa que se inici con la bsqueda de
los fisicos jonios de los principios y las causas de la vida. En su Metafisica, Aristteles
distingue cuatro clases de causalidad:
l. La causa material, de la que estn hechas las cosas; por ejemplo, la causa
material de una mesa ser la madera o bien el plstico.
2. La causa formal, que distingue a una cosa de otra. La causa formal de la mesa
es que suele tener cuatro patas y un tablero puesto en cierta relacin con stas.
3. La causa eficiente, por cuya accin se hace algo. La causa eficiente de la mesa
es el carpintero que la fabric.
4. La causa final, la razn de que algo se haya hecho. La causa final de la mesa es
el ~eseo de alguien de tener un mueble sobre el cual pueda colocar objetos.

32

Fundamentos histricos de la psicologa

Con las cuatro causas, Aristteles investig la naturaleza del ser para encontrar explicaciones de la realidad. Afirmaba que todos los seres estn formados por dos entidades
bsicas: materia y forma. La primera es el material de los seres, su posibilidad de ser.
La fonna es la realizacin de la existencia de la materia, la expresin de todo lo que se
observa en la naturaleza. As, no hay accidentes de creacin en el mwido, no hay muta
ciones. La direccin del desarrollo est determinada por la forma o estructura de cada
objeto, gobernada por los impulsos de la causalidad. Por ejemplo, durante la gestacin,
el embrin es impulsado a crecer de cierta manera por la forma de la especie. En
Aristteles, pues, tenemos la culminacin de la bsqueda de los griegos de los principios, pues su metafisca explica el mundo flsico que ~os rodea.

Adems de explicar el mundo fsico, la metafisica de Aristteles dibuja una ima


gen de la parte inmaterial, espiritual del universo: el alma. Su tratado Del iilma contiene
las principales declaraciones de su psicologa, que definieron su objeto hasta el Renacimiento del estudio de las ciencias. Como Platn, Aristteles postulaba un dualismo de
mente y cuerpo. El cuerpo recibe infonnacin al nivel sensorial primitivo por el tacto,
el gusto, el olfato, el ofdo y la vista. El cuerpo da la existencia a la'esencia de cada
individuo, el alma. Sin embargo, puesto que el alma es el elemento vital de toda existencia, Aristteles propuso una gradacin jerrquica de las almas: vegetativa, animal y
racional. El alma vegetativa es compartida por todas las fonnas de vida, y es nutricia en
el sentido de que atae a la alimentacin y el crecimiento; el alma animal..permite la
sensacin y tas formas simples de inteligencia, y el alma racional slo es comn a los
hombres y es inmortal. Ella contiene todas las facultades intelectuales, adems de que
posee voluntad, o volicin. Todo movimiento se origina en el alma, y produce la imaginacin, 1a razn y la creatividad. Ms an, la introspeccin y la voluntad dan lugar a los
actos deliberados de los hombres y determinan la direccin peculiar de las actividades
del individuo.
Las detalladas ideas de Aristteles sobre la psicologa se concentraron en la
relacin entre cuerpo y mente. Aseguraba que las emociones de ira, valor y deseo, as
como las sensaciones, son funciones del alma, pero que slo pueden actuar por medio del curpo. Al afirmar la importancia crucial de las bases biolgicas de la vida
para una verdadera comprensin de la psicologa, Aristteles justificaba una psicologa fisiolgica. Adems, consideraba que las ideas se forman por wunecanismo de
asociacin. En concreto, las sensaciones despiertan el movimiento del alma, y el
movimiento aumenta en fuerza con la repeticin. En consecuencia, las repeticiones
confiables de las sensaciones establecen pautas internas de los acontecimientos,
y la memoria es el recuerdo de la secuencia de estas pautas. Aristteles distingua
entre memoria y recuerdo en una forma parecida a la distincin contempornea entre
memoria de corto y largo plazo. Tambin postul, para relacionar las propiedades
de los acontecimientos fsicos con la estructura del saber humano, 10 categoras que
permiten su clasificacin, comparacin, ubicacin y juicio. Bsicamente, las categorlas aristotlicas proceden de las facultades racionales del alma para clasificar nues
tro conocimiento de no.sotros mismos y del entorno. Podemos resumirlas brevemente
como sigue:

Fundamentos de la psicologa en la antigua Grecia

33

l. La sustancia es la categora universal que en esencia distingue a los seres por lo


que son; por ejemplo, hombre, mujer, gato, flor, qumico, mineral.
2. La cantidad es la categora del orden de las partes de las sustancias, que puede
ser discreta o continua. Las cantidades discretas son numricas: cinco, 20, 40;
las continuas pueden ser partes de superficies de los slidos: linea, cuadrado,
crculo.
3. La cualidad es una importante categora psicolgica porque retrata las capacidades o las funciones de las sustancias. Aristteles analiz el hbito y la disposicin como cualidades de la mente. Los hbitos son disposiciones mentales
fnnementeestablecidas que pueden ser positivas-justicia, virtud, conocimiento cientfico- o negativas (conocimientos equivocados o el vicio de la deshonestidad). La cualidad en la sustancia humana se refiere asimismo a la
capacidad de operar o funcionar-como el pensamiento, la volicin o la audicin-y puede tambin describir incapacidades -retardo mental, vista mala,
indecisin-. Adems, Aristteles aplicaba la categora a las cualidades sensibles: colores, sabores, olores y sonidos. Por ltimo, se refera a las cualidades
de fonna y figura, que pueden tener grados de realizacin o perfeccin.
4. La relacin es la categora de las cosas que son o se refieren a otras; por ejemplo, maternidad, superior, igual, ms grande.
5, La categora de accin se predica de la operacin o influjo de un agente o
sustancia en otro; por ejemplo, correr, brincar, pelear.
6. La pasividad es la categora del sujeto que se refiere al hecho de ser objeto de
la accin de algo ms; por ejemplo, ser golpeado, ser pateado, ser calentado.
7. La categora de tiempo determina el momento de las sustancias: ahora, la semana pasada, en el siglo XXI.
8. El lugar es la categora que define el.espacio que ocupan las sustancias: en la
escuela, en la habitacin, aqu, all.
9. La situacin se refiere a la posicin adoptada, como estar sentado, estar acostado, estar de pie.
1O. El estado es una categora especficamente humana, pues se refiere al vestido o
el atuendo, como usar un traje, llevar maquillaje, estar armado.
Anotamos las l Ocategoras de Aristteles para ilustrar el detalle de su planteamiento
general. El uso de las categoras es un proceso psicolgico, y Aristteles enseaba que
las capacidades del alma racional de conocer y comprender constituyen el nivel ms
elevado de la existencia.
Aunque Aristteles es importante por su posicin como culminacin del pensamiento griego, la estructura de sus sistema y de sus conceptos sobre las actividades
humanas no puede ser exagerada. Los l 500 aos que siguieron se caracterizaron por el
dominio de la metodologa y el pensamiento aristotlicos. Despus de dominar las ideas
en Grecia y Roma, las obras de Aristteles se perdieron para la Europa occidental pero
fueron preservadas y enriquecidas cuidadosamente por los eruditos islmicos hasta que
los europeos se sacudieron la ignorancia de la pdmera parte de la Edad Media, llamada
a menudo edad oscura por el estancamiento intelectual que marc el periodo. Su siste-

34

Fundamentos histricos de la psicologla

ma era la norma con la que se evaluaban todos los otros sistemas explicativos de las
actividades humanas. Slo en el Renacimiento fue puesto seriamente en tela de juicio,
y aun entonces, las opiniones divergentes seguan influidas por sus ideas. Aristteles
coron el desarrollo del pensamiento clsico griego con sus esfuerzos por representar
el mundo, en tnninos de conocimientos fisicos, psicolgicos y morales, como un sistema unitario. Entreg una sntesis filosfica que satisfizo los afanes intelectuales durante su propio tiempo y sobrevivieron hasta el siglo XVII.
La filosfia de la antigua Grecia nos deja con una mirada de posturas ante la naturale
za de la vida. La bsqueda de las causas de la vida condujo a explicaciones contradictorias de la cuestin estimulante de los principios. Como veremos, son pocas las
orientaciones realmente nuevas las que se han aadido al cottjunto que ofrecieron los
griegos. En cambio, durante el desarrollo histrico de la psicologa, el contexto y la
metodologa de cada estrategia se han ido perfeccionando y los acentos han cambiado.
La psicologa sali del periodo griego con las cuestiones y las soluciones bsicas bastante bien definidas. Los estudiosos griegos reconocieron acertadamente los temas
cruciales de la psicologa y luego, sobre todo Aristteles, trataron de concebir un acer
camiento sistemtico para investigarlos. Sin embargo, la aparicin de la ciencia fue
lenta, y se ofrecieron otras soluciones a la naturaleza de la investigacin antes de que se
desarrollaran por completo las ciencias empricas. El acercamiento especulativo, no
emprico a la psicologa constituy la principal lnea del estudio psicolgico hasta que
inici la prctica de las ciencias empricas en el Renaciri:iiento.

RESUMEN
La Grecia antigua puso el escenario para las primeras hiptesis detalladas que se
registran acerca de las causas de los actos de los hombres en la civilizacin occidental. En la bsqueda de los principios de la vida, se ofrecieron varios sistemas con
explicaciones tentativas. La orientacin naturalista, representada por los fisicosjonos,
Demcrito, Herclito y Parmnides, pretenda encontrar algn elemento bsico del
mundo como este primer principio. La orientacin biolgica que seguan Alcmen de
Crotona, Hipcrates y Empdocles sostena que la fisiologa del organismo contena
la explicacin de la vida. Pitgoras representa a la orientacin matemtica, que pos
tulaba que la base de la vida podrla encontrarse en la coherencia esencial de las relaciones matemticas. Los sofistas postulaban una orientacin eclctica que negaba
validez a la bsqueda de principios. En cambio, abogaban por una actitud prctica
que se apoye en las observaciones de la vida tal como es vivida. Por ltimo, Anaxgoras
y Scrates, rechazando a los sofistas, propusieron la existencia de un espritu o alma
que define a la humanidad. Esta orientacin humanista elabor la nocin del alma que
posee las cualidades humanas exclusivas del intelecto y la voluntad. El alma se convirti en el elemento central de la interpretacin de la vida que ofrecieron Platn y
Aristteles. Al final del esplendor de los griegos, estaban bien identificados y

Fimdamentos de la psicologa en la antigua Grecia

35

estructu~dos los princi~a~es temas y las cuestiones de la psicologa, as como sus


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De Roma a la

Edad Media
Filosofas de Roma
Estoicismo

Epicuresmo
Neoplatonismo

El cristianismo
Los primeros escritores cristianos
Los padres de la Iglesia
Los defensores de la Iglesia
San Agustn

La Edad de las Tinieblas


El Imperio de Oriente
La civilizacin islmica
El Occidente feudal

Las Cruzadas
Resumen

Durante 500 aos, Roma haba sido una repblica con una constitucin que situaba la
autoridad en un senado compuesto por hombres sabios. Como tal, sobrevivi guerras y
disensiones internas hasta la llegada de Julio Csar{! 00-44 a.C.). La repblica tennin
con Csar, y l y sus sucesores instauraron el imperio, quiz la institucin poltica ms
notable en la historia de la civilizacin occidental. En la cspide de su influencia, el
Imperio romano dominaba por completo Occidente, desde el Cercano Oriente hasta las
islas inglesas. La civilizacin romana absorbi las influencias culturales de las antiguas
sociedades de Mesopotamia, Egipto, Israel y Grecia. Ms an, los romanos asimilaron
nuevos pueblos a la corriente principal de la civilizacin occidental. En Oriente, annenios
y asirios quedaron sujetos a los romanos; en Occidente, stos conquistaron vastas reas
del norte de frica, Espaa, Francia e Inglaterra (vase el mapa 3.1 ). En las fronteras del
Imperio, la cultura romana conviva con tribus germnicas, eslavas, nrdicas y celtas.
Desde los tiempos de Augusto (63 a.C.-14 d.C.) hasta el comienzo de las invasiones de
brbaros alrededor del ao 400, el mundo del Mediterrneo goz de una relativa paz y
una administracin ordenada: la pax romana. De hecho, la parte oriental del Imperio
37

De Roma a la Edad Media

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dur has.ta 1453, cuando Constantinopla (la actual Estambul) cay en manos de los
turcos. Durante el periodo de su ascenso, los romanos pudieron establecer un gobierno
eficaz. Gracias a un sistema legal y de administracin pblica, fueron capaces de desarrollar el comercio y difundiruna lengua y una cultura comunes entre pueblos diversos.
Como adminstradores y constructores, los romanos no compartieron el amor a las
ciencias naturales que form la base de los sistemas filosficos de sus antecesores griegos, sino que preferian la prctica y el uso antes que los estudios abstractos. Por ejemplo,
no hicieron grandes avances en el estudio de las matemticas puras, pero aplicaron relaciones numricas a la arquitectura de los acueductos que erigan. Se servan del baco
para los clculos y la enseanza de las matemticas, y lograron un cmputo del tiempo
que dio lugar al calendario juliano, que fue aceptado universalmente hasta las correcciones introducidas por el papa Gregario XIII en 1582. Entre los romanos, la cencia progres al grado de beneficiarse de los avances tecnolgicos. Durante toda la historia del Imperio
romano, se establecieron centros de educacin superior para instruir a los jvenes y cumplr con el objetivo de mantener el gobierno y la administracin de Roma. Estudiosos y
escribas eran enviados a Alejandra, la ciudad que en Egipto fundara el conquistador
griego y la sede del renacimiento de la cultura helenstica en los tiempos romanos, para
que copiaran los textos de filsofos y cientficos antiguos. Aunque al final Julio Csar
destruy e incendi la gran biblioteca, en general los romanos admitan el valor del saber
griego y trataron de preservarlo ms que de eliminarlo.
La insistencia de los romanos en el lado prctico de la ciencia adelant y extendi los anteri9res progresos de los griegos. El filsofo Lucrecio (99-55 a.C.) propuso
una teora del orden natural que reconoca en la naturaleza una jerarqua de los organismos inferiores a los comparativamente sofisticados mamferos y los seres humanos. El erudito y escritor Varrn (l 16-26 a.C.) elabor la primera versin de una
enciclopedia que dividia todo el conocimiento en nueve disciplinas de estudio: gramtica, argumentacin lgica (dialctica), retrica, geometra, aritmtica, astronoma, msica, medicina y arquitectura. El historiador de origen griego Polibio (circa
204-122 a.C.) intent una descripcin sistemtica de la geografia del mundo conocido. Una CQm;ecj;!ncia del ejercicio de las ciencias aplicadas fue la tendencia a la
especializacin. El acento que los griegos pusieron en la unidad del conocimiento
haba producido filsofos universalistas. Por su parte, el aprecio de los romanos por
los conocimientos tcnicos y las aplicaciones detalladas requera de especialistas.
Incluso los grandes centros de enseanza y erudicin de Alejandra estaban de acuerdo en que el conocimiento humano se deja ellaminar mejor separado en tres departamentos: ciencias, tica y religin.
Aunque los romanos hayan resaltado la especializacin tcnica a costa del saber
universal, su notable logro de la pax romana contribuy a la enorme difusin del conocimiento. Su sistema de gobierno ofreca el vehculo para la rpida propagacin de las
ideas. La tranquilidad y la administracin del rgimen de Roma permiti la circulacin
de las nociones fundamentales de la filosofa griega por todo el Imperio. En los escritos
de autores como Cicern (106-43 a.C.), Tito Livio (59 a.C.-17 d.C.) y el poeta Virgilio
(70-19 a.C.), la literatura latina floreci y adapt con xito la herencia griega para una
audiencia mayor. Adems, el Imperio puso el escen!lrio para la aparicin de nuevas

40

De Roma a la Edad Media

Fundamentos histricas de la psicologa

instituciones; la m~s notable, el cristianismo. Antes de considerar el impacto del cristianismo antiguo en la formulacin del pensamiento psicolgico, conviene examinar brevemente algunos de las aportaciones a la filosofa que los romanos dieron como
extensiones al concepto griego de alma

FILOSOFAS DE ROMA
En Roma, el estoicismo y el epicuresmo contribuyeron al desarrollo de la psicologa
de una manera que iguala la suerte de las ciencias naturales. Ambas doctrinas tuvieron
un alcance limitado y se expresaron sobre todo en las prcticas religiosas romanas. No
continuaron los esfuerzos de los griegos por disear un sistema general del conocimiento humaao en el que la funcin de la psicologa fuese central, sino que ms bien se
especializaron y limitaroa a las actitudes generales ante la vida Por su parte, las
implicaciones psicolgicas de estas posturas se reducan a lineamientos de conducta y
a los valores morales. Del mismo modo, el renacimiento de las doctrinas platnicas, el
llamado neoplatonismo, goz de una mayor influencia en las esferas- intelectuales de
Roma, mientras que el cristianismo se estaba ex:pandiendo hasta incluir a muchos seguidores en el Imperio.

Estoicismo
El periodo estoico en Roma (aproximadamente entre el 500 y el 200 a.C.) se caracteriz por un sistema de creencias contenidas en la antigua religin romana, que tanto
influy en los valores sociales y morales de los romanos. Los estoicos derivaron sus
opiniones del filsofo griego Zenn (circa 336-264 a.C.), quien crea en dos clases
bsicas de materia, la pasiva y la activa; es decir, materia en la que se acta y materia
agente. La capacidad del alma humana para actuar mediante las potencias intelectuales
lleva a la conclusin de que la razn est vinculada ntimamente con el universo material. Explicaba la libertad del hombre como la mera capacidad de cooperar con la
cau~lidad del universo. Esta idea de la libertad tiene la clave de la postura de los
estoicos. Es el cosmos el que detennina la vida. El destino, producto de las leyes de la
naturaleza o el capricho de los dioses, era la tesis fundamental del estoicismo. Los
romanos establecieron una elaborada religin para aceptar y cooperar con el destino.
Asi, al apartarse de la nocin aristotlica de alma, los estoicos cambiaron el acento del
determinismo interior al detenninismo universal regido por las fuerzas del destino.
Desde este punto de vista, los humanos eran vistos de nuevo como parte del orden
natural.
..
El estoicismo condujo a la resignacin del individuo a los dictados del destino.
En la prctica, esta actitud propugnaba la abdicacin de la responsabilidad personal y la
renuncia a la iniciativa. Si bien los matices pesimistas del estoicismo impidieron que
la conducta degenerara en frivolidad, como filosofla aceptaba la nocin de que el individ~o es un organismo pasivo, no activo. BI tema que compara las premisas activa y
pasiva en cuanto a la esencia de la vida humana se repite constantemente a lo largo del

41

desarrollo de la psicolog(a. La solucin de los estoicos deja al hombre como parte de la


naturaleza y sujeto al gobierno de los detenninantes del entorno.
Epicuresmo
Una corriente algo posterior (aproximadamente entre el ao 50 a.C. y el 100 d.C.) fue
la filosofia de los epicreos. En agudo contraste con el conservadurismo de los estoicos, los seguidores romanos del griego Epicreo (circa 342-270 a.C.) sostenan el ni-
co principio de que el fin de la vida es la felicidad. Esta postura se manifestaba en los
festivales y los juegos de la Roma imperial as como en la relgin que acab por declarar la deificacin de los emperadores. Los epicreos negaban el alma espiritual e inma
terial de los estoicos y postulaban en cambio que es una parte material del cuerpo. El
alma tiene sensacin y anticipacin -funciones de conocimiento- y la funcin activa
de la pasin, pero opera gracias a los mecanismos fisiolgicos del organismo. Los
sentidos tenan una importancia crucial en la psicologa de los epicreos, puesto que
los procesos de pensamiento se originan de tomos del medio que inciden en los tomos del alma. Los conceptos de razn y libertad, aunque aceptados, existen slo como
manifestaciones individuales desligadas de cualquier principio universal metafisico. El
impulso de los actos de los hombres es el hedonismo, es decir, la bsqueda del placer
y la evitacin del dolor. As, podemos ver algunas similitudes entre los epicreos y los
sofistas griegos. Aqullos reduc!an el concepto de alma a la prevalencia de las sensaciones. Ms an, esta explicacin circunspecta de la vida afirmaba la opinin de que
los mecanismos de las funciones orgnicas son el meollo para entender la vida. Las
implicaciones sociales y morales de esta postura son una direccin ms bien mundana
y egosta del comportamiento individual.
Tanto el estoicismo como el epicuresmo mantuvieron su influjo aun despus de
que alcanzaran su cspide. De hecho, puesto que la teologa cristiana abrev de los
sistemas filosficos griegos y romanos, se conservaron reminiscencias suyas durante
los primeros siglos de la fe y la doctrina del cristianismo.
Neoplatonismo
El ltimo gran filsofo pagano, Plotino (circa 203-270), era de origen egipcio pero
pas la mayor parte de su vida en Roma, donde hizo revivir el inters en los filsofos
clsicos griegos, especialmente Platn. Plotino argumentaba que la materia existe slo
como la potencia indeterminada de adquirir una fonna. Toda forma que asume la materia es posible por la energa y la direccin del alma. La misma naturaleza es la energa
total y el alma universal, expresada en las variadas formas de la vida. Asimismo, cada
forma de vida posee un alma qu determina la direccin del crecimiento. En los seres
humanos, el principio vital del alma moldea el progreso del individuo rumbo a la ma
durez. El alma provee nuestro conocimiento del entorno por medio de la generacin de
ideas, que se derivan de las sensaciones, las percepciones y los pensamientos. Las propias ideas trascienden la materia y originan la experiencia exclusivamente humana de
la comunicacin con el alma universal de la naturaleza. La razn es nuestra capacidad

42

De Roma a la Edad Media

Fundamentos histricos de la psicologa

de usar las ideas. Es la fonna superior de vida, que en ltima instancia permite al individuo ser consciente de la direccin creativa del ahna.
,
Plotino deca que el cuerpo es tanto el medio como la prisi~ del alm~. Esta es
capaz de la mayor fonna de actividad, la raz~n, que d~pende d_e la mfo~mac1~ de los
sentidos pero los trasciende con el uso creativo de las ideas. Dios es umdad universal,
razn y alma. El alma humana desea buscarlo, pero esta atraccin es la nica certeza
que tenemos acerca de Dios. As, la vida es un proceso ~or el qu: el alma trata de
prevalecer sobre el cuerpo con el rechazo del mundo material y la busqueda de la verdad universal en la naturaleza y Dios.
.
La importancia del neoplatonismo radica en el recibimiento que le. b~ind el cristianismo. La filosofia griega ingres al cristianismo en su forma ~e~pl~tomca, de m?do
que las doctrinas de Platn acerca del cuerpo y el alma fueron cn~tt~m~adas Ydo~~naron las primeras nociones psicolgicas cristianas. A su vez, el cnstiamsmo dommo en
Europa occidental a la cada del orden romano.

EL CRISTIANISMO
La vida de Jess, corno la interpretaron sus seguidores, ha ofrecido un ejemplo _Y _una
invitacin que han alterado radicalmente la vida humana. Aparte ~e~ signi~c~do reh~oso
de su afirmacin de que era el mesas, que profetizaban las tradiciones JUd1as, la historia de Jess ha tenido un impacto enorme en la creciente importancia del alma en el
desarrollo de la psicologa. En particular, su nacimiento y su vida en l_a. pobreza Y~s
prdicas para evitar los bienes mundanos ponan el. ace~to en lo espmtual. ~demas,
su promesa de amor y salvacin llenaron a la gente ordmana con la esperanza~: liberarse
de los problemas terrenos: soledad, pobreza, ham?re._Su muerte_ y su res~ecc1~~ trastornaron el orden natural del universo, lo que refono la 1mportanc1a de I~ ~ida esp1.~tual. La
historia de Jess ofreci un mensaje de atractivo universal, y la tranqmhdad poht1~ de la
pax romana le dio la oportunidad de alcanzar a millones d~ personas ~n el Impeno. . .
Es dificil distinguir las enseanzas de Jess de las mterpretac1ones de _sus. d1sc_1pulos, que trataron de extender el mensaje de aqul ms ali~ del co?texto ~ud10. Sm
embargo, al igual que su inmediato antecesor, Juan el Bautista, Jesus ?r~d1caba una
renovacin del compromiso religioso. Ms an, se declaraba el cumphmtento de las
profecas judaicas acerca del mesas. Algunos de los que lo escuchaban pen~aban que el
mesas debera ofrecer a la fe juda una liberacin poltica de 1~ ocupacin r?rnana;
pero Jess aclar que no se opona a Roma ni a ningun! otra autondad secular, s1~0 que
su reino era el de la vida espiritual de paz y amor en Dios. En tanto que ~us ens~nanzas
eran congruentes con la tradicin juda, tambin participaban_ duahs_mo griego de
alma y cuerpo. En efecto, el mensaje de Jess sustenta una opmwn d_uahsta al resalt~r
el valor y la dignidad esenciales de la existencia espiritual e inmaterial del ahna. Mas
an, Jess predicaba que los seres humanos son distintos del res~o de la natura~eza
puesto que Dios los ha favorecido con la posibilidad de la inmortalidad y la sal~ac1~n.
Los apstoles y sus inmediatos seguidores aprovecharon la.re~ de c~mumcac1~nes de Roma. Si la doctrina cristiana iba a ser ms que un culto Jud10, sena necesano

d~!

43

apelar a otras tradiciones culturales aparte de la estructura de la Tor. Tal movimiento


era especialmente urgente a la luz de la prdida del fundamento judo del cristianismo
luego de que el general romano Tito destruyera Jerusaln en el ao 70 y los judos se
dispersaran desde Palestina. En consecuencia, durante los primeros siglos de la era
cristiana los misioneros transitaban clandestinamente por el Imperio y el centro del
pensamiento cristiano se desplaz a Roma, aunque haba lderes importantes en otras
partes, sobre tao en Antioqua y Alejandra.

Los primeros escrito~ cristianos


San Pablo (circa 10-64), el ferviente misionero del mundo gentil, puede ser llamado el
primer telogo cristiano. Como joven judo en su nativa Tarso, se le prohibi el estudio
de los clsicos grecolatinos, pero asimil el suficiente griego como para comunicarse
en esa lengua. Adems, su contacto con los griegos y los romanos de la poca, as como
su ciudadana romana, le dieron las bases para sus actividades misioneras. Hay en definitiva una influencia estoica en sus escritos sobre la moral estricta de la sociedad cristiana. San Pablo abogaba por la separacin de la nueva religin del judasmo, y luch
con xito_contra la prctica obligada de la circuncisin, una exigencia bsica e inexcusable entre los judos. Pero lo ms importante es que su doctrina identificaba el mensaje
de Jess con la cultura que se encontraba en la filosofia griega. Como los estoicos y los
neoplatnicos, san Pablo consideraba al cuerpo como malo e inadecuado, y predicaba
acerca de la sabidura espiritual y la perfeccin adquirida por medio de Jess. Deca
que ste era .ms-que el mesas que profetizaban los judos; que era Dios, venido al
mundo a redimir a la gente, condenada por el pecado original. Como tal, Jess es el
salvador universal. Al sacrificarse, permiti que la gente participara en la gloria de la
sabidura y el conocimiento perfectos. As~ san Pablo transform radicalmente el cristianismo primitivo al preciicar el mensaje de esperanza de Jess en una forma que pudieran entender las vastas mayoras del Imperio romano.
Fue en el centro de florecimiento intelectual de Alejandra donde se establecieron
finnemente las relaciones entre el cristianismo y la filosofia griega. Dos eruditos cristianos, Clemente (circa 150-220) y Orgenes (185-254), reconciliaron las fuentes hebreas del cristianismo con el paganismo griego. El prolfico Orgenes dirigi una
traduccin griega del Antiguo Testamento y realiz comentarios e interpretaciones adecuadas al entendimiento griego. El resultado neto de sus esfuerzos fue la afirmacin de
que el Dios de los hebreos es la primera causa o principio de la vida. La doctrina judaica
monotesta y el politesmo de la tradicin griega fueron resueltos en el concepto de la
Trinidad. Con la distincin aristotlica entre esencia y existencia, perciba a Dios como
esencia pura capaz de tres manifestaciones de existencia: el Padre creador, el Hijo redentor y el Espritu Santo que da el conocimiento. As, la Trinidad se adapta con facilidad al dogma fundamental del cristianismo: que Dios envi a su Hijo como la encarnacin
de la razn suprema para ordenar y salvar al mundo. Del mismo modo, la nocin del
individuo fue cristianizada en un contexto bsicamente dualista. Cada cual est compuesto de una esencia, el alma, que asume una existencia por medio del cuerpo. El alma
inmortal pasa por varios estadios hasta su vinculacin al cuerpo, y despus de la muer-

44

Fundamentos histricos de la psicologa

te, sigue avanzando en etapas hasta que al final se une a la peifecta sabidura de Dios.
T~da la ~ida y la secuenc!a de_desarrol.lo del alma ocurre segn el gran designio de
Dio~. Ast, tos, mae_stros ale~andnnos pudieron dar al cristianismo un fundamento griego
que mc01-poro las mfluenc1as de Platn yAristteles y al que aadieron el determinismo
de los estoicos.
Los primeros telogos pusieron las bases para el enorme atractivo del cristianismo, pero an tena que enfrentar las presiones negativas tanto internas como externas.
En el interior, las disensiones entre los cristianos se difundieron en una-gran variedad
de herejas. Qui?. la desviacin ms importante de la ortodoxia cristiana fuera la de tos
gnsticos, cuyos escritos msticos cuestionaban las creencias bsicas en la resurreccin
Yla ~i~inidad de J~s. Algunas de las disputas fueron solucionadas por tos primeros
conc1ltos de la lgles1a. y gradualmente cobr fonna la doctrina. En cuanto al exterior.
los cristianos p~decier~n ?leadas de persecucin que no terminaron hasta qu el empe:
redor Constantino publico en e] ao 3l 3 el Edicto de Miln que garantiz la tolerancia
religiosa en todo el Imperio.
El ltimo problema que enfrent el cristianismo primitivo tuvo que ver con los
temas relacionados de la desintegracin paulatina del Imperio de Occidente y la autoridad dentro de la Iglesia. Ambos tpicos abrieron el camino para la aparicin de la
supremaca papal, que tuvo implicaciones poderosas para el clima intelectual de Europa en los sJglos siguientes. La Iglesia primitiva haba recon'lcido al obispo de Roma
como el pnmero entre pares con respecto a los dems obispos. En Roma, el cristianis~o a~pt muchas fonn~ de veneracin pagana en tnninos de rituales y atuendos
htrgcos. De hecho, el obispo de Roma adopt el titulo de pontifex maximus que empleaba el s_umo sace~ote pagano. Con la debilidad de una serie de emperadores y el
despl~z.am1ento a Or~ente del centro de) !mperio, el pueblo de Roma comenz a pedir a
su obispo que asumiera las responsabthdades del gobierno civil. La evolucin de la
autori~ad papal ~e paulatina y no l~eg a su cumbre dentro de la Iglesia hasta el cisma
de Onente y Occidente en 1054. Sm embargo, la centralizacin de la autoridad y su
identificacin con el papa tuvo un efecto enonne, como veremos despus... .
Los padres de la Iglesia

Con el ~e del estad? de persecucin de los cristianos ordenado por el Edicto de Miln
y el deterioro postenor de la autoridad civi1 en el Imperio de Occidnte la sociedad
occidental comenz a restructurar sus valores segn los lineamientos del ~ristianismo.
Apareci una teologa popular que contenla muchos de los ritos de los cultos anteriores
El uso de incienso, velas y procesiones as como la veneracin de santos se adaptaron~
la liturg~a cristiana Y. sirvieron a u~ necesidad que entendla la masa del pueblo. Cuand? I~ ~ru~ades declm~ron la soc!edad adquiri un carcter cada vez ms agrario, el
ano htrg1co se a~ecuo al ciclo agncola. La poltica oficial de la Iglesia toleraba alguno! excesos que dieron lug~r a una prctica elemental del cristianismo, puesto que usos
Yntos reforzaban sus ensenanzas morales. En otras palabras, la Iglesia se convirti en
una fuent~ de orden y organizacin para el comportamiento tanto del individuo como
de la sociedad. En el vac(o que dej la cada del gobierno civil, la Iglesia asumi el

De Roma a la Edad Media

45

puesto de la nica institucin de la estructura social, pero presida una sociedad en


decadencia con un nivel intelectual desgastado. Asi, las costumbres y la tradicin de la
prctica del cristianismo sirvieron para preservar cierta apariencia de orden moral en el
pueblo.

Defensores de la iglesia. Un grupo de clrigos de los siglos IV y V dieron al cristianismo las fnnulas bsicas que prevalecen hasta hoy. San Jernimo (340-420) castig
al pueblo y la clereca de Roma por su fiivolidad y entonces se retir al desierto de
Palestina a vivir una existencia magra escribiendo cartas terribles a otros padres de la
Iglesia. Aprovech su educacin clsica en la tarea monumental de traducir la Biblia al
latn, el idioma universal. San Ambrosio (340-397), obispo de Miln, defendi la doctrina bsica de la Iglesia y fue un modelo de caridad para los pobres. San Antonio (circa
251-356), en Egipto, y san Basilio (330-379), en Palestina, fundaron el movimiento
monstico en el Imperio de Oriente, que resaltaba el valor de la soledad eremtica para
alcanzar la perfeccin humana. Cu,ando el monacato se difundi por el poniente del
Imperio, fue adquiriendo una organizacin comunitaria y se convirti en una institucin importante para preservar el aprendizaje en la Europa feudal.
Las enseanzas de los eruditos de la Iglesia se integraron con las fuentes bblicas
mediante la realizacin de una serie de concilios que fijaron los dogmas cristianos. El
primer Concilio de Nicea (325) produjo un credo comn que aceptaron todos los cristianos y cuyas desviaciones serian consideradas herticas. Los obispos fueron los encargados de asegurar que las prcticas religiosas fueran acordes con las doctrinas
definidas, y el obispo de Roma fue ganando presencia sobre los dems. El emperador
Valentiniano III public un edicto que declaraba que el papa Len l (circa 400-46 l) y
sus sucesores, como obispos de Roma, tenan autoridad sobre todas las iglesias cr[stianas. Aunque protestaron los obispos de Constantinopla, Alejandra, Jerusaln yAntioqua,
el papado fue ganando cada vez ms reconocimiento como la fuente primaria de autoridad en la sociedad cristiana.
San Agustn. Las obras de san Agustn son cruciales para la historia de la psicologa por
su relacin con el platonismo. Despus de recibir una buena educacin en la filosofia
griega clsica, pas del norte de frica, donde naci, a Italia, y acept varios puestos de
maestro. Llev una existencia ms bien epicrea, como se refleja en la splica que le
atribuyen: "Seor, hazme puro, pero no ahora". Mientras se encontraba en Miln, se
interes en el neoplatonismo y en los escritos de Plotino. Finalmente, a los 33 aos de
edad, experiment una revelacin de Cristo y fue bautizado por san Ambrosio. Regres
al norte de frica, fund un grupo monstico y vivi en la pobreza. En el ao 396 fue
elegido obispo de la ciudad de Hipona y permaneci ah predicando y escribiendo durante 34 aos, hasta su muerte.
Dos de las obras de san Agustn son importantes para la evolucin histrica de la
psicologa. Sus Confesiones, escritas alrededor del 400, son tal vez la autobiografa
mas famosa de la literatura. Con una fina introspeccin y un dominio del detalle, describe cmo una persona encontr la paz en la fe en Dios y resolvi el conflicto entre
pasin yrazn. Para san Agustln, el alma es el receptor de la divina sabidura y comparte la gloria de Dios. Con ella podemos adquirir una clase de conocimiento que escapa a

46

Fundamentos histricos de la psicologa

los sentidos corporales. Adems, este sentido interior del alma nos permite un grado de
conciencia que trasciende -y explica completamente- la realidad material. As, .san
Agustn rest importancia a la racionalidad de la mente, que depende de la poco confiable
informacin de los sentidos. A cambio, propuso una imagen ms psicolgica de la
mente, en tanto que como conciencia, como el yo del individuo, dotada de la gracia de
la divina sabidura, determina la direccin de la actividad. De acuerdo con san Agustn,
slo eliminando las impresiones errneas del conocimiento sensorial podemos llegar a
este nivel de conciencia.
Escribi la Ciudad de Dios por partes, entre el ao 413 y el 426, en respuesta a los
lamentos por el saqueo de Roma de las hordas brbaras de Alarico. En concreto, muchos argumentaban que este acontecimiento traumtico era culpa del cristianismo, que
haba minado las glorias y el poder de Roma. San Agustn replic afirmando que Roma
cay ante la invasin por la propia decadencia de la sociedad pagana, anterior a Cristo.
Tomando !a nocin platnica de una repblica ideal y las doctrinas cristianas del bien y
el mal, san Agustn asegur que la humanidad poda dividirse en dos sociedades, o
ciudades. La ciudad terrenal est dedicada a la mundanalidad, dominada por los males
del materialismo. La ciudad de Dios es imperecedera, y para nosotros se identifica con
la Iglesia. Es una ciudad espiritual que encarna la bondad. Durante la historia, la gente
puede vacilar entre una y otra, y slo a la hora del juicio final se decidir la pertenencia
a cada una al separar a los condenados por el mal y el pecado al infierno de los que
ganarn la felicidad y la perfeccin en Dios.
Para nuestros propsitos de estudio de la historia de la psicologa, hay que recor
dar a san Agustn por dos grandes realizaciones. Primero, l culmin la "cristianizacin"
de la filosofia griega al afirmar la relacin platnica entre cuerpo y alma. Al relegar la
informacin de los sentidos a un nivel primitivo y postular una conciencia trascendental, el santo postul el ideal de la mente que reflexiona en ella misma como la clave
esencial de la belleza y el amor en Dios. Esta postura domin el pensamiento cristiano
hasta el final de la Edad Meda, de modo que todas las empresas intelectuales que
examinaron la vida -incluyendo la psicologa- se dieron en un contexto platnico.
Segundo, estableci una justificacin para una relacin especial entre Iglesia y Estado.
San Agustn relacion la Iglesia con la ciudad de Dios. El gobierno mundano siempre
ser imperfecto e inferior al dominio de la Iglesia. San Agustn tuvo ms influencia en
Occidente que en Oriente. Como el Imperio de Oriente era ms fuerte, la Iglesia estaba
subordinada al Estado. Pero en Occidente, con el deterioro del gobierno civil en Roma,
los argumentos de san Agustn justificaron que la Iglesia llenara el vaco de la conduccin civil as! como espiritual.

LA EDAD DE LAS TINIEBLAS


Una serie de amenazas de brbaros culminaron con el saqueo de Roma en el ao 41 O,
con lo que la ciudad cay en manos del enemigo por primera vez en 800 aos. Desde
entonces y hasta el 476, cuando se detuvo la sucesin de emperadores no romanos
y termin el Imperio de Occidente, repetidas invasiones cobraron sus vctimas. De

De Roma a la Edad Media

47

1 5~0 000 habitantes, R_oma fue reducida a 300 000. Las nuevas tribus se asentaron en
vanas partes d71Imperio: ~os grmanos pasaron a Italia, los visigodos a Espaa, los
francos expa?d1eron la Gaha a toda Francia y los anglos y los sajones se apoderaron de
Inglaterra (vease el mapa 3.2). Estas tribus no pudieron sostener el sistema de centros
C?merciales en las grandes ciudades que se administraba desde Roma; en consecuencia, la Europa occidental se volvi rural. La fuerza de las leyes romanas declin y fue
remplazada por la violencia y la agresin.
El Imperio de Oriente

La sed_e del gobierno ~ivil del Imperio romano se traslad a la ciudad de Constantinopla
Ysurgi con su propia cultura el Imperio bizantino, mientras la civilizacin en Occi
dente se degradaba. Dirigido por el emperador Justiniano (483-565), el Imperio de
Oriente ~oreci. Un nuevo cdigo legal, que lleva el nombre del emperador, diferenci
con clar1~ad la cultura y la sociedad de Oriente de la situacin catica de Occidente.
G~des .universidades ~e co.nvirtier~n ~n centros de .excelencia en Constantinopla,
AleJandna, Atenas y Anttoquta, especrahzados, respectivamente, en literatura medicina, filosofia y retrica.
'
Pr~ntg, e! Imperio bizantino adquiri un carcter propio. El lat!n cedi el
paso al griego, y el cristianismo adopt un sabor griego tanto en la ceremonia como
en la teologa. El contacto con Occidente se hizo dificil por el caos social en Europa y !a creciente amenaza de tribus islmicas desde el sur. El Imperio comenz a
declinar'. qued aislado yse volvi corrupto. Sin embargo, los bizantinos respaldaron un sistema de colonias en los Balcanes y en lo que hoy es Ucrania, introdujeron
el alfabeto griego, la cultura y la religin. En el ao 989, Vladimir (972-1015),
gran duq~e de Ki~v, se convirti a.lcris.tianismo y ex.puso las naciones ucraniana y
rusa a la mfluenc1a de la cultura bizantma. Luego de que el Imperio bizantino desapareci con la cada de Constantinopla en manos de los Turcos en 1453, Rusia,
entonces llamada Ducado de Mosc, se transform en el ltimo reducto de la cultura bizantina.
La civilizacin Islmica

El nacimiento de Mahoma (570-632) en la regin pobre y desrtica de Arabia seal


u~o de los m.s extraordinarios fenmenos de la poca medieval. En el lapso de un
s1gJo, sus seguidores hab(an co?quistado la mayor parte de los territorios bizantinos en
Asia y todos los de Persia, Egipto y el norte de Africa, y se preparaban para invadir
Espaa; En el a~o ~IO, Ma.homa tuvo su p~imera visin del ngel Gabriel, quien le
mformo que babia sido elegido como mensaJero de Dios, o Al, y comenz a revelarle
los textos sagriu;!os que al final formaron el libro sacro del Islam, el Corn. Mahoma
gan.vidos seguidores entre las tribus nmadas de Arabia, y pronto conquist las ciudades sagradas de La Meca y Medina. Al momento de su muerte, haba fijado las doctrinas esenciales del islamismo, y sus sucesores convirtieron el Estado teocrtico en un
imperio expansionista.

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Fundamentos histricos de la psicologa

De Rama a la Edad Media

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49

Cuando los invasores musulmanes ocuparon los territorios cristianos que una vez
estuvieron bajo el gobierno del Imperio bizantino, encontraron el legado cultural del
saber griego en la filosofia y la ciencia. Los intelectuales islmicos apreciaron la cultura griega y la aprovecharon libremente en sus fonnulaciones. Pero ms importante fue
que preservaron los escritos de los antiguos en una poca en la que, en Occidente, las
hordas brbaras estaban destruyendo las obras de erudicin. Durante el dominio de los
califas abasidas (750-1258), centrado en Bagdad, las obras de los ms clsicos autores
griegos, as como los comentaristas ms recientes, fueron traducidos al sirio. Los sabios islmicos tambin estudiaron los tratados matemticos de los griegos, y contribuyeron a su vez al desarrollo del aritmtica y el lgebra. En todo el mundo islmico se
establecieron hospitales, el ms famoso en Damasco; todos establecieron las bases para
la instruccin de mdicos. Los mdicos islmicos elaboraron procedimientos quinrgicos y de anestesia y publicaron libros de farmacologa.
Uno de los estudiosos islmicos del medievo ms famosos en Occidente fue Abu
ibn Sina, conocido como Avicena G980-1037). Fue un renombrado mdico que public
una sinopsis de los tratamientos en su Canon. Como filsofo, Avicena estaba muy fa.
miliarizado con las obras de Aristteles. Su filosofia se adelant casi dos siglos al
renacimiento en Occidente del inters por Aristteles, que hoy llamamos escolasticismo. Bsicamente, Avicena aceptaba la metafsica y la psicologa de Aristteles y trat
de reconciliarlas con la fe islmica. Vea la esencia del alma humana como la extensin
de la esencia de Dios y crela que, mediante las potencias racionales del alma, podemos
compartir su conocimiento perfecto. Se ocup con algn detalle de la adquisicin de
conocimientos por los sentidos y concluy que el dualismo caracterstico de mente y
cuerpo de los seres humanos es muestra de la relacin entre el conocimiento sensorial
y el racional. Su sntesis del pensamiento aristotlico y la fe musulmana fue un notable
tributo al saber islmico.
El islamismo como movimiento religioso agresivo amenazaba la existencia de la
cristiandad. Sus xitos en el este del Mediterrneo prcticamente borraron al cristianismo del rea (vase mapa 3.3), y la posibilidad de que ejrcitos islmicos recorrieran
Europa no se acab por completo sino hasta el siglo XVII. Sin. embargo, en un esfuerzo
por impedir la destruccin de la vida intelectual, los eruditos de la Iglesia de Occidente
de los ltimos siglos fueron ayudados por los estudiosos islmicos que mantuvieron las
bibliotecas de su vasto imperio, de modo que los autores clsicos de la Antigedad
pudieron retomar a Europa.
El Occidente feudal

MAPA l:2 El OCCIDENTE F~AGMENTADO YEL IMPERIO DE ORIENTE O BIZANTINO (circa ~~O d.C.). Al poniente, se muestran los reinos de los anglos y sajones, los
francos, ~os ;1s1godos, los suevos, los vndalos, los ostrogodos y los urgundios. Ade!'ls, se md1~a~ los asentamientos menos organizados de los celtas, los frisios, los
Jutos, los turmg1os, .los lombardos y los eslavos. Al este, et rea regida por el emperador d~sde .Con~anunopla es la ms sombreada, y figuran las principales ciudades del
Imperio brzantmo.

48

La situacin en Europa occidental despus de que la capital del Imperio romano pasara
a Constantinopla se deterior rpidamente. Plagadas por guerras, hambres y desastres,

las estructuras sociales retrocedieron, lo mismo que el nivel intelectual en general, de


modo que incluso las clases elitistas eran en gran medida ignorantes y analfabetas.
Como al final los invasores fueron convertidos al cristianismo, la institucin de la Iglesia sobrevivi a la devastacin. Como nico establecimiento internacional en Occiden~
te, trat de preservar alguna apariencia de orden y cultura.

De Roma a la Edad Meda

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51

La organizacin eclesistica que ms asumi la responsabilidad de conservar los


restos de la vida intelectual de Europa fue el monacato. El fundador del monaquismo
en Occidente fue san Benito (480-543 ). quien en el ao 529 fund en Monte Casino (en
el centro de Italia) el mayor monasterio medieval.
A diferencia del monacato oriental, que subrayaba la existencia solitaria del eremita, san Benito defini al monasterio como un grupo de hombres que vive en la pobreza, la castidad y la obediencia absolutas. La famosa regla de san Benito regia la vida
monstica de Europa, y an hoy siguen sus variantes las rdenes contemplativas de
monjes y monjas. Por toda Europa y el norte de frica se difundi una serie de monasterios compuestos por clrigos que hacan vida comunal segn las normas de san Benito. De hecho, fueron los monjes de la lejana pero tranquila Irlanda los que evitaron la
destruccin total de la literatura latina tan habitual en el continente. Los monasterios,
aunque no se distinguan como centros intelectuales, s aminoraron la erosin de la vida
intelectual y salvaron el arte, la literatura y la filosofia de la desaparicin completa.
Durante la Edad Media,.el pa~o gan un enorme poder. El papa Gregario Magno
(540-604) fue elegido obispo de Roma en el ao 590, cuando la ciudad era diezmada por
una peste bubnica que haba causado la muerte a su predecesor. Se embarc en un movimiento de reforma que intensific la disciplina del clero y los monasterios y mejor el
gobierno civil de la ciudad. Como resultado, se origin una tendencia a la centralizacin de
la Iglesia occidental, lo que condujo a nonnar las prcticas eclesisticas y fortaleci la
autoridad del papado. En el ao 756, ~ autoridad se consolid todava ms cuando el rey
franco Pipino don al papa las tierras del centro de Italia. Estos ~dos pontificios convirtieron a los papas en gobernantes temporales (y as continuaron hasta 1870). Finalmente, en
el ao 800 el papa Len mcoron a otro rey franco, Carlomagno, como emperador del
Sacro Imperio .Romano, una confederacin poco cohesionada de principados cristianos.
Con ello empez la tradicin de conferir legitimidad a la autoridad de los reyes cristianos.
El papado tuvo tiempos buenos y malos durante toda la Edad Media, que consistieron en ciclos de abusos y refonnas. No obstante, la autoridad espiritual y temporal de
los papas aument constantemente. Cumpliendo la profeca de san Agustn en la Ciudad de Dios, podan otorgar o retirar la legitimidad a las instituciones sociales. Confirmaban a los emperadores y monarcas locales, participaban en el nombramiento de
obispos, regulaban los monasterios y decidan sobre lo que debla creer el pueblo. Tambin otros miembros de la jerarqua alcanzaban algn poder, pero en ltima instancia la
autoridad final y absoluta descansaba en el obispo de Roma.
Un resultado del aumento del poder papal fue el cisma entre las fonnas occidental
y oriental de la cristiandad. Aumentaron el encono las disputas teolgicas que proce-dlan de las diferencias entre las versiones latina y griega de las escrituras y los documentos conciliares, aunadas a la rivalidad poltica por los mbitos de influencia de
Roma y Constantinopla. Al fin, en el ao 1054, el patriarca de Constantinopla y el papa
se excomulgaron mutuamente y a sus respectivos seguidores, lo que cort la ltima liga
entr Oriente y Occidente. Entre tanto, las guerras santas del Islam amenazaban a toda
Europa. En O'ccidente, la invasin musulmana por Espaa se detuvo en el ao 732 en la
ciudad francesa de Tours, pero los ejrcitos islmicos no fueron arrojados por completo
de Espaa sino hasta 1492.

52

Fundamentos histricos de la psicologa

La Europa feudal era en buena medida un conjunto poco preciso de jerarquas


sociales basadas en el servicio y la lealtad. En lo ms bajo estaban ls"campesinos, que
deban servicios al seor de las tierras. ste, a su vez, juraba lealtad al noble local o
regional, que podia ser vasallo de un rey, del emperador del Sacro Imperio Romano o el
propio papa. Los verdaderos gobiernos nacionales estaban an por aparecer, y la vida
cotidiana estaba determinada sobre todo por las preocupaciones locales. .El sistema
romano de caminos haba sido descuidado, de modo que la comunicacin a largas distancias era muy dificil. El papado era la nica fuente de autoridad que tena posibilidades de convocar la obediencia de todos los estratos de la sociedad feudal. Las distinciones
entre Iglesia y Estado, entre legislacin civil y eclesistica y entre religin y ciencia no
eran evidentes.

Para el ao 1000, la vida intelectual en Europa estaba aislada y perda terreno.


Casi todos los textos clsicos se hablan perdido, y otros fueron censurados por la Iglesia puesto que se trataba de autores paganos. La vida cultural europea se reduca casi
por completo a las expresiones religiosas de la msica y las artes plsticas. Para esas
mismas fechas, Europa era cristiana casi por completo. Todos los pueblos, desde Irlanda al poniente hasta Polonia y Lituania al este, desde Escandinavia al norte hasta el
Mediterrneo, compartian la religin y la lealtad al papado. Aunque las disputas feuda
les continuaran, a veces muy graves, la era de Jas grandes devastaciones haba terminado y la actividad intelecrual retorn lentamente.

LAS CRUZADAS
En cierto sentido, las Cruzadas representan la cumbre del poder del cristianismo. Fue
ron ocho campaas militares y semimilitares de 1095 a 1291 para quitar el control de
las Tierras Santas en el Cercano Oriente a los musulmanes. Aunque imiifes a largo
plazo, las Cruzadas fueron una expresin de fervor cristiano. Pero desde otro punto de
vista, pueden ser vistas como el comienzo del despertar de Europa occidental. Trajeron
contactos y comercio con otras civilizaciones, y, ms an, estmulos de la vida intelectual islmica, cuyo saber habla adelantado mucho ms que en Europ. LOs eruditos
islmicos haban conservado a los maestros griegos; bajo el dominio musulmn, hablan florecido las matemticas, la arquitectura y la medicina. Estas nuevas ideas volvie
ron a Europa con los cruzados,junto oon copias ms completas de los escritores antiguos.
Las Cruzadas comenzaron a sacudir a Europa de su provincialismo feudal, y facilitaron
su vida poltica y el nacimiento de los Estados nacionales, y este movimiento ocurri a
expensas del papado.
Las Cruzadas fueron el producto de un cristianismo homogneo que impregnaba
todos los aspectos de la vida europea. Pero al mismo tiempo, fueron un sntoma de los
grandes cambios que estaban a punto de suceder en Occidente. Primero, el papado
tena el suficiente poder como para reprobar los informes de persecucin de cristianos
por parte de los nuevos gobernantes turcos de Palestina, que hablan remplazado a los
relativamente tolerantes fatimitas egipcios. La primera Cruzada respald la indigna
cin papal con una fuerza militar impresionante, pero los papas perdieron el control de

De Roma a la Edad Meda

53

las campaas posteriores, de modo que el efecto final de las Cruzadas en el poder y el
prestigio del papado fue negativo. Segundo, las Cruzadas llenaron el vaco creado por
la debilidad del Imperio bizantino, que ya no era tan poderoso para mediar entre los
turcos y Oriente Medio y los cristianos y la Europa occidental. Despus de llegar
a la cspide de su poder y cultura con el emperador Justiniano, que dio su nombre a la
revisin y codificacin que hicieron del derecho romano, el Imperio bizantino se hundi en las discordias y reyertas intestinas y disminuy su capacidad de gobierno. Por
ltimo, las ciudades estados de la peninsula italiana., como Gnova y Venecia, se desen
volvan como centros mercantiles y necesitaban extender sus mercados. As, las Cruzadas fueron un catalizador que sac a Europa del feudalismo y el letargo intelectual.
Como empresas militares y movimientos religiosos, las Cruzadas fueron un fracaso, pero lograron llevar a Europa Occidental a un periodo de mayor madurez en cuanto a consolidacin y organi7.acin; en primer lugar, en virtud de que exigieron la
formacin de grandes ejrcitos a escala internacional, promovieron la reestructuracin
de rivalidades de un nivel local a una-identidad nacional. En segundo lugar, como abrieron la posibilidad de grandes intercambios comerciales, favorecieron el desarrollo de
economas mercantiles. Finalmente, restablecieron la escolstica clsica de la antigedad. Por fortuna, Europa occidental estaba preparada para superar el feudalismo y comenzar el resurgimiento de la vida intelectual.
Al comienzo del capitulo, observamos que los romanos heredaron los sistemas filosficos y cientficos griegos y concibieron los detalles de sus aplicaciones. Pero con la
cada del Imperio romano en Occidente, los trabajos eruditos, incluido el estudio de
la psicologa, se detuvieron y retrocedieron. El carcter teocrtico de la sociedad feudal, mezclaba religin, ciencias y psicologa, al grado de que sta ltima se reduca a la
prctica del cristianismo. Esta prdida de la psicologa en la religin ocurri a dos
niveles. La disciplina se convirti en parte de las doctrinas morales sobre la conducta
que imparta la Iglesia, y qued inmersa en la mitologa de la prctica cristiana. En el
primer nivel, las explicaciones psicolgicas de cualquier acto deban adecuarse a los
dogmas del cristianismo; por ejemplo, lasexualidad como actividad individual estaba
regida por la procreacin dentro del lazo matrimonial, ycualquier desviacin era defi
nida simplemente como equivocada y anormal. En el nivel de la prctica del cristianismo, la psicologa se confundi con las supersticiones de un mitologa ampliamente
creda. Las enfermedades mentales y las desviaciones sociales eran consideradas como
maldiciones o posesin demoniaca. Las formas de curar tales enfennedades no reque
ran de la comprensin y el estudio, sino que se trataban con la oracin y la exposicin
a reliquias. La Edad Media fue en realidad una poca de fe, y las ciencias, comprendida
la psicologa, estaban dormidas.

RESUMEN
La cultura romana adopt la filosofa clsica griega, pero elabor sus propios puntos de
vista, como lo ilustran los estoicos y los epicreos. Los estoicos sostenan la conserva-

54

Fundamentos histricos de lo psicologa

dora imagen de la humanidad dominada por el destino. La adaptacin de los seres


humanos consista en cooperar con el designio universal. Por su parte, para los epicreos
la felicidad consista simplemente en buscar el placer y evitar el dolor. Plotino revivi
las doctrinas platnicas, que dominaron la filosofa romana durante los primeros aos
del cristianismo. Tanto el celo misionero de los apstoles como la apacible eficacia del
gobierno romano contribuyeron a la rpida difusin del cristianismo. Las enseanzas
de Jess y las interpretaciones del mensaje cristiano evolucionaron desde una base
juda hasta fundamentarse en la filosofia griega. Adems de los primeros padres de
la Iglesia, fue san Agustn quien pudo imprimir un sello platnico a la teologa. Con la
cada del Imperio de Occidente, la vida intelectual de Europa prcticamente se suspendi, y slo el movimiento monstico conserv algn recuerdo de las civilizaciones
griega y romana. El papado asumi la direccin no slo espiritual, sino tambin la
administracin civil, que culmin con el llamado a las Cruzadas. Para ese tiempo, Eu
ropa estaba relativamente tranquila, y la vida intelectual reinici su actividad. La exposicin al legado cultural islmico revivi el inters europeo en las obras maestras de la
civilizacin antigua. Un gran despertar intelectual estaba a punto de sacudir a Europa
del nadir del feudalismo.

BIBLIOGRAFA
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Winter, H. J. J., Eastern science, Londres, Murray, 1952.
Ci1,1

El despertar de la vida
intelectual
El papado y el poder de la Iglesia
Las universidades
Algunos pensadores eminentes
Pedro Abelardo
Roger Bacon
Alberto Magno
La escolstica.
Santo Toms de Aquino
El papado y la autoridad
El Renacimiento italiano
El desafio a la autoridad
En la Iglesia: la Reforma
En la ciencia: la revolucin copernicana
Resumen

Entre el ao 1000 y el 1300, el mapa de Europa comenz a adoptar su forma actual.


La recuperacin del continente llev al surgimiento de naciones-estados que consolidaron la administracin civil bajo la direccin poltica de la monarqua. En
IngJ~terra, la Carta Magna, i~puesta al rey en 1215, empez a definir el poder
pobt1co del monarca en relacin con los barones terratenientes y las autoridades
eclesisticas. Asimismo, los pueblos de Francia, Espaa, Portugal y Dinamarca
adquirieron identidades y culturas nacionales bajo el orden centralizado de aristocracias
fuertes. En e~ este,. la monarqua de Polonia inicialmente integr al pas con Hungra y
luego con Lituania para formar una confederacin poderosa que defendi la cristiandad latina de la Europa occidental, ante la ortodoxia oriental de Rusia. Slo en
Alemania, donde la unificacin directa y efectiva era obstaculiiada por el poder
eom?i~ado de los seores l~tifundistas y el. papado, y en Italia, que estaba bajo el
domm10 del papa, se demoro hasta mucho despus del Renacimiento la consolidacin poltica centrada en la monarqula, que fue caracterstica del ltimo periodo de
la Edad Media.
55

S6

Fundamentos histricos de la psicologa

El despertar de la vida intelectual

57

EL PAPADO Y EL PODER DE LA IGLESIA

MAPA 4.1 LA CRISTIANDAD DE OCCIDENTE (circa 1100). Se muestran las reas de


las principales ciudades y sedes de universidades en la Europa occidental, as como
los remanentes del Imperio bizantino y el avance de los turcos otomanos que final
mente se apropiaran de Constantinopla en 1453.

El papado campe en esta poca. Como se indica en el mapa 4.1, estaba bajo su control
casi todo el occidente de Europa. La institucin eclesistica cumpla una funcin privilegiada en la sociedad. El papado surgi a comienzos de la Edad Media como la principal fuente de autoridad en todos los aspectos de la vida religiosa, poltica y cultural. La
jerarqua feudal estaba dominada por el gobierno esencialmente teocrtico de Roma.
Adems, como el Papa confirmaba la legitimidad de los soberanos temporales, y era l
mismo gobernante secular de vastas posesiones en el centro y el norte de Italia, el papado
asumi una funcin poltica que no igualaba ninguna institucin en Europa. El poder
del papado tena implicaciones politicas que llevaron a sucesos desastrosos en el siglo
xrv, cuando los papas tuvieron que dejar Roma para residir en Avin, al sur de Francia (1309-1377). Sin embargo, antes de la poca de Avin, el Papa era el hombre ms
poderoso de Europa.
Varios acontecimientos en el 'seno de la Iglesia son de nuestro inters por sus
efectos en el surgimiento de la vida intelectual. Primero, una refonna radical en el
movimiento monstico hizo que la Iglesia tuviera una influencia ms directa en la formacin intelectual. San Bernardo de Clairvaux (I 091-1153) fund monasterios bajo la
ms estricta aplicacin de la regla benedictina. Esta orden de clrigos, llamada cisterciense, impona una vida de trabajo y oracin en la que se evitaba toda actividad intelectual. Con los seguidores de san Bernardo, los monasterios -erigidos como unidades
autosuficientes sin contacto con la sociedad- llegaron a su apogeo. Sin embargo, en
Italia estaba ocurriendo una nueva refonna del monacato. Grupos de hombres y muje,.
res que obedecan las reglas de la disciplina clerical vivan entre el pueblo y trataban de
atender sus necesidades. San Francisco de Ass (1182-I226) fue el padre espiritual de
varias rdenes de hombres y mujeres que queran seguir una vida de humildad y sacrificar los bienes materiales en favor de los pobres. San Francisco llev una vida asctica
de pobreza absoluta, regocijado en la belleza y la armona de la naturaleza y en el amor
por la humanidad y el mundo. Entre tanto, en Espaa santo Domingo de Guzmn (11701221) fund la Orden de los Predicadores, cuyos miembros dedicaban sus dotes intelectuales a combatir la hereja. Estos hombres, llamados populannente dominicos, se
dispersaron por Europa y acabaron por fonnar una lite intelectual dentro de la Iglesia.
Cuando aparecieron las universidades en Occidente, dominicos y franciscanos ocuparon puestos en las facultades de teologa y ejercieron un influjo poderoso en el conjunto
de la estructura universitaria. Estas nuevas rdenes religiosas fomentaron una misin de
servicio hacia el pueblo, que se alejaba del modelo de aislamiento, propio de los
monasterios. Con ello, sus miembros ofrecieron a la gente un contraste con sus prro
cos, cuyo grado de preparacin intelectual caracterstico era notablemente inadecuado.
As, la sola presencia de dominicos y franciscanos produjo un aumento general de la
figura intelectual de la Iglesia.
El otro movimiento de la poca ataa a los esfuerzos por mantener la fe del
pueblo libre de errores, segn la definicin de la Iglesia. Fueron los dominicos los que se
ocuparon de la empresa, cuya expresin ms notoria fue la infame Inquisicin, que
investigaba a quienes se acusaba de hereja o se apartaban de la doctrina cristiana ofi

SS

fundamentos histricos de la psicologa

cial. Pero este movimiento comprendi tambin un sistema ms extenso de censura,


que tuvo un impacto tremendo en el despertar intelectual de Europa. Especficamente,
toda la vida cultural, de la escritura de libros a la enseanza, deba ser escudriada en
busca de errores. En las instituciones que controlaba directamente la Iglesia, como las
universidades, muchas veces la censura se mostraba tan severa que sofocaba la investigacin imaginativa. El sistema prepar un index (o lista) de los libros cuya lectura se
prohiba a los fieles, y los censores tenan el poder de condenar a los infractores a
prisin o muerte. La censura se aplicaba de manera desigual de un pas a otro, depen
diendo de la extensin del poder papal y la cooperacin de las autoridades civiles. No
obstante, en general el sistema era eficaz, y dio a la Iglesia el control directo de la
investigacin intelectual Por miedo -o quiz sencillamente para evitarse problemas-,
muchos estudiosos se vieron obligados a trabajar en secreto o, al menos, fuera de las
instituciones controladas por la Iglesia.
La Inquisicin perdur por varios siglos con una historia de altibajos de intensidad cclica. Adems de descubrir herejes, su autoridad se extenda a investigar la pose
sin demoniaca, la brujera y otras conductas desviadas de la norma. Por desgracia,
muchos de los que hoy seran juzgados de enfermos mentales, retardados o marginados
sociales, fueron detenidos por la Inquisicin, sufrieron torturas y se les di muerte por
su inconformidad. En una fecha tan tarda como 1487, los frailes dominicos Jacob
Sprenger y Heinrich Kraemer publicaron Malleus Malefiarum ("El martillo contra las
hechiceras"), una enciclopedia de demonologia y brujera que propona remedios y
torturas. Este srdido capitulo en el tratamiento de los enfermos mentales se prolong
a los siglos XVll y XVIU, como lo prueban personajes pintorescos como Cotton Bather
y los juicios por brujera en Salem, en las colonias estadounidenses.
La naturaleza cruel y abusiva de la Inquisicin fue un medio de control social en
el nombre de la ortodoxia cristiana. Fue un invento de una sociedad que subordinaba
todas las actividades humanas a las doctrinas de la Iglesia. Por su parte, sta ltima
defenda su autocidad como fundada en la voluntad de Dios, y la gente lo aceptaba en
razn de su fe. En consecuencia, la psicologa se identificaba con el cristianismo, y
entender el comportamiento individual y las actividades mentales requera admitir el
deseo personal de alcanzar la salvacin eterna. En esta poca de supremaca incuestionable de la Iglesia, simplemente no haba lugar para otras consideraciones. Quienes
ponan en tela de juicio su autoridad o se apartaban de sus enseanzas sociales, por la
razn que fuera, eran considerados anormales. De hecho, cualquier desviacin de los
dogmas de la Iglesia era contraria a lo que se perciba como el orden natural, y por lo
tanto se asuma que los responsables eran ciertos agentes anormales y poderosos, como
el diablo. As, la funcin de vigilancia de la Inquisicin, aunque fue un episodio triste
de la historia de Occidente, fue una expresin consecuente con la poca.

LAS UNIVERSIDADES
Una de las secuelas de la suspensin de las comunicaciones y el comercio a principios
de la Edad Media fue la prdida del latn como idioma universal. Las que al principio

El despertar de la 1ida i11telec1ua/

59

eran formas dialectales del latn luego de la cada de Roma, hacia el ao 1000 surgieron
como las lenguas romances francesa, espaola y portuguesa. El italiano evolucion
ms lentamente, pero alrededor del ao 1300, Dante decidi escribir la Divina comedia
en el dialecto italiano de Toscana. De la misma manera, el alemn antiguo de las tribus
del norte de Europa se transform en una familia lingstica que incluy la forma precursora del ingls. La influencia del francs contribuy al desarrollo del hlbrido ingls
moderno despus de la invasin de los nonnandos a Inglaterra en 1066. En el siglo XIV,
el ingls medio de los Cuentos de Canterhury de Chaucer refleja an la gran influencia
gala. Hacia 1300, las variedades idiomticas locales se impusieron en las comunicaciones verbales a expensas del latn. La penosa copia a mano de los libros se realizaba
todava en esta lengua, pero esto tambin iba a cambiar pronto.
La educacin en el medievo se reduca a la instruccin moral en escuelas dependientes de catedrales, monasterios y conventos. La Iglesia apoyaba la educacin ele
mental, y en el Cuarto Concilio de Letrn en Roma ( 1215) orden a !os obispos que
abrieran en todas las catedrales cht~es de gramtica, filosofia y derecho cannico. No
obstante, las escuelas catedralicias pronto fueron insuficientes para recibir al creciente
nmero de clrigos y laicos interesados en el aprendizaje y el saber. El renovado inters
por el derecho romano condujo a la fundacin de la universidad europea ms antigua, la
de Bolonia, en l 088. Ah~ poco despus, las dos escuelas de derecho -eclesistico y
civil-se ~lificaban de uni11ersitas scholarium. y la universidad fue reconocida por un
decreto papal como el lugar para emprender el studium genera/e. Bajo los auspicios de
prncipes acaudalados y guas de la Iglesia, las universdades se difundieron por Italia:
Mdena (1175), Vicenza (1204), Padua (1222), Npoles (1224), Siena (1246), Roma
( 1303 ), Pisa (1343), Florencia (1349) y Ferrara (139 l). Aunque dedicados sobre todo al
derecho y la medicina, estos centros de aprendizaje dieron a Italia el impulso para que
renacieran las actividades intelectuales en todas las reas de estudio que florecieron en
los siglos XIV y XV.
La Universidad de Pars, quiz el mayor centro de estudio de fdosofia y teologa
durante la Edad Media, inici en el ao l 160 y lleg a contar de S000 a 7 000 estudiantes.
El programa comenzaba con el estudio de siete "artes": gramtica, lgica, retrica, arit
mtica, geometra, msica y astronomia. Entonces, los alumnos pasaban al estudio de la
filosofla y finalmente al de la teologa. Para el siglo xrv; la Universidad de Pars constaba
de 40 facultaaes, o residencias, de las que la Sorbona sigue siendo la ms famosa. Cuando
Francia sali de la Edad Media para entrar en el Renacimiento, el sentido de identidad
nacional creci ms rpido que en otras partes de Europa, lo que dio a los monarcas
frances~s grandes .ejrcitos para respaldar sus ambiciones polticas. Como la principal
umvers1daddel pa(s europeo ms adelantado, la Universidad de Pars adquiri un enonne
prestigio en todo el continente, y las opiniones de sus eruditos eran consideradas declaraciones definitivas. En particular, la facultad de teologa, fonnada en su mayora por
dominicos, encamaba la cumbre de las actividades intelectuales de la poca. Nobles,
reyes, emperadores y aun el papa se sometan a las interpretaciones teolgicas que procew
dieran de Pars.
En otras partes del continente prosegua la difusin de universidades corno centros de
aprendizaje. En Portugal, el rey fund la Universidad de Lisboa en 1290, que despus se

60

Fundamentos histricos de la psicologia

traslad a la antigua ciudad romana de Coimbra, donde an prospera. Se fundaron grandes


centros universitarios en las ciudades espaolas de Salamanca (1227), Valladolid (1250) y
Sevilla (1254). La universidad ms antigua de Europa central es la de Praga, fundada en
1348 por el rey Carlos rv, que haba estudiado en Pars. La universidad jagellona fundada
en Cracovia, capital de Polonia, en 1364, gan una reputacin en el es_!u4io de las humanidades y la astronoma. All recibi Copmico su educacin. En los pases de lengua alemana, se fundaron unive1Sidades en Viena (1365), Heidelberg (1386) y Colonia (1388).
En Inglaterra, ya en 1167 se reunan grupos de estudiantes en Oxford, y para
1l 90 se haba establecido una universidad. Como resultado de los disturbios de 1209 en
el centro de Oxford, cuando los pobladores mataron a varios estudiantes, algunos catedrticos y alumnos se trasladaron a Cambridge, donde para 1281 estaba funcionando
otra universidad. Ambos centros de estudio estaban organizados en cuatro facultades:
artes, derecho cannico, medicina y teologa. Para 1300, Oxford rivalizaba en prestigio
y calidad acadmica con la Universidad de Paris.
La organizacin de las universidades fue una etapa crucial en l despertar del pen
samiento europeo. Desde las academias griegas y romanas, no haba habido centros de
estudio en la Europa occidental. Sin embargo, no debemos olvidar que la Iglesia, con su
sistema de censura, impregnaba toda la sociedad medieval, incluyendo las universidades.
La teologa se tena por la ms perfecta de las disciplinas, y su facultad dominaba a las
otras. Las universidades medievales tenan sus inconvenientes. Internamente, con fre..
cuencia el dominio de la teologa restringa el estudio independiente basado en mtodos
de razonamiento lgico ms que en la fe. Como instituciones de la Iglesia, estaban obligadas a conformarse a sus reglas, de modo que losempeos intelectuales estaban limitados.
Tanto la Iglesia como los monarcas nacionales ejercan presiones pues controlaban su
respaldo econmico. A menudo, estas presiones eran polticas y violaban claramente la
integridad y la independencia de las universidades. No obstante, las primeras universda
des cumplieron una ftmcin invaluable en el renacimiento de la vid intelctual en la
cultura de Occidente. Con sus bibliotecas y catedrticos instruidos, atrajeron a la gente a
la realizacin comunitaria de las actividades intelectuales.

ALGUNOS PENSADORES EMINENTES


El que unos cuantos destacados eruditos lograran despertar a Europa atestigua el notable grado de aprendizaje en las universidades medievales. Ms an, estos eruditos reflejan el constante cuestionamiento de la autoridad de la Iglesia por parte de quienes
reconocan los beneficios de buscar el conocimiento por otros medios diferentes a los
que tenan por base la fe. Este movimiento di lugar a la aparicin de la ciencia y al
triunfo de la razn sobre la fe en las investigaciones acadmicas.
Pedro Abelardo
Pedro Abe lardo (1079-1142) fue un filsofo brillante y uno de los pioneros de la Un
versidad de Pars. Nacido en Bretaa, se dirigi a Pars, donde estudi con el filsofo

El despertar de la vida intelecwal

61

seguidor de Platn, Guillenno de Champeaux (1070-1121} en la catedral de Notre Dame.


Esos tiempos se caracterizaban por las discusiones controversiales en torno al problema
metafisico de los universales. A partir del hecho del constante cambio de las apariencias
flsicas, Platn haba deducido que los universales son ms duraderos, permanentes y, por
ende, reales, que los datos particulares obtenidos por los sentidos. En otras palabras, los
hombres cambian, pero no la humanidad. Por su parte, Aristteles argumentaba que
los universales son representaciones mentales que nos sirven para clasificar las manifestaciones fisicas singulares, lo que significa que nos valemos del concepto universal
de humanidad para clasificar a los hombres como distintos de los animales. La Iglesia
tena un inters especial en la polmica, dado que se consideraba un universal espiritua~ mayor que la suma de los creyentes; esto es, que la Iglesia no era simplemente una
abstraccin mental. Guillermo de Champeaux adoptaba la postura platnica extrema
de que los universales son la nica realidad y que los objetos concretos son slo sus
manifestaciones accidentales. Abelardo empleo sus excelentes dotes retricas y lgicas
para mostrar racionalmente lo absurdo de la posicin extremista de De Champeaux, en
la cual el hecho de relegar a los individuos a meras instancias del universal desafiaba el
orden que observamos en la realidad natural. Pronto, Abelardo estaba enseando en la
escuela de Notre Dame como cannigo de la catedral.
Sin embargo, antes de que pudiera proseguir con su brillante docencia, la carrera
de Abelardo fue interrumpida por una de las tragedias romnticas ms famosas de la
Europa medieval. Se enamor de la inteligente y bella Elosa, sobrina del cannigo
mayor de la catedral. Cuando la naturaleza sigui su curso, Elosa qued embarazada y ,
Abelardo la llev secretamente a la casa de su hennana en Bretaa, donde dio a luz un
hijo. Al principio, Elosa no quera casarse con Abelardo sino seguir siendo su amante,
puesto que esa unin formal impedira su ordenacin como sacerdote y su promisoria
carrera como oficial mayor de la Iglesia. Pero, despus de dejar al nio en Bretaa, se
casaron en secreto en Pars, donde continuaron viviendo por separado. Luego de muchas peleas con su to, Elosa huy de nuevo, esta vez al convento. Pensando que Abe lardo
la haba obligado a convertirse en monja para ocultar su propia transgresin, el to y
otros lo prendieron y, parafraseando a Abelardo, cortaron aquella parte de su anatoma
que haba causado el dao. Abelardo se hizo monje, como monja era Elosa, y desde
entonces limitaron su trato a un romntico y, algunas veces, atrevido intercambio epistolar.
Abe lardo retom con intensidad el estudio y la enseanza. Se esforz por colocar
el pensamiento cristiano en un plano racional y se dedic a trabajar acerca de la dificil
relacin entre razn y fe. Su mtodo, basado en la antigua tcnica de la mayutica
socrtica y adoptado despus por otros escritores, consista en agotar todas las vertientes del tema esbozando en forma de pregunta y respuesta todas las consecuencias lgicas de los supuestos filosficos y teolgicos. Enseaba que, si la verdad procede de
Dios, tanto la fe como la razn, en direcciones paralelas, llegan a la misma conclusin.
Los esfuerzos de Abelardo fueron una contribucin importante al desarrollo de la ciencia, puesto que se respaldaba en los argumentos que apelaran a la razn.
Las obras de Abelardo se reducen a discursos lgicos sobre la manera de conocer
a Dios y la naturaleza, y la fuerza de sus conclusiones legitim el lugar de la razn en la

62

Fundamentos histricos de la psicologa

bsqueda del conocimiento. No descartaba la fe como fuente de conocimiento, pero


ciertamente fue un gran logro que colocara a la razn en el mismo plano que la fe, con
respecto a la investigacin intelectual. Tanto sus opiniones como su manera custica de
presentarlas le causaron problemas con sus superiores, y en 1140 el Papa Inocencio U
lo conden a dejar de ensear y escribir. Poco despus, muri solitario y amargado.
Pero haba introducido en la filosofa medieval un mtodo sistemtico que se apoyaba
firmemente en la razn, independiente de la teologa. Siguieron otros, que exploraron a
fondo las implicaciones de la doctrina de Abelardo.
Roger Bacon
Llamado por muchos eruditos el mayor cientifico medieval, Roger Bacon (circa 1214
1292) naci en Somerset, al sur de Inglaterra, y pas en la Universidad de Oxford la
mayor parte de sus aos de estudiante y maestro. Expuesto a la enseanza del hebreo
antiguo, por judos en Inglaterra, posterionnente fue a la Universidad de Pars a instruirse en lenguas clsicas y modernas. Durante su estancia, no lo impresionaron los
mtodos metafisicos y lgicos utilizados para el estudio de la filosofla natural (la ciencia}. Despus de incorporarse a la orden de los franciscanos, regres a Inglaterra para
ensear filosofia natural en Oxford. Ah destacaba la importancia del estudio mediante
la observacin sistemtica as como por medio del empleo de las matemticas, su primera adhesin cientfica, para describir cuidadosamente las observaciones.
Bacon escribi abundantemente sobre temas filosficos y morales, pero sin
duda destac en las cuestiones cientficas. Sus contribuciones bsicas a las ciencias
son, ms bien, menores y se limitan a algunos tratados sobre ptica y la refonna del
calendario juliano. Sin embargo, su Jugar en el surgimiento de la actividad cientfica
es bien merecido. Primero, revivi el inters por los escritores antiguos, sobre todo
por matemticos como Euclides. Segundo, y ms importante, insistia en que la demostracin emprica, fundada en la observacin deliberada del mundo fisico, se obtendra ms que con los argumentos lgicos. En otras palabras, la clave de la ciencia
est en la validacin de la verdad mediante la concordancia entre los datos de los
sentidos recogidos por los observadores, teniendo como apoyo el lenguaje matemti
co. As se reincorpor el empirismo a la ciencia. El acento que pona Bacon en un
mtodo cientfico inductivo contrastaba con la interpretacin aristotlica prevale
ciente, la cual destacaba la definicin y la clasificacin en el estudio del mundo
fsico. El conocimiento medieval de las obras de Aristteles haba tomado el razonamiento lgico como el mtodo principal de demostracin, a expensas de la opinin
del estagirita sobre la importancia de la observacin. Hay una verdad oculta en la
ancdota que pinta a unos monjes medievales en el patio del convento arguyendo sin
parar acerca del nmero de dientes del caballo hasta que al fin un novicio, joven e
insolente, se dirigi al animal, le abri la hocico y se los cont. La mayor aportacin
de Bacon reforz las enseanzas tradicionales de Aristteles sobre la importancia de
la observacin. As, se estableci que el conocimiento se puede adquirir tanto por una
deduccin lgica, basada en la razn, como emplricamente, por induccin, apoyndose en observaciones directas, cuidadosas y controladas.

El despertar de la vida intelectual

63

Alberto M~;no
Alberto Magno (circa 1193-1280) fue un estudioso domnico que trabaj en escuelas y
monasterios de Alemania y pas tambin dos temporadas en la Universidad de Pars.
Fue uno de los primeros eruditos occidentales en explicar completamente todas las
obras conocidas de Aristteles, un logro osado, viniendo de un intelectual cristiano en
una poca en la que la Iglesia consideraba que esas obras eran herticas. Alberto Magno escribi extensamente sobre la lgica aristotlica como la base del razonamiento
correcto y propuso seis principios para la investigacin lgica. Sus tratados metafisicos
incluyen una evaluacin de la interpretacin de las opiniones de Aristteles del erudito
musulmnAverroes (1126-1198), quien enseaba en Espaa y Marruecos las relaciones entre la filosofia aristotlica y los dogmas del islamismo. Adems, Alberto Magno
escribi libros de tica, poltica y teologa. Resulta interesante observar que sus escritos
sobre psicologa eran bastante generales, pues se ocupaban de temas como la sensacin, la inteligencia y la memoria.Aunque no aadi muchos trabajos originales a la
psicologia, su confianza en la autoridad de Aristteles fue un avance per se. Ms an,
adopt su dualis~o entre mente y cuerpo y lo relacion con la potencia del alma para
buscar la salvacin eterna que enseaba la tica cristiana. El resultado de esta fusin,
que se encuentra en su tratado De Potentiis Animae (De las potencias del alma), fue la
propuesta de una psicologa dinmica de la lucha del hombre por la bondad y la realizacin intelectual en el conocimiento de Dios. La postura de Alberto sobre la psicologa
fue innovadora porque elev los poderes racionales del hombre como fuente de salva
cin adems de la fe.
Albeno Magno, erudito brillante y prolfico, pudo ignorar la censura intimidatoria
de la Iglesia y abrevar en fuentes de saber que no eran cristianas. Abog por la observacin precisa, y sus estudios detallados sobre la vida de las plantas contnbuyeron a la
ciencia de la botnica. Visit diversas regiones de Europa e intercambi corresponden
cia con otros observadores para clasificar y describir variedades de fauna. Como naturalista, reforz las enseanzas de Bacon sobre la importancia y la eficacia de las
observaciones empricas cuidadosas. Adems, por ser uno de los primeros estudiosos
cristianos que se apoyaron en las obras de Aristteles, Alberto nos leg una fuente
fresca de estmulo intelectual que.tuvo un enonne impacto en el despertar de los empeos acadmicos.

LA ESCOLSTICA
Uno de los. disclpulos de Abelardo, Pedro Lombardo, aplic el mtodo de pregunta y
respuesta en un libro influyente que escribi alrededor del ao 1150, Sententiarum
Libri IV (Cuatro libros de opiniones), en el que trataba de conciliar la Biblia con la
razn humana. Esta obra adelant el uso de la razn adems de la fe como recurso en
la bsqueda del conocimiento y se convirti en un clsico de la teologa cristiana. Al
mismo tiempo; !lis obras de Aristteles, traducidas del rabe, alcanzaban audiencias
ms grandes en las universidades, sobre todo en la de Pars. Alberto Magno haba ini-

64

l despertar de la vida intelectual

Fundamentos bistricos de la psicologa

65

ciado esta tendencia, al servirse libremente de las doctrinas aristotlicas para explicar
la naturaleza y la psicologa humana. Sin embargo, era una poca cristiana y la fe dominaba. De algn modo, haba que conciliar sistemticamente las enseanzas de Aristteles
sobre la metafisica y el alma con la teologa cristiana. Esta tarea la realiz santo Toms
de Aquino, y el resultado se conoce como escolstica, la cual abri la puerta a la vida
mental al admitir la razn, junto con la fe, como instrumento en la bsqueda de la
verdad. De hecho, podra argumentarse que la sola admisin de la razn representaba el
fin del domino de la fe como la fuente del conocimiento humano.
Santo Toms de Aquino
Santo Toms de Aquino (1225-1274), hijo de padre alemn y cuya madre siciliana
descenda de los invasores normandos, naci en el castillo paterno, cerca del pueblo
de Aquino, que se extiende a la vista de la gran abada benedictina de Montecassino,
donde recibi su primera educacin. Creci con tan robustas proporciones y mostraba tal quietud al estudiar que lo motejaron el "buey mudo de Sicilia". Ningn sobre
nombre podra estar ms lejos de la verdad: en 1882, el Papa Len Xlffencarg a un
grupo de sacerdotes dominicos que elaboraran un compendio de los escritos de Aquino.
Luego de un siglo de esfuerzo continuado y muchos cambios de personal, el grupo
sigui trabajando aunque estaba lejos de tenninar. Aquino se uni a los dominicos en
1244 y, al ao siguiente, estaba estudiando con Alberto Magno e Francia. Pas la
mayor parte de los aos que le quedaban enseando en Parfs y ocasionalmente en
Italia. Durante toda su vida defendi la razn de quienes postulaban la fe como la
nica fuente de la verdad. Para probar su tesis, quiso conciliar la fi,Osofla aristotlica
con el pensamiento cristiano, un objetivo similar al de san Agustn, que haba tratado
de hacer concordar a Platn con el cristianismo 800 aos antes. En 1272, el soberano
de Npoles, Carlos de Anjou, le pidi a santo Toms que reorganizara la universidad
local. Poco despus de comenzar la tarea, se dice que tuvo una visin de la perfeccin
del conocimiento divino ante el que su obra general tena un valor apenas mmimo, y
dej de escribir. Fue.conocido en toda Europa como hombre instruido, mas tena una
gran humildad y mansedumbre y afirmaba de continuo sus limitaciones. El alcance y
la profundidad de su erudicin lo sealaron como uno de los intelectuales sobresalientes de la cultura occidental.
Su obra magna, la Summa Theologica, es la presentacin ms detallada y general del pensamiento cristiano. Su sistema est fundado en la lgica aristotlica. Santo
Toms empleaba la lgica del mtodo de pregunta y respuesta para llegar a la verdad
esencial de Dios. Tom los principios metafisicos aristotlicos de materia y forma y
explic una relacin dinmica entre el cuerpo y el alma, cristianizando entre tanto el
sistema. En la figura 4.1 se presenta un esquema de la relacin entre cuerpo y alma
que postulaba el aquinatense y que muestra las caractersticas bsicas del dualismo
aristotlico. Segn esta explicacin, la persona se define en trminos de esencia y
existencia. La esencia de la persona es el universal que determina la naturaleza humana. Est compuesta del mundo fisico. del cual se deriva el cuerpo, y del alma, que
es inmortal y posee las funciones primarias del intelecto y la voluntad. De la poten-

TOMS DE AQUINO (12251274). Cortesa de


Simon and Schuster/Prentice Hall College.

cia, al principio del acto, la existencia de la persona define su individualidad. As, el


individuo consta necesariamente de los elementos corporal y espiritual, cuya relacin dinmica resultante la comparte toda la humanidad, y a la vez, se expresa individualmente.
De acuerdo con Aquino, la persona humana no es slo una mquina fisica impul
sada por estmulos externos o presiones ambientales; tampoco es un alma aprisionada ,
en el cuerpo, como afirmaban Platn y san Agustn. El individuo es una entidad dinmica, motivada internamente por el alma, que posee cinco facultades o potencias:

t. Vegetativa, que atae a las funciones fisicas de crecimiento y reproduccin.


Para crecer, el cuerpo busca alimentos y cuidados.
2. Sensitiva, que es la capacidad del alma de aceptar la informacin del mundo
externo por medio de los cinco sentidos.
3. Apetitiva, que se refiere a los deseos y los fines del organismo y a la capacidad
de querer.
4. Locomotriz, que es la capacidad de emprender el movimiento hacia el objeto
deseado, o alejarse del que repugna.
S. Intelectiva, que se relaciona con el poder de pensar, o cognicin.

persona

esencia= potencial
de actuaU:zacin
,

"- existencia "' principio


de actua!izaco

materia primaria
(energa fsica)
/
.
, 1orma sustancia1
(alma autnoma) ,

intelecto

' voluntad

FIGURA 4.1 Esquema del concepto de Aquino de la relacin dualista entre cuerpo y
alma, que constituye la naturaleza de la persona.

66

El despertar de la vida intelectual

Fundamentos histricos de la psicologa

La psicologa de Aquino, pues, contiene dos elementos claves del aprendizaje


humano. Primero, hay una dependencia del medio, pues nuestro conocimiento se basa
en los datos que se reciben por los sentidos. Sin embargo, la infonnacin sensorial no
entra en un intelecto vaco y pasivo. Otro elemento, el sensus communis, el centro del
sentido comn, acta en el conocimiento sensorial y lo organiza, matiza y coordina.
Esta sensibilidad, que compartimos con otros animales, ofrece infonnacin acerca de
la realidad fisica, mientras que la razn exclusivamente humana brinda las abstracciones de los universales. As, el alma cumple la actividad humana ms elevada y poderosa
mediante el intelecto racional. Es la capacidad de razonar lo que hace a la humanidad
nica y la vincula a Dios. Adems, aunque la lbt1tad motiva la voluntad, la libertad
humana radica en el intelecto (sta crece con la razn, la sabidura y el conocimiento).
La bsqueda de la sabidura es la vocacin ms alta del hombre, y el acto de comprender caracteriza al estado humano.
El elemento motivador en la psicologa de santo Toms es la voluntad, que comprende la fuerza central de crecimiento y movimiento. El intelecto est subordinado a
la volulltad puesto que sta determina su direccin. El fin natural de la voluntad es el
bien. Segn Aquino, aunque Dios es el ltimo bien, la voluntad busca bienes intermedios en forma de belleza y armona terrenas y la proporcin organizada, que complacen
al alma. El alma autnoma, compuesta de intelecto y voluntad, es una entidad activa y
unificada que depende de los sentidos al tiempo que sirve como rbitro supremo del
conocimiento sensorial.
Santo Toms de Aquino dio un paso significativo hacia la aparicin de la ciencia
moderna cuando explic cmo podemos conocernos a nosotros mismos, al mundo y
aun a Dios. Descartaba las ideas de filsofos influidos por Platn, como san Agustn,
que no consideraban digna de confianza la informacin de los sentidos. Para nuestro
autor, el conocimiento es un producto natural de los sentidos corporales. Limitado como
est por las restricciones de las leyes de la naturaleza, es sin embargo confiable. Ms
an, con nuestras facultades racionales podemos obtener conocimientos suprasensibles
-como el de la existencia de una causa primera o un motor del mundo- mediante
analogas basadas en el conocimiento sensorial.
Est fuera del alcance de este libro presentar un panorama completo de todas las
contribuciones tomistas a la escolstica, por lo cual nos limitaremos slo algunas conclusiones. Santo Toms de Aquino y el movimiento escolstico representan una transicin hacia el surgimiento de la ciencia. Antes de los escolsticos,Aristteles era visto
con sospecha, si no como claramente hertico. Despus de Aquino, las doctrinas
aristotlicas eran obligatorias en las universidades cristianas. Con este criterio, santo
Toms tuvo xito al conciliar a Aristteles con el cristianismo. Ms importante, complet la justificacin intelectual de elevar la razn al nivel de la fe como fuente de
verdad y conocimiento. Esta contribucin fue crucial para el inicio de la ciencia. Al
admitir su defensa de la razn, la Iglesia acept tambin un nuevo conjunto de reglas
para evaluar las actividades intelectuales. En un sentido muy real, la estrategia de Aquino
de estudiar teologa dej inadvertidamente a la Iglesia vulnerable al escrutinio con una
nueva norma, la razn. Antes del triunfo de la escolstica, la Iglesia fundaba su autoridad en la fe, basada en las escrituras y en la revelacin de la tradicin cristiana. Despus

67

de que la obra de Aquino fuera aceptada, la Iglesia qued obligada a responder a los
argumentos racionales.
El papado y la autoridad

En este pu~to, es importante resumir de manera breve la posicin de la Iglesia y el


papado al final de la &:iad Media. Superficialmente, estaba en el apogeo de su poder y
autoridad, presente en todos los aspectos de la vida. Sin embargo, operaban dos fuerzas
que acabaron por minar el poder de la Iglesia y que llevaron a cuestionar la autoridad
papal. La primera fue la misma escolstica, que destruy la eficacia de los dictados de
la Iglesia basados-slo en la fe. Los eruditos medievales, cuya cima es la obra de santo
Toms de Aquino, haban asegurado un lugar a la razn y la demostracin en la bsque~
da de la verdad y el conocimiento. Despus de admitir el pensamiento escolstico en
las enseanzas de la Iglesia, el papado ya no pudo exigir obediencia, justificndose
en la pura fe. La aceptacin de la argumentacin racional impuso restricciones graves a
la base tradicional de la autoridad del Papa. Los progresos subsecuentes en la ciencia
hicieron que la fundacin de tal autoridad en la fe resultara cada vez ms insostenible,
y sta fue desgastndose durante los siguientes 500 aos. Por ltimo, en 1870, el Primer
Concilio Vaticano declar que, como parte del dogma catlico romano, el Papa es infalible en cuestiones de fe y moral. Aunque acontecimientos polticos contemporneos
contribuyeron con las fuerzas clericales reaccionarias que redactaron la declaracin de
1870 (vase el capitulo 11), es importante reconocer que la infalibilidad del Papa es un
principio fonnal basado en la fe, y resulta interesante observar que la propia necesidad
de que la Iglesia hiciera tal pronunciamiento se deriva de un proceso que comenz en
los siglos XIII y XIV: admitir la razn como fuente de verdad impeda la confianza
exclusiva en la fe.
La segunda fueraa que desgast la autoridad papal fue de carcter polltico. Las
nuevas naciories:estados de la Europa occidental competan por los ingresos con el
papado y otras instituciones eclesisticas. Cuando la autoridad temporal qued centralizada en la monarqua francesa. hizo falta dinero para las operaciones de gobierno y
militares. Despus de agotar sus recursos, la monarqua comenz a gravar la riqueza de
la Iglesia en Francia. Este asunto llev a una confrontacin entre la Iglesia y el Estado.
Felipe IV de Francia, el Hermoso, arrest al Papa Bonifacio VIII en venganza por su
sentencia en contra del gravamen a las propiedades de la Iglesia. Bonifacio muri poco
despus de su secuestro y Felipe IV logr que un obispo francs fuera elegido como el
nueva Papa Clemente V. Por temer en Roma a las fuerzas del bando de Bonifacio, en
el ao 1309 Clemente se instal enAvin, un pueblo francs propiedad de la Iglesia y
cercano a la frontera con Italia. Hasta 1377, vivieron ah los seis papas siguientes, todos
franceses. La poca del papado de Avin estuvo marcada por una profunda corrupcin. Para mantener la suntuosa corte papal, se poda comprar todo, de obispados a
dispensas del derecho cannico e indulgencias. Adems, el retorno a Roma despus del
exilio de Avin estuvo acompaado de un cisma en la Iglesia causado por papas riva
les que clamaban cada uno tener el respaldo de facciones polticas opuestas. Inglaterra,
Flandes, casi tedos los estados alemanes, Polonia, Hungrla, Bohemia y Portugal siguie-

68

Fundamentos histricos de la psicologa

ron al papa de Roma, Urbano Vl, en tanto que Francia, Npoles, Espaa y Escocia se
declararon por el papa de Avin, Clemente VII. En un intento por resolver el conflicto,
un concilio eclesistico realizado en Pisa eligi un papa de compromiso. Pero como
el papa de Roma y el de Avin se rehusaran a ceder en sus reclamos, hubo de hecho
tres papas rivales. Al fin, el Concilio de Constanza (1414-1418) aclar la confusin y,
despus de 39 aos de cisma, la Iglesia qued unificada de nuevo bajo un solo papa, en
Roma, Martln V, que fue aceptado por todos los pases de Occidente. No obstante,
durante et cisma el papado se habla convertido en un privilegio poltico y la corrupcin
era incontrolable. Y, aunque la Iglesia estaba reunida, el papado nunca recuper por
completo su prestigio y autoridad.

EL RENACIMIENTO ITALIANO
Desde finales del siglo XIV y hasta comienzos del XVI, se dio en Italia un acontecimiento notable de profunda significacin cultural (vase el mapa 4.2). Este Renacimiento de
la cultura europea se caracteriz por un giro hacia el humanismo en las artes, la literatura y la msica. Seal un cambio de acento, del dominio de los temas cristianos
tradicionales a la glorificacin de la humanidad, que a menudo retom los estilos pictricos y escultricos de la Roma.epicrea.
En Florencia, con el patronazgo benfico de la familia de los Medici, los soberanos de la ciudad, comenz una nueva ola de reali7.aciones artisticas que se difundi por
toda Italia. Florencia fue embellecida por las obras arquitectnicas de Brunelleschi y
Verrocchio, y los edificios pblicos, las iglesias y los palacios se llenaron de esculturas
de Ghiberti y Donatello. Las pinturas con temas humanistas y religiosos de Fra Angelico,
Ghirlandaio y Botticelli atraian a estudiantes de toda Europa. Bajo el gobierno ilustrado de Lorenzo de Medici, el Magnifico ( l449-1492), Florencia se convirti en el centro
del Renacimiento italiano de las artes, la msica y la literatura.
Por la profundidad de sus habilidades como pintor, inventor y cientfico, el genio
Leonardo da Vmci (l 452-1519) personific al "hombre renacentista". A partir de Miln,
donde an puede admirarse su ltima cena. el Renacimiento viaj- con Da Vinci a
Florencia y luego a Roma. Leonardo, cientfico e ingeniero, tradujo el espiritu humanista en dibujos de anatoma y proyectos de mquinas. Su genio atrap la imaginacin
de Europa y llev la realidad fisica del cuerpo en el mundo a una visin renovada de sus
capacidades. Igualmente capaz como inventor, la curiosidad de Leonardo lo llev a
idear una ametralladora, una mquina para cortar tomillos y una llave de tuercas ajustable. Su fascinacin por la fisica lo condujo al estudio del movimiento y el peso, y
realiz experimentos sofisticados de magnetismo y acstica. En: su estudio de la anatomla, hizo comparaciones sistemticas entre la estructura y la mecnica de- las extremidades humanas y las de los animales. Se ha dicho que el genio de este hombre es uno de
los ms notables de todos los tiempos. Su imaginacin y compulsin por la perfeccin
se mezclaron bien con el espritu del Renacimiento, y mostr las vastas posibilidades
del ejercicio libre de la inteligencia humana. Desde entonces, ha servido como modelo
e inspiracin.

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70

Fundamentos histricos de la psicologa

En Italia, en Mantua, Ferrara, Npoles y Venecia, toda la pennsula se sacuda


con el estmulo del Renacimiento. En Roma, gracias al mecenazgo de papas poderosos como Julio II (en el trono de 1503 a 1513) y Len X (pontfice de 1513 a 1521 ),
se recuper el arte clsico del mundo antiguo y se importaba con el fin de adornar
edificios y avenidas. Para asegurar el retorno a la bienaventuranza pasada, se emprendieron nuevas construcciones, entre las ms notables, la Baslica de san Pedro y
los palacios del Vaticano. El inmenso domo de Miguel ngel Buonarroti (1475-1564)
coron la gloria material de la capital de la cristiandad, y su Piedad adorna todavia la
entrada. Asimismo, en su Juicio final, pintado en las paredes y el techo de la Capilla
Sixtina, un edificio adjunto a la baslica, resplandece toda la magnificencia del Renacimiento. Estos 200 aos produjeron una impresionante declaracin confirmatoria de
que Europa haba salido de la Edad Media y de que haba llegado una poca nueva
de ilustracin. Italia an capitaliza el esplendor de esta era de realizaciones culturales, pues todos los aos se congregan los turistas para ver maravillados las creaciones
del hombre.
El Renacimiento italiano se difundi por toda Europa. En lugares tan alejados
como Cracovia, en Polonia, hay tumbas esplndidas, digamos la de la catedral de Wawel,
diseadas y construidas por artesanos italianos, que reflejan las caractersticas especficas del Renacimiento florentino. La mejora en los sistemas de impresin favoreci la
difusin de las ideas renacentistas. A comienzos del siglo XV, los impresores venecianos
estaban editando libros de soberbia calidad. En la ciudad alemana de Mainz, Johann
Gutenberg (1400-1468) perfeccion los tipos mviles, proceso que los chinos haban
usado durante siglos, y acab con una era en la que el acceso a los recursos escritos
estaba limitado a unos pocos privilegiados. La difusin de las influencias culturales
renacentistas sirvi para complementar el espritu racional desarrollado por la escolstica. Juntos, estos movimientos tendieron las bases de una nueva estrategia en la bsqueda del conocimiento humano y de los valores, la cual inclua la aparicin de la
ciencia. Sin embargo, la autoridad de la Iglesia sigui siendo un desafio que an haba
que vencer.

EL DESAFO A LA AUTORIDAD
Los hechos combinados de la elevacin de la razn que logr la escolstica, las divi
siones polticas de los cismas papales y, lo ms notable, el Renacimiento, fueron
cambiando radicalmente la sociedad europea. Estas fuerzas tuvieron un efecto negativo en la autoridad de la Iglesia y, en particular, en el poder del Papa. El desafio
directo a la autoridad de la Iglesia ocurri en dos esferas paralelas: dentro de la pro
pia Iglesia y desde fuera, con el progreso intelectual. La primera consisti en la Reforma protestante, que cuestion la estructura eclesistica y amenaz incluso la
sobrevivencia de la institucin romana. La segunda puso en tela de juicio las enseanzas de la Iglesia, al oponer el conocimiento fundado en la razn al basado en la fe.
Ambas tendencias minaron gravemente el vigor de la autoridad de la Iglesia en la
sociedad europea.

El despertar de la vida intelectual

71

En la Iglesia: la Reforma
Las causas de la revuelta protestante contra la autoridad papal, que llev a disputas
doctrinales, han sido discutidas ampliamente por los historiadores. Desde luego, no
podemos aadir m11cho a sus anlisis, pero hay algunas observaciones que vienen al
caso. Primera, la situacin politica contribuy en buena medida a las discordias entre el
papado y los Estados nacionales, especialmente en Alemania e Inglaterra. Los papas,
que con tanta generosidad apoyaron el Renacimiento italiano, eran verdaderos sobera
nos por sus bienes materiales, ya que controlaban vastas ex.tensiones de propiedades en
el centro de Italia y mantenan grandes ejrcitos. Este poder terrenal, aunado a las
prerrogativas medievales que disfrutaba la Iglesia en todos los pases cristianos, daba la
impresin de que el papado era una amenaza a las nuevas identidades nacionales y a
la consolidacin de las monarqulas que avanzaban con rapidez en cada uno de los pases europeos. En consecuencia, el clima poltico estimulaba cualquier disensin de la
cristiandad que fuera en detrimento de la autoridad del Papa.
La segunda aportacin a la Refonna provino de la atmsfera intelectual revivificada
de Europa. Una consecuencia del surgimiento de las universidades, la elevacin de
la razn debida a la escolstica y las innovaciones culturales del Renacimiento fue la
creacin de una inteJligentsia que tena acceso y entenda los documentos de los antiguos paganos y los primeros cristianos. Estos eruditos destacaron los abusos de la auto
ridad de la Iglesia, como la venta de indulgencias para garantizar la construccin de la
Baslica de san Pedro. Los errores de esas costumbres -tan alejadas de las primeras
enseanzas cristianas en contra de los bienes materiales- se hicieron ms evidentes
para los primeros reformadores. Aesta conclusin lleg Martn Lutero, y fue la base de
sus acusaciones a la Iglesia. Ciertamente, Lutero no busc una alternativa en el estudio
de los proce~os de razonamiento; por el contrario, se apoy an ms en la fe. Sin embargo, el esplritu y la libertad intelectual de los tiempos le permitieron seguir sus con
vicciones.
La tercera fuerza tras la Reforma fue el inters en el humanismo, tan hermosamente
articulado en la produccin artstica del Renacimiento italiano. Es de importancia para
nosotros la actitud-humanista de la filosofa expresada sobre todo por Desiderio Erasmo
( l469-1536), quien habla nacido en Rotterdam, y su temprana inclinacin por la vida
acadmica lo condujo a tomar los votos de sacerdote agustino en 1492. Como estudiante y maestro, su carrera lo llev por toda la Europa occidental y lo puso en contacto con
las principales figuras de su poca. Estudi en Paris, Oxford y la Universidad de Lovaina
en Blgica. Fue gran amigo de Toms Moro, el futuro canciller de Inglaterra, y fungi
como tutor de los hijos de Enrique VII mientras visitaban Bolonia. Su stira Elogio de
la locura se burlaba de la hipocresa de la vida moral contempornea y aleccion a los
monarcas europeos con su Educacin de un joven prncipe. Aunque quiz su mayor
contribucin sea su traduccin comentada del Nuevo Testamento del griego y el latn,
fueron sus notas mientras realizaba este trabajo las que se convirtieron en la fuente
popular de sus opiniones como humanista. Apesar de que tiene algunos errores, Erasmo
ofreci un estudio critico de la base de la fe en las escrituras a la luz de un escrutinio
acadmico racional. Revel el contex.to de los escritores y las dificultades de las inter

72

Fundamentos histricos de la psicologa

pretaciones subsecuentes. Las reformas eclesisticas del Concilio de Trento(l 545-1563)


condenaron esta traduccin critica, pero el trabajo de Erasmo mostr que incluso la
fuente ms sagrada de la fe se entenda mejor en tmrinos del contexto humano de sus
autores.
Los lderes de la Reforma en el continente, Martn Lutero (1483,1546), Calvino
( 1509-1564) y Ulrich Zwingli (1484-1531 ), estaban motivados por el deseo sincero de
corregir los abusos de la autoridad de la Iglesia. Entre tanto, ellos y sus seguidores
cuestionaron los dogmas de las enseanzas de Roma. A partir de ese punto, la cristiandad europea comenz a fragmentarse, y la sociedad se dividi en bandos religiosos.
Asimismo, en Inglaterra, las disensiones politicas entre el rey Enrique VIII y el Papa
Clemente VII llevaron a que el pals se separara de la direccin romana, si bien conserv
la doctrina bsica del catolicismo. La Iglesia trat de reducir las prdidas con una reforma interna, y el Concilio de Trento restaur la disciplina entre el clero y el espritu
evanglico de la Iglesia, representado por la recin fundada Compaa de Jess en
1540. No obstante, la Reforma seal el fin de una sociedad medieval que se encontraba bajo la autoridad del Papa.

El despertar de la vida intelectual

73

1:

En la ciencia: la revolucin copemicana


Aparte de las disensiones internas de la Iglesia, la poca estaba madura para desafiar su
autoridad mediante la estrategia aceptable de los argumentos razonados. Desde la antigedad, el problema del movimiento del universo habla desconcertaao a los estudiosos.
La solucin que prevaleci hasta el Renacimiento fue la del sistema geocntrico o
ptolemaico, que colocaba a la Tierra en el centro del cosmos. Tal sistema se adecuaba
bien a ciertas consideraciones religiosas y teolgicas, incluido el cristianismo, porque
un universo centrado en la Tierra colocaba a la humanidad en una posici11 nica como
creacin especial de Dios.

Nicols Copmico (1473-1543) naci en la poblacin mercante de Torn, en el


noroeste de Polonia, y fue a la Universidad Jagellona de Cracovia a seguir una carrera
religiosa. Insatisfecho con la esoolstica, comenz a estudiar matemticas y astronoma. Algunas de sus notas e instrumentos primitivos se conservan an en el museo de la
universidad. Despus viaj a Bolonia, donde estudi leyes y medicina, y alrededor de
1512 se instal como cannigo catedralicio en el norte de Polonia, cerca del mar Bltico.
Ah, practic la medicina y fungi como consejero de la monarqua polaca en cuestiones de reforma monetaria. Entre tanto, estudiaba el problema del movimiento de los
planetas con los datos reunidos por los antiguos. Sus descubrimientos lo llevaron a
concluir que un universo heliocntrico, o centrado en el Sol, provea una explicacin
ms simple y parsimoniosa del movimiento planetario. Prob sus ideas intercambiando
correspondencia con diversos estudiosos de Europa. Sus principales descubrimientos,
contenidos en De Revolutionibus Orbium Coeles.tium (Sobre las revoluciones de los
planetas celestiales), no fueron publicados hasta el ao de su muerte.
Hay que recordar que Copmico no present pruebas nuevas y convincentes, y
que qued para estudiosos posteriores con mejores instrumentos, con10 Kepter, Galileo
y Newton, la tarea de proveer observaciones emplricas que respaldaran la teorla

NICOLS COPRNICO
(1473-1543). Cortesa del
Observatorio de Yerkes de
la Universidad de Chicago.

heliocntrica. En cuanto a Copmico, ste se sirvi de las herramientas bsicas de la


lgica, por demostracin matemtica, para ofrecer una explicacin ms simple del
movimiento de los planetas, las herramientas sancionadas por la Iglesia luego del triunfo de la escolstica.
Aun cuando Copmico fue estimulado por ciertas autoridades eclesisticas, como
Len X, y dedic el De Revolutionibus al Papa Pablo Ill, los regentes de la Iglesia
reconocieron pronto el peligro inherente en la obra. En 1616, De Revolutionibus fue
puesta en el index de libros prohibidos. Sus implicaciones teolgicas significaban que
la humanidad era parte de un pequeo planeta en un vasto universo. Advertir esto tuvo
un efecto prolongado en la historia de la Iglesia, pues requiri que se evaluara de nuevo
la posicin de la humanidad en relacin con el resto del universo y con Dios. En efecto,
la conclusin de Copmico fue una verdadera revolucin en el pensamiento que continu durante el ascenso de la ciencia moderna y culmin en la obra de Darwin, quien
coloc firmemente a la humanidad en el orden natural, sujeta a las mismas restricciones y determinaciones que las otras especies vivas. Coprnico puso en tela de juicio la
autoridad de la Iglesia, que habla respaldado el sistema ptolemaico. La oposicin entre
la fe en la opinin ptolemaica y la justificacin racional de la teora heliocntrica se
resolvi al final en favor de esta ltima. As, la revolucin copemicana puede ser enten-

74

Fundamemos histricos de la psicologa

dida como el principio del alejamiento del acento en Dios y el comienzo del examen de
la humanidad como parte del entorno del presente.

RESUMEN
Los cinco siglos del ao 1000 al 1500 vieron la consolidacin y luego la fragmentacin
de la cristiandad y la decadencia del papado. La autoridad de la Iglesia enfrent desa
ftos serios. En el mbito poltico, las nuevas naciones-estado de Europa compitieron
con xito con el papado y minaron el poder terrenal y espiritual de la Iglesia. En el
mbito intelectual, las enseanzas de Pedro Abelardo, Roger Bacon y Alberto Magno
llevaron a un nuevo inters en los escritores antiguos, con su nfasis en el pensamiento
racional para garantizar el conocimiento humano. Santo Toms de Aquino concili
el racionalismo de Aristteles con la teologa cristiana, y con ello la Iglesia acept la
razn y la fe como las fuentes del conocimiento. En el mbito cultural, el Renacimiento
elev a Europa a una nueva era de humanismo que glorific a la humanidad y desplaz
la atencin a las necesidades y los deseos actuales de la gente. Erasmo traslad esta
actitud humanista a empeos acadmicos que revelaron las debilidades y las carencias
de los autores humanos de las escrituras. Todas estas fuerzas minaron la autoridad de la
Iglesia y la condujeron a una confrontacin drstica tanto en el interior como en el
exterior. La Refonna protestante aprovech las desavenencias entre los monarcas cris
tianos y el papado y logr fragmentar la unidad de la cristiandad en occidente. Por su
parte, Copmico se sirvi de la estrategia y las herramientas del razonamiento lgico
para llegar a su teora heliocntrica del movimiento planetario. Esta valiente afirma
cin, que ostentaba una verdad alcanzada por medio de la razn, diferla de las conclusiones que respaldaban las autoridades eclesisticas. En consecuencia, la razn triunf
sobre la fe. La edad de la ciencia estaba a punto de comenzar.

BIBLIOGRAFA
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El despertar de la vida intelectual

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Tuchman, a W., A distant mirror: The ca/amitous l 4th century, Nueva York, Ballantine Books.

La aparicin de la ciencia moderna

77

posturas del propio Aristteles. En otras palabras, la elevacin escolstica de la razn


corno forma de conocer hizo posible la eficacia de la observacin, que es el fundamento del empirismo. Pero la filosofia aristotlica, respaldada por la escolstica, era un
sistema general que comprenda planteamientos tanto metafsicos como empricos.

La aparicin de la ciencia
moderna
Progresos cientficos
Frands Bacon
Galileo Galilei

Johannes Kepler
l saac Newton
Otros cientficos
Las sociedades ilustradas
Adelantos en la filosofa
Baruch Spinoza
Ren Descartes

Resumen
La psicologa fue reconocida como ciencia independiente a finales del siglo XIX.
Durante los dos siglos anteriores, se elaboraron modelos de lo que debera estudiar y
cmo habrla de hacerlo. En particular, durante los siglos XVH y XVIII, varios modelos de psicologa se disputaron el dominio. En los captulos 6 a 9 nos ocuparemos de
este importante periodo, dentro de la estructura de los adelantos nacionales en la
ciencia y la flosofia. En este captulo trataremos de establecer los antecedentes intelectuales, especialmente en las ciencias fsicas, para la articulacin de los modelos de
la investigacin psicolgica. Para ello, empezaremos por considerar ciertos temas y
cuestiones; luego, retrocederemos para seguir con otro asunto. Este mtodo s necesario para manejar el volumen del material, pero es tambin algo artificial; por tanto,
debemos recordar que se trata de acontecimientos contemporneos, a pesar de que
los presentemos en sucesin.
Los siglos XVI y XVII dieron testimonio del xito de las ciencias empricas en
cuanto a Sll valor demostrativo, lo cual les otorg preponderancia sobre los sistemas
especulativos, particularmente la metafisica. Si record1JI11os el postulado de Comte que
vimos en el captulo 2 sobre los estados del progreso intelectual, podramos considerar
los siglos XVI y XVII como una fase de transicin al desarrollo del empirismo luego
del Renacimiento. De manera un tanto paradjica, podra argumentarse que la cada de
la metafisica aristotlica debida al ascenso del empirismo fue iniciada por la confianza
de la escolstica en la razn como fuente de conocimiento, que estaba basada en las
76

PROGRESOS CIENTFICOS
Los progresos en las ciencias y las matemticas que ocurrieron despus de Copmico
fueron cruciales para el xito final del pensamiento cientifico. Con la cada de la autoridad de la Iglesia basada en la fe, comenz la edad de la razn; el intelecto era valorado
y se empleaba para adquirir conocimientos. Por ende, se inici una tendencia que atestigu el triunfo de las ciencias. En un sentido muy real, la ciencia. fundada en la razn,
era vista como un sustituto de las doctrinas religiosas basadas en la fe. Las ciencias y
los mtodos cientlficos eran aprecial:ios como el mejor acercamiento a cualquier rea
de investigacin. Esta tendencia culmin en el siglo XIX, cuando se pensaba que la
fsica era la reina de las ciencias y, entre ms la emularan otras disciplinas, ms valor se
conceda a sus investigaciones. As, mientras que Nicols Maquiavelo (1469-1527) aplic
en El prncipe el sentido comn y una lgica irrebatible para analizar los principios del
gobierno eficaz, Marx y Engels, que escribieron en el siglo XIX, vean su "dictadura
del proletariado" como una utopa de la vida econmica y poltica derivada cientficamente. Se considera a Maquiavelo un artista; Marx y Engels son llamados politlogos.
Un movimiento similar ocurri en el campo de la investigacin psicolgica, como veremos, al grado que en el siglo XIX uno de los modelos de la psicologa estaba casi
destinado a emular a la fsica. Comoquiera que sea, repasemos ahora a los principales
personajes y acontecimientos que echaron los cimientos para todas las premisas y los
mtodos que son comunes a todos los planteamientos que llamamos cientficos.
Francis Bacon
Uno de los hombres ms influyentes, pintorescos y brillantes de la Inglaterra isabelina,
Prancis Bacon (1561 -1626), naci en Londres hijo del lord del Sello Privado de Isabel I.
Se senta inclinado a la vida solitaria del estudioso, pero como su padre le dej poca
fortuna al morir, tuvo que buscarse sus propios medios de sobrevivencia. Por su cuna y
alcurnia, as como su soberbia educacin en derecho, literatura y diplomacia, aspiraba
a un nombramiento poltico seguro, pero no lo obtuvo hasta que Jacobo I, que ascendi
al trono en 1603, lo design procurador general en 1613. Su carrera polltca se aceler,
y desde 1618 fue el canciller de Inglaterra. Sin embargo, Bacon qued atrapado en las
intrigas de un movimiento para desprestigiar al rey, y en 1621 su puesto se vio amenazado cuando fue acusado de corrupcin y maltrato a sus subordinados. Se le perdon la
prisin y una fuerte multa, y se retir rico a ocuparse de sus intereses en la filosofla y
las ciencias.
En sus obras, el objetivo fundamental de Bacon fue el de reorganizar el mtodo del
estudio cientfico. Aunque Aristteles y la escolstica adrnitlan tanto el razonamiento

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la aparicin de la ciencia moderna

Fundamentos histricos de la psicologa

FRANCIS BACON (1561-1626).

Cortesa de Simon and Schuster/


Prentice Hall College.

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descubrimiento. ba segunda implicacin del mtodo de Bacon era que los cientficos
deben librar su investigacin de cualesquiera influencias que no se deriven de sus observaciones. As, deben ser escpticos y no aceptar explicaciones que no se puedan
probar por observacin; deben adoptar una postura crtica ante el mundo y proceder
cuidadosamente en el estudio de lo observable. Bacon, pues, present una declaracin
vigorosa del empirismo como base de la ciencia. Los cientficos deben experimentar
los sucesos particulares por medio de su capacidad de observarlos por la va de los
sentidos. Adems, Bacon indicaba que las observaciones carecen de valor si se hacen
en fonna casual y descuidada; en cambio, postulaba el objetivo de hacerlas de manera
controlada. As, el empirismo de Bacon estaba expresado en tnninos de un mtodo
inductivo sistemtico.
Como cientfico, Bacon estaba interesado en el proceso y Ja demostracin de los
descubrimientos en la generacin de conocimientos nuevos. Para l, la ciencia emprica
era un planteamiento nuevo y refrescante a los enigmas eternos del universo. Su postura ante los mtodos cientlficos exiga la dependencia en la informacin de los sentidos
acerca de los acontecimientos del entorno. Este punto de vista de la ciencia inglesa se
convirti en '! tema prevaleciente y form la base de la posterior tradicin emprica de
la psicologa britnica, que presentaremos en el captulo 7.
Galileo Galilei

deductivo como el inductivo, Bacon observ que el primero destacaba a expensas del
segundo. En otras palabras, el acertamiento tradicional a la ciencia creaba un patrn
mental rigido que reduca la investigacin del individuo en su ambiente a un procedimiento relativamente estril lleno de supuestos a priori. De la naturaleza supuesta de la
humanidad (a saber, la relacin entre cuerpo y alma), se deducan las particularidades de
la vida humana o del mundo fisico. Bacon crea que la validez de este mtodo estaba
limitado en la medida en que aquellos supuestos bsicos fueran correctos o pertinentes.
En su obra Novum Organum (1620), Bacon abog por mejores condiciones para
estudiar el mundo directamente: ms laboratorios, jardines botnicos, bibliotecas y museos. Al eliminar toda nocin preconcebida del mundo, el cientfico podra estudiar al
hombre y su entorno mediante observaciones detalladas y controladas. A partir de estas
observaciones, y mejor si se expresaban cuantitativamente, se podran realizar generalizaciones cautelosas. As, Bacon adopt un acercamiento a la ciencia que resaltaba las
observaciones prcticas como el punto de arranque de la investigacin cientfica.
Bacon sostena que el mtodo de las ciencias debe ser predominantemente
inductivo, es decir, que proceda de lo particular a lo general. Ms an, acot esta posicin incorporando varios elementos cruciales para la investigacin cientfica. Primero,
el estudio que hace el hombre de ciencia de los particulares debe realizarse mediante
observaciones. La validacin de los sentidos de las observaciones cuantitativas se con
vierte en un recurso importante para elacuerdo entre los cientificos. En otras palabras,
si un cientfico describe algn suceso que observ y midi, otro puede repetir la observacin y respaldarlo. Es de presumir que si muchos cientficos estn de acuerdo sobre
cierta observacin, esto mismo representa un argumento irrebatible de la validez del

Los progresos en la astrooma y las matemticas proporcionaron los fundamentos


cualitativos de las innovaciones metodolgicas de Bacon. Fue Galileo Galilei {1564-
1642) quien afirm que la ciencia es necesariamente sinnimo de medicin. Nacido en
Pisa, recibi_ 4.e s~ padre florentino una slida educacin en lenguas clsicas y matemticas. Mientras se encontraba en la Universidad de Pisa, se dedic al estudio de las
matemticas de Euclides, que le abrieron un nuevo mundo. A los 25 aos, fue nombrado para la ctedra de matemticas en Pisa. En I592, renunci para aceptar un puesto de
profesor en la Universidad de Padua, donde estableci un laboratorio de experimentos
de fisica. Sus descubrimientos sobre la velocidad de los cuerpos en movimiento fueron
confirmados y tuvieron mayor grado de elaboracin en Newton.
En 1609, Galileo construy su primer telescopio y Juego aument constantemente
su poder de resolucin. Realiz observaciones precisas de las constelaciones, la superficie
lunar y las manchas solares. Como sus colegas no aceptaban sus descubrimientos, dej
la universidad por un estipendio seguro que le ofreci el gran duque de Florencia. En
sus libros y lecciones, Galileo afirmaba que slo la explicacin heliocntrica podra dr
cuenta de sus datQs astronmicos: aceptaba de hecho el sistema copemicano. Estas
afir~ciones hicieron que los jesuitas se fijaran en l; la recin formada sociedad de
estudiosos militantes decididos a defender la autoridad del papa. Convicto por la Inquisicin, Galileo fue obligado a abjurar pblicamente de su creencia en el sistema
copemicano y se le permiti retirarse a Florencia. Sin embargo, continu sus estudios e
hizo contribuciones significativas en la mecnica y la astronoma.

Aunque Galileo tuvo la mala fortuna de trabajar en un sitio de la jurisdiccin de la


Inquisicin, su juicio y condena aumentaron su popularidad en el norte protestante de

80

La aparicin de la ciencia IIUJderna

Fundamentns histricos de /a psicologa

Europa. Sus obras fueron ledas y aclamadas y asegur la aceptacin de las ideas de
Coprnico. Pero la sintesis de ciencia y matemticas de Galileo rebu los lmites de la
astronoma copemicana. Sus estudios lo condujeron a la imagen de un mundo mecnico habitado por gente mecanizada. En esencia, su telescopio era una extensin mecnica de los sentidos. Esta interpretacin de la actividad humana tuvo enormes implicaciones
para la psicologa. Primera, supo!a que la actividad humana estaba en ltima instancia
sujeta a las leyes de la mecnica. Segunda, el nfasis en las relaciones ~temticas en
el universo sugera que es de provecho examinar las fuerzas externas, ambientales,
como el origen de las actividades de los hombres, ms que limitarse a los impulsos
generados internamente, como la interpretacin escolstica de la voluntad, que vea en
ella el principio motivador de la existencia humana. Galileo distinguia en el mundo
cualidades primarias, que son invariables y cuantitativas; adems de ls secundarias,
que son las caractersticas inestables y en constante flujo que revelan los sentidos. Las
cualidades primarias, como el movimiento, la posicin y la extensin, estn sujetas a
relaciones y descripciones matemticas, en tanto que las secundarias, por ejemplo colores, sonidos o sabores, son esquivas y se encuentran en la conciencia del que percibe.
AJ final, pensaba que los descubrimientos cientficos permitiran expresar las cualidades secundarias en trminos de las relaciones matemticas de las primarias. La obra de
Galileo abri una dicotomia aguda entre ciencia y religin que reforz la separacin y
la rivalidad de las interpretaciones de la vida.
Johannes Kepler

Los experimentos de otro cientfico, Johannes Kepler (1571-1630), respaldaron tambin la postura de Copmico. Nacido en Alemania, Kepler pas casi todos sus aos
productivos en Praga. Era brillante, y de continuo se interrogaba sobre el universo y
generaba numerosas hiptesis. Sus descubrimientos principales incluyen la prueba de
que las rbitas de los planetas son elfpticas, y no circulares, como. haba postulado
Copmico. Su descubrimiento de que los periodos orbitales de los planetas ms cercanos al sol son ms conos (viajan ms rpido) que los alejados, anticip los trabajos de
Newton en gravitacin y magnetismo. Kepler sola escn"bir de la armona y el orden del
universo que tanto lo impresionaban. Adems, dio la prueba matemtica detallada que
le haca falta al sistema copemicano para ganar mayor aceptacin.
Como Galileo, Kepler crefa en la base fimdamental matemtica del universo. Sus
leyes matemticas del movimiento planetario, que deriv de manera empirica, to convencieron de que tal base del mundo tisico debla tener lll!a expresin paralela en otras manifestaciones de la realidad, como el mundo psicolgico del individuo. Kepler tambin
estudi la visin e hizo contribuciones importantes a nuestra comprensin de la visin
binocular yla acomodacin visual. Propuso hiptesis crticas que fueron probadas durante el movimiento de la psicofisica en el siglo XIX, que fue el inmediato precursor de la
psicologia moderna. Por ltimo, reuni pruebas suficientes para respaldar la distincin
entre cualidades primarias y secundarias del mundo: las primeras absolUtas, inmutables y
objetivas; las segundas, relativas, fluctuantes y subjetivas. Esta distincin despert pot
micas en el subsecuente desarrollo de modelos de investigacin psicolgica.

81

Isaac Newton

Isaac Newton (1642-1727), un genio matemtico que estableci los fundamentos de


la fsica moderna. representa la cumbre del progreso cientfico que comenzara
Copmico. Newton naci en el centro de Inglaterra, y en 1661 entr al Trinity College
de Cambridge a iniciar sus estudios de matemticas, astronoma y ptica. En 1669
fue nombrado profesor de matemtcas en Cambridge y conserv el puesto durante
34 aos. Con el mismo espritu de Francis Bacon, concibi una estrategia metodolgica
que pretenda mantenerse fiel al nivel de las observaciones sin ir ms all de lo que
stas respaldasen. En consecuencia, para enfrentar los problemas pensaba en todas
las soluciones posibles y luego probaba las implicaciones matemticas y experimentales de cada hiptesis.
Se da a Newton el crdito de haber inventado el clculo en forma independiente
del filsofo alemn Leibniz, a quien veremos ms tarde. Como fisico, Newton aplic
sus herramientas matemticas al estt.Jdio de la luz. En 1666, al examinar un haz proyectado a travs de un prisma, descubri que la luz blanca es en realidad un compuesto del
espectro cromtico. No obstante, sus contribuciones ms significativas se encuentran
en sus Principia Mathematica (Principios de matemticas, 1687), un clsico en el estudio de la ciencia. Sus ideas sobre la flsica del mundo estn formuladas en las tres leyes
del movimiento:

1. Todo objeto permanece en estado de reposo o de movimiento uniforme a menos que acten sobre l fuerzas externas.
2, El cambio en el movimiento es proporcional a la fuerza actuante y sigue la
direccin de la lnea recta en que la fuena se imprime.
3. Atoda accin sigue una reaccin igual y en sentido opuesto.
A continuacin, Newton estableci el principio de la gravitacin y lo aplic al sistema
planetao, para lo que adelant en buena medida el trabajo de Kepler, y propuso un
modelo mecnico del universo. As, el sistema copernicano estaba completo.
La nocin mecnica del universo de Newton incorporaba la conclusin revolucionaria de' un determinismo total. Ofreci evidencias y plante fnnulas que
describlan la naturaleza ordenada de la materia. Su fsica de la materia brind un
marco terico para examinar sus transformaciones que condujo al estudio de los
gases y los elementos qumicos. La conservacin de la materia ech las bases para
la investigacin de las relaciones de masa y peso, que al cabo llev a la teora
molecular y al estudio de las transformaciones de las fuerzas. El xito de las investigaciones de Newton dio la base fisica de la biologia y en ltima instancia reforz
las posturas que se concentraban en las fuerzas flsicas que gobiernan a los organismos vivos.
Et mtodo de Newton, cimentado firmemente en la observacin, comprenda tres
reglas de razonamiento para guiar las investigaciones empricas:

1. Las explicaciones causales de los sucesos observados estn restringidas a stos


solos y ' nada ms.
2. Las mismas causas son responsables de las mismas observaciones.

82

La aparicin de la ciencia moderna

Fundamentos histricos de la psicologa

ISAAC NEWTON (1642 1727).

Cortesfa de Simon and Schuster/


Prentice Hall College.
3. La gula lgica de la investigacin emprica es inductiva y da explicaciones que
pueden ser aceptadas hasta que nuevas observaciones exijan que se modifiquen las explicaciones o que se planteen nuevas hiptesis.
En consecuencia, Newton abogaba por adherirse estrechamente a la observacin y la
induccin cuidadosa. Hay que evitar las generalizaciones casuales y todas las especulaciones. La primera etapa de la investigacin cientfica es el escepticismo, y las siguientes estn conducidas por la observacin.
Las opiniones de Newton no fueron aceptadas portodos. Muchas autoridades religiosas atacaron su visin predominantemente mecanicista del universo, que dejaba poco
espacio para Dios. De hecho, estas impresiones eran acertadas, y la ciencia newtoniana
proporcion criterios nuevos para evaluar los productos del trabajo intelectual. Por su
parte, Newton disfrut de un enonne prestigio, y en su vejez era saludado como el mayor
cientfico vivo. Desde nuestro punto de vista en la historia de la psicologa, la obra de
Newton tiene fuertes implicaciones. Mediante observaciones cuidadosas y cuantificaciones
precisas, Newton examin el problema ms grande de todo el mundo fsico-a saber, las
relaciones entre los cuerpos celestes- y mostr que siguen las mismas reglas. Ahora
bien, muchos estudiosos llegaron a pensar que, si el universo era tan ordenado, seguramente las actividades mentales deban regirse tambin por algn conjunto de leyes.
Otros cientficos

Los siglos XVI y XVII fueron tiempos estimulantes en cuanto que la exploracin del
mundo revel horizontes casi ilimitados de aventuras y descubrimientos. Los portugueses y espaoles dominaron el siglo XVI, pero los ingleses se alzaron con la supremaca
en el mar durante el XVII y comenzaron la expansin de su imperio ms all de su
pequea isla. En 1600, un mdico de Isabel l, Willam Gilbert, public una obra en la
que describa la brjula, un ingenio bien conocido por los eruditos rabes, que facilit

83

. la navegacin inglesa. Con el descubrimiento de sociedades desconocidas, as como de


especes vegetales y animales, la ciencia europea recibi otro impulso para expanderse.
En medicina y fisiologa, se realizaron grandes progresos en la comprensin de
los procesos orgnicos: El mdico William Harvey, gracias a sus estudios en enfermos,
animales y cadveres, public en 1628 un libro en el que explicaba la circulacin de la
sangre. En 1662, Robert Boyle hizo pblico su descubrimiento de que la presin de
cualquier gas varia en proporcin inversa al volumen. Con su colega Robert Hooke,
relacion su ley con el calor corporal y dio una explicacin razonable de la respiracin.
Para 1690, Anton von Leeuwenhoek habla inventado el microscopio y abierto un nuevo
mundo a la investigacin. En Bolonia, mientras investigaba los pulmones de las ranas,
Marcello Malpighi descubri en 1661 el paso de la sangre de las arterias a las venas por
pequeos conductos que denomin "capilares". Hacia el final del siglo, los resultados
de la investigacin emprica cuidadosa comenzaban por fin a desgastar mucho de las
supersticiones que rodeaban a los mecanismos del cuerpo humano.
No todos los adelantos cientficos fueron acompaados automticamente por una
completa confianza en la razn y un rechazo de la fe. Por ejemplo, el brillante pensador
y escritor francs Blaise Pascal (1623-1662) estudi los efectos de la presin atmosfrica en una columna de mercurio y dise el primer barmetro. Sus estudios matemticos lo llevaron al desarrollo del clculo de probabilidades, en especial del "tringulo de
Pascal" y el teqre,!Ila binominal. Sin embargo, durante la poca de sus investigaciones
ms productivas se ocup de temas religiosos. En particular, Pascal y su hermana
Jacqueline se convirtieron al movimiento jansenista de los catlicos franceses en el
siglo XVII. Los jansenistas propugnaban un compromiso con la fe y al cabo fueron
condenados por el Vaticano por sostener creencias que esencialmente eran luteranas y
calvinistas. A pesar de los logros cientficos de Pascal, sus convicciones religiosas lo
llevaron a menospreciar la ciencia como un empeo inadecuado porque se basa en la
razn y los sentidos, que Pascal consideraba imperfectos. Por el contrario, aceptaba
la existencia de los misterios que rodean a Dios y al individuo y crea que slo la religin puede tratar con esta fonna de conocimiento. Pascal fue una excepcin a la confianza en la ciencia que mostraban casi todos los que la practicaban. No obstante,
su vida demuestra que aceptar la razn no conduce necesariamente a rechazar la fe. La
mayora de. los estudiosos intentaba armonizar los dos puntos de vista, y el triunfo de
la razn y la ciencia fue gradual.
Las temas y las estrategias cientficas que propusieron Bacon, Kepler, Galileo y Newton,
junto con los descubrimientos y las aplicaciones prcticas, demostraron sin duda el
valor de las ciencias empricas. En efecto, la aparicin de las ciencias naturales, biologa, qumica y fisica, todas fundadas en mtodos observacionales que relacionaban los
descubrimientos cientficos con las matemticas, proporcionaron un modelo adecuado
para la investigacin exitosa. Adems, la definicin del sistema planetario estaba caracterizada por el orden en la materia y el movimiento. Un modelo mecnico que describa la base fisica de la materia proporcion una direccin atractiva a los estudios
psico16gicos mientras esta disciplina haca la transicin de la investigacin especulati
va a la emprica.

84

Fundamentos histricos de la psicologa

la aparicin de la cienca moderna

LAS SOCIEDADES ILUSTRADAS


El progreso cientfico del siglo XVII desarroll una estructura organizacional propia
en fonna de sociedades de hombres dedicados al adelanto del estudio de las ciencias.
La conformacin y el poder de estas sociedades variaba de un pas a otro. En el sur de
Europa, tendan a ser secretas para evitar los conflictos con las autorida~es eclesisticas. En otras partes, eran reconocidas y a menudo apoyadas por el gobierno. Todas
las sociedades compartan dos caractersticas. Primera, trataban de ser asociaciones
independientes entregadas al avance de los conocimientos cientficos y distanciadas
del control de la Iglesia oficial o el gobierno. Segunda, se establecan para compensar el retraso cientlfico de las universidades. Como hemos dicho, las universidades se
hallaban controladas por los gobiernos y la Iglesia; la ciencia no poda florecer verdaderamente en esas condiciones burocrticas. Ms an, las facultades de teologa
seguan dominando y eran lentas para ceder a la investigacin cientlfica. Esto no
quiere decir que las ciencias estuvieran ausentes de las universidades. Ya hemos visto
que muchos cientficos eminentes eran de hecho catedrticos universitarios. Sin embargo, la libertad acadmica es un concepto del siglo XX, y sea que la oposicin
viniera de la hostilidad de los telogos o bien de las mezquinas envidias que siempre
han plagado estas instituciones, los estudios cientficos eran una empresa ~ueva a
contracorriente del conservadurismo universitario. En consecuepcia, ~s sociedades
ilustradas cumplan una funcin importante que no realizaban del todo las universidades.
Las primeras sociedades en Italia fueron secretas, de manera que permitan la
comunicacin al tiempo que protegan a los cientficos. La Accademi.a Secretorum
Natural fue fundada en Npoles en 1560, y en Roma laAccademia dei Lencei comenz en 1603. Los trabajos experimentales de Galileo fueron la inspiracin de la
Accademia del Cimento, fundada en Florencia en 1657. En el norte de Europa se
iniciaron sociedades cientficas en Berln (1700), Uppsala (1710) y ~an Petersburgo
(1724). La Acadmie des Sciences de Pars fue fundada por Jean Baptiste Colbert
(1619-1683), el mago de las finanzas en el reinado de Luis XIV, y recibi la cdula
real de estatutos en 1666, pero estuvo muy vinculada al rey y por tanto a la Iglesia, de
modo que en ocasiones su actividad era restringida. La Revolucin de 1793 la disolvi, pero pudo revivir y perdurar hasta nuestros das, siempre con mucho apoyo del
gobierno. Quiz la sociedad ilustrada ms fuerte fuera la Royal Society, cuyo nombre
oficial fue "Royal Society ofLondon for Improving Natural K.nowledge" (Real Sociedad de Londres para el Adelanto de los Conocimientos Naturales) cuando en 1662
recibi sus estatutos de Carlos II. La Royal Society siempre recibi donaciones privadas y se las arregl para ser independiente. Con el tiempo, la membresia se convir
ti en un honor concedido a los cientificos destacados y los proyectos que patrocinaba
o certificaba eran muy apreciados.
La tradicin de las sociedades ilustradas ha continuado hasta hoy. En algunas
naciones, como la antigua Uni6n Sovitica y algunos paises de Europa oriental se convirtieron en los agentes oficiales del gobierno que dictaban las poltlcas cienlfficas; en
otras, como los Estados Unidos, son en esencia fundaciones,privadas con poco apoyo

85

gubernamental. Durante el ltimo siglo, han aparecido muchas sociedades cientficas


(como la Asociacin Psicolgica Estadounidense y la Sociedad Psiconmica) e
interdisciplinarias (como la Sociedad para !as Neurociencias y la Sociedad Sigma XI).
Estas organizaciones cumplen funciones vitales como abogadas del estudio de la ciencia y medios de comunicacin entre los cientficos. Desde su comienzo en el siglo
XVII, tuvieron una parte importante en el progreso de la ciencia, en tanto que instituciones dedicadas a dirigir, patrocinar, certificar yevaluar los logros cientficos de acuerdo
con los criterios establecidos por la comunidad de eruditos. Casi todas las sociedades
cientmcas tuvieron xito y pudieron mantenerse alejadas de las presiones polticas y
religiosas del Estado y la Iglesia.

ADELANTOS EN LA FILOSOFA
El progreso cientfico de los siglos XVI y XVII trajo adelantos metodolgicos en los
planteamientos de las cuestiones cientficas y estableci la importancia de la
cuantificacin. Adems, un conjunto coherente de conocimientos sobre el mundo fisico fue surgiendo de los estudios empricos del periodo. Pero a pesar de estos avances, la
psicologa estaba lejos de hallarse lista para emprender el examen cientfico de los
actos de los hombres. El principal obstculo segua siendo el problema de definir la
naturaleza de la persona. Cmo enfrente el cientfico el estudio psicolgico depende
por completo de la fonna de ver las actividades humanas. Debe estudiar la psicologa
la actividad mental? El comportamiento? La conciencia? Ms an, exactamente
cmo hay que definir estos trminos para que sea posible aplicar los diversos planteamientos empricos? Estas preguntas son de indole filosfica, y las respuestas se basan
por fuerza en conceptos previos acerca de la naturaleza del individuo. Durante estos
siglos, aparecieron dos tendencias paralelas que al cabo llevaron a la institucin de la
psicologa. La primera, congruente con la finne confianza en el empirismo, era
metodolgica, y evolucion conforme las ciencias naturales y fisicas iban acumulando
descubrimientos. La segunda posea una orientacin ms filosfica; pues consista en
argumentos que exploraban la relacin entre cuerpo y mente (o alma) y las funciones
de cada uno en lo que podramos llamar la actividad humana.
{

Baruch Spinoza

El sistema filosfico de Baruch Spinoza (1632-1677) ofreci una alternativa a la moralidad teista de los pensadores escolsticos al reflexionar sobre el individuo, la sociedad
y el gobierno desde un punto de vista naturalista. Naci en Amsterdam de padres judos
portugueses y fue educado en la tradicin hebraica en la escuela de la sinagoga. Despus de la muerte de su padre en 1654, Spinoza se mantuvo de esmerilar y pulir lentes
para anteojos y microscopios. Su nombre hebreo (Baruch equivale a Benito, "bendito")
fue traducido al latn, por lo que tambin se le conoce como Benedictus Spinoza. Consigui un puesto como tutor en una escuela liberal de latn y ello le permiti familiarizarse con la escolstica. En 1670, public el Tractatus theologico-politicus (Tratado

86

La aparicin de la ciencia moderna

Fundamentos hisrricos de la psicologa

teolgico poltico), en el que plante su concepto de Dios no como el patriarca personal


que, de acuerdo con la tradicin judeocristiana, dirige al mundo, sino como el_P~?~ipio
fundamental de la materia y la mente, sinnimo de la naturaleza. Por esta def1ruc1on de
Dios como natura, Spinoza se seal ,.;.)mo pantesta. Afirmaba que, a pesar de que no
haya juicios evaluativos y determinativos de un dios personal, la gente debe insistir en
!levar una vida moral de valores basados en leyes naturales. La naturaleza tiene el poder
del movimiento, que se aprecia en el transcurrir de todas las cosas, y los poderes de
generacin, crecimiento y sensacin de los seres vivos. As, Spinoza trataba de conciliar el conflicto entre ciencia y religin al redefinir a la deidad en trminos del universo
que comenz a develar Coprnico.
Para Spnoza la mente y el cuerpo eran aspectos distintos de la misma sustancia. La mente es la manifestacin interna -y el cuerpo la externa-de la unidad del
individuo. Spinoza fue, pues, uno de los primeros filsofos posteriores al Renacimiento que ofrecieron opciones a la dualidad aristotlica de alma y cuerpo. Con su
acento en la unidad y la integridad de la existencia, interpretaba la mente y el cuerpo
como formas distintas de lo que los escolares haban pensado que explicaba las funciones diversas de la experiencia humana comn. Spinoza describa las funciones
mentales -sentimientos, recuerdos, sensaciones- como procesos mecnicos mediados por los sentidos y originados en el estmulo de los objetos fsicos. Esta conclusin acerca de la relacin entre los estmulos del medio, los procesos sensoriales Y
Ja actividad mental coloca los tres elementos de la experiencia en un mismo plano y
resalta la unidad que resulta de la informacin de las tres fuentes. Los procesos mentales superiores de la percepcin y la razn, as como lo que l llamaba conocimiento
intuitivo, provienen no del mundo exterior, sino de la mente que acta sobre ella
misma. As, la mente no es una entidad ni un agente, sino una abstraccin: la mente Y
sus actividades son idnticas. Spinoza escribi que el estado esencial del individuo es
actuar. La actividad, motivada en ltima instancia por la autopreservacin, es impulsada por el deseo. De acuerdo con Spinoza. el sabio puede resolver los conflictos de
los deseos; pero para la mayora de nosotros, los deseos opuestos dan lugar a las
emociones. El individuo no goza de la libertad absoluta, y est gobernado por los
deseos que aseguren al final su preservacin.
La nocin de Spinoza de autopreservacin, puesto que contiene los principales
elementos motivacionales de la actividad humana, es crucial en su postura psicolgica.
Para Spinoza, la sobrevivencia es una disposicin biolgica, una hiptesis que anticip
las pruebas de Darwn en el siglo XIX. La lucha del individuo por sobrevivir era: vista
como la fuente de todas las motivaciones y los deseos, aunque uno no siempre est
consciente de ella. Como eco del tema epicreo, Spinoza afirmaba que en ltima instancia todos los deseos consisten en buscar el placer y evitar el dolor. Los deseos dan
lugar a las emociones, que a su vez tienen aspectos tanto fisiolgicos como mentales, lo
que reitera el acento en la unidad de la experiencia. De hecho, la descripcin que hace
Spinoza de las relaciones fisiolgicas y mentales en los estados emocionales es notablemente similar a la teora de las emociones de Willam James y Carl Lange en el siglo
XIX (vase el captulo 12). Sin embargo, al final debe prevalecer la razn, para que
tengamos una relativa libertad de accin.

87

Estos puntos de las opiniones de Spinoza nos penniten extraer algunas conclusiones. Primera, Spinoza tena un concepto dinmico y activo de la relacin entre mente y
cuerpo. Mente y cuerpo son lo mismo, y la armona personal se consigue meditando en
los deseos opuestos con los poderes ms elevados del intelecto. Segunda, el sistema de
Spinoza era determinista, y no se fundaba en la divina providencia, sino de leyes naturales. Al insistir en stas, adoptaba una postura .filosfica que se equiparaba con los
adelantos cientficos que culminaron en el detenninismo mecnico de la fisica newto
niana. As, aunque no negaba la existencia de Dios, s lo releg a una funcin muy
alejada de las actividades humanas y coloc a la humanidad en el mundo natural, sujeta
a las mismas restricciones de las leyes naturales que otras formas de vida. Tercera, de
acuerdo con Spinoza, a'pesar de todo la dinmica peculiar de las actividades del hombre hace riico por sus capacidades intelectuales. En particular, Spmoza admita la
funcin central de la actividad racional en la mediacin de los estados emocionales. Al
considerar la opinin negativa que tena Platn de las emociones, Spinoza argumentaba
que son una parte necesaria de la experiencia humana, que proceden de los deseos de
autopreserv11.cin. Pero la razn debe controlar las emociones, y la actividad racional
constituye la nica capacidad del individuo con la cual dirigir apropiadamente la vida
propia en concordancia con las leyes naturales.
En Inglaterra, las ideas de Spinoza no fueron populares y se distorsionaron, y su
influencia ~n.fra~cia fue mnima porque Descartes dominaba el panorama filosfico.
Sin embargo, como veremos en el captulo 8, los planteamientos de Spinoza llamaron
la atencin de los pensadores alemanes, quienes aceptaron sus ideas y concibieron la
nocin de la actividad dinmica esencial de la mente.

lo

Ren Descartes
Nos ocupamos al ltimo de Ren Descartes (1596-1650), fuera del orden cronolgico,
porque su pensamiento representa una nueva corriente filosfica que se prolong por
lo menos hasta el siglo XIX. Su flosofia fue el primer sistema general desde la escolstica, y se dice que es el primer filsofo moderno. Naci en La Haye, en la regin central
de Francia, hijo de un prspero abogado que le dej una renta anual vitalicia. Despus de
cursar sus primeros estudios con los jesuitas, se gradu en derecho civil y cannico en
la Universidad de Poitiers. Su inters insaciable en las matemticas lo condujo a examinar las cuestiones filosficas de los mtodos de razonamiento matemtico. A partir de
1628 vivi en Holanda, con slo visitas espordicas a Francia. Aunque toda la vida
afinn su fe cristiana, era un hombre polmico y tal vez pens que una vida tranquila
de estudio en Holanda, lejos del control intelectual de su pas, le dara mayor libertad
personal.
Su Discurso del Mtodo, publicado en 1637, describe la evolucin de su pensamiento. Partiendo de la duda y el escepticismo radicales, lleg a su primer principio de
certidumbre y valigez: "pienso, luego existo" (cogito, ergo sum; je pense, done je suis).
Este famoso enunciado contiene la afirmacin de Descartes de la realidad de la experiencia; declara que el nico hecho seguro del que tenemos una certeza absoluta es la
experiencia de nosotros mismos y la conciencia de que sabemos de nosotros mismos.

88

La aparicin de la ciencia moderna

Fwuiamentos histricos de la psicologa

REN DESCARTES (1596-1650).


Cortesa le Simon and Schuster/
Prentice Hall College.

Al definir el yo en tnninos del conocimiento subjetivo de la idea experimentada como


el pri~er principio, Descartes se apart por completo de los planteamientos anteriores,
que siempre comenzaban por el mundo elCterno y luego concluan que la mente era
necesaria para conocerlo. Al invertir las posturas tradicionales, Descartes afirm que el
conocimiento de nosotros mismos es el principio ms cierto, y que la realidad del mundo exterior puede ser cuestionada.
Ahora bien, para explicar el mundo exterior, Descartes acudi a la nocin de
Dios; esto es, corno tenemos la idea de la perfeccin, alguna entidad debe poseer la
perfeccin total, y esa entidad es Dios. En oposicin al platonismo, afirmaba que el
Dios perfecto no crearla hombres con sentidos poco confiables; pot tllnto, la informacin ~ensorial es un retrato preciso del entorno, ordenado tambin por la perfeccin que
es Dios. El elemento fundamental en el pensamiento de Descartes fue su confianza en
la conciencia de la idea de nosotros mismos, que luego nos permite conocer a Dios y al
final al mundo que nos rodea. Para Descartes, las ideas del yo, de Dios y de las dimensiones primarias de espacio, tiempo y movimiento son innatas, es decir, no provienen
de la experiencia, sino de la racionalidad esencial de la mente.
.
Descartes elabor sus conceptos sobre las relaciones entre la mente y el cuerpo y
entre el individuo, el entorno y Dios en sus siguientes obras, Meditationes de prima
philosophia (Meditaciones de fllosofia primera, 1641 ), Principia Philosophiae (Principios de fdosofia, 1644), Trait des passions del 'me (De las pasiones del alma, 1650)
y Trait de l'homme (Tratado del hombre, 1662). El sistema cartesiano reconoca los
avances en las ciencias naturales, que velan al mundo flsico gobernado por leyes naturales. Con la excepcin de Dios y el alma racional, toda la realidad es fisica y puede ser
explicada por medio de relaciones mecnicas. Descartes crea que conforme la ciencia
progresara y revelara las complejidades de las actividades de la vida, las operaciones de
la existencia humana se demostraran conducidas por los mismos principios que todos
los. seres ani11_1ad~~ y que s~o la capacidad de razonamiento del hombre quedara ms
alla de los pnnc1p1os mecmcos. En consecuencia, el sistema cartesiano sostiene que

89

en el universo hay dos niveles de actividad: el mundo material, que sigue el orden de las
leyes mecnicas, y el mundo espiritual, representado slo por el alma humana.
Entonces, el famoso dualismo cartesiano no es sino una aplicacin a la actividad
humana de la distincin general entre niveles material y espiritual en el universo. En la
psicologa de Descartes, la mente es una entidad espiritual, inmaterial, diferente del cuerpo y ms fcil de conocer dado el principio fundamental de la introspeccin. El cuerpo es
la entidad fisica que, en comn a todos los animales, responde al mundo externo gracias
a mecanismos fisiolgicos. Las emociones estn arraigadas en el cuerpo y representan
movimientos o reflejos a la estimulacin del entorno en los sentidos. La relacin entre la
mente y el cuerpo es verdaderamente una interaccin psicofisica. El cuerpo humano, con
sus operaciones mecnicas, se distingue del de otros animales slo porque acta en l la
mente. No queda clara la fonna exacta de esta interaccin, aunque Descartes sugera que
quiz ocurriera en la glndula pineal del mesencfalo, porque este rgano es nico y est
situado entre los dos hemisferios. Desde luego, esta hiptesis refleja el estado relativamente primitivo de la fisiologa, pero de todos modos es importante advertir que Descartes siempre seal la funcin del cerebro como agente de transicin entre las energas
espirituales de la mente y las fuerzas :fsicas de los mecanismos corporales. Descartes
afinnaba que el estudio de los procesos orgnicos era un campo de la fisiologa, en tanto
que el examen de la mente perteneca a la psicologa; por tanto, el primer filsofo moder- .
no defenda con firmeza el que la mente fuera el objeto de la psicologa.
Descartes se dedic a las observaciones empiricas, y su inters en los estudios de
laboratorio pareci crecer conforme envejeca. Sus disecciones lo llevaron a especular
a~erca ~e un sistema ne1:'ioso compuesto de conductos huecos por los que fluyeran espntus animales y que explicara los movimientos voluntarios. Al analizar la visin, estudi
el cristalino y describi los mecanismos de los reflejos oculares. En las matemticas,
fonnul la geometra analtica y realiz estudios preliminares de clculo. La concordancia
d~ estas amplias investigaciones confirmaron su creencia de que todo el universo, excepto
Dios y el alma, est gobernado por leyes mecnicas. De acuerdo con Descartes, si nuestros conocimientos fueran los suficientes, seriamos capaces de reducir todas las ciencias
-:-astronoma, qumica y fsica- y todas las funciones corporales -respiracin, digesti~n y sensacin- a explicaciones mecanicistas. La nica excepcin a esta conclusin,
directamente de nuestra propia experiencia, es el razonamiento humano.
Hacia el final de su vida, el sistema de Descartes era muy conocido y le haba
valido tanto elogios como condenas. Los telogos calvinistas eran especialmente vehe~entes al criticarlo ~r s.~ aceptacin del libre albedro, que se opona a sus rgidas
ideas sobre la predestmac1on. Pero los grandes y los nobles de Europa lo protegieron de
las autoridades tanto protestantes como catlicas. Descartes acept la invitacin de la
reina Cristina de Suecia para viajar a Estocolmo como tutor suyo de filosofia. Por desgracia, el clima fro lo afect y muri como buen catlico el 11 de febrero de 1650.
Entregado al mismo destino que Galileo, en 1663 la Iglesia coloc sus obras en el index
de libros prohibidos, con lo que le gan por lo menos notoriedad, si no ms xito. Las
ideas de Descartes sobre la supremaca del racionalismo y sobre la derivacin de todo
conocimiento del yo recibieron mucha aceptacin en Europa y pusieron en tela de juicio el dominio de la escolstica.

90

La aparicin de la ciencia moderna

Fundamentos histricos de la psicologa

Tres tendencias en la psicologa pueden ser llevadas hasta Descartes. Primera, la


psicologa como ciencia introspectiva que investiga la conciencia humana queda respaldada por la validez del primer principio sustentado por Descartes. Segunda, el dua
lismo cartesiano refuerza, al menos en parte, a la psicologa como estudio puramente
conductual; es decir, que la relacin entre mente y cuerpo indica que la conducta abierta y observable es significativa. Tal actividad refleja a la mente, pues sta acta en el
cuerpo y origina el comportamiento. Tercera, respalda que la psicologa sea una ciencia
fisiolgica la afinnacin de Descartes de que todas las actividades humanas, excepto el
pensamiento y los sentimientos, estn referidas a la fisiologa del organismo y pueden
ser entendidas como verdaderamente psicofisiolgicas. Los sucesores de Descartes
encontraron apoyo para diferentes orientaciones al acentuar ste o aquel aspecto del
sistema cartesiano en su bsqueda de un modelo para la investigacin psicolgica. Asi,
la importancia de Descartes radica en que estimul directamente el movimiento que
acabara por llevar a la fundacin de la psicologla.
Para concluir este captulo, digamos que los siglos XVI y XVII atestiguaron varias
tendencias importantes que dieron origen a la psicologla cientfica emprica. La primera comprendia los productos del progreso cientfico, que demostraba sin dudas el valor
de la investigacin emprica A partir de sus estudios del universo fsico, los cientficos
no slo culminaron la revolucin copernicana al dar una base observacional a la teora
del movimiento planetario, sino que tambin mostraron el grado impresionante al que
el mundo fsico opera de acuerdo con leyes especficas. El orden de la naturaleza sugiere que toda la realidad, incluyendo las funciones de la vida, se conforma a relaciones
precisas que puede revelar el estudio cientfico. .
La segunda tendencia, representada por las posturas filosficas de Spinoza y
Descartes, fue una opcin al compromiso de la escolstica con la moralidad cristiana.
Ambos pensadores se concentraron en la primaca de la razn. La filosofa de Spinoza
es ms radical en cuanto que se alej de la creencia en la direccin de un Dios personal
y abogaba por una relacin monista entre mente y cuerpo. Su nocin de la unidad de
mente y cuerpo lo hizo resaltar la capacidad exclusivamente humana de razonar. Otros
siguieron a Spinoza y adoptaron sus conceptos monistas, pero destacaron el materialismo del cuerpo o bien el espiritualismo de la mente. Descartes era claramente dualista
en su interpretacin de la relacin entre mente y cuerpo. Sin embargo, sus excelentes
anlisis de la mecnica de la actividad corporal abrieron el camino para que otros filsofos redujeran el aspecto mental de la experiencia a los mecanismos fisicos del orga
nismQ. Tanto Spinoza como Descartes hicieron la transicin filosfica de la escolstica
y plantearon varias premisas acerca de la naturaleza de la experiencia humana que
filsofos posteriores tomaron como base para sus modelos psicolgicos.

RESUMEN
Dos tendencias paralelas prepararon a los estudiosos para el examen de la relacin
entre mente y cuerpo de manera que pudiera evolucionar un modelo de la investiga-

91

cn psiclgica. La primera tendencia fue metodolgica, caracterizada por el triunfo


del empirismo. Las innovaciones cientficas de Francis Bacon, Galileo, Kepler y
Newton estaban firmemente basadas en observaciones cuidadosas y en la cuantificacin de lo observable. Con mtodos inductivos, que proceden de los partcula
res observados a generalizaciones cautas, el empirismo se opuso a los mtodos
deductivos de los filsofos escolsticos. La segunda tendencia se dio en los intentos por elucubrar conceptos de la naturaleza de la humanidad y fue ms una empre
sa filosfica. Spinoza afirmaba que la mente y el cuerpo son manifestaciones de la
misma unidad de la persona. La actividad humana, aunque nica por sus poderes
intelectivos superiores, est determinada por las leyes de la naturaleza. Descartes
explic que el primer principio de la vida es la conciencia del yo y que todo lo
dems que sabemos procede de la introspeccin. Su postura dualista ante la rela
cin de mente y uerpo distingua psicologa de fisiologa. Las ideas de Descartes
arraigaron en las tradiciones filosficas de Francia e Inglaterra. Por su parte, Spinoza
influy en los esfuerzos de los pensadores alemanes por establecer un modelo de
psicologa.

BIBLIOGRAFA
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Sensualismo y positivismo:
la tradicin francesa
Progresos en la ciencia
Adelantos en la filosofa

Sensualismo
tienne Bonnot de Condillac
Charles Bonnet
Julien Offroy de La Mettre
Helvecio
Pierre cabanis
La psicologa de Maine de Biran
La aparicin del positivismo francs: Auguste Comte
Resumen

Este captulo y los tres que siguen examinan los adelantos en la ciencia y la filosoa
durante los siglos XVII, XVUI y XIX, adelantos que sirvieron como fondo a la aparicin de la psicologa moderna. Los captulos estn organizados en tomo de las corrientes de Francia, Inglaterra y Alemania, respectivamente, porque el esquema de los
movimientos nacionales cientficos y filosficos ofreci modelos distintos para la formacin de la psicologa. Aunque estas tradiciones se solapan, las ideas de Descartes y
Spinoza fueron interpretadas de acuerdo con los lineamientos nacionales caractersticos. En Francia, el dualismo cartesiano entre mente y cuerpo se redujo a un materialismo centrado en los mecanismos de los procesos sensoriales para explicar toda la actividad
psicolgica. La tradicin britnica, si bien retuvo la nocin de mente, se inclin a la
informacin del exterior para explicar sus contenidos. La filosofla alemana, seguidora
ms de Spinoza que de Descartes, resaltaba las cualidades instigadoras y dinmicas de
la actividad mental, que trascienden tanto los estlmulos del entorno como la fisiologa
de los sentidos.
Despus de la muerte de Descartes en 1650, Francia inici una poca dorada de
ascenso poltico y cultural bajo el dominio de dos monarcas absolutistas, Luis XIV
(1643-1715) y Luis XV (1715-1774). Aunque no fue un periodo de total tranquilidad
poltica, prevaleci la ilustracin cultural que llev al florecimiento de la literatura, las
ciencias y la filosofia. En ese tiempo, Francia se convirti en la primera naci.n de la
Europa continental (vase el mapa 6.1 ). Especialmente importantes fueron las obras de
93

:,./

94

Sensualismo y positivismo: la tradiciim francesa

Fundamentos histricos de la psicologa

95

los dramaturgos Jean Baptiste Poquelin, conocido como Moliere (1622-1673), y Jean
Baptiste Racine (1639-1699), as como las de Pierre Corneille (1606-1684) y Jean de
La Fontaine (1621-1695). Colectivamente, ellos hicieron del francs el lenguaje de la
sociedad literaria.
En la poca, prevaleci cada vez ms la opinin de que la educacin es responsabilidad de la sociedad. El ideal racional, la manifestacin de la creencia en los horizontes ilimitados del conocimiento humano, hizo que las oportunidades educativas dejaran
de restringirse a la nobleza. La adquisicin de conocimientos por medio de la educacin se consideraba una clave del xito y la movilidad social. La Iglesia segua ofreciendo la educacin elemental a la mayora, y los grandes filsofos de Francia, como
Denis Diderot (1713-1784) y Jean Jacques Rousseau (1712-1778), establecieron los
cimientos de la educacin universal. Fue Fran~ois Marie Arouet, mejor conocido como
Voltaire (1694-1778), quien personific esta edad de la razn. Su prolfica obra que
abarcaba todos los aspectos de la vida sent las bases para transformar el con~epto
occidental de gobierno de la obligacin de la aristocracia a la moderna responsabilidad
social.

PROGRESOS EN LA CIENCIA
La investigacin cientfica se desenvolvi rpidamente durante los siglos XVII y XVIII,
impulsada por los adelantos tanto en las matemticas como en las disciplinas empricas. Estos adelantos fueron importantes para la historia de la psicologa porque contribuyeron a la supremaca de la ciencia decimonnica, con la que nuestra disciplina fue
modelada. En Francia, lo mismo que en Inglaterra y Alemania, las matemticas y las
ciencias fsicas comenzaron a asumir fomtas modernas.
El matemtico Joseph Louis Lagrange (1736-1813) naci de padres franceses
que vivan en Turn. Despus de sus primeros estudios en Italia, se dirigi a Berln a
estudiar clculo con Euler. Durante su estada de 20 aos, Lagrange formul su obra
Mcanique Analytique (Mecnica analtica), que dio a la fisica una serie de frmulas
para las relaciones mecnicas basadas en pruebas algebraicas y en el clculo. Luego de
la muerte de su benefactor Federico el Grande en 1786, acept una invitacin a unirse a la
Academia de Ciencias. Su prestigio lo libr de los excesos de la Revolucin francesa.
Contribuy al restablecimiento de las instituciones educativas en Francia, y cumpli
una funcin directiva en la preparacin e introduccin del sistema mtrico. En su larga
vida de investigacin y enseanza, Lagrange fonn un grupo de estudiantes distinguidos que hicieron aportes a las matemticas, la fsica y la ingeniera del siglo XIX. Un
contemporneo de Lagrange, Jean Le Rond d' Alembert (1717-1783), public obras
clsicas sobre la refraccin de la luz, la mecnica de los fluidos y otros problemas de las
matemticas aplicadas.
El descubrimiento del oxgeno es un ejemplo del crecimiento de una comunidad
cientfica internacional. El sueco Kad Wilhelm Schule (1742-1786) tiene el crdito de
haber comenzado la investigacin que llevarla a ese hallazgo, y el ingls Joseph Priestley
(1733-1804) de hecho se atribuy el logro en una publicacin de 1775. Sin embargo,

MAPA 6.1 FRANCIA Y LOS ESTADOS VECINOS AL FINAL DEL REINADO DE LUIS

XIV, 1715.

96

Fundamentos histricos de la psico/iJga

Sensualismo y positivismo: la tradicin francesa

fue un grupo de investigadores franceses encabezados por Antoine Lavoisier (17431794) quienes en realidad nombraron al elemento y prosiguieron con el establecimiento de la metodologa cientfica de la qumica moderna. Como muchos otros, Priestley
crea que durante la combustin se desprenda una sustancia que se mezclaba con los
componentes atmosfricos para dar "aire flogistcado". Lavoisier Pt!do .distanciarse de
ese antiguo concepto y asegur que el oxigeno es absorbido durante la combustin. En
trabajos entregados a la Academia francesa, relacion la combustin con la respiracin
animal e inici UD cambio radical al concebir la fisiologa en tnninos qumicos. l y
sus colaboradores aislaron 32 "sustancias simples" que formaron la base~ la moderna
tabla peridica de los elementos qumicos. Por desgracia, dada su.actividad poUtic.a y
sus vfnculos con la Academia de Ciencias fue condenado por supuestas ideas contrarrevolucionarias y fue guillotinado durante los das del Terror.
La astronoma lambin hizo grandes adelantos en Francia, centrada en los trabajos empricos del Observatorio de Pars, fundado en 1671. Entre 1799 y1s2s, el matemtico Pierre Simon Laplace (1749-1827) public en varios volmenes su Mecanique
Cleste (Mecnica celeste), que resuma los progresos en las observaciones y las teoras astronmicas. Crea que los descubrimientos del orden esencial del universo indicaban que todas las explicaciones de la vida podran al cabo encontrarse mediante la
investigacin cientfica. Laplace formul ecuaciones ahora clsicas para detenninar la
intensidad de la energa y la velocidad del movimiento. Se le recuerda por sus contbuciones a la teora de la probabilidad, que estableci la base de la estadstica moderna.
Es evidente que las ciencias naturales estaban prosperando en Francia. Con una
slida base matemtica, los mtodos refinados de observacin pennitieron el acercamiento sistemtico al mundo fsico. La Revolucin trastorn gravemente a la ciencia
francesa, pero sta mostr que era lo bastante fuerte para responder con mayores logros
durante el siglo XIX.

En lo naividual los filsofos sostenan posturas muy variadas, y slo concordaban en su rechazo a la ~epresin del gobierno. Sus escritos en contra de ste contribuyeron a las inquietudes crecientes que llevaron a la Revolucin francesa e influyero~ en
muchos de los conductores de las guerras de independencia en el continente amenca
no. Las crticas a la Iglesia, por parte de los filsofos, tuvieron un efecto notable en la
psicologa, sobre todo en cuanto que trataron de librarla de considerar la nocin cristiana (escolstica) del alma.
SensuaUsmo
Despus de Descartes, el pensamiento psicolgico en Francia se concentr en los a~pec
tos sensoriales de la experiencia humana. En concreto, un tema constante de la comente
francesa ataa al estudio de la naturaleza humana basada en las sensaciones y las per
cepciones. Asl, un grupo de filsofos examin la mec~ca de las sen~ciones y, ~o~ e~lo,
redujo gradualmente la actividad mental a los mecamsmos sensonal:s. La d1stmc16n
entre mente y cuerpo, que tan bien delimit Descartes, qued oscurecida.

ADELANTOS EN LA FILOSOFfA
. .; :

En la Francia de Luis XIV y Luis XV, antes de la Revolucin, el gobierno ejercia una
censura general. Los libros eran examinados para saber si respetaban la religin, apoyaban el orden pblico y eran moralmente correctos. Slo as! conseguan el "'permiso y
privilegio del rey", que era necesario para publicarlos. Aunque en 1741 se empleaban
76 censores, durante esa primera mitad del siglo xvm la censura era relativamente
laxa y se daban pennisos infonnales para editar incluso algunos materiales polmicos.
La tolerancia se acab en 1757, cuando un intento fallido de asesinar a Luis XV provoc que se impusieran restricciones rgidas a los escritos que criticaran al Estado y la
Iglesia. Esta represin slo logr reunir a todos !os escritores que tenan opiniones
contrarias auno y otra. Llamados en conjunto les philosophes, cooperaban en las publicaciones clandestinas en Francia y ayudaban para que las obras impresas fuera entraran
de contrabando aJ pas. El resultado fue un extenso sistema de distribucin de las obras
censuradas que, con la colaboracin de las sociedades ilustradas, garantizaron la difusin y el xito de los escritos de los filsofos.

97

tienne Bonnot de Condillac. La primera figura notable en la corriente del


sensualismo, tienne Bonnot de Condillac (1715-1780) naci en Grenoble y fue educado en un seminario jesuita en Pars. Poco despus de ordenarse como sacerdote
catlico se abri camino en los salones literarios y filosficos de Pars y perdi el
inters n su carrera eclesistica. Sus primeras publicaciones ejemplifican su aprecio
por las ideas filosficas de sus antecesores, en especial Descartes y el ingls John
Locke, al que veremos en el capitulo siguiente. Pero en su obra ms famosa, el Trait
des sensations (Tratado de las sensaciones. 1754), se distanci radicalmente de sus
predecesores y dio una interpretacin de la actividad psicolgica basada slo en la
experiencia sensorial.
Condiltac comenz por negar la nocin de Descartes de que la mente nace con
ciertas ideas innatas. Por el contrario, afmnaba que toda la complejidad de la mente
puede ser derivada de una sola capacidad sensorial. Para ilustrar su argumento, C~ndil.l~c
propuso la analoga de la estatua, dotada como los seres humanos de una orgam.zac1on
interna y una mente, pero vacla de cualquier idea. La estatua posee slo el sentido del
olfato y advierte la diferencia entre dolor y placer. Entonces, Conclillac trat de demostrar que esta relativamente simple estatua muestra actividades psi~olgicas .complejas
confonne adquiere otras capacidades sensoriales. Con apenas su pnmer sentido, aprende a concentrar la atencin por el apremiante estmulo de la infonnacin olfativa. Cuando
desarrolla otro sentido, la est.atua se vuelve capaz de juzgar, porque puede comparar los
datos de dos modos de sentir. La memoria es una sensacin pasada recuperada por el
estmulo de una situacin actual, y la imaginacin es una memoria perfeccionada o una
nBeva combinacin de sensaciones pasadas. Las conductas de acercamiento y evitacin
son el recuerdo activo de sensaciones placenteras o desagradables, y la voluntad es el
deseo basado en una tendencia exagerada a acercarse a un objeto asequible. Los aspectos de la personalidad, como el concepto del yo, se desenvuelven gradualmente con la
acumulacin de experiencias de memorias y deseos. As, Condillac defini las funciones psicolgicas a partir de UD solo sentido al que aadi los otros cuatro. La mente

98

Frmdamentos histricas de la psicolog{a

Sensualismo y pQsitivisma: la lradicin francesa

99

humanos. De sus investigaciones botnicas concluy que las plantas estn dotadas de
sensacin, disoriminacin e incluso juicio, que para Bonnet era prueba de inteligencia.
En consecuencia, su interpretacin del mundo animado se concentr en la unidad de
los seres vivos basada en la mediacin de agentes mecnicos.

Bonnet ampli las ideas de Condillac al examinar los mecanismos de los procesos
sensoriales. Para continuar con la analoga de la estatua, Bonnet Je otorg un sistema
nervioso que se hiciera cargo de las sensaciones. Afnnaba que el sistema de fibras nerviosas explicara no slo los procesos sensoriales, sino tambin las funciones psicolgi
cas de la atencin, la memoria y el reconocimiento. Con ello, Bonnet fue W10 de los
primeros eruditos que hablaron de una energa nerviosa concreta con la que ciertas fibras
neuronales realizaban detenninadas funciones. Vela los procesos mentales superiores en
tnninos de asociaciones de sensaciones o recuerdos en el contexto de, digamos, un tiempo, un lugr o un significado comn; por ejemplo, el dato sensorial A podra vincularse
al dato B si se dieran simultneamente. As, Bonnet expandi la postura de Condillac al
establecer una base ms razonable para el materialismo psicolgico en el sistema nervioso, a la vez que disminuy la necesidad de un agente mental especial.
TIENNE BONNOT DE CONDILLAC
(1715 1780). Cortesa de Smon and

Schuster/Prentice Hall College.

queda reducida al oficio de receptor de la experiencia sensorial y depsito de los recuerdos. y se encuentra privada de iniciativa.
La simplicidad del esquema de Condillac result atractiva, y an caus algn
furor en los crculos intelectuales franceses. Por otra parte, fue criticado por su mtodo
deductivo y la falta del apoyo inductivo de pruebas empricas. Sin embargo, a diferencia de Descartes y otros filsofos que postulaban una actividad mental que requera
alguna clase de entidad espiritual o al menos metafsica. se apoyaba en exclusiva en los
sentidos fisiolgicos. Adems, Condillac introdujo la nocin de materialismo al pensamiento psicolgico moderno. Si el contenido de la mente se reduce a sus bases sensoriales, no es preciso ir muy lejos para equiparar mente y sentidos.As,. el propio concepto
de mente se vuelve superfluo. La psicologa materialista de Condillac fue adoptada por
las reformas al sistema escolar que instituy la Revolucin, y se mantuvo hasta la llegada de Napolen y la reaccin en contra del materialismo.
Charles Bomzet. Nacido de Ginebra, la ciudad ftancfona ms prominente de Suiza,
Charles Bonnet (1720-1793) estudi a fondo plantas e insectos y desde 1740 present
varios ex.perimentos a la Academia de Ciencias. Examin la reproduccin del pulgn e
infonn que la hembra puede dar vstagos frtiles sin el macho de la especie. Tambin
propuso que el sexo no slo puede ser un medio de reproduccin, sino tambin una
forma de enriquecer a la descendencia con las caractersticas diversas de los padres.
Fue uno de los primeros cientficos del siglo XVIII que emplearon el tnnino evolucin, aunque para l significaba la cadena de la vida desde los tomos hasta los seres

Julien Offroy de La Mettrie. La obra ms famosa de Julien Offroy de La Mettrie


(1709-1751), J:homme machine (El hombre mquina, 1748), sacudi los medios inte
lectuales de Europa por su planteamiento simple y claro del materialismo. La Mettrie
fue el hijo precoz de un comerciante acaudalado, quien le proporcion una educacin
esplndida. Despus de doctorarse en medicina, La Mettrie estudi anatomia en Leiden,
Holanda, y public varios trabajos que destacaban la funcin del cerebro en las patologas humanas. Con el tiempo, se convirti en cirujano del ejrcito francs, pero sigui
estudiando y escribiendo.
El materialismo de La Mettrie sostena que la materia tiene un elemento activo, el
movimiento. Basaba esta conclusin en las sensaciones de los animales inferiores y las
plantas. Esta observacin lo llev a proponer una jerarqua evolutiva del movimiento de
la materia. As, en los animales superiores, el movimiento permite al corazn latir y al
cerebro pensar. La Mettrie afirmaba que la psicologa es a fin de cuentas fisiologa, y
suprimi por completo el dualismo cartesiano del animal mquina.
Las opiniones de La Mettrie Je crearon problemas con sus superiores en el ejrcito, y tuvo que huir a Leiden para estar seguro. Sin embargo, en 1748 recibi una invita
cin de Federico el Grande para unirse a la Academia de Ciencias de Berln a cambio de
un estipendio .. Ahf, La Mettrie enriqueci su psicologa con un principio motivador
de la actividad humana. Este principio era hedonista en cuanto que la bsqueda del
placer era la ltima fuerza que impulsa al individuo. En tres publicaciones, se opuso a
las doctrinas cristianas y argument en favor de la importancia del placer sensual. Estableci una tica que juzgaba las acciones de la gente como detenninadas por su deseo
de gratificacin sensual. Aunque sus opiniones fueron recibidas con desprecio, coloc
la psicologa francesa en la direccin de las leyes mecnicas de la fisiologa. En su
breve y rpida vida, La Mettrie persuadi a sus contemporneos de Jo innecesario
de considerar la psicologa una disciplina aparte. La fe en la ciencia materialista dej de
lado la psicloga apenas 100 aos despus de que Descartes la distinguiera por primera vez de la fisiologa.

UlO

Sens11alismo y positivismo: la tradicin.francesa

F11ndamellfos histricos de la psicologia

Helvecio. En contra de la posicin materialista extrema de la corriente francesa,


Helvecio {Claude Adren Helvtius, 1715-1771) conserv alguna aplicacin para el
concepto de mente. Hijo del mdico de la reina, naci en Paris y fue educado por los
jesuitas. Como recaudador de impuestos, se hizo rico, se cas con una hermosa condesa y se retir a la campia a llevar la.vida agradable de un caballero filsofo. El encanto
de su propiedad atrajo a muchos de los mejores pensadores de Europa. En 1758, Helvecio
public su memorable obra De /'Esprit (Del espritu), con la que aadi una dimensin
crtica y complementaria al tradicional sensualismo francs. Helvecio se concentr en
los aspectos del medio que determinan al individuo. Si bien estaba de acuerdo con La
Mettrie sobre la base del deseo en la bsqueda del placer, relacion este principio
motivador con las influencias del entorno. Segn Helvecio, todos los hombres nacen
con las mismas capacidades, pero el medio acta de diferente manera en cada individuo; fortalece la atencin y expande la percepcin de algunos pero no de otros. Esta
diferencia de capacidades para enfrentar el entorno es lo que Helvecio define como
inteligencia. Como crea que la clave para desenvolverse en el mundo es la oportunidad
de tener experiencias enriquecedoras, Helvecio propugnaba mayores beneficios de la
educacin y estructuras sociales ms abiertas. As, aunque no discrepaba con los
sensualistas franceses, su acento en el entorno reservaba un lugar para la psicologa: la
fisiologa poda explicar los mecanismos de las funciones psicolgicas, si bien los propios mecanismos siguen dependiendo del contexto externo.

Pierre Cabanis. La ltima figura del sensualismo francs es Pierre Cabanis{l7571808). Como Helvecio, Cabanis modific las posturas extremas de Condillac, Bonnet
y La Mettrie. Fue un distinguido mdico, y conoci a los grandes pensadores que se
reuntan en los salones literarios de Pars. Aceptaba la explicacin materialista de las
sensaciones mecnicas, pero con todo se mostraba en contra del reduccionismo ex.tremo de sus predecesores. Sus ideas equiparaban las operaciones mentales con la entrada
de datos de los sentidos, lo que lgicamente llevaba a descartar la mente por innecesaria. Cabanis se desdijo de esta posicin y postul un ego central del cerebro que integra
y sintetiza los datos sensoriales. Entonces, las opiniones de Cabanis preservan la necesidad del concepto de mente, incluso si se describe en trminos del cerebro flsico. Ms
an, distingua niveles de conciencia, que incluan los procesos inconsciente y semiconsciente. De acuerdo con Cabanis, las sensaciones no existen como fonnas puras,
sino que son parte de un sistema mediado por el ego central, el yo, que las integra y slo
entonces podemos conocerlas.
Las adiciones de Cabanis a la psicologa de Condillac rescataron la mente pero
la ataron a la fisiologla del cerebro. A diferencia de los pensadores britnicos (que
veremos en el siguiente captulo), Cabanis no aceptaba que la mente fra pasiva y
reactiva, llena por la acumulacin de las experiencias. Y en contraste con los filsofos alemanes, en especial Kant (vase el captulo 8), no crea que la mente fuera una
entidad ntegra y con procesos independientes de la fisiologa. Sin que realmente
tratara de alcanzar un compromiso, articul una postura que retena 1anecesidad de
una mente, que aceptaban los eruditos britnicos y alemanes. Pero leal al materialismo francs, incorpor los procesos mentales al mundo material. mediante su relacin
con el sistema nervioso.

101

Para resumir, aunque las principales figuras del sensualismo francs sostenan posicion~s
diferentes limitaron los procesos psicolgicos al nivel de la entrada de datos de los sentidos. Al de'stacar la funcin crucial de la experiencia sensorial, restaron importancia a la
necesidad del constructo inicial central de la mente. As, tendieron a una parte de la psicologa cartesiana y descuidaron el sujeto definido por el propio Descartes, la mente.
La psicologa de Maine de Blran

El renombrado filsofo y psiclogo estadounidense William James s: refera a M~ine


de Biran (1766-1824), como el mayor psiclogo del si~lo XVIIl: B.1ran comenzo su
obra dentro del sensualismo francs, pero pronto rebaso sus restncc1ones en favor de
una psicologa ms completa y dinmica. Sus obras manifiestan. el inters de los
sensualistas, pero no puede ser clasificado en ese grupo, pues persomfica toda la gama
de la psicologa del siglo XVIll.

.
Biran fue soldado de la guardia de Luis XVI y en 1789 atestigu la marcha de ~as
mujeres sobre Versalles. Durante la Revolucin se retir prudentemente a sus posesiones en el campo y volvi para oponerse a Napolen. Culmin su. carrera poi itica corno
tesorero de la Cmara de Diputados luego de la restauracin de Luis XVIII. Durante
estos tiempos polticos tensos, prosigui su obra, que pas por cuatro etapas de evolucin intelectual.
.
En la primera fase, de 1790 a 1800, Biran perteneci aun 8f:1P llamado lo~ idel~os,
que habla sido fundado por Cabanis. para promover el pensamiento de Cond1lla~. ~iran
estaba de acuerdo en que el entendimiento humano comprenda la swna de. la~ asoc1ac1o?es
del cerebro, causadas por la estimulacin de las fibras nerviosas del mov1m1ento ext~nor.
En consecuencia, crea en una psicologa fisiolgica explicada por los procesos sensonale;.
En 1805 rompi con los idelogos y public Mmoire sur la dcomposition de la pensee
(Ensayo sobre /.a descomposicin del pensamiento), en el que argumentaba en contra de la
psicologa de "las fibras" de los idelogos que relegaban las actividades humanas al atomi~mo
mecanicista de los rganos de los sentidos. Biran escribi que el pensamiento es una entidad
completa compuesta de procesos distintos, pero que no es simplem~te las~ de stos. ~e
concentro en la voluntad como una actividad deliberada que determma el caracter esencial
del yo. La voluntad hace que el individuo sea ms que el receptculo pasivo de las sensaciones y define una fuerza espiritual que explica la propia vida.
.
,
Para 1810, Biran habla pasado a su tercera fase, y su concepto de la ps1colog1a
adopt su fonna final en Essai sur les fondements de la psych~logie ~Ensayo ~ohn: los
fu.ndamentos de la psicologa, 1812). Biran concluy que la ps1colog1a es 1~ c1enc1~ de
Los datos de la conciencia. A la afinnacin de Descartes, "pienso, luego existo", Btran
respondi "tengo voluntad, luego existo". El camp? de.la psico!o~a es el estudio de.la
intencionalidad del yo que se manifiesta en la conc1enc1a. En tmunos de m~tod~l?g~
Biran insisti siempre en la observacin objetiva del yo a travs de la expene~c1~ 1.nd1vidual. El ego o yo activo es el hecho central de la psicologa, de modo que e!, md1v1duo
es inteligente en la medida en que es libre. En su cuarta fase, que comenzo en 1820,
Biran se ocup de la experiencia religiosa y trat de integraren el concepto general de
psicologa las aspiraciones religiosas en la vida.

1o2

Sensualismo y positivismo: la tradicin francesa

Fundamentos histricos de la psicologa

Biran ha sido criticado por sus cambios de postura, de la interpretacin fisiolgica de la psicologa a la mstica. Sin embargo, la gama de sus opiniones es fascinante. En realidad, parece como si Biran hubiera ampliado sus conceptos en cuanto
se senta insatisfecho con las limitaciones de las explicaciones fundamentales basadas en la fisologa de los sentidos. Su nfasis en la unicidad del individuo dict
su evolucin intelectual. Biran no se senta impresionado por la universalidad de la
estructura fisiolgica ni por los procesos psicolgicos. Por el contrario, su inters
centrado de continuo en aquellos aspectos de la naturaleza humana que dan por
resultado actos creativos e impredecibles que expresan cabalmente al individuo.
Esta misma tendencia a ampliar la psicologa para que fuera una disciplina ms
general dedicada a explicar la diversidad individual, es comn a varias figuras de la
historia de nuestra ciencia. Aunque Biran muri a la relativamente temprana edad
de 58 aos, pudo acompasar una evolucin completa de su pensamiento. Otros que
vivieron ms, como Wundt, a quien estudiaremos en el capitulo siguiente, no completaron el ciclo, aunque se encaminaron a la misma meta que Biran alcanz. No
obstante, podemos entender el aprecio de James por Biran gracias a su amplia idea
de la psicologa, as como por haber anticipado una variedad de modelos que son
aplicables a dicha disciplina.
La aparicin del positivismo francs: Auguste Comte

Al considerar en este punto a Auguste Comte (1798-1857) estamos dando un salto


adelante y abandonamos la secuencia cronolgica rigurosa. El lugar de Comte en la
historia est oscurecido por las ambigedades. Expres el espritu cientfico que adop
t la psicologa cuando surgi como disciplina formal. Al mismo tiempo, la aplicacin
de Comte de sus propias ideas dio lugar a un intento utpico que desconcert a quienes
trataron de tomarlo en serio.
La vida controvertida de Auguste Comte empez en Montpe11ier, donde recibi
su primera educacin bajo los auspicios de la Iglesia catlica. Ms tarde, estudi en la
cole Polytechnique de Pars con algunos de los principales cientficos de Europa.
Expulsado por sus simpatas republicanas, Comte pennanec en Pars y continu sus
estudios con los idelogos. Consigui un puesto como secretario del filsofo social
Saint-Simon (1760-1825), quien abogaba por reorganizar la sociedad segn los
lineamientos de la naciente sociologa. Comte incorpor muchas de las ideas de Saint
Simon a su propia postura. Despus de una disputa amarga, dej al socilogo y se
mantuvo trabajando como tutor y dando lecciones por suscripcin privada. Estas lecciones formaron la base de su obra ms famosa, Cours de philosophie positive (Curso
de filosofra positiva), que public en seis volmenes entre 1830 y 1842. En esta obra
monumental y revolucionaria se propuso la ambiciosa tarea de reorganizar por completo los conceptos intelectuales del conocimiento y aplicar su teora a la refonna final de
las estructuras sociales.
Aunque Comte nunca tuvo una ctedra, reuni discpulos leales y devotos y sus
ideas se difundieron ampliamente. La filsofa y feminista inglesa Harriet Martineau
(1802-1876) tradujo el Curso al ingls en 1858, y el ms notable exponente de la psco

J03

AUGUSTE COMTE (17981857).

Cortesa de Simon and Schuster/


Prentice Hall College.

'

logia britnica, John Stuart Mili, mantuvo con Compte una correspondencia abundante. Sus medios de vida precarios y sus temerarias aventuras amargaron a muchos de sus
primeros admiradores, incluyendo al propio Mill. A finales de la dcada de 1840, la
aplicacin que haca Comte de su teora adopt la fonna de una religin de la humanidad. La estructura de la sociedad que proponla era muy similar a la organizaei6n jerrquica de la Iglesia catlica romana, slo que la humanidad substitua a Dios y Comte al
papa. Esta utopa extravagante basada en la reformulacin de las relaciones sociales
contamin del todo el pensamiento sistemtico de Comte.
Sin embargo los primeros textos de Comte, los contenidos en el Curso, son importantes tanto por su congruencia con el modelo del sensualismo francs como por su
intento de introducir un mtodo cientfico objetivo a la psicologa. Ya tocamos en el
captulo 2 su nocin del progreso histrico. En pocas palabras, afinnaba que las expli
caciones de la vida se han desplazado de una base teolgica a una metafsica en tanto
que contina el progreso intelectual del hombre. Para Comte, el cambio final de la base
metafisica la positiva indica la madurez de la ciencia. Mientras que el estadio metafisico busca las explicaciones causales en abstracciones inmateriales o universales, el
positivo pretende coordinar los hechos observables y descubrir las leyes de los acontecimientos naturales. Al resaltar la descripcin, Comte no exclua las relaciones causales
del positivismo, sino que argumentaba en rontra de la preocupacin por la bsqueda de
la causalidad, que ocup a tantos filsofos anteriores. De acuerdo con Comte, tal pre
ocupacin conduce a la artificialidad, porque esos pensadores eran susceptibles a no
ciones preconcebidas de los universales a expensas de los observables, el verdadero
objeto de la investigacin cientfica.
.
Las ciencias avanzan a diferentes velocidades por las tres etapas de desarroI.lo
intelectual. Por eso, la ciencia para Comte es conocimiento relativo, porque el positivis
mo slo tolera una imagen de la naturale1a limitada y mudable. Comte sealaba seis

l 04

Fundamentos histricos de la psicologa

ciencias bsicas: matemticas, astronoma, isica, qumica, fisiologa o biologa y fisica social o sociologa. Es interesante observar que omiti la psicologa y coloc el
estudio del individuo bajo la fisiologa, con lo que aceptaba la postura fisiolgica sensorial que postulaban Condillac y la Mettrie. Para Comte, el objeto de la sociologla es
el comportamiento del individuo en el contexto de los grnpos. Al profundizar en esta
"psicologa social", aadi ms tarde la ciencia de la tica, que para l no significaba el
estudio de la moral sino ms bien el de la conducta social observable, destinado a
encontrar leyes que permitieran a la planeacin social realizar p(Onsticos.
Puede decirse que Comte, que escribi antes de la aparicin de la psicologa fonnal,
fue incapaz de prever la coherencia posterior de la psicologia como disciplina. Comte
acept la tendencia del sensualismo francs y vio disparidades antes que unidad; en
consecuencia, fue congruente con esta postura y simplemente llev a sti' conclusin
lgica la reduccin de la psicologa, defmida como sensaciones, a la fisiologa. Las
conclusiones de Comte acerca de la psicologa no sirvieron para que fuera reconocida
como disciplina; sin embargo, el positivismo colabor de manera indirecta al sealar
una estrategia metodolgica que ayud para que apareciera como una disciplina reconocida e independiente entre las ciencias. El acento en la observacin objetiva era claro
entre los escritores britnicos que consideraremos despus. Ms an, el positivismo renaci en forma actualizada a comienzos del siglo XX y logr imponer al conductismo
como el modelo dominante de la psicologa contempornea.
Este repaso de dos siglos de pensamiento en Francia revela varias influencias en la
psicologa. Primera, los beneficios de las ciencias naturales quedaron articulados, lo
que cre un modelo ideal para que la psicologa lo emulara. Segunda, l concepto dualista
cartesiano de la relacin ente cuerpo y mente fue puesto en tela de juicio. Al subrayar el
materialismo a expensas del mentalismo, el tema principal del pensamiento francs
opt por restringir las operaciones mentales a los mecanismos sensoriales, lo que llev
a que tanto Biran como Comte cuestionaran el lugar de la psicologia.

RESUMEN
Los siglos XVII y XVIIl sealaron el ascenso del poder politico, el exito literario y los
logros cientlficos de Francia. En las ciencias naturales, investigadores como Lagrange,
Laplace y Lavoisier dieron el respaldo matemtico y empfrico a las bases modernas de
la qumica, la fisica y la biologia. En un movimiento paralelo, los discursos filosficos
acerca de la psicologa llevaron a la reinterpretacin de las ideas de Descartes para
concentrarse en las sensaciones. Condillac, Bonnet y La Mettrie equipararon progresivamente las operaciones mentales con la entrada de datos de los sentidos y se esforzaron por aclarar los mecanismos fisiolgicos de las sensaciones. Con elto, redujeron a
stas la psicologa. Helvecio y Cabanis trataron de retroceder de tal extremo y afirmaron la funcin mediadora de un ego central, aunque los dos se mantuvieron en la corriente de la fisiologla de los sentidos. Biran y Comte reconocieron las consecuencias
de reducir la psicolog[a a meros procesos fisiolgicos sensoriales, per<;> arribaron a

Semua/ismo )' positivismo: la wadicin francesa

1OS

soluciones distintas. Biran rechaz el sensualismo como del todo inadecuado, y ofreci
una imagen totalizadora de la individualidad basada en los datos inmediatos de la conciencia como expresin de la dinmica de la voluntad. Por su parte, Comte acab por
aceptar las conclusiones del sensualismo y descart la psicologa. La fisiologa debe
estudiar las actividades del individuo; pero su conducta en los grupos es el objeto de la
sociologa. Sin embargo, Comte abogaba por un espiritu de observacin objetiva que a
la larga result til para la psicologa. As, los sucesores de Descartes en Francia dejaron la psicologa en una posicin un tanto vaga, lejos de su reconocimiento como disciplina forma l.

BIBLIOGRAFA
Fuentes primarias

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Estudios

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106

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Wolf, A., Ahisrory o/science, technoiogy, and philosophy in the eighteenth century, Nueva York,
Macmillan, 1939.

'i

.:'

La mente pasiva: la tradicin


britnica
Progresos en la ciencia
Adelantos en la filosofa
los primeros empiristas
Thomas Hobbes
John Locke
George Berkeley
David Hume
David Hartley
la escuela escocesa del sentido comn
. Jhomas Reid
Thomas Brown
Los ltimos empiristas
James Mili
John Stuart Mill
Alexnder Bain
Resumen

A partir de la colonia, la gran afinidad entre el pensamiento de los Estados Unidos y el


Reino Unido se ha forjado en cuatro siglos de compartir un lenguaje y una herencia
cultural. La influencia britnica, ms que cualquier otro movimiento europeo, fue uno
de los principales detemnantes en el desarrollo de la psicologa en los Estados Unidos. Esta influencia se har evidente cuando consideremos su contenido y metodologa
durante el crecimiento dinmico del siglo XX. Por tal razn, las primera formas de la
investigacin psicolgica moderna en la Gran Bretaa son de importancia especial.
En los sigl~ XVII y XVIII, el Reino Unido fue un estimulante centro de progreso
poltico y econmico yel imperio se encaminaba a la posicin de dominio que adquiri
en el siglo XIX. El siglo XVII atestigu la consolidaci6n de los intereses nacionales en
las islas britnicas (vase el mapa 7.1) bajo la monarqua y la iglesia anglicana, ambas
controladas por el farlamento. El siglo XVIII vio la ampliacin de la influencia inglesa
a todo el mundo, y la independencia de los Estados Unidos fue el nico revs de su
expansin colonialista. Las obras del poeta pico John Milton (1608-1674) desafiaron
107

._.<
108

Fundamentos histricos de fa psicologa

las regulaciones de la censura, que Guillermo III aboli por completo en 1694, lo que
hizo realidad la libertad de prensa en el imperio. La literatura inglesa entr en un periodo de logros con las obras de John Dryden ( 1631-1700), Daniel Defoe (1659-_173 I) y
Jonathan Swift (1667-1745). La ciencia tambin avanz con la libertad intelectual de
Gran Bretaa e incluso la restauracin de la monarqua de los Estuardos en la figura
de Carlos 11 (que rein de 1660 a 1685). Como ya vimos en la breve biografia de Isaac
Newton, la sociedad y la poltica del gobierno ingls recompensaban y estimulaban los
logros cientficos, a los que velan como valores nacionales.

MAPA 7.1 EL REINO UNIDO DE INGLATERRA, GALES, IRLANDA YESCOCIA AL


ASCENSO DE GUILLERMO Y MARA, 1689. El rea sombreada muestra los territorios controlados por los ingleses desde el siglo XII. Tambin se muestran las principales ciudades y centros universitarios (drculos) y los sitios de batallas histricas
(cuadros).

La mente pasiva: fa tradicin britnica

109

PROGRESOS EN LA CIENCIA
En matemticas, el espritu newtoniano llev adelante el desarrollo completo del clculo. Los ingleses tambin dieron grandes pasos en la aplicacin de las matemticas a la
fisica. Joseph Black (1728-1799), que trabajaba en la Universidad de Glasgow, realiz
los primeros experimentos sobre la oxidacin y descubri el intercambio de calor en las
sustancias que pasan de lquido a gas y de gas a lquido. Un cientfico posterior, James
Watt, aplic este principio al perfeccionamiento de su mquina de vapor.
Aunque desde los tiempos de los antiguos griegos se conoce la generacin de
electricidad por friccin, fue el cientfico ingls Stephen Gray (1666?-1736) el que
realiz con mayor precisin los primeros trabajos experimentales sobre la conduccin.
Por su parte, el cientfico y poltico estadounidense Benjamn Franklin ( 1706-1790)
explic, en una carta enviada a la Royal Society en 1750, que las chispas elctricas y los
relmpagos eran ambos fenmenos elctricos. En 1754, su famoso experimento de
atraccin elctrica, en el que utiliz'un papalote durante una tonnenta, le gan un premio y un lugar en la Royal Society.
Los astrnomos contribuyeron a la supremaca naval de su pas. Edmund Halley
( 1656-1742) public su primer trabajo sobre las rbitas planetarias a los 20 aos de
edad y colabor en la construccin del observatorio de Greenwich, en el que se establecieron los mtodos definitivos para el clculo de longitudes, que tanto sirvi a la navegacin. Se recuerda a Halley sobre todo por haber predicho el retomo del cometa que
lleva su nombre. James Bradley (1693-1762), que Jo sucedi como astrnomo real en
Greenwich, estudi el paralaje anual de las estrellas e influy en- la adopcin del calen-

El OBSERVATORIO REAL DE GREENWICH, EN LAS AFUERAS DE LONDRES. Cortesa de la Royal Greenwich Observatory.

110

Fundamentos histricos de fa psicofoga

dario gregoriano en 1750'. despus de 170 aos de resistencia de los ingleses a la reform~ papal. ~a astrono~l.a inglesa l.leg a su cspide con William Herschel ( 1738-1822),
quien no solo descubno Urano, smo tambin elabor modelos del movimiento del sistema solar en el espacio.
De inters en el campo de la biologa durante este periodo es Erasmus Darwin
(1731-1802), abuelo del defensor en el siglo XIX de la teora de ta evolucin Charles.
Educad? como mdico en Cambridge, Erasmus se estableci en Brmingham'y se uni
a la S~c1edad Lunar. Este grupo de cientficos, que inclua a Priestley, le abri a Erasmus
Darw1~.un foro para q~e expresara sus ideas sobre la biologa. Propuso una teoria de la
e~oluc1on vegeta! y ~?1mal
en las necesJ?ades de los organismos. Su nieto adopto el .concepto, anad10 el pnnc1p10 de la seleccron natural y con ello modific en buena
medida la forma de investigar la diversificacin de las especies.
La medicina inglesa avanz con lentitud. Las lecciones anatmicas de William
Hunter 18-1783) y!~ experimentos en animales de su hennano John Hunter {17281793) meJo~n la 7ahdad d~ la enseanza mdica. Las peridicas epidemias de
enfermedades infecciosas hac1an que se clamara por limpiar las inmundicias de la
c~udad, y se realizaron los primeros trabajos de inmunizacin para controlar los estalhdos. En Ingl~terra, C~arles Martland intent la inoculacin de viruela en 1718, y
en Boston lo hizo Zabd1el Boylston en 1721. Sin embargo, prevalecan los charlatanes, Y las sangras eran la cura habitual para numerosas enfermedades. En ningn
caso fueron la supersticin y la intolerancia mayores que en el tratamiento de los
enfer~os mentales: ~n Londres, por una suma mdica los visitantes podan entrar al
Hos.pttal para Lunat1cos Bethlehem (el manicomio) a observar las contorsiones de
los mtern~s encadenados por el cuello y los tobillos. Los pacientes eran "tratados"
co_n :angnas, enemas y plastas de mostaza en la cabeza. Los primeros intentos por
asistir a los enfermos humanitariamente y aceptar sus trastornos como enfermedades
se debieron a los cuqueros de Pensilvania, que fundaron asilos para el cuidado de
estos individuos.

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{!?

ADELANTOS EN LA FILOSOFA
El tema principal de la psicologa de los filsofos britnicos se centr en la fe en el
empirismo. Generalmente, se define empirismo como la doctrina que no acepta otra
fuente .d~.conocimiento que la experiencia. En consecuencia, el tema prevaleciente en
la tr~d;c1on del Reino Unido sostena que la estructura psicolgica del individuo se
~dqu~~a ac~ulacin d~ experi.e?c~as. Como implicacin de esta postura, la inves
t1gac1on ps1colog1ca en las islas bntamcas estudiaba la relacin entre los datos de los
sentidos y las operaciones de la mente.

P:

Los primeros empiristas

La manifestacin inicial de las ideas psicolgicas en Gran Bretaa proceda de


los postulados de Descartes. De la misma manera que el dualismo cartesiano estimul

La mente pasiva; la tradicin britnica

111

a los filsofos franceses y dio origen al sensualismo, encontramos en las obras de Descartes la postura fundamental que estimul la base emprica en el pensamiento britnico.

Thomas Hobbes. Reconocido como el filsofo ms brillante de su poca, Thomas


Hobbes ( 1588-1679) escribi sobre una ampla gama de temas que en conjunto abogan
por someti' a la sociedad y la Iglesia al dominio del orden que slo se alcanza en las
monarquas absolutas. Sus opiniones sobre la psicologa fueron igualmente radicales y
dieron inicio a la corriente del empirismo britnico.
Gracias a un ta rico, Hobbes se educ en Oxford. Despus, consigui un empleo
con una famliii aristocrtica, lo que le brind cierta proteccin por sus opiniones contrarias al Parlamento y la Iglesia, adems de proporcionarle seguridad econmica. Conoci a !os mayores intelectuales de sus das, entre ellos Galileo y Descartes, y por
breve tiempo fungi como secretario de Francis Bacon. Durante el protectorado de
Cromwell, v.ivi exiliado en Francia como tutor de hijos de aristcratas, incluido el
futuro rey Carlos 11, mas pronto perdi la amistad de los devotos anglicanos de entre
sus compaeros exiliados por su insistencia en que la Iglesia deba someterse al monarca. Desde la restauracin de Carlos II en 1660, Hobbes recibi una pensin anual. Pas
el resto de su larga vida defendiendo sus opiniones.
Su obra ms famosa, Leviatn, o materia, forma y poder en una repblica eclesistica y civil ( 1651 ), fue concebida sobre todo como un tratado poltico, pero Hobbes
expuso tambin sus ideas psicolgicas esenciales. Su primer principio psicolgico afirmaba que todo conocimiento procede de la sensaciones. Ms an, como postulaba que
nada existe, dentro o fuera de nosotros, salvo materia y movimiento, afinc la psicolo
ga en el materialismo. Las sensaciones, pues, se reducen a movimiento en forma de
cambio. Por ejemplo, conocemos las cualidades sensoriales de la luz y la oscuridad por
contraste, y nada podemos saber de una u otra si las consideramos solas o en trminos
absolutos. Hobbes no estaba de acuerdo con la fe de Bacon en la induccin, y por el
contrario pensaba que la deduccin a partir de la experiencia constituye el nico mtodo vlido de conocimiento.
Al postular que el movimiento de los objetos fisicos del entorno originan las
sensaciones; Hobbes se serva de las leyes de la asociacin mecnica para derivar
las ideas y la memoria. Para Hobbes y quienes lo sucedieron en la tradicin britnica, la
mente adquiere conocimientos por asociacin. Las asociaciones se organizan en princi pos generales que suelen ser de naturaleza mecnica y que describen el modo en que
las relaciones ..entre sensaciones fonnan las ideas. Para Hobbes, la contigidad de los
acontecimientos en el tiempo o el espacio da lugar a la asociacin de las sensaciones,
con lo cual se fonna la idea como unidad, que posteriormente la mente guarda en la
memoria. As, el pensamiento se define como el mecanismo de asociacin, que determina la secuencia de las ideas. En la psicologa de Hobbes, el principio motivador es el
deseo, que en ltima instancia es un proceso fisiolgico regido por la bsqueda del
placer y la evitacin del dolor. Segn Hobbes, las secuencias de pensamiento estn
dirigidas por el deseo y se fundan en las sensaciones externas. Hobbes argumentaba
que los sueos son secuencias de pensamiento no determinados por las sensaciones.
Para l, los detenninantes de los mecanismos de asociacin incorporados a las secuencias de pensamiento imposibilitan la nocin de libre albedro, y consideraba que la

112

la mente pasiva: la tradici11 britanica

F1111damentos histricos de la p.ticologa

113

voluntad era un nombre conveniente para la alternacin entre deseo y aversin que
enfrenta el individuo con respecto a los objetos del medio. .
Hobbes describa el universo como una mquina total de maten.a y movimiento.
Su psicologa retrataba al individuo como una mquina operando en este mundo mecanizado. Las sensaciones proceden del movimiento y se convierten en ideas siguiendo
las leyes de asociacin. El sistema nervioso realiza la transferencia de movimiento
sensorial en muscular, de modo que la mente es un proceso fsico centrado en el cerebro. La mayor incongruencia de la postura de Hobbes radica en su nocin del consciente. Su secuencia de pensamiento implica la conciencia de un contenido cognoscitivo,
pero no aclara el paso de las sensaciones fisicas al pensamiento no fsico. A pesar de
este problema, Hobbes estableci la importancia de las asociaciones para comprender
la acumulacin de experiencias. Sus sucesores en la tradicin britnica ampliaron esta
posicin empirista.
John Loeke. Adems de ser la principal figura del empirismo britnico, John Locke
( l 632-1704) fue uno de los filsofos polticos ms influyentes en ta EurQpa posterior al
Renacimiento. Nacido en Bristol, se educ en Oxford en literatura clsica y medicina.
Ahi permaneci como catedrtico, estudiando las obras de Descartes y asistiendo a
Robert Boyle en sus experimentos de laboratorio. En 1667 se convirti en mdico del
conde de Shaftesbury y, por l, tuvo un contacto estrecho con los de~nt~es polticos de
la dcada de 1680. Por su identificacin con Shaftesbury, se vio obligado a huir
a Holanda, donde residi hasta la revolucin que depuso aJacobo lI yentroniz aGuillenno
y Maria por invitacin del Parlamento en 1688. Las opiniones polticas de Locke afinnaban que las capacidades dl individuo no son hereditarias, sino que estn detenninadas
por la experiencia o el ambiente, y que el nico gobierno apropiado es el que autoriza el
gobernado. Estas ideas justificaban la invitacin del Parlamento a los nuevos monarcas;
ms tarde, sus ideas influyeron tambin en algunos de los fundadores de las nuevas
repblicas americanas como Thomas Jefferson, John Adams y James Madison.
Locke explic sus ideas sobre la psicologa en su Ensayo sobre el entendimiento humano ( 1690), en el que, extendiendo et primer principio de Hobbes, asent que
nihil est in intellecru nisi quod prius fuerit in sensu ("nada hay en el intelecto que no
haya estado antes en los sentidos"}. Este principio se encuentra en su descripcin de
la mente al nacer como una tabula rasa, una hoja en blanco, en la que se acumulan
gradualmente las experiencias de la vida que constituyen el total de su contenido.
Locke recha2aba otras fuentes de conocimiento, impreso por Dios en forma innata o
incorporado de alguna otra forma en las estructuras mentales al nacer. Todo conocimiento, comprendidas las ideas de Dios o de la moral, proceden de la-ex-periencia. Locke
distingua entre sensaciones, que son fsicas, ypercepciones, que son las proyecciones de
aqullas. Las unidades de la mente, llamadas ideas, se derivan de las sensaciones por
introspecci6n. Adems, los objetos fisicos poseen cualidades primarias y secundarias. Las primarias son las cualidades de los objetos en tanto que seres: su volumen,
extensin, nmero, movimiento. Las cualidades secundarias son producidas por el
individuo, que las atribuye a los objetos en el acto de percibir: sonidos, colores, oler
res, sabores. Esta distincin llev a Locke al dilema de si los objetos existen en s
mismos como sustancias, y concluy que de stas hay dos clases. Las sustancias

JOHN lOCKE (1632 1704). Cortesa


.de Simon and Schuster/Prentice Hall
College.

materiales existen en el mundo fsico, pero slo las conocemos por sus cualidades
primarias. Las sustancias mentales existen como entidades intelectivas y son nuestras
percepciones d~ los objetos.
A diferencia de los sensualistas franceses, que eliminaron la necesidad de lamente al equipararla con las sensaciones, el empirismo de Locke requiere en definitiva de
ella. Sin embargo, podemos caracterizar a este constructo como una mente predominantemente pasiva; la negacin de las ideas innatas, aunada a la dependencia de los
datos de los sentidos limita la mente a la funcin de reaccionar al entorno. Con todo,
Locke le reserv dos funciones importantes. La primera es la asociacin. Aunque menos asociacionista que Hobbes, creia que la mente vincula las sensaciones para crear
percepciones segn los principios de posicin lgica y casualidad. Su nocin de posicin lgica era ms amplia que el principio de contigidad de Hobbes; significaba que
la contigidad, la relacin contingente o el significado de dos o ms sucesos dara por
resultado que se asociaran. Las asociaciones casuales son vnculos espontneos sin una
posicin lgica evidente; constituyen lo que ahora llamamos reforzamiento supersticioso. La segunda operacin mental es la reflexin. Por ella, las operaciones de lamente sobre s mismas producen una idea nueva o compuesta basada en las ideas simples
derivadas de la sensacin. La postura de Locke se opone a la de Hobbes porque crea
que la reflexin era una actividad de la mente slo remotamente relacionada con los
sentidos.

114

Fundamentos histricos de la psicologa

La mente pasiva: la tradicin britnica

ll5

Como ya vimos -y seguiremos explorando-, las opiniones de Locke gozaron


de mucha influencia. Su psicologa es un empirismo racional, pues retuvo la necesidad del
constructo de la mente a la vez que descart las implicaciones teolgicas del alma.
Otros, como Condillac, adoptaron las ideas fundamentales de Locke y, dejando de lado
las operaciones reflexivas, las aprovecharon para cuestionar la necesidad de ese
constructo. No obstante, el detenninismo ambiental de Locke fue la base del movimiento empirista britnico.

ningn bosque. La postura de Berkeley es una progresin a partir de Descartes que


fortalece el empirismo sin restarle importancia a la mente, como haban hecho los
sensualistas. Si Descartes haba dicho cogito ergo sum, Berkeley sostuvo que esse est
percipi ("ser es ser percibido"). Para parafrasear el resumen de Boring ( 1950, p. 184)
sobre la relacin. progresiva entre Descartes, Locke y Berkeley, ste no vea el problema
en trminos de cmo se relaciona la mente con la materia (Descartes) ni cmo la materia genera la mente (Locke), sino cmo la mente produce la materia.

George Berkeley. George Berkeley (1685-1753) es una personalidad fascinante porque su inters en la nocin de percepcin mental de Locke lo llev a negar la realidad.
Berkeley naci en County Kilkenny, Irlanda, e ingres al Trinity College de Dubln a
los 15 aos. A la edad de 29, haba culnnado tres obras significativas, incluido el
Ensayo sobre una nueva teora de la visin (1709), que contiene sus importantes opiniones psicolgicas. Berkeley se convirti en prelado anglicano y en 1728 se embarc
al Nuevo Mundo para establecer en las Bennudas un colegio para la difusin del Evangelio entre los "salvajes americanos". Lleg a Newport, Rhode Island, y pas tres aos
entre los principales intelectuales de Nueva Inglaterra, entre ellos Jonathan Edwards.
Whitehall, su casa cerca de Newport, es ahora un museo que exhibe artculos de Berkeley
en su estancia. Como los fondos para su colegio nunca llegaron de Inglaterra, tuvo que
regresar. En 1734 fue nombrado obispo de Cloyne, en Irlanda.
De acuerdo con Berkeley, si todo conocimiento procede de los sentidos, ta realidad existe slo en tanto que la mente la perciba. Locke trat de salvar la realidad
con su nocin de las cualidades primarias de los objetos en s. Por su parte, Berkeley
afirmaba que no tenemos forma de probar la existencia de unas cualidades primarias
independientes de los sentidos (es decir, por medio de las cualidades secundarias),
as que descart esta nocin y asever que las sensaciones y las percepciones son la
nica realidad de la que podemos estar seguros. Berkeley se sirvi de los principios
de asociacin para explicar la acumulacin de conocimientos en qna versin del
atomismo. Las ideas simples de origen sensorial componen o fonnan ideas comple
jas. Esta conexin mecnica nada aade al proceso de asociacin, de modo que las
ideas complejas pueden reducirse directamente a sus elementos simples. El principio
de asociacin de Berkeley, activo durante los procesos sensoriales, permite adquirir
conocimientos del entorno. Berkeley explicaba la percepcin de la profundidad mediante asociaciones, En otras palabras, en tanto que la fisiologa de la retina se hace
cargo de la percepcin en dos dimensiones, la tercera resulta de nuestra experiencia
con objetos a varias distancias y nuestro movimiento para acercarnos o alejarnos de
ellos, Una asociacin entre la sensacin ocular y nuestra experiencia genera la percepcin de la profundidad.
La solucin de Berkeley al problema de la realidad fue que Dios, no la materia, es
la fuente de nuestros conocimientos, adems de que provee el orden necesario para
nuestras sensaciones. Algunos crticos ven un absurdo en la postura de Berkeley. La
cuestin de la existencia de los objetos fisicos, independientes de una mente que los
perciba, ha sido propuesta a veces en la forma de la situacin del rbol que cae en el
bosque: hace algn ruido? Berkeley dira que el rbol no produce ningn sonido si no
hay una mente que lo escuche. De hecho, sin una mente no habria ningn rbol ni

David Hume. Aunque aceptaba la conclusin de Berkeley de que la materia, inde-

pendiente de la percepcin, no puede ser demostrada, David Hume (1711-1776) aplic


la misma estrategia a la mente y neg su existencia. Nacido en Edimburgo de una
familia relativamente acomodada y educado en los dogmas calvinistas de presbiterianismo escocs, ingres muy joven a la universidad de esa ciudad, pero al cabo de lres
aos la abandon para dedicarse por completo a la filosofla a expensas de la religin de
su niez. Acept varios puestos com,o secretario y tutor para completar los ingresos de
su herencia. Sus primeros escritos sobre psicologa, poltica y religin llamaron poco la
atencin, pero gradualmente sus ataques a las creem,ias cristianas establecidas le ganaron una reptacin controvertida de filsofo poltico ateo. En 1752, fue electo bibliotecario de la facultad de leyes en Edimburgo. Con el acceso a una vasta coleccin de
libros, escribi su Historia de Inglaterra ( 1754-1761) y recibi elogios por su admirable erudicin.

Los trabajo.s psicolgicos de Hume estn contenidos en el Tratado sobre la naturaleza humana (1739), que ms tarde elabor con el ttulo de Investigacin sobre el
entendimiento humano (1748). Hume aceptaba la premisa bsica de que todas las
ideas derivan en ltima instancia de las sensaciones y estaba de acuerdo con la distincin entre c1.1alidades primarias y secundarias de Locke. Sin embargo, defina la mente
slo en trminos de sensaciones, percepciones, ideas, emociones o deseos del individuo en determinado momento. As, al igual que Berkeley, negaba la materia, pues
nada ms. conocemos nuestro mundo mental. Adems, al confinar la "mente" a las
sensaciones y los procesos perceptuales en curso, cualquier otra caracterstica espiritual de la mente es innecesaria. En consecuencia, para Hume la "mente" es una reunin transitoria de impresiones, y hay que rechazar las operaciones de reflexin
propuestas por Locke. Las asociaciones son vnculos fuertes entre sensaciones, formados por la contigidad y la similitud de los acontecimientos. La postura escptica
de Hume adoptaba una opinin muy pasiva de los procesos de asociacin, muy alejada de las ideas de Locke sobre la reflexin. Para Hume, incluso relaciones bsicas
corno la de causa y efecto son ilusorias. Como ejemplo, citaba la percepcin de una
flama seguida de la percepcin del calor. Aunque atribuyamos el calor al agente causal de la flama, eh realidad lo que observamos es una sucesin de acontecimientos y
le imponemos una relacin de causa y efecto derivada del hbito. As, Hume ampli
el escepticismo de Berkeley en cuanto a la materia para negar la nocin tradicional
cartesiana de mente. En su lugar, insisti en la funcin de las ideas para dar cuenta de
la actividad mental.
La libertad personal tambin es una ilusin. Como estamos detenninados por el
flujo en el momento de acontecimientos sensoriales, cualquier libertad subjetiva no es

116

Fundamentos histricos de la psicologa

ms que algn concepto idealista enseado por el hbito o la religin. El principal


constructo motivador de Hume se basaba en la emocin o la pasin regida por la bsqueda del placer y la evitacin del dolor. Para Hume, es el antagonismo o la tensin
entre emociones la que da lugar a su control -a la restriccin moral-, y no la razn, el
supuesto proceso mental superior, que l crea que era servidora de las. emociones.. Los
estados motivacionales derivados de la accin reciproca de las emociones estn integrados y mediados por mecanismos fisiolgicos.
- ..
As, Hume sucumbi al reduccionismo. Siguiendo la radical conclusin de
Berkeley acerca de la materia, tena la opinin ms pasiva de la psicologa emprica.
Pensaba que la actividad humana slo reaccionaba y que mostraba poca iniciativa o
control sobre los acontecimientos del entorno que incidan en los sentidos. Al hacer una
equivalencia entre la mente y sus funciones, cuestionaba la necesidad de s existencia.

David Hartley. David Harley (1705-1757) se educ originalmente como miembro


del clero, pero encontr la biologa ms de su gusto y se hizo mdico. Despus de pasar
largo tiempo reuniendo datos, public Observaciones sobre el hombre (1749), que contiene sus ideas sobre la psicologla. En esencia, Hartley estableci una base fisi0lgica
para la psicologa emprica de Hume. Extendiendo los principios de asociacin de Hobbes
y Locke, como responsables de la formacin de ideas y del almacenamiento en la memoria. Hartley explicaba todas las actividades humanas, incluidas las emociones y la
razn con mecanismos asociacionistas. Para l, las asociaciones se forman por la contigidad de los acontecimientos y se fortalecen con la repeticin. Ms an, las conexiones nerviosas del cerebro son el correlato de todas las operaciones mentales. Crea que
la vibracin de las fibras cerebrales forma la base de las ideas. Vela los nervios como
tubos slidos que los estmulos externos hacan vibrar yque transmitieran la estimulacin
a otras partes del cuerpo. Las vibraciones nerviosas estimulan otras ms pequeas en el
cerebro, que segn Harley, pues, son la base fisiolgica de las ideas. Con esto, propona
un mecanismo fsico para las llamadas operaciones mentales.
La importancia de Hartley para el empirismo britnico radica en su :funcin sinttica. Defmi su psicologa en el marco emprico propuesto por Hobbes y elaborado por
Locke. Al aceptar el escepticismo material de Berkeley y el mental de Hume, tom de
ste el concepto de asociacin de ideas y le dio una base fisiolgica. De acuerdo con
Hartley, todas lasactividades mentales tienen una correspondiente actividad fisiolgica;
la asociacin de ideases el aspecto mental de la asociacin sensorial de los acontecimientos que ocurren en el mismo lugar oal mismo tiempo. La psicologia fisiolgica de Hartley
reuni tendencias parecidas a las de Condillac y sus seguidores n Francia, pero hiro una
distincin significativa al retener la necesidad de alguna nocin de actividad mental.
Para hacer un resumen breve en este punto, digamos que los primeros empiristas britnicos ofrecieron una psicologa basada en la experiencia. Los datos de los sentidos
constituan el primer estado de la mente. Las asociaciones eran el mecanismo fundamental para relacionar el nivel sensorial con los procesos mentales superiores. As, lo
que llamamos aprendizaje ocupaba un lugar crucial en esta psicologla. La tendencia a
reducir las operaciones mentles a ideas o sensaciones ms simples se aprecia con
claridad en Hume y Hartley. Este reduccionismo, al igual que en el pensamiento fran-

la mente pasiva: la tradicin bn"tnica

117

cs, es un problema porque sus implicaciones lgicas eliminan incluso la necesidad de


una psicologa. Los sucesores de estos primeros filsofos suavizaron el empirismo radical para tratar de remediar la situacin.
La escuela escocesa del sentido comJI

El siglo XVIll fue en Escocia un periodo de actividad intelectual centrada en las universidades de Edimburgo y Glasgow. Ya vimos en Hume a una de las principales figuras del empirismo; sin embargo. no era del todo caracterstico de la ilustracin escocesa
y se encuentra mejor en la tradicin general britnica. En cambio, casi todos los filsofos y escritores escoceses fueron ms independientes del pensamiento ingls, quiz
como reaccin al dominio poltico de Inglaterra o bien como reflejo de los vnculos
tradicionales entre Escocia y Francia. En cualquier caso, la psicologa de los pensadores escoceses sacudi los cimientos del empirismo al sealar los absurdos de la negacin escptica de la existencia de la materia y la mente.
Thomas Reid. Mientras enseaba en Glasgow, Thomas Reid (l 710-1796) escribi su
lnquby into the Human Mind on the Principies ofCommon Sense ("Investigacin de la
mente humana sobre los principios del sentido comn", 1764), que se convirti en
piedra angular para sus sucesores en Escocia. Reid estaba en desacuerdo con el escepticismo que haba llevado a Berkeley y Hume a la duda extrema yel reduccionismo. En
cambio, aceptaba la distincin de Locke entre cualidades primarias y secundarias de
los objetos fsicos y argumentaba que las primarias justifican que creamos en su existencia; es decir, pensaba que percibimos los objetos directamente, y no sensaciones
producidas por ellos. Vea las cualidades secundarias no como proyecciones de la mente, sino como juicios mentales estimulados por los objetos. As, las cualidades secundarias hacen de las sensaciones el producto de relaciones reales entre los objetos fsicos y
las operaciones mentales.
Reid postulaba que estos principios del sentido comn son partes instintivas de la
constitucin de la persona, que se daban por ciertas en la vida diaria y cuyo valor se confirmaba constantemente. Por el contrario, le pareca que los discursos metafisicos de Berkeley
y Hume eran juegos intelectuales. No slo los objetos estn presentes en la realidad, sino
que tambin las ideas necesitan una mente contenida en el yo. As, Red acuda al sentido
comn para salvar al empirismo del camino estril que Hume haba seguido.
Thomas Broivn. Otra figura de importancia en la ilustracin escocesa fue Thomas
Brown, discpulo de Reid(l778-1820). Bsicamente, Brown resaltaba la funcin de las
asociaciones en las operaciones mentales y devolvi al empirismo la importancia de los
procesos asociativos, si bien sus opiniones al respecto eran menos mecanicistas que las
de Hume y Hartley. Al argumentar que las asociaciones pueden ser sugestiones, se
serva de aqullas para proponer una explicacin de la conciencia. Introdujo la nocin
de qumica mental en contraste con la nocin reduccionista de composicin mental
postulada por tos primeros empiristas. Brown sealaba dos clases de sugestiones: sim
ples y relativas. Las sugestiones simples producen ideas completas; por ejemplo, el
ttulo de una obra musical puede evocar toda la secuencia de las melodas. La sttgestin

118

Fundamentos histricos de la psicologa

la mente pasiva: la tradicin britnica

119

relativa comprende los datos que no proceden de los sentidos. por lo que atae en ex
clusiva a las operaciones mentales. Por ejemplo, la topologa es el estudio de los espacios malemticos multidimensionales, que no representan experiencias sensoriales. As,
Brown ampli la base de las asociaciones para que las sugestiones explicaran la complejidad de las operaciones mentales.
La filosofa escocesa del sentido comn fue como una bocanada de aire fresco
para el empirismo. Al asimilar tanto el espritu como los temas de los pensadores esco
ceses, los empiristas posteriores extendieron el alcance de sus consideraciones acerca
de la mente y sentaron las bases de la psicologa moderna. Sin las aportaciones de la
psicologa del sentido comn, el empirismo se habra estancado y consumido en la
esterilidad del escepticismo.
Los ltimos empiristas
JOHN STUART Mlll (1806-1873).

El principal punto de inters de los ltimos empiristas concerna a los principios de asociacin. Admitiendo la determinacin del medio de los primeros empiristas y estimulados por la corriente del sentido comn de Red y Brown, vean los contenidos de la mente
en trminos de adquisicin de experiencias. Como la asociacin era el mecanismo de esta
adquisicin, la psicologa britnica comenz a insistir en el aprendizaje y la memoria.

Cortesa de Simon and Schuster/

James Mili. James Mili (1773-1836) represent un retroceso hasta los primeros
.empiristas. Estudi en la Universidad de Edimburgo y trabaj como periodista en Londres. En 1806 comenz a escribir su History of British India ("Historia de la India
britnica") que concluy en 1818 con una acusacin en contra de la administracin
colonial inglesa. En 1808, conoci a Jeremy Bentham (1748-1832), vocero del utilitarismo en la filosofa poltica de Inglaterra, y sus opiniones causaron un gran efecto en
la psicologa de Mili. En pocas palabras, Bentham rechazaba las premisas teolgicas y
metafisicas que fundaban las instituciones sociales -las leyes divinas o las naturales
y el derecho de gentes-y sostena en cambio que la utildad de los actos del individuo
determina su moralidad y legitimidad. Asl, la ltima prueba de cualquier accin o ley
es que beneficie y haga dichosa a la gente. Bentham defina la felicidad en tnninos de
bsqueda del placer y evitacin del dolor. Aunque su obra influy ante todo en las
instituciones legales y sociales del Reino Unido y condujo a muchas reformas, James
Mili se sinti lo bastante atrado para defender estas ideas en la psicologa.
Las principales contribuciones de Milla la psicologa se encuentran en suAnalysis
ofthe Phenomena ofthe Human Mind ("Anlisis de los fenmenos de la mente humana",
1829). Sostena la postura asociacionista extrema de que las ideas son los remanentes de
las sensaciones cuando el estmulo desaparece del entorno. Su concepto de la asociacin
postulaba la completa pasividad mental, y pensaba que la contigidad de los acontecimientos suscita las asociaciones. Mili argumentaba que las secuencias de pensamiento
son encadenamientos de ideas sucesivas o sincrnicas que repiten el orden de las sensaciones. Ms an, las ideas complejas son meros agregados de ideas simples y reductibles
a ellas. As, Mili cay en el absurdo de reducir los constructos psicolgicos complejos
-como el yo-a sus componentes aditivos. En consecuencia, su sistema deja poco espacio para cualquier sntesis dinmica, pues la mente slo reacciona a las sensaciones.

Los antecedentes de Mili fueron humanistas, y probablemente su incapacidad de


ver la base fisiolgica de los procesos sensoriales no Jo dej apreciar las posibilidades
de los mecanismos sensitivos que le hubieran dado algo de flexibilidad a su psicologa:
su postura aditiva respecto a los procesos mentales lo condujo a reducirla a un absurdo.
Sin embargo, Mili entendi la utilidad de las asociaciones como medio para explicar la
determinacin del entorno. Su hijo, John Stuart Mili, moder la idea radical de las
asociaciones como combinaciones mentales.

Prentice Hall College.

Jolm Stuart MilL Sujet9 a un rgimen educativo severo, durante 30 aos John Stuart

Mili (1806-1873) vivi tmidamente bajo la mirada de su padre, hasta que a la muerte
de ste se revel dueo de opiniones independientes. Ya anotamos que el empirismo de
John Stuart Mill tiene puntos en comn con el positivismo de Comte; en realidad, mu
chos de ellos se deben a la influencia de Bentham. Los principales escritos psicolgicos
de Mili se encuentran en su Sislema de lgica (1843), que se hizo popular de inmediato
y tuvo ocho ediciones hasta su muerte. Esta obra fue la referencia cientfica habitual
durante muchos aos.
La psicologa emprica de Mili estaba basada firmemente en la induccin. Afirmaba que los pensamientos, sentimientos y actos son el campo de la psicologa, cuya
meta es encontrar las causas de la actividad cognoscitiva y emocional de los seres humanos. Antes que ver las asociaciones como combinaciones mentales-como hacia su
padre-, John Stuart Mill pensaba que estaban regidas por tres principios:
l. Toda experiencia tiene una idea correspondiente.
.2. La Contigidad y la semejanza producen asociaciones.
3. La intensidad de las asociaciones est determnad por la frecuencia de su presentacin.

120

La mente pasiva: la tradicin britnica

F11ndamentos histricos de la psicologa

Adems, en sus ideas sobre la fonnacin de los hbitos, Mili reconocia la percep
cin subjetiva de relaciones entre los acontecimientos y estaba de acuerdo con el con
cepto de sugestin mental de Brown. As, Mili aceptaba que la mente generaba lo
complejo a partir de lo simple.
Mili conocfa los avances contemporneos en la neurofisiologa del cerebro, pero
no estaba preparado para incorporarlos a la base materialista del pensamiento pro
puesta por Hartley y, en alguna medida, por su padre. Argumentaba qu_e_ la psicologa,
en virtud del cambiante contexto social de la humanidad y las diferencias individuales que lo acompaan, nunca establecera leyes que predijeran los actos de los hom
bres. Le bastaba abogar por "leyes empricas" que fueran la expresin de las
variaciones sistemticas. En el captulo 1Overemos que otros, como Galton, siguieron leyes emplricas para elaborar tcnicas estadsticas de la covaiiain sistemtica o
correlacin.
.Alexander Bain. Educado en la Universidad de Aberdeen, Alexander Bain (1818
1903) qued impresionado por la compatibilidad esencial de"Ia filosofia y las ciencias
naturales. Sus ideas psicolgicas -que se fonn originalmente en 1855- tenan un
planteamiento emprico y un mtodo inductivo, si bien despus modific su sistema
para adaptarlo a la teora de la e,olucin de Darwin. Ms adelante veremos el efecto
enonne de Darwin; por ahora, digamos que la seleccin natural confirm a Bain en su
acento en la importancia de los correlatos fisiolgicos de los hechos psicolgicos. Estaba en favor del concepto de paralelismo psicofisico, el cual sostiene que cualquier
acontecimiento tiene aspectos tanto fsicos como psicolgicos. Bain crea que el organismo responde a las limitaciones fisicas de las relaciones causales y obedece las leyes
cuantitativas del movimiento, o rejlex<.Jloga; la mente no es cuantificable, pero posee
capacidades y aptitudes innatas.
Las principales obras psicolgicas de Bain son Los sentidos y el intelecto
( 1855) y Las emociones y la voluntad (1859), y fund la revista filosfica Mind,
que se ocup casi por completo de ternas psicolgicos. Las tdeas empiristas de
Bain acerca de la mente se fundaban en los principios de asociacin derivados de la
contigidad, la semejanza y la correspondencia entre los acontecimientos del entorno. Este ltimo punto procedla de la aceptacin de que las experiencias presentes se basan en los acontecimientos pasados. Bain estaba al tanto de !9s avances en
neurofisiologa del siglo XIX e incorpor estos descubrimientos en sus obras al
afirmar la posibilidad de acciones espontneas del sistema nervioso. As, a causa
de la estructura biolgica del individuo, Bain pensaba que la actividad psicolgica
poda ser independiente de la experiencia; por lo tanto, se alej del materialismo
estril de Harltey y James Mili y, con ello, el empirismo britnico termin el siglo
XIX en una posicin flexible.
El curso completo del empirismo britnico comprende una variedad de interpretaciones y acentos al describir la mente. Sin embargo, todos los empiristas aceptaban la idea
de que la mente est detenninada por lo. experiencia individual. Adems, estaban de
acuerdo en que la actividad principal de la mente es asociar sensaciones e ideas. Consideraban que la psicologa, como forma de investigacin cientlfica, era una empresa
intelectual legitima y aceptable en la filosofa britnica.

121

RESUMEN
La libertad y la estabilidad poltica relativas de los siglos XVll y XVlll produjeron
en la Oran Bretaa un medio intelectual sensible a los avances en las ciencias naturales
y la filoso tia. La corriente principal del pensamiento psicolgico fue el empirismo, que
slo aceptaba el conocimiento adquirido por los sentidos. La asociacin era el mecans
mo de este proceso de adquisicin. Fundado por Hobbes pero articulado por Locke, el
empirismo britnico retuvo la necesidad del constructo de la mente a la vez que subrayaba la importancia de las sensaciones. Berkeley, Hume y Hartley adoptaron posturas
escpticas en cuanto a la realidad de la materia y la mente, que hubieran podido dejar a
este movimiento en la misma posicin estril que el sensualismo francs. Adems James
Mili, aunque algo matizado por la influencia del utilitarismo, redujo las asociaciones a
compuestos mentales. Por su parte, los pensadores de la escuela escocesa del sentido
comn restauraron al empirismo una posicin ms flexible y abierta que aceptaba los
fenmenos psicolgicos complejos i: integradores. As, el empirismo de John Stuart
Mili, si bien adherido a mtodos cientficos inductivos, sigui un modelo psicolgico
de base ms amplia que consideraba a las operaciones mentales y los procesos fisiolgicos como aspectos complementarios y necesarios de la investigacin psicolgica.
Para el siglo XIX, la filosofia britnica proporcionaba slidas bases para el estudio de
la psicologa.

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La mente activa:
la tradicin alemana
Progresos en la c;iencia
Adelantos en la filosofa
los fundadores
Gottfried Wilhelm vor Leibniz
Christian von Wolff
rmmanuel Kant
la psicologa de la autoconciencia
Johann Friedrich Herbart
Friedrich Eduard Beneke
Rudo~h Hermano lotze
Arthur Schopenhauer
Eduard von Hartmann
Resumen

Las bases filosficas de la psicologa en Alemania se inspiraron ms en Spinoza que en


Descartes. El dualismo entre la mente y el cuerpo de este ltimo dio lugar a una distincin entre los estudios fisiolgicos y los psicolgicos, que estableci un marco conceptual separador de los dos campos de investigacin. Los sensualistas franceses eliminaron
la distincin mediante reduccionismos; los ingleses la retuvieron pero aceptaron algunas funciones mentales, como las asociaciones, siempre con una base fisiolgica. Spinoza
conceba los procesos fisiolgicos y psicolgicos como descripciones de la misma en
tidad, por lo que acentu la continuidad de las actividades en el funcionamiento de los
seres humanos. En lugar de ver la fisiologa y la psicologa como reas de investigacin
contrastantes, le parecan aspectos integrantes de las actividades de los hombres. El
modelo psicolgico a1emn no se confundi por el contraste entre sensaciones e ideas,
puesto que las consideraba sendos aspectos del mismo proceso activo. Antes de examinar los detalles de este modelo, consideraremos brevemente el clima intelectual de
Alemania.
La historia alemana se caracteriza por la fragmentacin. Surgida de la Edad Me
dia y el Renacimiento como una confederacin imprecisa de pequeos reinos, principados y obispados, Alemania entr en la Edad Moderna bajo et gobierno nominal del
123

124

Fundamentos histricos de la psicologa

La mente activa: la tradicin alemana

125

monarca del Sacro Imperio Romano, uno de los ltimos vestigios de la estructura poltica feudal. Ms an, Alemania estaba dividida por la Reforma y por las tentativas de la
Iglesia catlica romana (la Contrarreforma) de reconquistar el terreno perdido. La desastrosa Guerra de los Treinta Aos (1618-1648) se pele por la lealtad religiosa del
norte protestante y el sur catlico.
Enmedio de esta confusin poltica y religiosa, se irgui el estado de Prusia al
nordeste de Alemania. La Prusia moderna evolucion de la combinacin de los estados
de los caballeros de la Orden Teutnica y los territorios de Brandemburgo. En 1411,
Federico de Hohenzollern se convirti en seor de Brandemburgo y su sede fue Berln.
Sus sucesores continuaron con la poltica de pequeiias adquisiciones, de modo que para
1619 los Hohenzollern gobernaban tambin Prusia oriental. En el siglo XIX, la familia
presidi la unificacin de todos los territorios alemanes bajo su canciller Otto von
Bismarck ( 1815-1898). El Imperio alemn (vase el mapa 8.1) dur hasta que el ltimo
de los Hohenzollem abdic en 1918.
En los siglos XVII y XVIII, Prusia estuvo a la cabeza de las actividades culturales que llegaron a su cllmax en el rgimen del verstil Federico el Grande (que
rein de 1740 a 1786). Con_ l, creci el poder y la riqueza de Prusia y la poblacin
prosper, pues la educacin se difundi y prevaleca la tolerancia religiosa. Federico
dirigi un gobierno eficaz que acab sin miramientos con la corrupcin burocrtica.
Favoreci las sociedades cientficas, llev eruditos de toda Europa a Berln y sostuvo
una correspondencia ilustrada con Voltaire. El gobierno nombr y pag profesores
universitarios y el alemn remplaz al latn como lengua de enseanza. La literatura
floreci y alcanz su expresin cabal en la obra de Johann Wolfgang von Goethe
( 1749-1832). La msica disfrut de un periodo de creatividad sin parangn en la
historia, que comenz con las contribuciones de la familia de Johann Sebastian Bach
(1685-1750) y culmin con el genio de Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) y
Ludwig van Beethoven (1770-1827).

PROGRESOS EN LA CIENCIA
~

t:

Como en Francia y la Gran Bretaa, los adelantos de la ciencia en el siglo XVII


vieron en Alemania el triunfo de las matemticas y la flsica. Otto von Guericke (16021686) invent el barmetro y una bomba de aire para examinar la fisica del vaco.
Gabriel Fahrenheit (1686-1736) propuso un sistema de medicin de la temperatura
con una columna de mercurio y dej su nombre en la escala. Ehrenfried von
Tschirnhaus (1651-1708) estudi la absorcin del calor y explor los fundamentos
de la radiacin solar.
Quiz el mayor matemtico del siglo XVIII haya sido Leonhard Euler (1707-.
1783), que naci en Basilea y a los 26 aos se convirti en director de matemticas
en la Academia de Ciencias de San Petersburgo. Ms tarde, acept un puesto similar en
Berln pero despus regres a Rusia. Aplic el clculo a la vibracin de la luz y encontr las relaciones sistemticas entre densidad y elasticidad. Adems, contribuy en buena medida a establecer las formas modernas de la geometra, la trigonometria y el

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MAPA 8.1 LOS ESTADOS ALEMANES EN El MOMENTO DE LA UNIFICACIN


DURANTE EL GOBIERNO DE BISMARCK. Al terminar el siglo XIX, Polonia fue ocupada por Prusia, Rusia y Austria y dej de existir como estado independiente.

126

La mente activa: la tradicin alemana

Fundamentos histricos de la psicologa

lgebra. Sus tablas de las posiciones de la luna y los planetas dieron la base para determinar la longitud. El genio de Euler y sus largos viajes dejaron muchos discpulos que
difundieron sus ideas por toda Europa.
En el campo de la electricidad, George Bose present en 1742 un trabajo a la
Academia de Berln en el que argumentaba que la aurora boreal es de origen elctrico y
luego explic cirio aprovechar la electricidad en los explosivos. En 1745, E. G. von
Kleist fabric una batera capaz de mantener una carga elctrica durante varias horas y
con ello en 1746 Daniel Gralath de Leiden elabor pertrechos de poderosas cargas
elctricas con botellas puestas en serie.
Siguiendo la tradicin del fundador de la botnica moderna, el sueco Carlos Linneo
( 1707-1778), en 1721 Phillip Miller escribi acerca de la polinizacin por medio de las
abejas. En 1760, JosefK.rilreuter inform de sus amplios experimentos en la fisioqumca
de la polinizacin. En 1793, Konrad Sprengel investig la fertilizacin cruzada y postul los fundamentos de la anatoma vegetal. Antes, en 1791, Josef Gartner termin un
estudio enciclopdico de las frutas y las semillas que se convirti en un clsico de la
botnica del siglo XlX.
En cuanto a la medicina, quiz sea injusto incluir al ms famoso curandero del
siglo XVIII, FranzAnton Mesmer (1734-18 l 5) en un captulo sobre la cultura alemana,
pues fue alemn slo en virtud de su nacimiento y educacin en Viena y pas sus aos
lucrativos atendiendo a los ricos ftvolos de Pars hasta que la Revolucin lo oblig a
huir al exilio en Suiza. Sin embargo, veremos dentro de poco un modelo activo de los
procesos mentales, y las ideas de Mesmer concuerdan ms con la dinmica mental que
con las teoras de su pasividad que estudiamos antes.
La tesis de Mesmer para su doctorado en la Universidad de Viena revivi la especulacin sobre las influencias astrolgicas en la personalidad, que a l le parecan evidentes en las ondas electromagnticas. Despus de abrir un consultorio de cura por la
fe, fue acusado de charlatn por la polica, que le concedi dos das para abandonar
Viena. Al llegar a Pars, public su Mmoire sur la dcouverte du magnetisme animal
(Memoria sobre el descubrimiento del magnetismo animal, 1779). A poco, pacientes
ricos llegaban para ser "mesmerizados", es decir, a que los tocara con una varita o los
mirara a los ojos hasta el punto de inmovilizarlos y dejarlos susceptibles a las sugestiones. Tena incluso tubos llenos con una solucin de sulfuro de hidrgeno para efectuar
sus curas. Luego de su muerte, otros. aplicaron tcnicas sanatorias parecidas en el continente y las islas britnicas. Estos charlatanes tocaron una cuerda en una poblacin
atendida por una medicina primitiva y mtodos brbaros para tratar las anormalidades
de la conducta. Fue hasta finales del siglo XIX cuando estudiosos ms serios dieron en
Francia al hipnotismo un aura de respetabilidad que impuls a Sigmund Freud a estudiar con ellos.
Con excepcin de los trabajos de Mesmer, la ciencia alemana disfrut de triunfos
similares que en Francia e Inglaterra. Adems, la eficacia del gobierno prusiano y su
apoyo a las empresas cientficas prepararon el ambiente para el predominio del sistema
universitario alemn en el siglo XIX, en cuyo contexto apareci fonnalmente la psicologa.

127

ADELANTOS EN LA FILOSOFA
La psicologa que produjo la filosofia alemana era distinta del sensualis~o. francs Yel
empirismo britnico. La nota comn de la escuela alemana fue la actividad mental
esencial. Mientras que otras corrientes de pensamiento se ocupaban de los datos externos, los pensadores alemanes buscaron en la dinmica de la mente el orden del entorno.
Los fundadores
Las obras de Descartes fueron conocidas e influyeron en los circulas filosficos de
Alemania. A diferencia de los estudiosos franceses y britnicos, los alemanes destacaron las nociones cartesianas sobre la actividad de la mente y en particular el concepto
de ideas innatas. Sin embargo, ms que Descartes fue Spinoza el antecesor intelectual
de ta filosofia alemana. El esfuerzo de Spinoza por colocar la investigacin filosfica
fuera del determinismo teolgico -'-al tiempo que retuvo la actividad dinmica de la
mente- encontr seguidores leales entre los pensadores alemanes.

Gottfried Wilhelm wm Leibni:.. Estadista, matemtico y filsofo, Gottfried Wilhelm


von Leibniz (1646-1716) vivi una existencia que se inclin a reducir al mnimo las
discordias y a ejemplificar el optimismo (al grado de que profes simultneamen!e el
catolicismo y el protestantismo). Su padre fue profesor de filosofia moral en la Universidad de Leipzig, la que Gottfried ingres cuando contaba 15 aos. Com~ ~ le n,ara
el doctorado porque slo tena 20 aos, parti a Nuremberg, donde su tesis 1mpres1on
tanto a los miembros de la facultad, que le ofrecieron una ctedra. Leibniz rechaz la
oferta en favor de perspectivas ms emocionantes y acept un puesto diplomtico como
consejero del arzobispo de Mainz, cargo que le permiti viajar por Francia y Alemania
y lo puso en contacto con las figuras intelectuales contempornea~. Trabajand~ en for
ma independiente, public sus trabajos sobre el clculo diferencial (16~) e mtegral
( 1686) antes que Newton, si bien ste haba terminado de fonnularlos hacia 1_666.
Las primeras ideas psicolgicas de Leibniz formaron parte de un comentano acma
del Ensayo sobre el entendimiento humano de Locke, que Juego ampli y redact en
forma de dilogo como Nouveaux essais sur l'entendement humain (Nuevos ensayos
sobre el entendimiento humano). que tennin el ao de la muerte de Locke (1704) pero
no lo public hai:ta 1765. Para Leibniz la mente no era un receptculo pasivo de experiencias, sino una compleja entidad que transforma las sensaciones tanto por su estructura como por sus funciones. Leibniz corrigi la consigna del empiris~o: nihil es_t in
inte/lectu quod nonfuerit in sensu, nisi ipse intellectus ("nada hay en el mtelecto si_ ~o
ha estado en los sentidos, salvo el propio intelecto'). Aceptando de Locke la operac1on
mental de la reflexin, Leibniz argumentaba que la dependencia ltima de sta en la
informacin de los sentidos es insatisfactoria. Afirmaba que la mente posee ciertos
principios o categoras, como las de unidad, sustancia, ser, causa, identidad, razn Y
percepcin. Estas categoras son claves para entender y son inn~tas; no se encuen~an
en los sentidos ni en los objetos. Sin ellas, slo estaramos conscientes de una sucesin
de movimientos o sensaciones, de modo que para Leibniz todas las ideas son innatas.

128

Fundamentos histricos de fa psicologa

Tambin aadi la nocin de continuidad para describir la actividad mental. As, consideraba que pensar es una actividad incesante y que los procesos de pensamiento tenan
aspectos conscientes e inconscientes.
Hasta este punto, Leibniz elabor los conceptos de Spinoza en respuesta a la
pasividad mental de Locke. Su contribucin original a la psicologla fue el agente de
la actividad, la mnada, tnnino que tal vez tom del nombre de las pequeas simientes creadas por Dios de las que provienen toda la materia y la vida. Leibniz aplic la
monadologa a la descripcin de la actividad esencial de la mente. Al considerar
la diversidad de la vida que manifiestan plantas y animales, et problema de definir la
vida en s misma conduce a una divisin absurda. Los campos de cultivo se compo
nen de entidades vivas, las plantas, que a su vez tienen semillas vivas. Por su parte, las
propias semillas pueden dividirse en el embrin, el endospenna y el tegumento. Con
ayuda del microscopio, poddamos dividir estas estructuras en sus componentes, y as
continuara la divisin incesante. Como explicaba Demcrito, la vida se encuentra en
el ms diminuto de los tomos, pero si confinamos nuestra nocin de la vida a la
extensin de la materia nos quedamos con el acertijo de la divisibilidad _interminable
de sus componentes. Leibniz descart la definicin de vida como la divisibilidad
infinita en busca de los tomos bsicos y a cambio ofreci el concepto de mnadas,
que defina como unidades sin extensin de fuer.za o energa. Cada mnada es una
fuerza independiente que afuma su carcter nico frente a otros centros de fuerza.
Todos los seres vivos estn compuestos de mnadas que deterrninari la individualidad y reflejan al universo. La mnada del ser humano es fa mente, en la medida que
siente y responde. La mnada crece y se desarrolla durante la existencia; los cambios
se originan de conflictos internos individuales. Los elementos de la vida del indivi
duo son resultado de la reunin de varias mnadas, cada una con un propsito y una
direccin detenninada y con grados diversos de conciencia. Este conjunto forma la
armona del organismo vivo de la persona bajo la organizacin de la mnada domi
nante del alma. Mientras que Descartes abogaba por la interaccin psquica y flsica
del individuo y Spinoza la negaba en razn de que lo fisico y lo psquico son dos
aspectos de la misma entidad, Leibniz tambin negaba tal interaccin pero afirmaba
la independencia de los procesos fisiolgicos y mentales. En lugar de interaccin, la
armona de la personalidad se alcanza con la deliberacin y la direccin de las mnadas
orquestadas por la organizacin de Dios.
De la psicologa de Leibniz se pueden extrapolar varios temas importantes. Pri
mero, el individuo no est a merced de los detenninantes del medio, sino que la mente
est estructurada parn actuar sobre el entorno. Segundo, el concepto de monadologia,
aunque vago y dificil, brinda una explicacin de la dinmica de la actividad mental. Procesos como la atencin, la memoria selectiva y el inconsciente se adaptan con facilidad de
maneras que no toleraban los marcos tericos del sensualismo y el empirismo. Con
Leibniz, la psicologa alemana se comprometi con el constructo de la mente y pudo
explorar del todo las implicaciones de la energia mental.

Christian von Wolff. Hijo de un curtidor que ascendi hasta ser profesor de la
Universidad de Halle, Christian von Wolff ( 1679-1754) public 67 libros en los que
escudri todos los conocimientos guiado por el principio de la razn. En concor

La mente activa: la tradicin alemana

129

dancia con Leibniz y el tema fundamental de la filosofa alemana, Wolffrechazaba


la afirmacin de Locke de que el conocimiento depende de los datos de los sentidos pero se apart de algunas de las dificultades de la alternativa de Leibniz, la
monadologa. Wolff fue una figura de transicin entre Leibniz y Kant al destacar
la independencia de las actividades mental y orgnica. Fue uno de los estudiosos
ms encomiados de su tiempo y fue condecorado por las academias de Francia y de
Prusia. Exiliado por miedo a que sus escritos fomentaran rebeliones, fue invitado a
volver como rector de la Universidad de Halle luego de la entronizacin de Federico el Grande.
Sus principales obras sobre psicologa son Psychologia Empirica (1732) y
Psychologia Rationalis ( 1734). Como lo indican los ttulos separados, sostuvo dos planteamientos psicolgicos. El primero era ms limitado y se ocupaba de los procesos
sensoriales, no muy alejado de la tradicin britnica. Sin embargo, en su Psicologa
racional propuso una elaboracin completa de la actividad mental en el contexto de
Leibniz; es decir, afinnaba la funcin activa de la mente en la formacin de las ideas.
Al igual que Leibniz, explicaba que el cuerpo y la mente se conocen por la accin y la
idea, respectivamente. Accin e idea son procesos paralelos e independientes. El orga
nismo y el nivel sensorio operan en forma mecnica segn un designio deliberado. La
mente est regida por la detenninacin de causa y efecto y controla el medio con sus
categoras. Por eso, la psicologa raciona! de Wolff tambin puede describirse como
una psicologa de fas facultades, en la que las capacidades de la actividad mental son
el objeto del estudio del entendimiento humano. La psicologa, pues, se define como el
estudio de las facultades mentales. La singularidad de la mente humana trasciende todas las formas de vida.

lmmanuel KanL La psicologa alemana recibi su permanente marca de racionalismo


con las obras de Irnmanuel Kant (1724-1804), uno de los filsofos ms influyentes en
Europa despus del Renacimiento. Nunca sali de Knigsberg, la capital de Prusia
oriental donde naci (y que desde 1945 es la ciudad rusa de Kaliningrado). En 1740,
comenz sus estudios en la Universidad de Konigsberg, en la que conoci las obras de
Wolff, aunque se concentr en el estudio de las ciencias naturales. De 1755, cuando
obtuvo su doctorado, a 1770, cuando por fin logr una ctedra de lgica y metaflsica
luego de dos rechazos, Kant se mantuvo de las magras cuotas como tutor o docente,
humilde profesor privado cuya paga decidan los estudiantes.
Como era costumbre en su poca, todos los nuevos profesores daban una leccin inaugural en latn ante la comunidad universitaria. Kant escogi una descripcin
de los mundos sensible e inteligible. Para Kant, el mundo sensible era el de la infor
macn de los sentidos, el de las apariencias, en tanto que conceba al inteligible
como el de la razn. Para esta distincin, Kant aadi la postura bsica de que las
dimensiones del tiempo y el espacio no son propiedades objetivas del entorno, sino
formas perceptuales innatas. La mente no es el agente pasivo producto de las sensaciones, como queran los empiristas, sino una entidad activa regida por leyes y estructuras innatas que convierte las sensaciones en ideas. La posicin de Kant implicaba
una psicologa de las operaciones mentales que no dependiera en exclusiva de la
experiencia sensorial.

130

Fimdamenros histricos de la psicologa

La meme activa: la tradicin alemana

131

Categoras de cantidad: pluralidad, totalidad, unidad.


Categoras de relacin: sustancia y calidad, causa y efecto, actividad y pasi
vidad.
Categoras de modalidad: posibilidad e imposibilidad, existencia e in~xistencia, necesidad y contingencia.

IMMANUEL KANT (17241804).


Cortesa de Simon and Schuster/
Prentice Hall College.

Despus de 12 aos de meditacin, Kant fonnaliz sus nociones psicolgicas en


su monumental Crtica de la razn pura ( 1781 ). Por razn pura entenda Kant los conocimientos que no requeran de pruebas empricas; a stos los llamaba a priori. Kant
admita que se sinti impulsado a la empresa despus de leer a Hume, quien haba
escrto que toda la razn se basa en la nocin de causa y efecto, que a su vez es una
observacin de secuencias pero que carece de realidad; las relaciones causales son construcciones intelectuales. Kant quera rescatar la causalidad mostrando que es independiente de la experiencia y que es un conocimiento a priori, inherente a la estructura
mental. Comenz por dividir todo conocimiento en emprico -que depende de la experiencia sensorial- y trascendental -que es independiente-. Kant aceptaba que
todo conocimiento parte de las sensaciones en la medida en que estimulan la actividad
de las operaciones mentales. Ahora bien, una vez que se ha dado el estmulo, la experiencia es moldeada por las formas inherentes de percibir y concebir de la mente. Las
formas perceptuales transforman la experiencia segn el sentido externo del espacio y
el interno del tiempo. Como reminiscencias de las categoras aristotlicas, para Kant
las formas de la conceptuacin son independientes de la experiencia y la conforman
segn las categoras mentales que se resumen como sigue:

Categoras de cualidad: limitacin, negacin, realidad.

Las percepciones se ubican al menos en una de estas categoras, pues so~ sensaciones interpretadas por las formas inherentes de tiempo y espacio. El conocimiento,
pues, es percepcin convertida en una idea de juicio. La experiencia subjetiva del individuo no es la asimilacin pasiva de las impresiones de los sentidos, sino producto de la
mente que acta sobre las sensaciones.
En 1788, Kant termin otra obra de importancia para la psicologa alemana, la
Kritik der Praktisc1zen Vermmft (Crtica de la razn prctica). Kant quera ex.tender su
obra anterior para abarcar la moral y mostrar que los valores no son tradiciones sociales
aposteriori, sino condiciones apriotjsticas de la mente. Para ello, tuvo que examinar la
voluntad. Kant aseguraba que cada cual tiene una conciencia moral que no est deter
minada por la experiencia, sino por la estructura de la mente. Esta conciencia es absoluta y sigue en lo esencial la regla de oro. De acuerdo con Kant, en nuestro mundo
subjetivo de percepciones e ideas-el nico mundo que conocemos- somos libres de
hacer juicios que en conjunto han de conformar nuestra conciencia moral. La intencin
de Kant era dar a la sociedad una responsabilidad social que descansara en algo ms
que la razn humana sin tener que acudir a argumentos teolgicos. Al vincular la conciencia moral apriori con la voluntad, elev el concepto de volicin a un nivel de gran
importancia psicolgica.
El sistema kantiano sostena que el mundo objetivo es incognoscible y que la
mente ordena los datos de los sentidos. As, todo conocimiento existe en la forma de
ideas. El materialismo que dominaba el pensamiento francs e influy en el empirismo
britnico era imposible para Kant. Al mismo tiempo, a diferencia de Hume, Kant no
descartaba el mundo objetivo, cuya existencia vea confirmada en las funciones de
estmulo e incitacin de los datos de los sentidos en la fonnacin de las ideas. En
consecuencia, Kant comprendi tanto el empirismo como el racionalismo, aunque su
principal influjo en la psicologa proviene del segundo. Por ltimo, su nfasis en la
primaca de la voluntad, junto con su racionalismo, proporcion un tema dominante
para el futuro de la psicologa alemana y sum una dimensin crtica a la definicin de
actividad (lental.

Para hacer un resumen breve de lo dicho hasta ahora, recordemos que los fundadores de
la tradicin psicolgica alemana ofrecieron una nueva panormica frente a las escuelas
francesa y britnica al optar por un modelo de la mente activo y dinmico. La actividad
mental no era una hiptesis nueva; sin embargo, el movimiento alemn, coronado por
Kant, se desenvolvi a la luz y en respuesta a otros modelos. Asl, este esquema peculiar
de la actividad mental elabor un argumento poderoso para las nociones preconcebidas
sobre la naturaleza de los seres humanos. El movimiento determin el curso inmediato
de la psicologa en Alemania. Ms an, su modelo estableci una norma para las opera-

132

Fundamentos histricos de la psfr:olog(a

La mente activa: la tradicion afemuna

133

ciones mentales con la que todos los modelos psicolgicos posteriores han tenido que
lidiar.
La psicologa de la autocondencia
Despus de Kant, la tradicin alemana de la actividad mental profundiz y modific
Jos ponnenores de la psicologa kantiana pero retuvo la actividad esencial del sistema.
As, para el siglo XIX, el estudio de la psicologla en el contexto de la filosofia alemana
estaba confinado a la premisa de la actividad mentol, asl como los temas psicolgicos
de la filosofia britnica partlan de la pasividad mental.
Johann Frledrich Herbart. El ttulo de la obra principal de Johann Friedrich Herbart
(1776-1841) ostenta quiz el rcord del de ms amplio alcance: La psicologa como la
ciencia recin fundada de la experiencia, la metajlsica y las matemticas (! 824-1825).
Nacido en Oldemburgo, Herbart obtuvo su doctorado en la Universidad de Gotinga y
ense ah filosofia y educatin. Aunque su tesis de doctorado estaba en desacuerdo
con Kant en ciertos detalles, perteneci a la tradicin dinmica de la actividad mental
iniciada por Leibniz. En 1809, se le concedi ta ctedra de filosofia,qu~ haba ocupado
Kant en Konigsberg y permaneci ahi hasta 1833, cuando volvi a Gotinga a ocupar un
puesto sirrlar.
Para Herbart, la psicologia es una ciencia basada en la observacin. A diferencia
de Kant, su psicologa estaba basada en la experiencia, aunque no se-tratara de un
estudio experimenta~ como la fisica, y su campo central, la ment, no estuviera sujeta
al anlisis. Recordando a Pitgoras, Herbart afirmaba que la psicologa debla servirse
de las matemticas para superar las meras descripciones y exponer las relaciones de las
operaciones mentales. Las unidades bsicas de la mente son las ideas, que poseen
las caracteristicas de tiempo, intensidad y cualidad. Las ideas son activas en trminos
de su tendencia a preservarse frente a las ideas opuestas. Entonces, la dinmica de la
autoconservacin y la oposicin explica su flujo entre el consciente y el inconsciente.
Herbart vea esta dinmica como una clase de mecanismo mental anlogo al fsico.
Herbart suprimi de la psicologa las consideraciones fisiolgicas y el uso del
mtodo experimental. Por otro lado, su metafisica de las operaciones mentales que
conduca a un sistema de mecanicismo mental parece incongruente con sus objeciones
al anlisis. Sin embargo, Herbart, logr separar el pensamiento alemn del racionalismo
puro de Kant y dar una mejor apreciacin del empirismo. Adems, hay que acreditarle
un intento por establecer una psicologa independiente de la filosofia y la fisiologa.
Friedrich Edaard Benek. Friedrich Eduard Beneke ( 1798-1854) fue contemporneo y opositor a Herbart. Su principal obra Bocetos psicolgicos (1825-1827) fue condensada y vuelta a publicar como La psicologa como ciencia natural (l 833}. La eleccin

de Beneke del ltimo titulo result llamativo en las tradiciones filosficas alemanas y
una interpretacin actual de la metodologa de las ciencias naturales lo considerara
ms bien equvoco. A diferencia de Herbart, Beneke imaginaba una psicologfa que
abarcara los datos fisiolgicos. Adems, sostenla que no se deriva de la filosofia, sino
que es su fundamento y el de otras disciplinas. Para Benekc, t mente es en esencia

JOHANN FRIEDRICH HERBART


(17761841). Cortesla de Simon and
Schuster/Prentice Hall College.

activa y los procesos psicolgicos de conocer, sentir y desear estn mediados por disposiciones adquiridas e innatas.
Beneke estaba influido por las tesis asociacionistas del empirismo britnico y, en
oposicin a los planteamientos matemticos de Herbart, favoreca los mtodos
introspectivos de los filsofos ingleses. Aunque objetaba las facultades kantianas de la
mente, afirm que las disposiciones mentales existen y cumplen aproximadamente las
mismas funciones. Con todo, su importancia radica en que reconoci los componentes
fisiolgicos de los datos de la experiencia en las operaciones mentales.
Rudolph Hermann Lotze. Hijo de un mdico militar, Rudolph Hennann Lotze ( 1817.
1881) curs su educacin universitaria en Leipzig. Estudi medicina y recibi capacitacin cientfica de Weber y Fechner, del movimiento de la psicofisica (que veremos en

el captulo 1O), pero desde su poca de estudiante se inclin por la filosofia. Despus de
una ?reve t~nt~va por practicar la medicina, se decidi por una carrera acadmica y
volv16 a Le1pz1g con un puesto de profesor. En 1844, sucedi a Herbart en Gotinga
y permaneci ah 37 aos. Lotze no fund un movimiento nuevo e influyente en la
psicologa, sino que, gracias a sus escritos y actividad docente, influy en una generacin de intelectuales alemanes que inaugur una nueva disciplina.
La obra psicolgica de Lotze lleva el ttulo de Psicologa mdica o Psicologa del
alma (1852}. En ella, trat de fundir las concepciones mecnicas e idealistas en una
sntesis de ciencia y metafisica, si bien parece que acab afirmando la ltima. Present
una gran cantidad de datos de la fisiologa para determinar empricamente cmo lo

134

Fundamentos histricos de ta psicologa

fisico se vuelve psquico. Argumentaba que los sucesos fsicos del entorno estimulan
los sentidos internos, que son conducidos por las fibras nerviosas al agente central. El
alma, trmino que retuvo, es afectada inconscientemente; puede ocurrir una reaccin
consciente, pero su grado depende de los factores de la atencin. Para Lotze, pues, el
sistema nervioso no era ms que el conductor mecnico del movimiento. Las mismas
sensaciones son experiencias mediadas por el agente central del alma. Al describir las
operaciones mentales, rechaz las especulaciones matemticas de Herbart y postul a
cambio que, como los elementos de la experiencia son cualitativos, requieren una metodologa cualitativa, no cuantitativa. Por ejemplo, vea la percepcin del espacio como
un proceso iniciado por los datos puros que asimila el individuo por va de los conductos nerviosos y que slo poseen dimensiones cualitativas y de intensidad. El espacio
percibido se infiere de los datos conscientes de las experiencias y por medio de una
capacidad mental. Todo el proceso se denomina "intuicin emprica del espacio".
Lotze se opona al materialismo y a las explicaciones totalmente mecnicas. Su
inclusin de los datos fisiolgicos se limitaba a una parte del proceso total de las actividades mentales y no propuso reducirlas de ningn modo a un estado fisiolgico inicial. Para Lotze, eJ agente central del alma se encargaba de los procesos y las actividades
mentales con una unidad esencial que preservaba la integridad del yo en la psicologa.
Las nociones kantianas de la voluntad y el inconsciente fueron adelantadas por
otras dos figuras de la tradicin alemana, que a su vez establecen un vinculo directo
entre Kant y Freud.

Arthur Schopenhauer. Arthur Schopenhauer (1788-1860), conocido por su postura


filosfica de decidido pesimismo, profundiz en el concepto de voluntad, que defina
como una voluntad en si, autnoma. Reaccionando en contra del idealismo que rodea a
las descripciones de Kant, Schopenhauer observaba que muchas fonnas de actividad no
son intelectuales y, sn embargo, logran resultados racionales. Debajo del nivel animal, no
hay duda de que las expresiones de la actividad no son intelectuales. En consecuencia,
Schopenhauer explicaba la voluntad como un deseo irracional por vivir, cuya fuena era
ajena a la comprensin racional y a la misma conciencia. La voluntad, entonces, es un
impulso fundamental. Por eso, la psicologa debe ampliar su sujeto ms all del nivel
racional para abarcar las motivaciones bsicas de las actividades humanas en la voluntad.
Ed1wrd von Hartmann. Eduard von Hartmann (l 842-1906) postulaba que el inconsciente es el principio universal fundamental que sintetiza en fonna creativa el intelecto
y la voluntad. Defina el inconsciente como instinto en accin con una finalidad, aunque sin conocimiento del resultado. En este sentido, von Hartmann consideraba teleolgico al inconsciente, como el principio motivador determinante del yo. Von Hartmann
propuso tres niveles inconscientes. El primero es fisiolgico, ejemplificado por actos
como los reflejos. El segundo es psquico e incluye los sucesos mentales que escapan
a la conciencia del individuo. Al tercer nivel lo describa como absoluto; representa la
principal fuerza bsica de toda la vida. As, von Hartmann pudo expresar un lado de
la paradoja que dice que el_ individuo no acta por la razn consciente, sino que elabora
razones para explicar sus actos. Las implicaciones de esta postura fueron desarrolladas
del todo por Freud en su teora de la determinacin inconsciente en la personalidad.

La mente activa: la tradicin alemana

135

Como podra esperarse, la afirmacin de la actividad mental, opuesta a la pasividad,


abri el camino para una variedad de interpretaciones que produjeron modelos psicolgicos centrados en la peculiadad de la vida humana, como lo ejemplifican los temas
de la libertad personal, los niveles de la conciencia o las actitudes morales. Ms an,
estas interpretaciones de las actividades de los hombres rechazaron los aspectos
reductibles y mecnicos de la pasividad mental, y sus seguidores tuvieron que buscar
planteamientos metodolgicos ajenos a las ciencias fisicas. La riqueza de la tradicin
alemana brind muchos de los antecedentes de la psicologa del siglo XX.

RESUMEN

:1

La ciencia y la cultura en Alemania durante los siglos XVll y XVIII se beneficiaron del
mecenazgo ilustrado del rey prusiano Federico el Grande. Adems, las universidades
prosperaron y se convirtieron en centros de excelencia en Occidente, especialmente en
el campo de las ciencias. Los progresos en la psicologa realizados por los filsofos
alemanes se concentraron ante todo en la actividad mental. Al descartar la detenninacin del entorno que postulaba el empirismo britnico, Leibniz defendi el agente activo de la mente que moldea los datos sensoriales provistos por la experiencia. El principio
activo de su monadologa revela una imagen dinmica y armnica entre procesos fisiolgicos y psicolgicos independientes. El racionalismo de Wolfffue elaborado del todo
por Kant, quiel! explicaba la razn pura como la fonnacin innata de percepciones en el
tiempo y el espacio y afirmaba una estructura elaborada de la mente en trminos de
categoras que imponen un orden al mundo. A partir de estas fonnulaciones, la psicologa alemana recibi una variedad de modelos propuestos por Herbart, Beneke y Lotze.
Despus, las nociones kantianas de los conflictos de la voluntad y el inconsciente fueron exploradas por Schopenhauer y von Hartmann. En conjunto, la tradicin alemana
es diversa pero est unida por la creencia en la actividad de la mente y en su ~ontrol de
las influencias del medio.

BIBLIOGRAFA
Fuentes primarias
Kant, l., Critique o/pure reason (trad. inglesa de N. K. Smith), Nueva York, St. Martin's, 1965.
Rand, B., The classical psychologists, Nueva York, Hougthon Mifflin, 1912.

Reerencias generales

Copleston, R, A history o/philosophy, vol. 6. Modern philosophy, Part IL Kant, Garden City,
NY: Image Books, 1964.

136

Fundamentos histricos de la psicologa

- A history ofphilosophy. vol. 7. Modem philosophy, Part 11: Schopenhauer to Nietzsche,


Garden City, NY: lmage Books, 1965.
Durant, W. y Durant,A, The age ofVoltaire, Nueva York, Simon and Schuster, 1965.
- Rousseau and revolution, Nueva York, Simon and Schuster, 1967.

Estudios

Modelos psicolgicos rivales

Buchner, E. E, "A study of Kant's psychology'', en Psychological Review, 1 (supl. monogrfico


4), 1897.
Dobson V. y Bruce, D., "The German universityand the development ofexperimental psychology'',
en Journal ofthe History ofthe Beha11ioral Sciences, 8, 1972, pp. 204-207.
Gouawt, C., "Kant's view on the nature of empirical psychology'', en Journal ofthe History of
the Behavioral &iences, 8, 1972, pp. 237-242.
Leary, D. E., "The phlosophical development of the conception of psychology in Gennany,
. 1780.1858", en Journalofthe History ofthe Behavioral Sclences, 14, 1978, pp. 113-12 l.

Integracin
Resumen

Para comprender la aparicin de la psicologa como disciplina cientfica independiente


es crucial entender a sus precursores filosficos. Los estudiosos occidentales heredaron de los griegos varios planteamientos para la investigacin psicolgica que fueron
perfeccionados, pasados a los pensadores cristianos y mezclados o modificados durante el Renacimiento. Por ltimo, los movimientos intelectuales nacionales en Francia,
Gran Bretaa y Alemania combinaron los adelantos filosficos con una fe bsica en la
ciencia que prepar el camino para el siglo XIX.
Las expresiones filosficas que precedieron al siglo XIX influyeron de manera
directa en todos los estudiosos de la psicologa. Antes de emprender cualquier investigacin psicolgica, hay que adoptar una creencia bsica acerca de la naturaleza de la vida,
lo que es un ejercicio filosfico. Si uno piensa que la gente est regida del todo por
actividades nerviosas mecnicas y que la "mente" es un pseudoconstructo superfluo, los
principales datos de importancia psicolgica se reducen por necesidad a las observaciones de los comportamientos abiertos. Por el contrario, si uno sostiene que procesos dimimicos mentales detenninan las actividades psicolgicas, la conducta observable tendra
un significado propio y un valor simblico. Cada modelo dicta un mtodo diferente de
investigacin psicolgica. Desde luego, nuestra confianza en un modelo se funda en nuestra
comprensin de las investigaciones actuales; sin embargo, dada la diversidad de la psicologa contempornea, no podemos evitar el tener que escoger entre modelos rivales.

1
INTEGRACIN
Las posiciones filosficas que hemos estudiado han sido importantes para la fundacin
de la psicologa moderna. La articulacin posterior de estas posturas diversas resultar
informativa para nuestro estudio de la psicologa de los siglos XIX y XX. La tarea de
examinar las relaciones entre los filsofos se facilita si aislamos ciertos temas prevalecientes. Este mtodo revela dimensiones por medio de las cuales pude evaluarse relativamente a un pensador en comparacin con otro*. Watson (1967) propuso esta tcnica.
*Consltese "Psychology: A perspective science", American Psydiologist, 22, 436-437 (1967).
[N.delT.]
137

-::

138

..

Fundamentos hislricos de la psicologa

Redact una lista de 18 dimensiones, puestas en tnninos de ttulos contrastantes, y se


sirvi de ellas como prescripciones de la evolucin de la psicologa como disciplina.
Estas dimensiones son un tanto redundantes y su uso puede ser artificial, como
identificar una sola dimensin para la evaluacin distorsiona la totalidad de cualquier
modelo. Sin embargo, son de ayuda para ordenar la diversidad de los modelos psicolgicos. Por ejemplo, Marx y Cronan-Hillix (1987) pidieron a sus sujetos que clasificaran los
sistemas psicolgicos del siglo XX (asociacionismo, estructuralismo, funcionalismo,
conductismo, teora de la Gestalt y psicoanlisis) de acuerdo con las 18 dimensiones de
Watson. Al final, infonnaron de una diferenciacin bastante razonable de los sistemas y
de poca variacin en las calificaciones, lo que justifica el valor de esta tcnica.
En otro caso, Coan (1968) pidi a 232 psiclogos que clasificaran a 54 personajes
influyentes en el desarrollo de la psicologa segn 34 caracteristicas. Aparecieron seis factores, o dimensiones, que explicaron la mayor parte de las variaciones en las respuestas:

Modelos psicolgicos rivales


La mente es
pasiva

Innecesario
Tiempo

Activa

Hobbes
Locke
Leibniz

1700
Berkeley

La Mettrie

1750

Condillac
Bonnet

Kant

Helvecio
Reid

Cabanis

Holstico frente a Elementarstico

J.Mill

1800

Brown
Herbar!
Biran (ltima fase)

Cuantitativo frente a cualitativo


Beneke

Dinmico frente a esttico


Sinttico frente a analtico
El uso de las dimensiones de Watson o Coan ofrece una manera eficaz de distinguir algunas de las principales figuras y movimientos de la psicologa. Este mtodo
evaluativo de varias dimensiones se puede aplicar a los filsofos de los movimientos
nacionales que estudiamos del captulo 6 al 8. Con ello se fonnan esquemas de las
posturas filosficas que no tienen sentido cuantitativo, sino que sirven al propsito til
de organizar tales posturas segn relaciones cualitativas. Por ejemplo, las diferencias
ms acusadas en las tradiciones intelectuales nacionales se relacionan con el concepto
de mente. En un extremo, la mente se considera esencialmente activa; en el polo opuesto, es un concepto superfluo. Entre ambos est la posicin de que el concepto de mente
es necesario, pero su funcin se reduce a la de un receptor pasivo de ideas y recuerdos.
La figura 9.1 ilustra la fonna de ordenar a diversos filsofos de acuerdo con esta
dimensin. En el extremo activo estn las opiniones de Leibniz, Wolff, Schopenhauer y
von Hartmann, una postura que manifiesta su compromiso con la actividad mental interior y determinante. Kant y Biran estn colocados algo alejados del extremo porque concedan una funcin de estmulo a las sensaciones. En el punto opuesto, el materialismo
total de La Mettrie lo pone en el extremo, y las ubicaciones ms moderadas de Condillac,
Bonnet, Helvecio y Cabanis reflejan que aceptaban una mnima actividad mental. El positivismo de Comte le gana un lugar en el grupo de los materialistas. La declaracin
inicial del empirismo de Hobbes lo coloca en el centro de la dimensin,junto con James
Mili, a causa de sus conceptos sobre la asociacin aditiva. La nocin de introspeccin de
Locke lo desplaza ligeramente al polo activo; la dependencia de Berkeley en las asociaciones creativas lo sita an ms cerca del ex:tremo de la actividad mental.

Wolff

Hume
Hartley

Subjetivismo frente a objetivismo


Transpersonal frente a Personal

139

Schopenhauer

Comte

1850

J.S.Mill

Lotze
Bain

von Hartmann

1900

FIGURA 9.1 Posturas psicolgicas de los filsofos franceses, britnicos y alemanes


de los siglos XVII, XVIII y XIX en la dimensin de actividad mental.

Observamos que convergen estas nociones de la mente que proceden de modelos


distintos. El empirismo ms dinmico de los filsofos escoceses Red y Brown, junto
con el de John Stuart Mil! y Bain, es congruente en lo fundamental con las nociones de
la actividad mental templadas con una base sensorial que ofrecieron Herbart, Beneke y
Lotze. As, en esta dimensin de actividad mental el esquema organizacional muestra
distinciones entre las primeras ex:presio!}es de los movimientos innatistas. Sin embargo, para comienzos del siglo XIX elementos de las escuelas inglesa y alemana encontraron puntos de acuerdo sobre la actividad mental.

140

Fur,damentos histricos de la psicologfa

Empricamente

Modelos psico/6gicQS rivales

El conocimiento se deriva
Racionalmente

Tiempo

Hobbes
Locke

Leibniz

1700

Wollf.,

1750

La Mettrle
Berkeley
Hume
Haltley
Conctmac

Bonnet

Kant
Helvecio
Reld
Cabanis

1800
J. Mili

Biran (ltima fase)

Brown
Herbart

Beneke

Comte
1850

Schopenilauer

J.S.MIII

Lotze
Bain

von Hartmann

1900

FIGUR~ 9.2 _Posturas psicolgicas de los filsofos franceses, britnicos y alemanes

en la d1mens16n que muestra las fuentes del conocimiento.

Del mismo :11~do, en la ~i~ra 9.2 se ilustra una dimensin que compara las
fuentes del conocimiento: empmcas o racionales. En un extremo, por su confianza
absoluta en el conocmiento racional, se encuentran Wolff, Schopenhauer y von
Hartmann. Biran se les une por su nfasis en la voluntad durante su ltima fase
Lei~~iz YKan! ap~rC;en algo alejados de este extremo porque aceptaban una infor~
mac!on sensorial. h~1tada. En el otro extremo, los empiristas que postulaban en exclusiva _el conocimiento sensorial tienen representantes ingleses y franceses. La
aceptacin de Locke de la introspeccin lo separa del extremo, como ocurre con
Berkeley pues, aunque empirista, le concedi una actividad ms generativa a la men-

141

te. Condillac tambin se aleja del extremo, pero slo porque no llev sus ideas a las
conclusiones que alcanzaron Bollllet y La Mettrie. Tanto el "sentido comn" de Reid
como las posturas moderadas de Helvecio y Cabanis aceptaban algunas funciones
racionales -no sensoriales- de la me11te. La idea de Brown de sugestin en sus
opiniones sobre la asociacin lo mueve an ms lejos del empirismo extremo. De
nuevo, en el siglo XIX .se funden las escuelas britnica y alemana. As, la organizacin del esquema muestra los primeros contrastes entre la posicin aislada del
racionalismo alemn y las unidas del empirismo britnico y el .sensualismo francs.
No obstante, por la influencia escocesa en el empirismo, la corriente inglesa de la
qumica mental de las asociaciones se aproxima al racionalismo modificado de los
pensadores alemanes que avanzaron a una posicin que reconoci la importancia de
la fisiologa de los sentidos.
Otro tema recurrente concierne a las posturas opuestas del monismo, que afirma
un nico fundamento materialista de la psicologia, y el dualismo, que conserva la distincin entre mente y cuerpo. Como aparecen organizados en la figura 9.3, las tradiciones del empirismo britnico y el racionalismo alemn retuvieron la necesidad del
constructo de la mente, si bien con propsit95 diferentes. En contraste, el sensualismo
francs extremo redujo la psicologa al materialismo. Las conclusiones de la interpretacin asociacionista aditiva del empirismo lo condujo a negar que hiciera falta el constructo
de la mente, firmemente expresado por Hume y Hartley y, en menor medida, por James
Mill. El sensualismo moderado de Helvecio y Cabanis permita algunas funciones que
con la fisiologa de los sentidos sola no bastaba para explicar.
El modo de adquirir el conocimiento puede ser colocado en una dimensin que
compare las asociaciones sensoriales con la actividad mental, como se aprecia en la
figura 9.4. La monadologa de Leibniz; el racionalismo extremo de Wolffy el acento
en la voluntad de Biran, Schopenhauer y von Hartmann se ajustan al extremo mentalista
de esta dimensin. De nuevo, Kant se desplaza de este polo porque reconoca la funcin instigadora de los estmulos de los sentidos para las operaciones mentales. En
el otro extremo de las asociaciones sensoriales se funden el materialismo francs y el
empirismo britnico, dado que ambos destacaban las propiedades aditivas de la asociacin en la formacin de las ideas. La postura de Locke admita asociaciones no
sensoriales segn su concepto de introspeccin, mientras que el concepto de mente
de Berkeley, contrario al materialismo, lo aleja del ex.tremo. La qumica mental de
Reid, John Stuart Mili y Bain, as como la nocin de Brown de la sugestin, permite
que se acerquen al reconocimiento de los elementos sensoriales propuestos por Herbart
y Beneke.
Estos esquemas y otros que se elaboran con facilidad tienen valor slo en cuanto
que dan posiciones cualitativas y relativas a los principales representantes de los mov imientos filosficos. Como enunciados cuantitativos, necesitan de otra validacin. Sin
embargo, dentro de tales limitaciones, esta tcnica arroja luces al flujo de ideas que
precedi a la aparicin de la psicologa. Los cuatro esquemas afirman la posicin esttica del materialismo francs; es decir, con las excepciones moderadoras de Helvecio y
Cabanis, la reduccin de los procesos psicolgicos a elementos sensoriales dej en la
tradicin francesa poco sitio para una psicologa independiente de la fisiologa. No

14?

Fundamenros hstricos de la psicolog{a

Modelas pscolgicos rillales

Materialismo
monista

Asociaciones basadas
en los senlidos

Procesos
dualistas

Tiempo

143

Procesos mentales
innatos

Tiempo

Hobbes

Hobbes
Looke

Leibniz

Locke

Leibniz

1700

1700
Berkeley Wolff

Berkeley
La Mettrie

1750

Hume
Hartley
Condillac

1750

Condillac
Bonnet

Bonnet

Helvecio
Red

Cabanis

1800

Wolff

Hume
Hanley
La Mettrie

Brown

J.Mill

Cabanis

Kant
Biran
(llima !ase)

Helvecio
Kant

Reid

1800

J.Mill

Brown

Herbar!
Comte

1850

Herbar1

Beneke
J.S.Mill

Schopenhauer

Comle

Beneke

1850
J.S.Mill

Lotze
Bain

Biran
(ltima fase)

Schopenhauer
Lotze

von Hartmann

Bain

von Hanmann

1900

1900

FIGURA 9.3 Posturas filosficas en Francia, Inglaterra y Alemania en la dimensin de


monismo o dualismo.

FIGURA 9.4 Posturas psicolgicas de los filsofos franceses, britnicos y alemanes


en la dimensin de la formacin de las ideas.

obstante, las diferencias entre las corrientes britnica y alemana penniten cierto acomodo basado en su aceptacin del dualismo. De cualquier fonna, es importante matizar
esta aseveracin, pues el acuerdo aparente en esquemas unidimensionales entre el ltimo pensamiento alemn y el ingls puede enmascarar diferencias muy reales. Las personalidades inglesas y alemanas del siglo XIX se acercaron a un teneno comn a partir
de posiciones muy diferentes. La qumica mental y la actividad mental basada en los
sentidos pueden dar cuenta de funciones similares, pero son modificaciones de puntos
de vista distintos sobre la psicologa. Ea consecuencia, aun si aceptamos el carcter

fluido de las posturas inglesa y alemana en relacin con la francesa, debemos tener la
precaucin de evitar las reas de coincidencia como puntos de igualdad.

RESUMEN
Los 25 pensadores elegidos para explicar el lugar de la psicologa en los movimientos
filosficos de Inglaterra, Francia y Alemania reflejan sutilezas importantes. Las di-

144

F11nda111en1os histricos de la psicologa

mensiones prescriptivas de Watson, los factores de Coan y los esquemas de las figuras
9.1 a 9.4 son tiles para organizar estas diversas posturas. Cuando la psicologa surgi
en el siglo XIX, las diversas formas de la nueva disciplina eviderciar.on_ los modelos
filosficos bsicos elaborados en los tres siglos que siguieron al Renacimiento. En
buena medida, las premisas de esos modelos siguen siendo pertinentes en el estudio
contemporneo de la psicologa.

BIBLIOGRAFA
Coan, R. W., "Dimensions ofpsychological theory", en American Psycho/ogist, 13, 1968, pp.
715722.
.
Marx, M. H. y Cronan-Hillix, W. A. Systems and theories in psychology, Nueva York, McGrawHill, 4a ed., 1987.

~10~

Fundamentos de la
psicologa en el siglo XIX
Progresos en fisiologa
Fisiologa general del sistema nervioso
Fisiologa del cerebro
Fisiologa de las sensaciones
Psicofsica
Ernst Heinrich Weber
Gustav Theodor Fechner

Hermann von Helmholtz


Evolucin

Charles Darwin
Herbert Spencer

Francis Galton
Resumen

En este captulo veremos tres movimientos cientficos del siglo XIX que tuvieron un
efecto directo en la fundacin de la psicologa y en su posterior manifestacin en el siglo
XX. Primero, en fisiologa, la investigacin de la actividad del sistema nervioso dio una
base emprica para muchas funciones humanas que antes-se consideraban mentales. Segundo, una corriente alemana llamadapsicofisica trat de encontrar el fundamento cuantitativo de la relacin entre mente y cuerpo y emple un mtodo emprico que super la
obra psicolgica de Herbart. Por ltimo, en Inglaterra. la obra de Charles Darwin afirm
una teorla de la evolucin basada en las pruebas empricas de la seleccin natural. Los
tres movimientos ayudaron a establecer el estudio formal de la psicologa.

PROGRESOS EN FISIOLOGA
La investigacin empirica en fisiologa hizo importantes avances en el siglo XIX. El
estudio de la actividad nerviosa, las sensaciones y la fisiologa del cerebro confmnaron las
ventajas de las estrategias empricas cuidadosas y sistemticas. En particular, estas venta
jas apuntaron a la posibilidad de elucidar las bases fisiolgicas de las operaciones mentales.
145

146

F11ndamentos de la psicologa en el siglo XIX

Fundamentos histricos de la psicologa

Fisiologa ge11eral del sistema nervioso

Charles Bell (1774-1842) y Fran~ois Magendie (1783-1855) demostraron en forma


independiente la distincin entre nervios sensorios y motores con sus trabajos experimentales. Bel! naci en Edimburgo y en Londres se hizo famoso como anatomista.
Magendie fue un profesor muy estimado y miembro de la Academia francesa Su obra
conjunta, formulada en la ley de Bell-Magendie, parta del descubrimiento de que las
ralees posteriores de la mdula espinal contienen slo fibras sensorias, mientras que en
las anteriores no hay ms que motoras. Las fibras nerviosas dejaron de ser consideradas
. "tubos huecos" que transmitan "espritus" de actividad o fibras generales que comunicaban funciones sensoriales y motoras mediante "vibraciones" suscitadas por los estmulos. Result que tienen una funcin especifica y que la conduccin nerviosa sigue
una sola direccin.
La obra de Bell y Magendie fue profundizada sistemticamente por los trabajos
de Johannes Mller (1801-1858), quien dio el tono de la fisiologa decimonnica. Su
exhaustivo Handbuch der Physiologie des Menschen (Cuaderno de fisiologa humana,
1833-1840) se convirti en la compilacin clsica de la poca. Luego de que en 1822
obtuviera su doctorado en la Universidad de Bonn, Mller fungi ah como catedrtico
hasta 1833, cuando fue invitado como profesor de fisiologa a Berln. Muchos de los
principales fisilogos europeos del siglo fueron sus discpulos y otros tantos fueron
influidos por su Handbuch. Basado en la obra de Bell y Magendie,. Mller articul la
llamada doctrina de las energas nerviosas especficas. Describi las cualidades concretas de la transmisin nerviosa y las fonnul en 10 leyes. La mayor implicacin de la
doctrina de Mller es la aseveracin explcita de que no estamos conscientes de los
objetos, sino de los nervios. En consecuencia, el sistema nervioso es el intermediario
de los objetos y la mente. Mller afinnaba que las cinco clases de nervios imponen su
cualidad a la mente. Como paralelo fisiolgico de la nocin kantiana de categoras
mentales, la obra de Mller estimul el estndio de la localizacin de las funciones
cerebrales. que consideraremos adelante.
La comprensin de la fisiologa de los sentidos dio un gran paso cuando se descubri que la conduccin nerviosa era bsicamente un proceso elctrico, lo que descart
por fin la opinin de que las fibras nerviosas contenan "espritus animales". Dijimos
en el captulo 8 que Gralath de Leiden almacen cargas elctricas en series de botellas.
Un fisilogo italiano, Luigi Galvani (1737-1798), utiliz las botellas de Leiden como
fuente de energa en su clsico experimento de estimulacin de. la accin refleja de la
pata de una rana con la mdula parcialmente intacta. Galvani concluy que los nervios
conducen electricidad, aunque para colocar su descubrimiento en el contexto de sus
das, pens que haba aislado una sustancia peculiar -la "electricidad animal"- que
seria transportada por un fluido de los nervios a los msculos. Fue un estudiante de
Johannes Mller, Emil Du Bois-Reymond (1818-1896), quien termin con la idea
de los "espritus animales" y estableci la base moderna de la transmisin nerviosa al
describir las propiedades elctricas de los impulsos nerviosos.
La velocidad de estos impulsos fue medida por otro alumno de Mller, Hermann
von Helmholtz (1821-1894), a quien veremos ms adelante. En el Handbuch, Mller

147

haba aceptado, si bien con cierto escepticismo, una de las principales implicaciones de
los "espritus animales" de la transmisin nerviosa, a saber, que la velocidad de los
impulsos nerviosos es demasiada para ser observada y estudiada empricamente. Pero
. Helmholtz ide un mtodo para medir el tiempo entre la aplicacin de un estmulo
elctrico a un rrrvio de rana y la flexin del msculo. En la rana, encontr tiempos de
reaccin de 0.0014 y 0.0020 segundos para fibras nerviosas de 60 y 50 milmetros,
respectivamente, lo que dio limites de 42.9 y 25.0 metros por segundo. Usando el mismo
mtodo para medir los tiempos de reaccin en los seres humanos, Helmholtz estimulaba a sus sujetos en un dedo del pie y en el muslo y calculaba las diferencias. Descubri que la velocidad de transmisin de los impulsos sensoriales es de 50 a 100 metros
por segundo. Aunque otros, como Du Bois-ReymQnd, haran despus clculos ms
precisos, Helmholtz demostr emplricamente la transmisin nerviosa y aument la confianza en ese mtodo cientfico. Ms an, como Helmholtz pudo medir los efectos de
la estimulacin en las respuestas conductuales abiertas (es decir, el tiempo de reaccin)
de sus sujetos, el experimento fue up prototipo de la psicologa emprica.
Fisiolega del cerebro
Quiz la mayor manifestacin de los principales adelantos en la fisiologla del cerebro
durante el siglo XIXocurr6 en 1906 cuando se concedi el premio Nobel al neurlogo
italiano Ca millo. Oolgi (1844-1926) y al anatomista espaol Santiago Ramn y Cajal
(1852-1934). En 1873, Golgi public un trabajo en el que infonnaba que haba aplica
do nitrato de plata a las clulas nerviosas para observar bajo el microscopio los detalles
de su estructura. Ramn y Caja!, profesor de neuroanatoma en la Universidad de Madrid, utiliz. ms adelante est tcnica de tintura en su descubrimiento de la neurona, la
unidad bsica del sistema nervioso. Su obra, que concluy un siglo que haba iniciado
con la nocin de que el funcionamiento del sistema nervioso era similar al circulatorio,
demostr el valor de las estrategias empricas en el estudio de la actividad nerviosa.
A comienzos del XIX, la interpretacin dominante de las funciones del cerebro
se encontraba en la doctrina de la frenologa, encabezada por Franz Joseph Gall (17581828) y su discpulo J. G. Spurzheim (1776-1832). En buena medida, la frenologa y
otras corrientes similares en la fisiologa cerebral fueron una consecuencia lgica del
modelo mentalista encamada en la psicologa "de las facultades" de Wolff y Kant En
particular, la frenologa quera encontrar el sitio de las facultades mentales. Gall comenz como maestro en Viena, pero en 1800 el gobierno austriaco lo presion para que
se fuera y pas el resto de sus das en Pars. Gal! y Spurzheim postularon que hay 37
poderes mentales correspondientes al mismo nmero de rganos cerebrales, cuyo desarrollo causa las protuberancias caractersticas del crneo. Entonces, fundaron una
pseudociencia que daba la ubicacin precisa de las funciones cerebrales. La frenologa
sostera que el grado de una facultad o rasgo mental que poseyera el individuo estaba
determinado por el tamao del rea cerebral que controlaba tal funcin y que poda ser
calculado midiendo la zona respectiva en el crneo.
Con todo, la fenomenologa de Gall puso en el primer plano de las investigado
nes fisiolgicas el problema de la localizacin de las funciones cerebrales. El trabajo de

148

Fundamentos histricos de la psicologa

Fllndamentos de la psicologa en el siglo XIX

Luigi Rolando (1773-1831) llev a rechazar la frenologa y a sustituirla con pruebas


mejores de las regiones del cerebro. En 1809, public en ltalia los resultados de sus
investigaciones, que en 1822 fueron repetidas en Francia. Apoyado en observaciones
patolgicas, Rolando argumentaba que los hemisferios cerebrales son los principales
mediadores del sueo, la demencia, la melancola y las manias. Las funciones sensoriales se localizan en la mdula oblonga. Aunque sus experimentos eran primitivos, descubri que la estimulacin elctrica suscita contracciones musculares ms violentas si se
aplica en centros cerebrales superiores. Del mismo modo, el cientfico francs PierrePaul Broca ( 1824-1880) realiz la autopsia de un hombre que haba sufrido de afasia y
encontr lesionada una parte especfica del crtex frontal (la que hoy se llama rea de
Broca). Lo interpret como confirmacin de la tesis de la localizacin de las funciones
cerebrales y la seal como el sitio del lenguaje expresivo.
El estudio de la fisiologa del cerebro tom su forma definitiva de la metodologa
precisa y las interpretaciones coherentes de Pierre Flourens ( 1794-1867). Despus de
estudiar la fisiologfa de los sentidos en Pars, asumi una ctedra de anatoma comparada y fue elegido para la Academia francesa por su refutacin clara y concisa de la
frenologa, que se encuentra resumida en su Examen de la phrnologie (1824).
En lugar de acudir a las pruebas patolgicas clnicas reunidas en las autopsias,
Flourens perfeccion el mtodo ms controlado de la extirpacin, que, en esencia, consiste en que se asla cierta rea del cerebro de un animal vivo y stretira o destruye sin
daar el resto del rgano. Despus de la recuperacin, se observa al animal para averiguar qu funciones pierde y cules recupera. Flourens supona que hay seis reas cerebrales y, gracias a sus habilidades como cirujano, identific las funciones de cada una:
1

Hemisferios: voluntad, juicio, memoria, vista y oldo.


Cerebelo: coordinacin motora.
Mdula oblonga: mediacin de las funciones motoras y sensoriales.
Cuerpos cuadrigmnos (que comprenden las eminencias anteriores y poste
riores): visin.
Mdula espinal: conduccin.
Nervios: excitacin.

Flourens advirti la unidad esencial del sistema nervioso al destacar las acciones comunes de varias partes adems de sus funciones particulares. Si bien su planteamiento
anatmico reflejaba la tendencia a la localizacin practicada por los frenlogos, su
insistencia en la unidad del sistema representa un alejamiento de la postura radical de
Gal!. Ms an, sus innovaciones metdicas arrojaron datos que anticiparon el futuro
de la investigacin neurofisiolgica.
Charles S. Sherrington (1857-1952) culmin los progresos d~I sJglp XIX en la
fisiologa del cerebro que echaron los cimientos de la moderna neurofisiologa y las
disciplinas afmes de la electrofisiologa y la histologa. Su larga carrera se divide en
dos partes. En la primera fase, que se prolong hasta 1906, Sherrington llev hasta sus
conclusiones los trabajos de Mller, Bell, Magendie, Flourens y otros. Esta obra esta-

149

bleci las bases neuroanatmicas de la reflexologa, es decir, la causalidad fisiolgica


que funda las respuestas conductuales abiertas a los estmulos del exterior. Las investigaciones de Sherrington, resumidas en su clsica The Integrative Action ofthe Nervous
System (1906), abri el camino para la psicologa conductista del siglo XX que iniciaron Pavlov y J. B. Watson. Durante la segunda mitad de su carrera, coronada por el
premio Nobel en I932, Sherrington continu sus experimentos prolficos y educ a una
generacin de neuroflsicos en la Universidad de Oxford. As, no slo estableci los fundamentos de la neurofisiologia, sino que tambin elabor sobre tales cimientos y dio
grandes pasos en la comprensin de las bases fisiolgicas de los sucesos psicolgicos.
Las primeras investigaciones de Sherrington sobre los reflejos estuvieron dominadas por sus anlisis de la actividad espinal y la accin recproca de msculos antagonistas. Para comunicar sus descubrimientos, cre una terminologa que ahora es esencial
para las neurociencias. Acu trminos como nociceplivo, propioceptivo,fraccionacin,
restablecimiento, odusin, miotasis, reserva neuronal y motoneurona. Sus contribuciones a la neuroanatoma, publicadas en la dcada de 1890, consistieron en identificar
las vias motoras y los nervios sensoriales en los msculos y rastrear la distribucin
cutnea a las races posteriores de la mdula. Estos estudios revelaron la dinmica de la
coordinacin nerviosa, que describa como una "combinacin" de reflejos formados
por la interaccin de arcos reflejos en vas comunes. Sherrington concluy que tras esta
actividad refleja se encuentran los procesos cruciales de las acciones inhibitorias y
excitatorias en las regiones entre las clulas nerviosas, a las que llam sinapsis.
Sherrington aplic el mtodo de la extirpacin en sus estudios y su obra de 1906
explor todas las posibilidades de la neurofisiologa a partir de las propiedades
integradoras del sistema nervioso. En esta obra, describe los reflejos complejos en trminos de cadenas sinpticas de vas convergentes. Es dificil exagerar el efecto de los
trabajos de Sherrington y su importancia para la psicologa contempornea. Su c.oncepto de procesos inhibitorios y excitatorios tiene un lugar destacado en nuestra comprensin de las relaciones entre cerebro y conducta y es la piedra angular de la teora del
condicionamiento. Sus ideas han sido ampliadas y, en esencia, confirmadas en este
siglo, sobre todo por sus brillantes estudiantes, entre los que sobresale John C. Eccles
(1903-1997), quien abri la posibilidad de interpretaciones enteramente nuevas en la
psicologa.
Fisiologa de las sensaciones

Un movimiento relacionado se dedic al estudio de las sensaciones desde el punto de


vista de la fsica y la anatoma. Las propiedades anatmicas de los rganos de la recepcin (digamos, el ojo) fueron examinadas en trminos de las propiedades fisicas del
estmulo (la luz), mientras que se analizaba la experiencia psicolgica resultante -la
sensacin- segn los procesos fisicos y fisiolgicos combinados.
Esta postura fue la del cientfico ingls Thomas Young (1773-1829), que tambin
es conocido como uno de los primeros traductores de los jeroglficos egipcios. Young
trat de extender los trabajos en ptica de Newton y elabor una teora de la visin
cromtica. En ensayos publicados en 1801 y 1807, explic que hay tres colores prima-

150

F11ndamentos de la psicologa en el siglo XIX

Fundamentos histricos de la psicologa

nos -rojo, amarillo y azul- que tienen longitudes de onda caractersticas Yque es.timulan diferentes reas de la retina. Ms adelante, Helmholtz (al que veremos despues)
fortaleci esta teora tricromtica con mejores pruebas y ahora se conoce como la leo
ra de Young-Helmholtz de la visin en co~or..~I psiclogo ~ll:r tam~i~n co?tribuy
a la fisiologa de los sentidos con su descnpc1on de la expene?c1a subJet1va directa de
la accin nerviosa, distinta de la descripcin del entorno, que solo conocemos en fonn.a
indirecta. Adems, Mller trat, con menos xito, de fonnular una teorla de la audicin.
Quiz el investigador ms interesante de la fisi~loga .de lo~ se?tidos del _XIX
haya sido el clteco Jan Purkinje (1787-1869). Sus vanadas mvest1gac1on~s le d1e~n
renombre como fisilogo. Relacion con la sensa~in los componente~ fsicos Xfisiolgicos de la experiencia subjetiva para darle cabida en su metodolog1a. De nmo, sus
padres lo destinaron al sacerdocio, pero sus propios estudios de los filsofos contemporneos lo hicieron rechazar esa direccin. Entonces, se mantuvo como :i1tor complet su educacin cientfica en Praga. De 1823 a 1850 fue profesor de fis1ologa e? la
Universidad de Breslau (que hoy es la ciudad polaca de Wroclaw), dond.~ fundo el
primer instituto de fisiologa de las universidades europeas. En 1850 volvio a Praga,
donde logr que el checo fuera aceptado como lengua de enseanza junto co~ el ale
mn. Durante los ltimos aos luch por revivir la vida poltica checa y por ennquecer
en general la cultura eslava.
En sus primeras investigaciones sobre la fisiologa ~e los ~ntidos, po~ falta de
fondos Purkinje fue su propio sujeto. Al estudiar sus reacciones Visuales mediante oh
servaciones meticulosas, lo impresionaba que ciertos sucesos, com? errores perce~les,
discrepancias entre la intensidad y la fuerza perceptual de los estni:ulos Y la~ expenencias sensoriales sin causa, no ocurrieran al azar, sino que estuvieran regidos por la
relacin sistemtica entre la estructura del ojo y las conexiones nerviosas al cerebro. En
1825 public sus observaciones, conocidas como efecto de Purkinje, de que la luminosidad relativa de los colores con luz dbil difiere de la que aparece a plena luz. E~ta
diferencia en la visin escotpica y fotpica fue explicada ms adelante por la m~1a
cin de los bastones y los conos de la retina. Purkinje tambin advirti la incapacidad
para distinguir colores de la periferia de la retina.
. .
,
Otros, como el celebrado poeta y dramaturgo romntico al.eman Johann ~ol~gang
von Goethe, hicieron en ellos mismos observaciones similares de las 1lus1o~es
perceptuales. Como cientfico, Purkinje apreciaba esto~ fenmenos por su val~r fis10lgico. Postul una base fisiolgica objetiva correspondiente para todos los f~nomenos
sensoriales subjetivos y mostr que es posible aprovechai:los como herram1~ta para
explorar tales bases objetivas. Desde lueg?. acep~ba el !llet?do de la ?servac16n Yla
descripcin de uno mismo como fonna vahda de m.vest1ga~n. Ms aun, prop~ va
ros modos de utilizarlo. Sus contribuciones sustanciales, al igual que su plantearmento
metodolgico, fueron reconocidos por los psicofisicos posteriores Y fueron incorporados en uno de los primeros modelos psicolgicos formales.
.
, .
Pllrkinje tambin trabaj extensamente en el ~8:11po de la neurops1cologta e 1de~tific ciertas celulas del cerebro (clulas de PurkmJe) y de la estructura del corazon
(fibras de Purkinje). Su reconocimiento de la necesidad de la experimentacin Yde la

151

observacin personal tuvieron un gran efecto en la direccin metodolgica de la psicologa. Abogaba por el estudio de las experiencias subjetivas adems de los componentes sicos y fisiolgicos ms objetivos para comprender los procesos sensoriales.Ahora
consideremos el movimiento llamado psicofisca, precursor inmediato de la moderna
psicologa y que tiene una deuda con Purkinje.

PSICOFSICA
Se da el nombre de psicojlsica a cierta vertiente de la fisiologa de los sentidos que
destacaba la experiencia subjetiva en el estudio de las relaciones entre los estmulos y
las sensaciones. Como grupo, los psicofisicos examinaron las sensaciones desde puntos de vista diverss. Las consideraban una manifestacin del problema de mente y
cuerpo, ms que una cuestin de mero estudio anatmico y fJSico. Pero al mismo tiempo no eran psiclogos, porque no buscaban una nueva disciplina general. Por el contrario, se mantuvieron en las disciplinas tradicionales que estudiaron -fisiologla, fsica o
filosofia natural-. De hecho, slo a posteriori, con el conocimiento de la aparicin
subsecuente de la psicologa, adquiere la psicoflsica coherencia como movimiento. De
cualquier manera, oper como una transicin crtica entre el estudio de los componentes fisicos y fisiolgicos de las sensaciones y el surgimiento de la propia psicologa.
As, los pensadores del movimiento psicofisico fueron los precursores inmediatos de la
psicologa moderna.

Ernst Heiurich Weber

;:,:

Emst Heinrich Weber (1795-1878), el primero que puede ser clasificado como pscof1Sico, fue profesor de anatoma y fisiologa en Leipzg desde 1818 hasta su muerte. La
Universidad de Leipzig fue el centro principal tanto del movimiento psicofisico como
de la aparicin de una psicologa conformada segn las ciencias naturales. Entre las
contribuciones de Weber se encuentra una investigacin exhaustiva del sentido del tacto. Estableci una orientacin metodolgica que pareci demostrar la posibilidad de
cuantificar las operaciones mentales o psicolgicas.
Su principal obra acerca de la psicologa, De Tactu: Annotationes Anatomicae et
Physstologie (Del tacto: notas de anatoma y fisiologa), que fue publicada en 1834,
contena extensos trabajos experimentales. Distingua tres manifestaciones del sentido
del tacto: sensaciones de temperatura, presin y ubicacin. La temperatura se divida en
sensaciones positivas y negativas de fro y caJor, que a Weber le parecan equivalentes a
las de luz y OS!,'!Yl:diid de la visin. En sus investigaciones de la presin, present una
innovacin metodolgica concida como el umbral de dos puntos. En pocas palabras,
empleaba un comps con dos puntas y meda la sensibilidad de la piel por la distancia
mnima entre ambas que poda sentir el sujeto. Weber descubri que este umbral variaba
con el sitio deJ:Stimulacin, lll1a variacin que explicaba postulando densidades di~tintas
de fibras nerviosas bajo la epidennis. Este mtodo lo llev a estudiar la discriminacin
del peso y) al cabo, a formular la ley que lleva su nombre por iniciativa de su colega

152

Fundamentos histricos de la psicologa

Fundamentos de la psicologa en el siglo XIX

Gustav Fechner, a quien veremos enseguida. Weber descubri que la diferencia m(nima
detectable entre dos pesos se expresa por la razn de la diferencia entre los pesos, relativa
al valor absoluto de los pesos, y es por ello que la razn es independiente de los valores
absolutos de los pesos. Extendi sus investigaciones a otros sentidos y estableci la validez general de la razn de la mnima diferencia detectable entre dos estmulos. La ltima
sensacin tctil, la ubicacin, le parecia ms que una dimensin sensorial, pues pensaba
o 4C dependa ms de la percepcin, que l entenda como actividad mental.
Weber tuvo xito en el empleo de una aproximacin cuantificable de las sensaciones, un enfoque que fue adoptado por sus sucesores. Sin embargo, en su interpretacin de la actividad mental de estas sensaciones, se bas6 en el sistema filosfico de
Alemania; en concreto, el punto de vista de Kant respecto a la mente. En otras palabras,
Weber vefa la percepcin como algo regido por categoras mentales del tiempo y el
espacio, y no especul ms all.

153

la prevaleciente fisiologa de los sentidos, era una distorsin. Durante el resto de su


vida, public sobre una amplia variedad de temas. Adems de la psicofisca, quiso
formular una esttica experimental y aun propuso una solucin al problema de determinar la forma de los ngeles.
Sus contribuciones a la psicoflsica son sus obras ms importantes. Despus de dos
artculos breves sobre la materia, en 1860 aparecieron sus Elemente, que al principio no
fueron muy aceptados, pero llamaron la atencin de dos figuras de la psicologa alemana,
Helmholtz y Wilhelm Wundt Un repaso de la psicofisica de Fechner debe comenzar con
el concepto de umbral, que concibi Herbart y desarroll Weber. Se trata de una nocin
cuantitativa que tiene dos aplicaciones. Su primer uso se refiere a la energa fisica mnima
que requiere el estmulo para que lo detecte el observador; es el umbral absoluto. El
segundo atae al cambio mnimo en esa eneiga que detectan los sentidos.
Fechner comenz6 con esta relacin de la ley de Weber:
.,!'

Gustav Theodor Fechner


Gustav Theodor Fechner (l 801-1887), el principal defensor de la psicotlsica, se dedic
a explorar a fondo las relaciones entre sensaciones y percepciones. Le dio nombre al
movimiento con sus Elemente der Psychophysik (Elementos de psicofisica, 1860), que
pretenda que fuera la ciencia exacta de las relaciones funcionales entre el cuerpo y la
mente. Ms an, la p~icoflsica de Fechoer fue elaborada como un ataque al materialismo. Este propsito es interesante por sus premisas bsicas. En particular, Fechner no
crea que las nociones de ciencia y mente fueran excluyentes por necesidad; no hay
razn alguna para reducir la mente al materialismo (como hace la fisiologia) con el
fin de estudiar cientficamente las operaciones mentales. En cambio, dentro de la tradicin de la filosofia alemana, aceptaba la actividad esencial de la mente y propuso una
ciencia emprica que permitiera que el aumento relativo de la estimulacin sensorial,
corprea, sirviera como medida de la intensidad mental de las experiencias.
Fechner naci en un pequeo poblado del sureste de Alemania, hijo del pastor de
la iglesia local. Alos 16 aos comenz a estudiar medicina en la Universidad de Leipzig
y se titul en 1822. Su inters cambi por la fsica y se qued en Leipzig a aprenderla,
mantenindose como traductor y tutor y con lecciones ocasionales. En 1831 public un
trabajo sobre la medicin de la corriente directa con las fcmulas divulgadas por Georg
Ohm en 1826. En 1834, Fechner fue nombrado profesor de flsica en Leipzig y su futuro
pareci asegurado. Sus intereses comenz.aron a llevarlo a los problemas de las sensaciones, y, para 1840, haba publicado sus investigaciones sobre la visin cromtica y las
posirngenes. Por esa poca, sufri lo que hoy llamaramos un colapso nervioso. Se
habla agotado por el trabajo excesivo y se haba daado los ojos por ver al sol durante
sus investigaciones de las posimgenes. El derrumbamiento de Fechner pareca total,
as que renunci6 a su puesto en la universidad y vivi retirado tres aos.
Fechner se recobr, pero su enfermedad y su confinamiento tuvieron un profundo efecto en l. Sali de la crisis comprometido con los aspectos espirituales de
la vida y renov sus convicciones religiosas. Estaba convencido de la existencia de la
mente y la materia, y crea que el materialismo de la ciencia, ejemplificado por

Aqu, con smbolos alemanes (R "" Reiz = estmulo), Fechner expres el descubrimiento de Weber de que el cociente del cambio en el valor del estmulo (fl.R) entre el
estmulo (R), es igual a una constante, una medida del segundo uso de umbral, que
Fechner llamaba la diferencia apenas perceptible (dap) por el sujeto en la intensidad
del estimulo. Entonces, relacion la magnitud de la sensacin experimentada (S) con la
del estmulo empleando como factor k, o la dap:
S::::klogR

...

El cuadrante Bde la figura 10.1 muestra la funcin que Fechner deriv de manera
emprica de la relacin entre la magnitud del estmulo (eje de las ordenadas) y la fuerza
de la sensacin (eje de las abscisas). Es posible extender el razonamiento de Fechner
ms all de su demostracin emprica, y los cuadrantes A, C y O de la figura pretenden
representar relaciones hipotticas segn su mtodo. Por ejemplo, la relacin entre la
intensidad del estimulo y la sensacin del cuadrante A describira la incapacidad de
detectar el estmulo, lo que se relaciona con el subumbral de la atencin. El cuadrante C
ilustra las posibles experiencias sensoriales en ausencia de estimulacin fisica y el D
las que no son sensoriales ni tienen estmulo. Las primeras (C) se definiran como
alucinaciones; las segundas (D), como sueos. Si bien esta interpretacin quiz lleva
los conceptos de Fechner ms all de lo que pretenda, es fascinante que sus ideas sobre
la relacin entre sensaciones y estmulos comprendan un marco general dentro del
modelo activo de la mente que prevaleca en la filosofia alemana. De hecho, Fechner
fue en buena medida parte del clima intelectual de su poca.
Fechner propuso tres mtodos fundamentales para detenninar los umbrales. Llam al primero mtodo de las diferencias apenas perceptibles, el cual consiste en que se
pide al sujeto que detecte o responda al cambio mnimo en el estmulo. El segundo es el

154

Fundamentos histricos de la psicologa

Fundamentos de la psicologa en el siglo XIX

+6

+5

a:

+
11

+4

1 +3
Q.

:S

.!; +2

~
+1

Umbral
Absoluto
.-6

-5

-4

-3

-2

-1

Sensacin negativa= -S

+1

_1

+2
+3
+4
Sensacin =+S

+5

+6

Q:
l

-2

!e

"'

-3

. -4
t,;
w

-S

-6

FIGURA 10.1 Las relaciones posibles entre la intensidad del estmulo y la magnitud de
la sensacin. Los ejes de las abscisas y las ordenadas tienen unidades arbitrarias. El
cuadrante Bmuestra la relacin -<lerivada empricamente-entre la intensidad de un
estmulo y la magnitud de la sensacin descrita por la funcin S = k log R. En el cuadrante A, aparecera la no deteccin (sensacin negativa) del estmulo. El C ilustra una
sensacin en ausencia de estmulo y el O la no deteccin de ningn estmulo.
mtodo de los casas corl'ectos y equivocadas, o de los estmulos constantes, en el que el
sujeto tiene que juzgar repetidamente cul de dos estmulos es ms intenso. El tercero,
el mtodo del error promedia, requiere que los sujetos manipulen los estmulos hasta
que sean iguales. Estas tcnicas calculan las principales variables en los estudios
psicofisicos y en las investigaciones actuales an se emplean procedimientos similares.
Si juzgamos de acuerdo con las declaraciones antimaterialistas de Fechner, es
probable que no estuviera muy complacido con sus propios aportes a la psicologia, que
en gran parte fueron metodolgicos. No obstante, sin tratar de iniciar una nueva disciplina estableci un rea sistemtica de investigacin que ya no cuadraba en la fisiologia
de los sentidos ni la fisica. Quienes despus quisieron definir una nueva ciencia de la
psicologa, reconocieron la importancia de la psicofisica de Fechner y la adoptaron.

155

Hermano von Helmholtz


Hermann vo~ Hel_mholtz (1821-1894) fue uno de los ms distinguidos cientficos del
siglo XIX y realiz descubrimientos notables en la fisiologa-y la fisca tanto como en
la psicologa. Ya hablamos de su medicin de la velocidad de los impulsos nerviosos y
de sus estudios en ptica que, por medio de experimentos cuidadosos, confirmaron la
teora tricro.m.tica de la visin en color de Young. Hijo de un oficial del ejrcito prusiano,
Helmholtz naci en las afueras de Berln y adopt la carrera de las armas. De 1838 a
1842, asisti a un instituto de medicina en Berln que era gratuito para quienes fueran
a ingresara la milicia como cirujanos. Sirvi en esa calidad hasta 1849, pero durante
ese lapso se relacion con los principales intelectuales de la Universidad de Berln, en
particular Johannes Mller. En ese ao, Helmholtz recibi una oferta para una ctedra
de fisiologa y patologa en la Universidad de Konigsberg. Despus, trabaj en las universidades de Bonn, Heidelberg y Berln, donde permaneci los ltimos 23 aos de su
vida. Adems de que fue celebrado por sus obras cientficas, fue conocido como maestro soberbio que atrala estudiantes de Europa y Amrica.
La obra psicolgica ms famosa e importante de Helmholtz fue su Handbuch der
Physio/ogischen Optik (Cuaderna de ptica fisiolgica), publicada entre 1856 y 1866.
Adems, sac a la luz su Tonempfindungen (Sensaciones tonales. 1863), que contiene
su teora de la resonancia auditiva, la cual propona que las fibras transversales de la
membrana basilar actan como analizador tonal y responden selectivamente a la variacin de las frecuencias. Adiferencia de Fechner, Helmholtz prestaba ms atencin a los
determinantes externos o ftsicos de la actividad sensorial. En cierta medida, sus tesis
sobre la fisiologa de los sentidos se acercaban ms a la tradicin filosfica britnica
que a la alemana, es decir, pensaba que las experiencias explican las percepciones y no
al contrario, aunque no negaba los conocimientos .innatos y de hecho aceptaba Ia exis-

HERMANN VON HELMHOLTZ

(1821-1894). Cortesa de Simon and


Schuster/Prentice Hall College.

1!6

Fundamentos de la psicologa en el siglo XIX

Fundamentos histricos de la psicologa

tencia de los instintos arga que el desarrollo de las percepciones puede ex.plica~e
adecuadamente por las experiencias.
Helmholtz propuso una doctrina perceptual de la inferencia inconsciente queparecera no corresponder con su postura emprica. Pero la defenda como una respuesta
perceptual basada en la acumulacin de experiencias. Aceptaba que los elementos de la
presentacin actual del estmulo no daban cuenta de ciertas experiencias perceptuales.
Por ejemplo, el problema en la vejez de la percepcin de la profundidad no puede
explicarse del todo por la simple estimulacin de los sentidos. Helmholtz arga
que inferimos las caractersticas perceptuales como resultado de la repeticin de las
experiencias; las inferencias son inconscientes en la medida en que las hacemos instantneamente sin clculos ni soluciones conscientes. Helmholtz las llamaba "irresistibles" porque, ya formadas, no puede modificarlas la conciencia. Adems; calificaba al
proceso de inductivo, pues el cerebro es capaz inconscientemente de generalizar las
inferencias, una vez adquiridas, a otros estmulos del entorno.
En cuanto a su metodologa, Helmholtz destacaba la importancia de observar
las sensaciones en oposicin al objeto percibido; esto es, el nivel crucial de la observacin se encuentra en quien tiene la experiencia, no en las caractersticas del estmulo.
As, tena en alta estima el trabajo de Purkinje, quien obtuvo datos interesantes de sus
innovadoras tcnicas observacionales. La idea general de Helmholtz de los procesos
perceptuales subrayaba la dependencia que las pautas sensoriales tienen de. las funciones centrales, como la inferencia inconsciente y la imaginacin. Adelant el estudio de
la psicofisica porque utilizaba un planteamiento metodolgico emplrico para definir la
percepcin como algo ms que una fisiologa de los sentidos.
&te breve repaso de los principales psicofisicos revela orientaciones muy distintas. Por un
lado, Fechner estudi los sucesos sensoriales y perceptuales desde el punto de vista de la
actividad mental bsica caracteristica de la escuela alemana. Por el otro, Helmoltz se ocup
de los mismos fenmenos y los interpret en congruencia con la orientacin del empirismo,
ms relacionada con los pensadores de Inglaterra. Sin embargo, ambos cientficos apuntaron a un rea de investigacin que no cabe con facilidad en la fsica, la fisiologa ni la
filosofia natural, una que comprenda el nuevo objeto de estudio de la psicologa

antepasado comn, nada garantiza una posicin privilegiada para una humanidad creada a imagen de Dios. Segundo, si toda la vida evolucion segn el principio de la
seleccin natural, es innecesaria la funcin de Dios como causa primera de la creacin.
Para la psicologa, la teora de la evolucin de Darwin representa el tercero de los
movimientos del siglo XJX (los otros dos son el perfeccionamiento de la investigacin
fisiolgica y el desarrollo de la psicofisica) que no slo facilitaron el surgimiento de su
estudio formal, sino que de hecho la hicieron inevitable y urgente.
Charles Darwln
Ya vimos que Erasmus Darwin propuso un concepto evolucionista en la Inglaterra
decimonnica. Su nieto Charles (1809-1882) fue el quinto hijo de Robert Darwin, un
mdico exitoso de Shrewsbury, en el este de la isla. En 1825, Charles fue enviado a la
Universidad de Edimburgo a estudiar medicina, pero no le gustaron las prcticas clnicas.
En cualquier caso, durante su estancia en Edimburgo conoci las opiniones evolucionistas
del naturalista francs Jean Baptiste Pierre Lamarck (1744-1829). En pocas palabras,
Lamarck argumentaba que los cambios en los animales ocurren por los esfuerzos de las
especies, para adaptarse a su medio; as, las jirafas desarrollaron cuellos largos para tener
mejores fuentes de alimento. Las caractersticas adquiridas de la adaptacin al entorno
pasan de una generacin a la otra. Mientras estaba en Edirnburgo, Darwin tambin se
familiariz con la metodologa de la biologa naturalista y la geologa.
Para encontrarle una nueva carrera, su padre lo envi a la Universidad de Cambridge
a convertirse en clrigo anglicano. Darwin se gradu en 1831 y por medio de los contactos que haba logrado consigui que lo invitaran a unirse como naturalista sin paga a
una expedicin patrocinada por el almirantazgo britnico que deba explorar las costas
de la Patagonia, Tierra de Fuego, Chile, Per y algunas islas del Pacfico. Despus de
superar las objeciones de su familia, Darwin zarp el 27 de diciembre de 1831 a bo.rdo
del HMS Beagle, capitaneado por Robert Fitzroy.

EVOLUCIN
La publicacin de El origen de las especies (1859) de Charles Darwin represent para
la ciencia la cumbre de los adelantos que comenz.aron con Copmico. con ste se
inici el cuestionamiento de la base teolgica de la autoridad y continu con otros
pensadores que desgajaron el campo de la teologa a partir del periodo posterior al
Renacimiento. Las ciencias de la 1tsica, la fisiologa y la qumica, as como la primera
psicologa emplrica, dieron respuestas fiables a los temas complic.dos de la vida, sin
volver a las explicaciones que recurran a la mediacin divina. La teora de la evolucin
de Darwin, si bien no fue una innovacin total, aport pruebas convincentes que sacudieron a los telogos. P~mera, si los seres humanos y los monos descienden de un

157

CHARLES DARWIN (18091882).

Cortesa del Museo Estadounidense de Historia Natural, Oficina de


Servicios Bibliogrficos.

158

Fundamentos histricos de la psicologa

Los cinco aos del viaje del Beagle tuvieron profundos efectos en Darwin. Las
observaciones y las pruebas que recogi fueron la base de su obra. Los sitios que visit
el Beagle -de las islas de Cabo Verde en la costa occidental de frica a las lejanas
Galpagos en el Pacfico, frente a Sudamrica- no slo fueron para l un laboratorio
viviente, sino tambin una historia de enonne importancia. Pudo bajar a tierra y observar fonnas primitivas de culturas humanas e innumerables especies de vida animal. Su
trabajo de esos aos le dio convincentes pruebas botnicas, geolgicas y anatmicas en
respaldo de la teora de la seleccin natural.
La teorla de la evolucin natural de Darwin difera de la de Lamarck en varios
puntos importantes. Primero, Darwin propuso que la variacin de las especies es
resultado de la casualidad, no de esfuerzos por adaptarse. Segundo, la seleccin natural es una lucha inherente de las especies por sobrevivir, una nocin que para Darwin
era congruente con las ideas econmicas del filsofo ingls Thomas Malthus (17661834). El argumento de Darwin en favor de la evolucin por seleccin natural descansaba en varios conjuntos compatibles de pruebas. Postulaba que el nmero de
miembros de las especies es relativamente constante, pero tambin observ la produccin excesiva de polen, semillas, huevos y larvas, de lo que entendi que en la
naturaleza los ndices de mortalidad son elevados. Adems, reuni suficientes pruebas para demostrar que los miembros de las especies no son idnticos, sino que presentan variaciones anatmicas, conductuales y fisiolgicas. Concluy que algunos
miembros estn ms capacitados para adaptarse que otros y que tendern a dejar ms
descendientes, que a su vez se reproducirn. Por ltimo, seal los parecidos entre
padres e hijos, de lo que dedujo que las siguientes generaciones subsecuentes no slo
mantienen, sino que tambin perfeccionan su adaptabilidad a las condiciones del
ambiente. Cuando stas varan, los criterios para la seleccin natural difieren, y con
el tiempo las generaciones divergen de sus antepasados. Para Darwin, la pieza que
faltaba a su teora era la ndole exacta de la transmisin hereditaria, que no pudo
descubrir. Un oscuro monje checo, Gregor Johann Mendel (1822-1884), complet la
teora con sus experimentos botnicos que explicaron la herencia de las caractersticas particulares y fund el estudio de la gentica.
Las implicaciones para la psicologa de la evolucin por seleccin natural fueron
tratadas por Darwin en dos obras posteriores, El origen del hombre(I811) y La expresin de las emociones en el hombre y los animales (1872). Darwin aseguraba que la
diferencia esencial entre los seres humanos y los primates superiores es de grado, no de
fondo. Sealaba toda la gama de actividades, de la autopreservacin a la cognicin y las
emociones, que comparten todos los animales, incluidos los hombres. Adems, Darwin
abarc en su marco terico la evolucin de las actitudes morales y destac el valor del
desarrollo moral, para la sobrevivencia. Un admirador de Darwin, George Romanes
() 848-1894), prosigui el estudio comparativo de las especies en su obra Animal
Jntelligence (Inteligencia animal, 1882). Romanes ofreci pruebas de una evolucin
comn de las actividades humanas y no humanas y elabor una fonna primitiva de
psicologa comparada. Su metodologa era algo imprecisa y anecdtica, lo que le gan
a sus conclusiones la crtica de que eran antropomrficas. Otro pionero de la psicologa
comparada, Lloyd Morgan (1852-1936), pretendi contrarrestar el antropomorfismo

Fundamentos de la psicologa en el siglo XIX

159

de Romanes recomendando una convencin de moderacin en los estudios comparativos conocida como el "canon de Lloyd Morgan": si la conducta del animal se explica
con varias funciones, hay que elegir la ms simple y la que sea ms baja en tnninos
filogenticos. La validez de la vertiente comparativa de los estudios psicolgicos se
estableci en Inglaterra como consecuencia directa de las ideas de Darwin.
Herbert Spencer

Las obras de Herbert Spencer (1820-1903) contienen una imagen ms general de los
estudios psicolgicos con implicaciones sociales derivadas de la teora de la evolucin.
Spencer ha sido llamado "asociacionista evolutivo". Sus escritos sobre la asociacin de
ideas, que postulaban este fenmeno como el principal mediador de las experiencias,
colocan a dicho autor en la tradicin emplrica britnica. Adems, su obra cierra el ciclo
de las ideas de los fisicos jonios de la antigua Grecia, que buscaban en la naturaleza la
sustancia bsica de la vida como explicacin del cambio. De manera similar, Spencer
propuso la evolucin como el principio bsico y aplic su interpretacin del cambio en
la vida al individo en la sociedad.
Spencer destacaba que las relaciones entre los sentimientos estn basadas en el
principio asociativo de la semejanza. Su postura evolucionista lo llev a postular que
las asociaciones repetidas se transmiten por herencia, lo que lo llev a concluir que los
instintos se convierten en parte de nuestra herencia tnica y racial. Fue de hecho Spencer
el que, aplicando la nocin de evolucin a la sociedad humana, acu la expresin
"sobrevivencia del ms apto", que no slo distorsiona la teora de Darwin, sino que en
ltima instancia es redundante. El asociacionismo evolutivo de Spencer, a pesar del
halo empirista que rodea al concepto de asociacin en el pensamiento britnico, respal
da un punto de vista ms afina la filosofa alemana por su propuesta del carcter hereditario de las disposiciones.
Francis Galton .
La ltima figura inglesa del XIX en el contexto de la teora de la evolucin fue Francis
Galton (1822-1911). Tambin fue nieto de Erasmus Darwin, slo que por parte de la
segunda esposa de ste, mientras que Darwin, por el lado de la primera. El principal
inters de Galton se centraba en la evolucin humana y la herencia de rasgos especficos.
Sin duda, su propia familia ofrecla un ejemplo inmediato de la transmisin de la inteligencia. Sus dos mayores obras de importancia para la psicologa fueron Hereditary Genius
(Genio hereditario, 1869) lo mismo que lnquiries into Human Faculty and Jts Development
(Investigacin de las facultades humanas y su desarrollo, 1833). En ambas ~xamin la
herencia de las capacidades mentales con el objetivo de mejorar las razas. En la ltima,
argumenta con fervor sobre los beneficios de lograr el progreso de la humanidad por
medio de la teora de la evolucin en lugar de los planteamientos religiosos.
Galton posea muchos talentos, y el tiempo que dedic a la investigacin psicolgica fue tan importante que muchos lo sealan como el fundador de la psicologa experimental en Inglaterra. Quiz por la fonna en que la filosofa inglesa del siglo XIX asimilaba

160

Fundamentos hist6ricos de la psicologa

Fundamentos de la psicologa en el siglo XIX

161

'.

los estudios psicolgicos, su establecimiento como disciplina independiente se considera


una realizacin de los alemanes. Otra razn para atriburselo es que la psicologia necesitaba figuras visibles en el medio "hostil" de la filosofia alemana. En este contexto, la
funcin de Galton como uno de los primeros defensores de la psicologia tiende a ser
ignorada. Sin embargo, su rigor metodolgico y su nfasis en la adaptacin a largo plazo
en trminos de perfeccionamiento de las especies tuvo un influjo en los comienzos de la
psicologa funcional estadounidense, que estudiaremos en el captulo 12.
Para evaluar las capacidades humanas, Galton plante una estrategia metodolgica
que descansaba en los anlisis estadsticos de las pruebas mentales. Las pruebas de
Oalton estaban destinadas a medir el desempeo del individuo en ejercicios mentales;
eran breves, para examinar a un buen nmero de sujetos. Galton insista en la medicin
de las diferencias individuales y estudi sistemticamente las diversas actividades mentales que van de la conducta motora a la imaginera. Ms tarde, concibi un aparato
para medir caractersticas como la discriminacin olfativa y la percepcin del espacio.
Jnstal un laboratorio en el que, a cambio de una suma modesta, la gente contestaba
una batera de pruebas, Jo que le permiti examinar a ms de 9 000 sujetos en muchos
aspectos del desempeo intelectual y motor.
Galton inaugur un movimiento psicolgico que destacaba el valor de las pruebas
y una metodologa estadstica para definir las tendencias en la poblacin. Este movimiento cobr impulso a comienzos del siglo XX cuando los psiclogos, sobre todo en
Francia y los Estados Unidos, empezaron a utilizar las pruebas mentales a grari escala.
Adems, Galton demostr la viabilidad o la utilidad de trasladar las ideas evolucionistas
de Darwin de su abstraccin biolgica a mecanismos de mejoramiento de la sociedad.
En suma, las tres corrientes del siglo XIX -neurofisiologa, psicofisica y teorla de la
evolucin- crearon un ambiente intelectual que requera la fundacin de un nueva
disciplina de la psicologa. Estos movimientos fueron los precursores de nuestra ciencia y se traslaparon con el temprano desarrollo de la psicologa moderna. A continuacin volveremos a Alemania, donde el voltil clima intelectual del siglo XIX hizo
aparecer la psicologa moderna, presentada al mundo en el contexto de dos modelos
opuestos de investigacin psicolgica.

RESUMEN

En el siglo XIX, tres movimientos constituyeron el fondo intelectual enel que apareci
la psicologa como disciplina independiente de las ciencias natu~es y la filosofla. En la
fisiologa, se hicieron grandes progresos en la comprensin del sistema nervioso. Bell
y Magendie explicaron las funciones peculiares de las fibras nerviosas. El anlisis sistemtico que realizara Mller acerca de la conduccin nerviosa llev a investigadores corno Du Bois-Reyrnond y Helmholtz a descnoir la naturaleza de tos impulsos
nerviosos. Como reaccin en contra de la ftenologla de Gall, el estudio la localizacin
de las funciones cerebrales por medio de la neuroanatoma y la histologa lleg a su
cumbre con las obras de Flourens y Sherrington. Los adelantos en las investigaciones

'

fisiolgicas se combinaron con los avances en el conocimiento de la fisica para examinar las sensaciones. Young, Helmholtz y Mller aportaron teorias de los procesos sensoriales. Purkinje justific la integracin metodolgica de las experiencias sensoriales
subjetivas.
La segunda vertiente intelectual que aliment a la psicologa moderna fue
la psicofisica. Este movimiento difera de la fisiologa de los sentidos en que propona
que la integridad de la experiencia sensorial no se reduce por completo a la flsica y
la fisiologa.Aunque Weber contribuy metodolgica y sustantivamente a la psicofisica,
su expresin ms clara se encuentra en la obra de Fechner. El anlisis cuantitativo de las
experiencias sensoriales y perceptuales seal la necesidad de un planteamiento distinto del de las ciencias naturales. Este punto de vista fue respaldado por los experimentos
de Helmholtz, en especial por su doctrina de la inferencia inconsciente en la percep
cin: sin duda alguna un constructo mental.
El ltimo movimiento se centra en la teoria de la evolucin por seleccin natural de
Darwin. El trabajo de este autor culmin la revolucin copemicana de la ciencia y estableci la primaca del empirismociendfico, en nuestra bsqueda del conocimiento. Spencer
aplic las nociones de Darwin a un asociacionismo evolutivo y Galton, tambin influido
por Darwin, examin a fondo las diferencias individuales mediante pruebas mentales.
Los tres movimientos demuestran la supremaca de la ciencia emprica en el siglo XIX. El
ideal cientfico present el marco apropiado para la investigacin psicolgica.

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..

,'.

'

Fimdadores de la psicologa moderna

Fundadores de la psicologa
moderna
La psicologa como ciencia natural
Psicologa estructural o de contenido
Wilhelm Wundt
Edward Bradford Titchener
Estructural ismo
Otras expresiones del modelo de las ciencias naturales
Ewald Hering
Georg Elias Mlrer

Hermann Ebbinghaus
Ernst Mach y Richard Avenarius
La psicologa como ciencia humana
Psicologa de los actos
Franz Brentano

Karl Stumpf
Christian von Ehrenfels
Otros planteamientos cientficos
Wilhelm Dilthey
Henri Bergson

La escuela de Wrzburg
Resumen
Para el ltimo cuarto del siglo XIX, la ciencia europea haba alcanzado un gran prestigio como forma superior de actividad intelectual. El mtodo inductivo, empleado por
Copmico y enriquecido por tres siglos de empresas filosficas, logr una confiabilidad
que recordaba la fe en la aproximacin cientfica a lo largo del siglo. Los notables
avances en ta biologa. la qulmica y la flsica, con sus implicaciones para el mejoramiento de la sociedad, justificaban esa confianza en los procedimientos cientficos.
Cuando la psicologa comenz a distanciarse de los campos de la religin y la
filoso tia especulativa, el predominio de la investigacin cientlfica en el siglo XIX tuvo
una importancia profunda. En concreto, si la psicologa debla incorporar un conjunto
de conocimientos derivados de fuentes de autoridad distintas de las creencias religio164

165

sas, la ciencia ofreca la direccin ms prometedora. Los descubrimientos de la filosofia natural inglesa y de la psicofsica en Alemania habian demostrado la viabilidad de la
metodologa cientfica en ciertas cuestiones psicolgicas. As, a finales del XIX, el
Zeitgeist del ambiente intelectual europeo estaba listo para aceptar el estudio formal de
la psicologa. El problema inmediato era qu modelo debla adoptar. Como haba ocu- .
rrido desde la poca de los primeros filsofos griegos, varios modelos de investigacin
cientifica surgidos de diversas suposiciones bsicas acerca de la naturaleza de las personas y sus procesos psicolgicos, competan por expresar la definicin y la forma de
la psicologia moderna.
En este capitulo nos concentraremos en la aparicin de la psicologa en Alemania. En cierto sentido, es curioso que surgiera ah como disciplina formal, pues el clima
intelectual de Inglaterra se prestaba ms a su aceptacin. Como vimos, el modelo relativamente homogneo del empirismo gozaba de gran aprobacin en las islas britnicas
y los filsofos naturalistas investigaban las asociaciones mentales como el agente mediador de los procesos cognoscitivos y emocionales. Adems, la teora de la evolucin
de Darwin por medio de la seleccin natural tuvo un impacto que result en una mayor
aceptacin de la posibilidad de que la psicologa estudiara toda la gama de las actividades animales. Ahora bien, fue precisamente esta atmsfera tolerante la que impidi que
la psicologa surgiera de la filosofa naturalista: no hacia falta una disciplina aparte. En
otras palabras, las corrientes filosficas de la Gran Bretaa estaban abiertas al estudio
de los temas psicolgicos y podan dar cabida a las nuevas cuestiones y los planteamientos metodolgicos. En cambio, el ambiente intelectual en Alemania era variado; la
filosofia alemana reflejaba esta diversidad y no estaba entregada a un solo modelo de
investigacin psicolgica. Como vimos, su tema fundamental era la actividad esencial
de la mente, expresada en los sistemas lgicos y metafisicos racionalistas propuestos
por Kant y Wolff, en las luchas motivadas por el inconsciente, de las posturas de
Schopenhauer y von Hartmann y en el modelo mecnico de Herbart. Esta diversidad
obstaculiz la rpida aceptacin de la psicologa cientfica en el campo de la filosofa
alemana. De hecho, las primeras tentativas por estudiar los procesos sensoriales y
perceptuales en la psicofisica, se debieron a la obra de 1Silogos y fisicos, no a filsofos.
En consecuencia, Alemania ofreca el medio para la aparicin de la psicologa. Su
clima variado intelectualmente era el ms estimulante de Europa. La casa de los
Hohenzollern acababa de unificar al pas y la tradicin prusiana de apoyo a las universidades se extendi a todo el imperio. En todos los campos de las ciencias, la filosofla
y la literatura, los intelectuales alemanes se hicieron del reconocimiento internacional.
En la psicologa surgieron dos modelos independientes, y aunque ninguno estableci el
marco definitivo de la nueva disciplina, ambos sirvieron para convertirla en ciencia y le
dieron los fundamentos para su progreso.

LA PSICOLOGA COMO CIENCIA NATURAL


Con el calificativo ciencia natural aplicado a la psicologa uno se refiere a un marco
terico que emula la metodologa y los objetivos analticos de la biologa, la qumica y

166

Fundamentos histricos de la psicologa

Fundadores de la psicologa moderna

167

la fsica. Implica que, para estudiar la psicologa, hay que definir los sucesos psicolgi
cosen tnnnos de variables que se someten al escrutinio analtico del mtodo experimenta!. As, dicho modelo se apartaba radicalmente de la psicologa metafisica de la
filosofa alemana. Esta forma de concebirla como ciencia natura~ que pretenda desprenderla de los sistemas filosficos prevalecientes, limit tanto el alcance como la
metodologa de la psicologla a un grado que confin su crecimiento y la llev a su
rechazo final.
Psicologa estructural o de contenido

La psicologa, definida segn este sistema, es el estudio analtico de lamente del adulto
por medio del mtodo introspectivo. Este planteamiento comenz con Wilhelm Wundt
y fue encabezado en los Estados Unidos por su estudiante Edward Bradford Titchener.
Sus conclusiones acerca de la psicologa eran muy compatibles, de modo que nuestro
repaso consistir en una sinopsis de las obras de ambos. Como la psicologa deba
estudiar los contenidos de la mente, a veces se denomina al sistema psicologa del
contenido. Adems, Titchener (en un escrito de 1898) destacaba las estructuras mentales y lo nombr psicologa estructural. El sistema, como quiera que lo llamemos, tena
como objetivo el anlisis de la mente humana mediante la cuidadosa aplicacin del
mtodo introspectivo por parte de cientficos capacitados. Por analoga, pretenda determinar la "qumica de la conciencia".
En la siguiente descripcin de la psicologfa estructural, es importante situar en su
contexto las contribuciones relativas de Wundt y de Titchener. La psicologa estructural
~
. ..
fue invencin de Wundt. Titchener fue slo uno de sus muchos estudiantes, tal vez uno
menor, en comparacin con las principales figuras de Europa y los Estados Unidos que
estudiaron con Wundt. Pero Titchener procur llevar a su pas su idea inflexible de la
psicologa de Wundt Adiferencia de otros seguidores estadounidenses de ste, Titchener,
que naci en Inglaterra, se mantuvo insensible a las influencias que le dieron un sello
,
.,
peculiar a las escuelas psicolgicas de los Estados Unidos. Quiz una razn del Jugar
nico de Titchener en la historia de la psicologa de aquel pas sea que los otros estudiantes de Wundt nacieron en Norteamrica o estaban bien adaptados a ste estilo de
vida. En todp caso, la mayora de los acadmicos conoci la psicologa estructural en
las lecciones y los textos de Titchener, lo que pudo haberle dado un Jugar artificialmente
destacado. Hay que otorgarle a Wundt el crdito de fundador, pero tambin hay que
reconocer la funcin de Titchener como el principal vocero de la psicologa estructural
en los Estados Unidos.
Wilhelm WundL Hijo de un pastor luterano, Wilhelm Wundt (1832-1920) naci en
Baden, al suroeste de Alemania. Durante su infancia y adolescencia, sigui un rgimen
estricto de instruccin, con poco tiempo para juegos y ocios. Esta educacin lo convir
ti en un hombre ms bien austero, dedicado a empresas intelectuales sistemticas, y de
naturaleza prolfica. Wundt ingres a la Universidad de Heidelberg con la intencin
de hacerse fisilogo, pero opt por la medicina, pensando que le penntira mantenerse.
Sin embargo, despus de cuatro aos de estudio admiti que no estaba interesado en ser
~

WILHELM WUNDT (1832-1920).

Cortesa de Keyston Press Agency.

mdico. En 1856, fue a Berln al Instituto de Fisiologa de Mller, donde trabaj tambin con Du Bois-Reymond. Despus de esta experiencia breve pero estimulante, volvi a Heidelberg a terminar su doctorado en medicina y asumi un puesto menor como
maestro de fisiologa. En 1858, Helmholtz se mud a la ciudad y, durante los siguientes
13 aos, trabaj con Wundt en el mismo laboratorio de fisiologa. Cuando en 1871
Helmholtz parti a Berln, Wundt fue ascendido y lo sucedi. En 1874, pas un ao
como profsor de filosofia inductiva en Zurich y, en 1875, acept una ctedra de filosofia en Leipzig, donde permaneci el resto de su larga carrera.
Wundt se sinti atrado por el estudio de la psicologa despus de adquirir bases
finnes en la fisiologa, y dirigi entonces su aprecio por la ciencia -en particular por
el mtodo experimental- a su nuevo inters. En 1873 y I874 public en dos partes su
llamado sistemtico en favor de la nueva disciplina de la psicologa Fundamentos de
psicologa fisiolgica. Esti obra, que alcanz seis ediciones en la vida de Wundt, quera establecer el paradigma (el marco terico) de la psicologa como la ciencia experimental de la mente, estudiada en sus procesos. Adems, Wundt ide una psicologa
tnica, relacionada con la psicologfa infantil y la animal, cuyo estudio cientfico de la
naturaleza humana revelara los procesos mentales superiores por medio de un planteamiento antropolgico.
En 1879, Wundt cre un laboratorio en Leipzig, que podemos considerar como el
primero dedicado por completo a la investigacin psicolgica. En 1881 fund los Estudios filosficos (Philosophische Studien), publicacin en la que informaba de los anlisis experimentales de su laboratorio. En la lista de estudiantes de Wundt se encuentran
muchos nombres de los iniciadores de los sistemas psicolgicos de Alemania, el resto
de Europa y los Estados Unidos. Sin embargo, la vasta mayora de ellos se apart en
mayor o menor medida de sus conceptos psicolgicos.

Edward Bradford Titchener. Edward Bradford Titchener (1867-1927), alumno de


Wundt, apren~i y difundi fielmente una imagen del sistema de ste a los Estados

168

Fundamentos histricos de la psicologa

Unidos. Aunque slo estudi con Wundt dos aos, el breve periodo 1~ cau_s una impresin indeleble y se adhiri estrictamente a su interpretacin del sistema durante su
carrera en la Universidad de Comell en Nueva York.
Titchener naci en el sur de Inglaterra en una familia de alcurnia pero de poco
dinero. En 1885, ingres con una beca en la Universidad de Oxford a estudiar filosof'a se interes en las obras de Wundt y tradujo 1a tercera edicin de Principios de
pstcologa f,siolgica. Sin embargo, la nueva psicolog~ .de ~undt ~o ~ue recibi~a
con entusiasmo en Oxford, de modo que Titchener resolv10 partir a Le1pz1g y trabaJar
directamente con aqul. Ahl, en 1892 complet su doctorado con una tesis sobre los
efectos binoculares de la estimulacin monocular. Como no encontraba un puesto en
Inglaterra, acept una ctedra en Comell que haba quedado ~cante cuando .Fran~
Angell, otro alumno estadounidense de Wundt, se fue a la recin fundada Uruvers1dad de Stanford. Durante 35 aos, Titchener ense la psicologa en Cornell; se con
virti l mismo en una institucin y abog por una versin rgida eintolerante de la
psicologa estructural.
.
..
.
Consideramos las ideas de Titchener Junto con la fundaeton de la ps1cologla en
Alemania porque nunca se uni a la corriente principal de la psicologa estadounidense, que veremos en el siguiente capitulo. Entre sus obras principales se cuentan Oudine
of Psychology (Esbozo de J)8icologa, 1896), A Primer of Psychology (Elementos de
psicologa, 1898), Experimental Psychology. (Psicologa ex_perimental, l~H905),
Psychology ofFeeling andAttention (Psicologia de las sensacrones y la atencion, 1908),
Experimental Psycholugy of the Thought Processes (Psicologa experimental de los
procesos de pensamiento, 1909) y A Tex-Book o/Psychology (Libro de texto de p~icol~ga. 1909-1910). Se trata de obras acadmicas y sistemticas, de un alcance cast enc1clopdico; sin embargo, como Titchener no admita los aspectos aplicados de la
psicolog(a, se apart del tema central de la materia en los Estados Unidos, que era el
estudio de la psicologa infantil, la anormal y la psicologa animal. Titchener esta~a
interesado nicamente en el anlisis experimental de la mente del adulto nonnal, sin
diferencias individuales. Adems, sola pelear con sus colegas, y luego de disputar con
algunos miembros de la Asociacin Estadounidense de Psicologa (American
Psychological Association, APA), fund su propia organizacin para rivalizar con ella.
Aunque Titchener tuvo muchos alwnnos a comienzos del siglo, su sistema (y, por ende,
el de Wundt) muri con l en 1927.
Estructuralismo. La psicologa estructural de Wundt y Titchener.tenia tres objetivos: describir los componentes de la conciencia en trminos de sus elementos
bsicos, describir las combinaciones de estos elementos y explicar su relacin con
el sistema nervioso. Se defina la conciencia como la experiencia inmediata, es
decir la experiencia en el momento en que es vivida. Por su parte, l~ e~periencia
mediata est matizada por los contenidos de la mente, como las asoctactones previas y los estados emocionales y motivacionales del individuo. Asi, se supona que
la experiencia inmediata no estaba predispuesta por la mediata. Esta escuela defendia la integridad de la psicologa comparndola con la fsica, que estudia el mundo
concreto, material, sin referencia a la persona, con mtodos observacionales en los
que se tiene un control cuidadoso en los registros. La psicologa estudia el mundo,

Fundadores de la psicologa moderna

169

pero referido a la experiencia del individuo, mediante el mtodo observacional de


introspecciones controladas del contenido de la conciencia. El objeto propio de la
psicologa estructural es el proceso de la conciencia, libre de asociaciones; como
tal, Wundt y Titchener argumentaban que ste deba mantener al margen las fuerzas
de la metaftsica, el sentido comn y los intereses utilitarios o aplicados, que destruiran su integridad.
El mtodo experimental propuesto para garantizar el anlisis adecuado de los
contenidos mentales era la introspeccin. Esta tcnica de informe personal es el modo
eterno de describir la experiencia propia; por ejemplo, ya vimos que san Agustn lo
emple con notable claridad en sus Confesiones, y en el siglo XIX la elegante obra de
Purkinje respald un planteamiento introspectivo en la ciencia alemana. Pero la introspeccin como la definan Wundt y Titchener era mucho ms rigurosa y controlada. Ms an, la credibilidad de la psicologa estructural descansaba en el uso apropiado
de la introspeccin; es decir, el acento en la experiencia inmediata (y no mediata)
como el objeto de estudio imponi una dependencia en el mtodo de evaluar esas
experiencias puras. En consecuencia, la introspeccin se consideraba vlida slo si
estaba a cargo de cientficos muy bien capacitados, no de observadores inocentes. La
introspeccin depende de la naturaleza de la conciencia observada, el propsito del
experimento y las instrucciones de los experimentadores. La equivocacin ms comn de los inexpertos en la introspeccin se llamaba el "error del estmulo", el cual
consistla en describir el objeto observado antes que el contenido de la conciencia.
Segn Titchener, estos errores no informaban datos psicolgicos sino descripciones
ftsicas. No es de sorprender que el hecho de considerar a la introspeccin como el
nico mtodo aceptable de la investigacin psicolgica suscitara tantos cuestionamientos, porque de tal mtodo no se puede derivar hechos ni principios. Por desgracia, nunca hubo un acuerdo general entre los introspectistas sobre las propiedades de
las experiencias sensoriales.
Casi los principales descubrimientos del sistema han sido puestos en tela de juicio. En trminos de los procesos mentales superiores, Titchener llamaba pensamiento
al elemento mental que probablemente es un complejo no analizado de sensaciones
cinestsicas e imgenes. Adems, conceba lo que llamamos voluntad como un elemento compuesto de un conjunto de imgenes que forma ideas antes de actuar. Entonces, pensamiento y voluntad estn vinculados mediante imgenes mentales. De acuerdo
con este anlisis, el pensamiento debe estar acompaado de imgenes. Este imperativo
dio origen a la "polmica del pensamiento sin imgenes", en la que otros, en particular
Klpe, Binet y Woodworth (que veremos despus), sostenan la posibilidad de procesos
de pensamiento sin imgenes mentales discernibles. Tal interpretacin era inaceptable
para Titchener, porque contradeca su concepcin analtica del pensamiento, que requera la descripcin de elementos que constaban de imgenes. En cambio, sustitua una
postura ms holstica o fenomnica de los procesos mentales, sin descomponerlos en
sus constituyentes.
En el decenio que arranca en 1890, Wundt elabor una teoria tridimensional de
las sensaciones. En esencia, l pensaba que las sensaciones varan en tres dimensiones.
Titchener slo estaba de acuerdo con una:

170

Fundadores de la psicologa moderna

Fundamentos histricos de la psicologa

Wundt

Titchener

Agradable-desagradable

Si

Tensin-relajacin

No

Excitacin-calma

No

El hecho de que Titchener no aceptara ms que la primera dimensin lo llev a relegar


las emociones a reacciones orgnicas viscerales. Por su parte, la interpretacin ms
amplia de Wundt lo hizo superar la inferencia inconsciente de Helmholtz para postular
la apercepcin como el proceso creativo de los componentes que forma la percepcin
total. En otras palabras, la apercepcin es el foco de atencin en el campo de la conciencia en un momento dado; como tal, es una actividad cognoscitivo que acepta las
relaciones lgicas de los contenidos mentales. A su vez, los sentimientos son vistos
como el producto de la apercepcin de los contenidos sensoriales. As, la teora de las
sensaciones de Wundt como reflejo de la apercepcin mental se acerca a una interpretacin fenomenolgica de los procesos mentales superiores. Titchener no acept esta
orientacin ms holstica y se mantuvo en una postura ms reduccionista; proponla una
teora del significado la cual postulaba que el contexto en el que ocurre la sensacin en
la conciencia determina su significado. Entonces, las sensaciones simples carecen de
significado como tales y lo adquieren por asociacin con otras sensaciones o imgenes.
Con ello, Titchener describa la mente en trminos de elementos formales con sus propios atributos, conectados y combinados por los mecanismos de asociacin. Wundt
crea que las combinaciones asociativas ocurren por fusin, como en las melodas tonales;
por asimilacin, como en el contraste integrador y la similitud en las ilusiones pticas,
o bien por complicacin, definida como el vnculo formado por sensaciones de varas
modalidades.
La psicologa estructural, en su esfuerzo por adherirse a un modelo de las ciencias
naturales, tenda a ignorar las actividades y los procesos psicolgicos que no se acomodaban bien en su marco terico. Adems, su dependencia excesiva en la metodologa
introspectiva cuestionable y estricta condujo a la escuela a un callejn. En cierto sentido, el estructuralismo qued atrapado entre el empirismo britnico y el nativismo alemn. En o:ras palabras, Wundt y Titchener articularon un esquema en el que la mente
estaba determinada por los elementos de la sensacin; al mismo tiempo, reconocan la
actividad mental y la trataban mediante constructos como la apercepcin. Adems de
los inconvenientes de la introspeccin, el estructuralismo no pudo resolver las premisas
filosficas contradictorias sobre la naturaleza de la mente. En consecuencia, sus aportes son de algn modo mixtos. Primero y ante todo, el sistema impuls la psicologa
como ciencia. Apesar de sus insuficiencias, Wundt proclam una disciplina psicolgica formal basada en formulaciones cientificas, y la psicologa fue reconocida como
ciencia. Segundo, la psicologa estructural puso a prueba el mtodo de la introspeccin,
que fracas. Por ltimo, el estructuralismo sirvi como ancla de oposicin a los procesos subsecuentes de la psicologa. Boring (1950), alumno de Titchener, admita que la
influencia de Wundt fue ms evidente como fuerza negativa que motiv a los cientfi*
cos a desacreditar tanto la sustancia como la metodologa del sistema. Quiz esta reac-

171

cin en los Estados Unidos a la psicologa estructural haya sido producto de una com
prensin errnea de la obra de Wundt o bien un deseo de concentrarse en la versin de
Titchener. De cualquier modo, para 1930, apenas tres aos despus de la muerte
de Titchener, la psicologa estructural dej de ser una corriente viable.
Otras expresiones del modelo de las ciencias naturales
La psicologa estructural tiene un lugar nico en la elaboracin del modelo alemn de
las ciencias naturales para la psicologa. En concreto, las obras de Wundt yTitchener
constituyeron un esfuerzo sistemtico por inaugurar una ciencia coherente que comprendiera todo lo que ellos consideraban psicolgico. En tal sentido, la psicologa estructural era un sistema psicolgico. Ahora bien, otros cientficos alemanes, contemporneos
de Wundt, respondieron al mismo Zeitgeist y escribieron sobre psicologa; pero lo hicieron como individuos, sin intencipnes sistematizadoras, y, dentro de los lmites del
planteamiento de las ciencias naturales, todos rechazaron el extremismo de Wundt y
Titchener tanto en la sustancia como en la metodologa del estructuralismo. Estos cientficos eran experimentadores en el sentido de que no guiaba su progreso el marco
terico de un sistema preconcebido, como en el caso de Wundt yTitchener, sino que se
basaron en los resultados y las implicaciones de sus estudios de laboratorio.

Ewald Hering. Ewald Hering (1834-1918), quien en J870 sucedi a Purkinje como
profesor de psicologa en Praga, realiz trabajos extensos sobre la visin y el tacto.
Propuso una teora de la visin cromtica de tres sustancias y seis colores que sealaba
el contraste dicotmico de receptores rojo-verde, amarillo-azul y blanco-negro, que
producen sustancias de distinta sensibilidad retina!. Adems, se opuso a las ideas empricas de Helmholtz sobre la percepcin visual del espacio y mostraba pruebas en favor
de una interpretacin ms innata congruente con la filosofa kantiana. En Praga y luego
-en 1895- en Leipzig, Hering se abstuvo de teorizar o de elaborar sistemticamente
una psicologa completa.
Georg Ellas Mller. Es posible ver un planteamiento similar en la larga carrera de
Georg Elias Mller (1850-1934). Nacido cerca de Leipzig y estudioso de la Historia
-su inters de toda la vida-, Mller particip en la guerra francoprusiana (18701871 ), que lo convenci de que el estudio tradicional de !a historia ofreca un punto
de vista limitado. Al volver a Leipzig, emprendi el estudio de las ciencias naturales.
En 1872, fue a Gtinga a estudiar con Lotze, cuya postura psicolgica antimecnica
y metaflsica ejerci en l una fuerte influencio. Mller sustituy a Lotze en la ctedra
de filosofa de Gotnga cuando ste parti a Berln en 1881. Los 40 aos que Mller
pas investigando en Gotinga estuvieron marcados por la experimentacin coherente, sobre todo en el campo de la psicoflsica, y muchos estudiantes de Europa y Amrica fueron a estudiar a su laboratorio. Se convirti en el puntero de la psicologa
alemana por su dedicacin al acopio de datos a ex.pensas de una visin general determinante y no dej un sistema, sino un cmulo de datos experimentales. Esta actitud
experimental seal algunas direcciones inesperadas; por ejemplo, su alumno David
Katz public un ensayo en 1909 en el que describa la percepcin a color sin el plan-

172

Fundadores de la psicologa moderna

Fundamentos histricos de la psicologa

teamiento analtico sensorial que prevaleca y anticip varios de los principios fundamentales de la psicologa de la Gestalt

Hermann E/Jinghaus. Otra personalidad formidable de la psicologa alemana, conocido por sus experimentos individuales ms que por la formulacin de un sistema,
fue Hennann Ebbinghaus ( 1850-1909). Educado en la Universidad de Bonn, dedic su
tesis doctoral a las ideas de von Hartmann sobre el inconsciente. Enseguida, Ebbinghaus
pas siete aos en Inglaterra y Francia mantenindose como ~tor, 1:-fientras estaba en
Pars, cay en sus manos una copia de los Elementos de ps1cofis1ca (Elemente der
Psychophysik) de Fechner, que se convirtieron para l en un estmulo intelectual. Ent~nces comenz a estudiar la memoria de la misma manera en que Fechner haba estudiado ias sensaciones. Luego de familiarizarse con los filsofos ingleses delasociacionismo
clsico, vela la ley de la repeticin como la clave para la cuantifiacin de la memoria.
Se serva de s1abas sin sentido para medir la formacin de las asociaciones. Presentaba
a sus sujetos series de slabas de tres letras, por lo regular una vocal entre consonantes.
Escoga slabas sin significado que pudieran confundir a la memoria (digamos, MEV,
LUS, PAQ). Se aplicaba l mismo el mtodo para medir el tiempo y los progresos en el
dominio y la retencin. Su obra Ueber das Gedii.chtnis (Sobre la memoria), publicada
en 1885 describe su metodologa y sus descubrimientos, incluyendo su famosa curva
de reten~in de la memoria que muestra el olvido con el tiempo desde la adquisicin
inicial. El gran reconocimiento que logr la obra se debi no slo a la amplitud de sus
temas la extensin de los datos y la claridad de la prosa, sino tambin a que document
un ata'que experimental general a los procesos mentales superiores, que el sistema de
Wundt haba obstaculizado.
Ebbinghaus dio ctedras en Berln, Wroclaw (Breslau) y Halle, y atrajo a muchos
estudiantes. Fund una publicacin especializada de alcance nacional, Zeitschrlft fiir
Psychologie und Physiologie der Sinnesorgane (Revista de psicologa y fisiologa de
los rgDllos de los sentidos, 1890), que super el carcter provincial de la publicacin
de Wundt. Del estudio de la memoria pas al de la visin a color y taml:iien prepar las
primeras versiones de las pruebas de inteligencia, que se anticiparon varios aos al
trabajo del psiclogo francs Binet.
Su reputacin creci con la publicacin del libro sobre psic?l?~a genera.l, ~undamentos de psicologa (Grundzge der Psychologie, 1897-1902}, que se conv1rt1 en
el libro obligado en las universidades alemanas, como en las estadounidenses lo fueron
los Principios de psicologa (1890) de William James. Aunque conocido por sus traba
jos sobre la memoria, Ebbinghaus se recordar como e~ponente de una ~~perimenta
cin psicolgica cuidadosa. Como otros cuya obra estudiamos en esta secc1on, ta~poco
dej una "escuela", sino que contribuy a la atmsfera intelectual que estableci a la
psicologa como una empresa cientfica.
Ernst Mach y Richard Awenarius. Otro movimiento dentro del modelo alemn de las
ciencias naturales contribuy tambin con una justificacin filosfica de las bases cientlficas de la psicologa. Sus mayores figuras fueron Ernst Mach (1838-1916) y Richard
Avenarius ( 1843-1896), cuya obra ha sido llamada empirocriticismo o empirismo radical, o ms sencillo, positivismo Machiano. Ya vimos los esfuerzos del positivismo de

.;

173

Comte por explicar el progreso intelectual mediante la confianza en los sucesos observables y la exclusin de las explicaciones metafsicas que rebasen tales observaciones
directas, y lo veremos de nuevo cuando aparezca el conductismo. En efecto, ste ~omprende una expresin moderna del "positivismo lgico", que defi~e. l~s sucesos cientficos en trminos de las operaciones que los producen. El pos1t1v1smo de Mach y
Avenarius era congruente con el escepticismo de Hume, que sostena que la causalidad
no es ms que la covariacin observada de los sucesos y que slo e~ v~id~ en esa ~edida.
Adems, todos los sucesos son reductibles a los componentes ps1colog1cos y fis1cos de
las observaciones, que se definen corno el proceso de las sensaciones. As, las sensaciones y los datos de los sentidos forman la esencia crtica de la ciencia, de modo que la
introspeccin del cientfico compone la base de toda metodologa.
.
Macb, que fue profesor de fisica en Praga durante sus aos ms productivo~,
public su obra de psicologa ms importante en 1886, Analyse der Empfindungen (Analisis de las sensaciones). Al afirmar que las sensaciones son los datos de todas las
ciencias, Mach alej la psicologa de la metafisica y le dio una norma de criterios cientficos para que la emulara. De acuerdo con Mach, la nica realidad cierta es nuestra
propia experiencia. Sus anlisis del espacio y el tiempo los conceba co~o procesos
sensoriales y no como las categoras mentales que postulaba Kant. Avenanus, profesor
de filoso fa en Zurich, concordaba en Jo esencial con las conclusiones de Mach, aunque
su escritura no posea la claridad y el convencimiento que la de ste.
Mach y Avenarius presentaron opiniones complejas sobre la ciencia en general
y la psicologa en particular. La importancia de ambos radica en sus ideas positi~as
sobre la base sensorial de la ciencia, que dio a la psicologa un lugar al lado de la fis1ca,
lo cual contribuy, en buena medida, a su integridad como ciencia independiente. En
1895, Mach se mud a Viena, donde influy en una nueva generacin de filsofos de la
ciencia, que, a su vez, fonnularon de nuevo el positivismo en la poca en la que se
propona al conductismo como la definicin revisada de psicologa, una corriente que
consideraremos adelante.
Hagamos una breve recapitulacin. La psicologa surgi como disciplina reconocida en
un modelo de las ciencias naturales. Su expresin ms coherente y sistemtica fue la de
Wundt, aunque desde luego otros contribuyeron a la credibilidad de la psicologa .como
una de las ciencias naturales. Si bien su "fundacin" fue de algn modo una sabela en
falso, los psiclogos alemanes establecieron un ideal cientfico para la psicologa. Ahora nos ocuparemos de un modelo rival, no tan conocido como el de las ciencias naturales, pero que ofreci una alternativa para una ciencia fisiologa de base amplia.

LA PSICOLOGA COMO CIENCIA HUMANA


En la dcada de 1870, en el momento de la fundacin de la psicologa moderna, la
ciencia se equiparaba en buena medida con el estudio de los sucesos fisicos en los
campos de las ciencias naturales de la biologa, la qumica y la fsica. La psi.cologa
estructural surgi de la unin de la fisiologa de los sentidos y de las premisas del

174

Fundamentos histricos de la psicologa

Fundadores de la psicologa moderna

175

empirismo sobre la mente, combinadas en forma metodolgica por los psicofisicos y


finalmente expresada de modo sistemtico por Wundt. Sin embargo, la definicin estricta del mtodo cientfico en trminos de estudio experimental restringi el alcance
de nuestra materia.
. Mientras se formaba, ciertos contemporneos de Wundt, incluidos los que reaccionaron de manera crtica e inmediata a su postura, no estaban de acuerdo con las
res~cciones que ste y Titchener imponan a la psicologia. Este grupo no presentaba a
la psicologa estructural una alternativa comn ni una escuela rival coherente, se trataba
ms bien de individuos que diferan del marco y la metodologa de las formulaciones
de Wundt. Con todo, coincidan entre ellos en que la psicologa no deba vincularse a
un nico mtodo cientfico, y que la cienda como tal comprende ms que el solo rntc,.
do experimenta!. Adems, sus conclusiones sobre la psicologa se ajustaban ms a los
postulados filosficos alemanes de la actividad de la mente que a la psicologa de Wundt
y, por ende, de sus doctrinas se derivaron expresiones ms sistemticas.
Psicologa del acto

FRANZ BRENTANO (1838-1917).


Cortesa de The Granger Collection.

Se encuentran varias interpretaciones de la psicologa del acto tanto en las manifestaciones histricas como en las contemporneas de la psicologa, pero el carcter que
define al movimiento se centra en !a relacin inseparable del individuo con su entorno.
As, los sucesos psicolgicos se definen a menudo comofenmenos, es decir, que no es
posible reducirlos a sus componentes sin que pierdan su identidad. La versin de
la psicologa del acto, que vamos a examinar ahora fue un contraste con el elementarismo de la psicologa estructural. Sin embargo, las forma!: contemporneas de la
primera se distinguen del reduccionismo atomista del conductismo de esquema estmulo-respuesta.
Fra11z Brtmta110. La persona ms cercana a Wundt, tanto por su.influencia como por su
contemporaneidad a finales del siglo XIX alemn, fue Franz Brentano (1838-1917).
Mientras que la larga carrera de Wundt se caracteriz por el estudio sistemtico en un
ambiente intelectual estable, la de Brentano estuvo marcada por las polmicas y la
agitacin. No obstante, su relativamente escasa obra fue importante y represent una
opcin viable a la concepcin dominante de la psicologa de Wundt. De hecho, en un
escrito de I925, Titchener llam a la psicologa del acto de Brentano una de las mayores
amenazas a la integridad de la psicologa, con lo que sin querer ensalz la estatura de
las opiniones de ste.
Brentano, nieto de un comerciante italiano que se instal en Alemania, naci en
Marenberg,junto al Rn. La familia sobresali por sus logros literarios. Una ta y un to
fueron escritores del romanticismo alemn y su hennano Lujo recibi en 1927 el premio Nobel por su obra histrica. A los 17 aos, Franz Brentano ingres en un seminario
catlico en Alemania.
Se uni a la misma orden -los dominicos- a la que perteneci santo Toms de
Aquino, y su estudio de la escolstica pudo haber influido en la eleccin del tema de su
tesis, Sobre el significado mltiple del ser en Aristteles, que en 1862 le vali el doctorado en filosofla por parte de la Universidad de Tubingia. Durante los siguientes dos

:..

aos tennin sus estudios de teologa y se orden como sacerdote en Wrzburg. Ah


continu su trabajo filosfico y, en 1866, se convirti en docente en reconocimiento de
su estudio de la psicologa de Aristteles, obra recibida como la ms erudita presentada
en la facultad de filosofia desde comienzos del siglo XIX. Brentano era conocido como
maestro eficaz por la claridad de sus disertaciones sobre filosofia y matemticas, as
como por su !llr a la investigacin. Sin embargo, su revisin de la lgica escolstica, su
aprecio por el empirismo britnico y su estudio favorable de Comte, publicado en 1869,
le ganaron las agudas criticas del catolicismo. En 1874, con la recomendacin enrgica
de Lotze y sobre las objeciones del emperador de Austria y el arzobispo de Viena,
Brentano ~~ nombrado profesor de filoso tia en la universidad de esa ciudad. Ah permaneci como popular aunque controvertido maestro hasta 1894 y disfrut su periodo
ms productivo. Entre sus numerosos estudiantes se encontraban Karl Stumpf, Edmund
Husserl, fundador de la fenomenologa moderna, y Sigmund Freud, quien curs con l
las nicasma!eri~s que no eran mdicas en la Universidad de Viena entre 1874 y 1876.
Las polmicas que rodearon a Brentano a partir de 1870 giraban en torno de las
criticas de la Iglesia, que se senta amenazada por las fue17.as del liberalismo intelectual
y el nacionalismo intelectual de Italia. Viendo estos hechos desde Wrzburg y Viena,
Brentano se sentia cada vez ms perturbado por el antiintelectualismo de la Iglesia. Al
cabo, en abril de 1873, abandon el sacerdocio y atac abiertamente las actitudes reaccionarias de la jerarqua eclesistica y la doctrina de la infalibilidad papal, que en 1870
haba declarado el Concilio Vaticano I. En 1880, como las leyes austriacas le prohibieran casarse, renunci a su ctedra y a su ciudadana y contrajo nupcias en Savoya.
Regres a Viena a un puesto docente menor, en el que no poda dirigir estudiantes de
doctorado. Sin embargo, las fuerzas ms conservadoras de la facultad de teologa siguieron ejerciendo presiones en su contra hasta que, en 1894, rompi todas sus relacio-

176

Fundamentos histricos de la psicologa

nes con la universidad y se instal en Florencia. Como pacifista, para protestar por la
entrada de Italia en la Primera Guerra Mundial se mud a Zurich, donde muri en 1917.
Su obra psicolgica ms importante, Psychologie vom empirischen Standpunkt
(La psicologa desde el punto de vista emprico), apareci en 1874 y estaba destinada a
ser la primera explicacin, en varios volmenes, del alcance de la psicologa y de su
metodologf a. Nunca concluy los tomos posteriores, de modo que slo tenemos un
esbozo de sus ideas psicolgicas. Sin embargo, las propuestas de Brentano para el progreso de la psicologa contrastaban con las de Wundt. Brentano defina la psicologa
como la ciencia de los fenmenos psquicos expresados como actos y procesos. Esta
definicin difiere de la psicologa vista en trminos del reduccionismo fisico, la conciencia o el asociacionismo. Brentano conceba la conciencia como una unidad manifestada en actos. As, el objetivo inherente del estructuralismo de descubrir sus elementos
no tena sentido para l, porque tal estudio destruye la unidad esencial de la conciencia
y esos elementos, si existieran, careceran de significado psicolgico. En cambio, segn Brentano, slo los productos de la conciencia -los actos y los procesos- son en
verdad psicolgicos. Brentano postulaba un sustrato fisiolgico o biolgico para los
actos psicolgicos, a los que brinda informacin pero con los que no se equipara. Adems, reconoca dos niveles de estudio psicolgico: puro y aplicado. La psicologa pura
se ocupa de las consideraciones fisiolgicas, las diferencias individuales, la personalidad y los niveles sociales. La aplicada, consiste en el valor de la psicologa para otras
ciencias. As, para Brentano, la psicologa es el pinculo de la ciencia y se distingue de
las otras por su estudio de las intenciones, o la capacidad de las personas de alcanzar un
objetivo ms all de ellas mismas. El acto psicolgico es directo, es intencional y esta
caracterstica es nica y deliberada.
Brentano propona niveles jerrquicos de clases de fenmenos-psquicos. En el
nivel representacional est la mera conciencia, y corresponde a las experiencias no
medidas que Wundt consideraba la totalidad del objeto de la psicologa. Pero Brentano
pensaba que luego del nivel representacional hay una clase cognoscitiva, que describa
como el nivel del juicio. Por ltimo, hay un nivel de personalizacin de los fenmenos
psquicos, una forma de asimilacin que individualiza la experiencia y que l llamaba
la "clase del inters". Como ciencia emprica, la psicologa se estudia mediante observacin, pero no se reduce a sus componentes elementales. Brentano aceptaba varios
mtodos empricos adaptables al objeto de la psicologa. Quiz el ms importante fuera
el de la percepcin interna de los actos en curso. No se trataba de un mtodo de .introspeccin en el sentido de Wundt, sino del informe abierto de los fenmenos psquicos
evidentes. Otros mtodos eran la observacin objetiva en la memoria de los actos psquicos del pasado, la observacin de la conducta de la gente y la observacin de los
procesos antecedentes y fisiolgicos que acompaan a los actos psicolgicos. Entonces, el empirismo de Brentano no estaba cerrado y se basaba en la observacin.
Las ltimas ideas de Brentano no se beneficiaron del estmulo y el intercambio
intelectual de un ambiente acadmico estable. Sin embargo, prosigui con la elaboracin de un mtodo fenomenolgico para la psicologa. En concreto, aseguraba que la
fenomenologa era un mtodo descriptivo explicatorio que lleva al entendimiento. Este
mtodo se basa en parte en el empirismo y en parte en una ciencia apriorstica que

Fundadores de la psicologa moderna

177

examina las formas de conocer. Con una orientacin persona lista, con el yo como punto de referencia, Brentano aspiraba a un mtodo de psicologa que permitiera describir
los actos psicolgicos en trminos de la experiencia subjetiva de la persona. En consecuencia, es posible describir los objetos del entorno como parte del proceso de percibir.
Por ejemplo, el estmulo fisico de la luz, los mecanismos de la visin y los niveles
perceptuales estn relacionados de un modo psicolgico que denominam~s "v_er". Qued para los discpulos de Brentano -sobre todo Husserl- la profund1zac1n de su
metodologa.
.
La psicologa de Brentano no tuvo el impacto de la estructural. En efecto, el trazo
parco de sus ideas deja al lector algo confuso; sus obras contienen un marco terico
que, si bien es interesante, resulta tambin un tanto vago. Varios aspectos de la postura
de Brentano influyeron en el avance de la psicologa. La corriente de la Gestalt, el
movimiento de la tercera fuerza de la psicologa fenomenolgica e incluso la orientacin eclctica del funcionalismo estadounidense estn en deuda con l.

Karl Stumpf. Uno de los personajes ms destacados de la psicologa alemana, Karl


Stumpf ( 1848-1936), abri el camino a la aceptacin de esta cencia en los medios
acadmicos europeos. Se enfrasc en una polmica con Wundt sobre la introspeccin
de la msica que marc contrastes agudos entre sus puntos de vista. Stumpf no fue un
gestador de ideas psicolgicas, y su importancia radica en la expresin de la enorme
influencia personal de Brentano, as como en las realizaciones de sus numerosos estudiantes.
Stumpf naci en Bavaria, al suroeste de Alemania, y fue hijo de un mdico de la
corte. Recibi de parte de su abuelo una primera educacin excelente en los clsicos y
las ciencias naturales. Tambin mostr un talento precoz para la msica y comenz a
componer a los to aos. Cuando lleg a la edad adulta, dominaba cinco instrumentos.
En 1865, ingres en la Universidad de Wrzburg, donde conoci a Brentano y qued
cautivado por la vitalidad de su enseanza y su amor por la erudicin. Brentano lo
envi con Lotze a Gotinga para que terminara sus estudios, y ah curs psicologa,
fisica y matemticas. Su primera obra psicolgica, que public siendo maestro en
Gotinga, fue una teoia innatista de la percepcin del espacio que le gan una ctedra
en Wrzburg. Durante los siguientes 20 aos, transit por varias universidades de Alemania y Praga, hasta que en 1894 obtuvo un prestigioso nombramiento en Berln. En el
tiempo que precedi a este nombramiento, Stumpfpublic su Tonpsychologie (Psicolog{a de los sonidos, 1883, 1890), en la que combin su amor por la msica con la ciencia. Tambin en esa poca, l y Wundt sostuvieron un debate pblico sobre la descripcin
apropiada de las melodas: mediante la introspeccin o bien con el odo afinado del
msico. Como es obvio, Stumpf estaba en favor de la segunda postura, pero la importancia de la polmica reside en su acento en la unidad esencial de la experiencia musical. En otras palabras, mientras que el introspectista asegura que las melodas son
reductibles a sus componentes sensoriales -a saber, a las notas-, Stumpf sostena
que stas son unidades en s mismas, y observaba que una transposicin, que cambia
las notas, no altera la percepcin de las melodas. Esta interpretacin es congruente con
el punto de vista fenomenolgico, lo que a la vez manifiesta la influencia de Brentano
y anticipa los adelantos de Husserl cuando hubo terminado su carrera con Stumpf.

178

Fundadores de la psicologa modenia

Fundamentos histricos de la psicologa

un criterio adecuado para evaluar el entendimiento humano no distorsionado por tratar


de adecuarlo artificialmente a los criterios de las ciencias naturales. As, conceba la
evaluacin histrica como un empeo humanista basado en el lugar de la persona en el
tiempo. Las tcnicas de las ciencias naturales, sea en la experimentacin o en la introspeccin, son demasiado estrechas para calibrar en forma apropiada el significado de la
humanidad (vase tambin el captulo 17).

Al traer la fenomenologa a la psicologa, Stumpf sigui la clasificacin de los


niveles de experiencia articulada por Brentano. El primer nivel atae a los fenmenos
de los datos sensoriales e imaginativos de la experiencia. El segundo comprende las
funciones psquicas de percibir, desear y querer, equivalentes a los actos de Brentano.
Por ltimo se encuentra el nivel de las relaciones, una clasificacin cognoscitiva un
tanto semejante a los intereses de Brentano. Stumpfleg su versin de la psicologa del
acto y su fenomenologa a una generacin de estudiantes. Kohler y Koffka, dos de los
tres fundadores del movimiento de la Gestalt, se doctoraron con Stumpf en Berln. As,
Stumpflogr lo que Brentano no pudo conseguir: ofreci una alternativa a la psicologa
estructural de Wundt. Conforme la psicologa avanz en Alemania, fueron sus alumnos
los que la dominaron.

Henri Bergson. La obra de Henri Bergson ( 1859- 1941 ), una de las principales figuras
de la filosofia francesa, es de algn modo similar a la de Dilthey. Bergson escribi un
tratado exhaustivo de los problemas metafisicos del conocimiento y el tiempo. Argu
mentaba que la metodologa de las ciencias naturales distorsiona el tiempo, el movimiento y el cambio al interpretarlos como conceptos estticos. Segn el pensador francs,
el progreso de la vida debera ser evaluado con criterios adecuados, que desde luego no
estn representados en la metodologa de las ciencias naturales. Defina el "verdadero
empirismo" como el acto de encontrar la dinmica del devenir participando de l. Con
el mtodo de la intuicin, la metaftSica ofrece el punto de vista conveniente para afianzar el significado de la vida. Bergson concluy que la clave para entender la vida est
en verla como un proceso de evolucin creativa por medio de la conciencia subjetiva de
cada individuo.

Christian von Ehrenfels. Discpulo de Brentano, Christian von Ehrenfels (l 859 1932)
sostena opiniones que de hecho fueron un puente entre los modelos cientificos natural
y humano. Adopt la nocin de Mach de la forma en el espacio y el tiempo y postul
que la forma es ms que la suma de las partes. En un trabajo publicado en 1890, Ehrenfels
introdujo el concepto de cualidad de la forma, Gestaltquiilitat, como una nueva identi
dad que aparece cuando los elementos se renen. Adems, distingua entre cualidades
temporales e intemporales de la forma. Las primeras incluyen las sensaciones relacionadas con el tiempo, corno la msica; las segundas, son por lo regular espaciales y
comprenden la percepcin del movimiento. Siguiendo a Brentano, Ehrenfels buscaba
una demostracin emprica (pero no por fuerza experimental) de las cualidades de la
forma. Por ejemplo, como prueba de su existencia citaba los infonnes de los sujetos
que indicaban la persistencia de la forma a pesar de los cambios en los elementos de los
estmulos que suscitaban la sensacin.
Aunque insatisfecho con el sistema de Wundt, Ehrenfels retuvo la insistencia en
los elementos de la percepcin. Qued para la escuela de Wrzburg extender la progre
sin de Mach a Ehrenfels y abrir el camino para la psicologla de la Gestalt, que en
Europa puso en tela de juicio el sistema de Wundt.

""

Esta breve resea de las ideas de Dilthey y Bergson apenas roza su complejidad y
profundidad. Rescatemos que ambos cuestionaron las metodologas cientficas prevalecientes. Como veremos cuando lleguemos a la psicologia del siglo XX, se encuentran
reflejos de estas interpretaciones variadas de la ciencia en las obras de otros. En este
momento, es importante observar que comenzaba a desgastarse el dominio de la metodologa de las ciencias naturales y que, en muchos aspectos, Brentano y Stwnpfimpul
saron el proceso.
La escuela de Wiirzburg

Otros planteamientos cientf:os

Antes de continuar con la siguiente manifestacin de la psicologa como ciencia huma


na, es conveniente mencionar algunos temas psicolgicos de la filosofia de la ciencia.
El modelo de las ciencias humanas cuestiona que se equiparen los mtodos de las ciencias naturales con la propia nocin de ciencia. En tanto que la fenomenologa de Brentano
y Stumpf propona opciones metodolgicas en la psicologa, otros escritores tambin
cuestionaban el modelo desde un punto de vista ms general.
Wilhelm Dilthey. El filsofo alemn Wilhelm Dilthey (1833-191 l) objetaba el dominio del planteamiento de las ciencias naturales y propona una postura que destacaba al
individuo percibido en trminos de cambio y contingencia histrica. Para entender la
situacin del hombre, Dilthey argumentaba que comprender es cuestin de hallar un
significado, una operacin mental en el sentido en que son operaciones mentales la
percepcin y el razonamiento. Empleaba la expresin ciencia humana para proponer

179

,
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La ltima manifestacin del modelo de las ciencias humanas proviene de la escuela


de Wrzburg asociada con Oswald Klpe (1862-1915). En esencia, la escuela de
Wrzburg investig dos reas con resultados radicales. Su primer gran descubrimiento
fue que los pensamientos no estn necesariamente acompaados de imgenes, lo que
dio lugar a un enfrentamiento con las premisas bsicas de la psicologa estructural.
Segundo, argumentaba que no es posible explicar por completo el pensamiento con el
asociacionismo. La efimera escuela de Wrzburg puso en tela de juicio la psicologa
estructural en su propio terreno. Los psiclogos de Wrzburg no eran tan radicales
como Brentano y aceptaban muchas de las propuestas de Wundt; sin embargo, con el
mismo marco terico de ste, menguaron bastante ms la creencia en la validez de la
psicologa estructural.
Klpe riiici en Letonia de antepasados alemanes y ah recibi la primera educacin antes de viajar a Leipzg a estudiar historia. Su contacto con Wundt lo dej indeci
so sobre si seguir con esos estudios o cambiarlos por la psicologla. Despus de cursar
ambas disciplinas en varias universidades, volvi con Wundt y obtuvo su doctorado en

180

Fundadores de la psicologa moderna

Fundamentos histricos de la psicologa

1887. Se mantuvo adherido a la psicologa estructural hasta que fue nombrado profesor
en Wnburg y sus intereses lo llevaron a investigar los procesos de pensamiento. En
1901, dos de los estudiantes de Klpe publicaron un artculo sobre 1as asociaciones
en el que aplicaban mtodos empricos que superaban la introspeccin y aceptaban los
informes que los propios sujetos hacian de los procesos mentales. Durante los siguientes 1Oaos, Klpe y sus colegas entregaron datos que cuestionaban la interpretacin
que de estos procesos haca la psicologa estructural. No resolvieron el problema del
pensamiento sin imgenes, pero la mera existencia del problema indica que en la conciencia hay ms contenidos que los elementos sensoriales. Adems, los miembros de la
escuela de WUrzburg publicaron datos sobre los procesos de pensamiento los cuales
sealaban que actividades como el juicio y la voluntad no son las secuencias lgicas y
ordenadas que postulaba la teorla de las asociaciones. Por el contrario, en los procesos
de pensamiento se encuentran pautas espontneas y extraas que cuestionan los supuestos acerca de la estructura de la mente.
Cuando en 1909 Klpe dej Wrzburg para aceptar un nuevo puesto en Bonn, la
escuela concluy. En esta ciudad alemana, Klpe se ocup de las relaciones entre psicologa y medicina. La explosin de actividad de Wrzburg fue un movimiento incompleto. Aunque los experimentos de la escuela pusieron en duda la legitimidad de la
psicologla estructural en sus propios trminos, no progres hasta dar un sistema alternativo a la psicologa germana. El rompimiento con el pasado provino de otro movimiento, la psicologa de la Gestalt, que veremos adelante.
Para concluir, ninguna de las figuras dominantes de cada modelo, Wundt y Brentano,
pudieron establecer en definitiva el camino de la psicologa contempornea. Con la pers
pectiva que da la historia. digamos que Brentano tuvo ms xito, a pesar de su perfil
menor, porque sus ideas se transmitieron intactas y no fueron del todo rechazadas. Sin
embargo, en un sentido muy real, la psicologa fue obligada a avanzar por una serie de
etapas para restablecerse en el siglo XX.

RESUMEN
Durante la dcada de 1870, la psicologa apareci en Alemania como disciplina cientfica reconocida. El tema recurrente de la filosofia alemana, respecto a la actividad
esencial de la mente, ofreci el ambiente de estmulo intelectual que hizo necesaria la
fundacin de la psicologa y tambin dio lugar a dos modelos rivales de la sustancia y
la metodologa de nuestra materia. Uno de ellos, resultado de los estudios de la psicolo
gfa de los sentidos y la psicofisica, fue la llamada psicologa estructural o del contenido, cuyos voceros principales fueron Wundt y Titchener. Este planteamiento de las
ciencias naturales defina la psicologa como el estudio experimental de los datos de la
experiencia inmediata por medio del mtodo de la introspeccin experta. Su meta era
reducir los contenidos de la conciencia a los elementos constitutivos de origen sensorial. Tanto su objeto restringido como su ambigua metodolog!a llevaron a que la psico
logia estructural fuera cuestionada como el marco terico definitivo de la nueva ciencia.

181

Con todo, logr el reconocimiento cientfico de la disciplina. Otros, como Mller, Hering
y Ebbinghaus, trataron de modificar la psicologa estructural para a~ecuarla a temas
psicolgicos ms profundos. Adems, filsofos como Mach y Avenanus reforzaron la
justificacin del planteamiento de la psicologa como ciencia natural.
Una alternativa, el modelo de las ciencias humanas, propuso metodologas empricas
ms abiertas basadas en la observacin pero no por fuerza experimentales. En este con
texto, la psicologa de los actos de Brentano defini su objeto como los procesos de los
sucesos psicolgicos inseparables del entorno y de la conciencia. Esta postura fenomenolgica dio a la psicologa un alcance mayor y ofreci una vari~?ad d~ ~todologas
aceptables. Las obras de Stumpf y Klpe, respaldadas por las cnttcas fdosoficas a los
mtodos de las ciencias naturales propuestas por Dilthey y Bergson favorecieron el modelo de las ciencias humanas. Sin embargo, estas posruras individuales no ofrecieron una
teora coherente ni sistemtica capaz de competir exitosamente con 1a psicologa estruc
tural. Slo los adelantos posteriores establecieron opciones viables. En muchos aspectos,
la "fundacin" de la psicologa moderna fue una salida en falso. Ninguno de los modelos
dominantes, expresados por Wundt y Brentano, logr establecer un marco perdurable
para la.psicologa. Qued a los sucesores inmediatos de estos psiclogos a!emanes la
tarea de pensar nuevamente la especificacin del campo y el mtodo de la psicologa.

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183

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"-' SEGUNDA PARTE "-'


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SISTEMAS DE LA PSICOLOGA
DEL SIGLO XX

Funcionalismo estadounidense
Antecedentes
El legado del pensamiento britnico del siglo XIX
El carcter estadounidense
Comienzos de la psicologa en los Estados Unidos
Filosofa moral y medicina
Pragmatismo
William James
Charles Sanders Peirce
Figuras de transicin
Hugo Mnsterberg
William McDougall
G. Stanley Hall
Psicologa funcional
Funcionalismo de Chicago
John Dewey
James Angel!
Harvey Carr
Funcionalismo de Columbia
James McKeen Cattell
Edward Lee Thorndike
Robert S. Woodworth
Las mujeres de la primera psicologa estadounidense
Mary Whiton Calkins
Christine Ladd-Frank!in
Margaret Floy Washbum
Repercusiones
Resumen

Cuando la psicologia alemana de Wundt se introdujo en los Estados Unidos, adquiri


de inmediato un carcter local. Aexcepcin de Titchener, que siempre se adhiri a las
formulaciones de Wwtdt, los psiclogos estadounidenses educados en Alemania impusieron, al volvera su pa!s, una interpretacin funcional a la psicologa estructural. D187

188

Sistemas de la psicologa del siglo XX

cho en pocas palabras. el funcionalismo subrayaba los procesos mAs que los contenidos
mentales y valoraba la utilidad de la psicologa. Irnicamente. fue Titchener quien acu en 1898 la expresin psicologa funcional para distinguir esta postura de la suya, la
"verdadera" psicologa estnlctural.
La psicologa funcional no fue un sistema fonnal en el sentido. de la psicologfa
estructural o de sistemas posteriores como la Gestalt, el conductismo y el psicoanlisis.
No ofrecla una imagen general de las actividades psicolgicas con premisas filosficas, estrategias y objetivos de investigacin prescritos. Difera de la psicologa estructural por una actitud que resaltaba la importancia de las aplicaciones y la utilidad de la
disciplina. Como deca Boring (1950), no era tanto que los psiclogos del funcionalismo
hicieran experimentos diferentes a los de los estructuralistas, eran ms bien los motivos
que perseguan unos y otros lo que los distingua. Los funcionalistas querfan saber
cmo opera la mente y para qu sirve, no solamente conocer los contenidos y estructuras que participan en los procesos mentales.

.
La psicologa funcional cambi la nueva ciencia alemana al aadirle influencias
histricas ajenas a su medio intelectual. En concreto, aunque aceptaban las premisas
bsicas de Locke inherentes a los postulados de Wundt, los estadounidenses mantuvieron una predileccin general por otros aspectos prevalecientes en el pensamiento ingls. Destaca sobre todo el influjo poderoso de la teora evolutiva de Darwin. En efecto,
la psicologa funcional valoraba la importancia de la adaptacin tanto de la especie
como del individuo a las presiones del entorno. La adaptacin como mecanismo de
supervivencia no era ajena al temperamento local, pues los pioneros pensaban que se
haban nevado lo mejor de la civilizacin europea, dejando atrs sus insuficiencias, y,
con ello, se haban impuesto a un continente salvaje.
El movimiento del funcionalismo estadounidense tuvo una vida relativamente
corta. Introdujo al pas los esfuerzos de Wundt por delimitar una nu~va_ciencia pero, al
hacerlo, descart la rigidez del sistema planteado por Wundt. Como movimiento dentro
de la psicologa, prepar el camino para su redefinicin en tnninos de un planteamiento conductista que pronto domin la disciplina en los Estados Unidos. Por un lado, es
posible ver el funcionalismo como etapa de transicin entre el estruc~ralismo y el
conductismo. Por otro, la psicologa se haba afianzado mediante el trabajo conjunto de
los funcionalistas, que insistieron en su valor tanto terico como practico. As, afirmemos que los funcionalistas fueron los primeros que imprimieron en la psicologa de los
Estados Unidos el sello que mantiene hasta hoy.

ANTECEDENTES
El legado del pensamiento britnico del siglo XIX

Durante los ltimos cuatro siglos, el lenguaje que comparten Inglaterra y los Estados
Unidos ha forjado lazos profundos econmicos, politicos y sociales. Esta relacin se
manifiesta en las bases filosficas de las ciencias, y para la psicologa ha significado
que dependa del empirismo y el modelo de Locke de los procesos mentales'. En tnni-

Funcionalismo estadounidense

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y.

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189

nos generales, este modelo, tan importante para el desarrollo de la psicologa emprica,
tambin nutri el pensamiento politico decimonnico y tuvo un profundo efecto en el
nacimiento de los Estados Unidos como nacin pues sus implicaciones sociales se re
conocen en los ideales fundadores de la misma. La Declaracin de la Independencia de
Jefferson justificaba las acciones de las colonias en contra de Jnglaterra asegurando
que la sociedad es una unidad orgnica impulsada hacia su propio mejoramiento. Segn Jefferson, la sociedad est formada por hombres nacidos iguales: la tabula rasa de
Locke.
Como explicamos en el capitulo I o. el florecimiento cientfico de Inglaterra en el
siglo XIX confirm la justificacin del empirismo. El efecto de la teora de Darwin, la
evolucin por seleccin natural, se aprecia mejor en el contexto del modelo de Locke:
Darwin dio pruebas empricas de que las especies mejoran por adaptaciones sucesivas
al medio. La teora fue aceptada con facilidad en los Estados Unidos porque sus descubrimientos explicaban el progreso de ese pas, que surgi del siglo XIX como nacin de
posibilidades ilimitadas que abra las puertas a las masas oprimidas de Europa para que
participaran de sus oportunidades. Con ello probaba las interpretaciones de Spencer
del mejoramiento por evolucin en una vasta escala social.
El efecto de la teora de la evolucin se sinti mucho ms all de la biologla. El
estudio de Galton de la herencia de las facultades mentales fue una de las primeras
aplicaciones del darwinismu, y al cabo condujo a la elaboracin de pruebas que sirvieran como herramientas al psiclogo. Este movimiento parti de los estudiosos ingleses,
pero alcanz toda su expansin en los Estados Unidos y se convirti en parte de la
psicologa funcional.
Despus del anlisis que hiciera Galton de la herencia de los rasgos mentales y
que planteara las bases para la regresin y la correlacin (vase el captulo 1O), Karl
Pearson {1857-1936) traz los fundamentos matemticos para evaluar la variacin de
los rasgos mltiples. Pearson abri un laboratorio de estadistica en el University
College de Londres y, en 1901, con Galton, fund Biometrika, que publicaba artculos sobre la aplicacin de la estadstica a las variables biolgicas y psicolgicas. Ese
mismo ao, Pearson public un ensayo especulativo sobre la posibilidad matemtica
de predecir las aptitudes con muchas pruebas de varios rasgos mentales. Charles
Spearman (1863-1945) aplic a las pruebas de inteligencia las implicaciones estadsticas de las ideas de Pearson, y en 1904 redact un trabajo en el que propona que la
inteligencia consiste en un solo factor general y varios factores o rasgos especficos.
La teora de Spearman de los dos factores sealaba un factor comn de inteligencia
Yun grupo de rasgos concretos con los que se relacionaban las pruebas. Posteriores
estudiosos ingleses, como Godfrey Thomson y Cyril Burt, quedaron insatisfechos
con la teora de Spearman y postularon otros mtodos al tiempo que mejoraron las
tcnicas estadsticas para respaldar las pruebas de mltiples capacidades. Finalmente, en la Universidad de Chicago, L. L. Thurstone {1887-1955) se sirvi del anlisis
. factorial para interpretar las pruebas mltiples, pues le ofreci los medios para sope
sar los factores de acuerdo con el grado en que participaban en la variabilidad total.
El anlisis factorial posibilit la elaboracin de un mtodo de prediccin compuesta
de las habilidades individuales.

190

Funcionalismo estadounidense

Sis remas de la psicologa del siglo XX

Mientras Pearson y sus seguidores examinaban las tcnicas estadsticas para predecir mejor las habilidades mentales, Alfred Bnet (1857-191 l) prepar en Francia la
primera prueba estandarizada de inteligencia de uso extenso. Como el ministro de educacin le pidi que diseara un mtodo para evaluar las aptitudes de los escolares,junto
con sus colaboradores concibi reactivos especficos para medir los diversos procesos
intelectuales. De ah surgi el concepto de edad mental como ndice de la capacidad de
cada nio en comparacin con el grupo de referencia. Un psiclogo alemn, William
Stem (1871-1938), propuso ms tarde que se dividiera la edad mental entre ta cronolgica
para calcular el cociente de inteligencia (CI). En 1916, un grupo de la Universidad de
Stanford revis y volvi a estandarizar la prueba de Binet para usarla en los Estados
Unidos. En 1917, las pruebas de inteligencia recibieron un gran impulso cuando el
ejrcito norteamericano las adapt como mecanismo de seleccin de los jvenes reclutas para la Primera Guerra Mundial.
El carcter estadounidense
Antes de revisar el desarrollo de la psicologa funcional, conviene describir rpidamente la situacin en Norteamrica a la vuelta del siglo. Los Estados Unidos entraron al
XX como una nacin que apenas comenzaba a explotar sus vastos recursos y a ejercer
influencia en la comunidad internacional. Durante el siglo anterior haba estado dividida por la Guerra Civil y prevalecan las flagrantes desigualdades sociales y raciales. El
pas se haba mantenido a una relativa distancia de las agitaciones europeas. Para 1900
se haba convertido en una potencia colonial que haba desplazado a Espaa del hemisferio occidental. El dominio colonial se justificaba como un esfuerzo misionero por
Jlevar los beneficios de la vida estadounidense a los que haban sido explotados por el
imperialismo europeo en las antiguas posesiones espaolas. En consecuencia, haba un
sentimiento idealista y entusiasta de detennnacin y justicia; los estadounidenses tenan, pues, en ellos mismos una fe y una confianz.a abrumadoras.
El espritu de superioridad moral y econmica se mostraba tambin en los medios
acadmicos. Aunque haba universidades desde el siglo XVII, eran instituciones pequeas destinadas a formar clrigos y mdicos. Hasta finales del siglo XIX, casi todos
los estadounidenses que queran una educacin de calidad viajaban a Europa. Entonces, comenz a modificarse el carcter de las universidades norteamericanas, que se
apartaron del control confesional y se inclinaron por estudios ms liberales. El rector
de Harvard, Charles Eliot, emprendi en 1870 una mejora radical de la educacin mdica. Se establecieron centros de educacin profesional y posgrado en varias institucio
nes como la Universidad Johns Hopkins en 1876 y la Escuela de Ciencias Politicas de
Columbia en 1880, con lo que los estadounidenses pudieron cursar doctorados en su
propio pas.
El apoyo pblico a las universidades creci como resultado de la ley Morrill de
l 862, que entreg terrenos federales y fondos para fundar escuelas de agricultura. En
las regiones del pa!s sin tradicin de universidades privadas, sobre todo el medio oeste,
estas escuelas se expandieron para incluir una educacin general en las ciencias y las
artes liberales a nivel de licenciatura y posgrado.

191

La psicologa lleg a los Estados Unidos a tiempo de coincidir con la ampliacin


y la revitalizacin tanto de las universidades como de todo el pas. Mientras que los

acadmicos europeos conservadores haban recibido la nueva ciencia con escepticismo, los estadounidenses reaccionaron con una aceptacin mayor, simplemente porque
era nueva. La psicologa como disciplina independiente se benefici de esa atmsfera y
consigui una identidad y una estabilidad sin parangn en Europa.

COMIENZOS DE LA PSICOLOGfA EN LOS ESTADOS UNIDOS

..
~

Antes incluso de que las universidades estadounidenses mejoraran al punto de competir


con las instituciones europeas, el carcter de las actividades intelectuales de los Estados Unidos ya estaba marcado por su insistencia en el aspecto aplicativo del conocimiento. Los valores del pas tendan a subestimar los aspectos abstractos y a glorificar
la tecnologa. En la filosofia, los pl'Oblemas de la esencia del ser, el estudio de la metatlsica, cedieron ante ls cuestiones que planteaban las nonnas concretas del proceder
de los hombres. Los ternas referidos a la psicologa se consideraban parte de los cam~
pos aplica~o,s de la medicina y la tica.
Filosofa moral y medicina
En las colonias estadounidenses, los valores morales y la actividad psicolgica estaban
entreverados.con la teologa. En la historia del pas han ocurrido movimientos peridicos de fervor evanglico. Uno de ellos comenz en 1734, con los sennones evangelis
tas que Jonatban Edwards (1703-1758) predicaba en Northampton, Massachusetts.
Edwards fue el primer estadounidense que se hizo filsofo de nota, e inspir una cruzada fundamentalista para llevar a la gente de vuelta a la belleza y la pureza de Dios y la
naturaleza. Edwards haba ledo a Locke cuando estudiaba en Yal y escogi examinar
la relacin entre Dios y el hombre revisando la teologa detenninista de Juan Calvino.
Con sus prdicas de fe y predestinacin, uiga a la gente a regresar a las reglas absolutas
de Dios, quien le dio todo a una humanidad que haba nacido sin nada. En una vena
similar, el cuquero de Nueva Jersey, John Woolman (172()..1772), matiz su aceptacin de la voluntad divina con actitudes humanistas que proponan normas ideales de
comportamiento.
Quiz el estadounidense que ms cerca estuvo de ser un erudito completo haya
sido Benjamin Franklin (I 706-1790), cuya aficin por el aprendizaje complementaba
su genio para los avances tecnolgicos. Su inters en las ciencias aplicadas, manifesta
do en sus observaciones sobre la electricidad (vase el captulo 7) no iba en detrimento
de su cultura terica. En 1744, contribuy a. la fundacin de la Sociedad Filosfica
Estadounidense, la primera sociedad ilustrada del pas. Como cientfico, filsofo e in
ventor -y ms tarde hombre de Estado-, Franklin encarn los ideales eclcticos y
prcticos de su pas.
Casi tod9s !os mdicos de la colonia adquiran sus conocimientos de su experiencia como practicantes, y la primera escuela mdica-en la Universidad de Pensilvania-

192

Sistemas de la psicologa del siglo XX

no inici cursos hasta 1765. Uno de sus profesores, y el ms famoso mdico de la


Revolucin de Independencia, fue Benjamin Rush (1745-1813 ). Se haka titulado en
Edimburgo, y llev de vuelta algunas de las ideas de la escuelaescocesa del sentido
comn. Se lo conoce sobre todo como el director mdico del ejrcito revolucionario,
que luch por mejorar las condiciones higinicas y dietticas para contrarrestar las
abundantes enfermedades entre los soldados. Despus de la guerra, fu~ uno de los primeros en observar los trastornos psicosomticos y en practicar tratamientos psiquitri
cos. Tambin defenda con vigor la abstinencia alcohlica y realiz esfuerzos que llevaron
a la formacin de sociedades de continencia en varias regiones del pas.
Las ciencias y las investigaciones que no tenlan aplicaciones inmediatas solan
ser ignoradas. En 1793, una dcima parte de la poblacin de Filadelfia muri de una
epidemia de fiebre amarilla, a pesar de que Rush afirmaba que se difunda de los vapores de la materia en descomposicin. Nadie investig la hiptesis hasta que cedi la peste.
El estado primitivo de la medicina caus tal vez la muerte de George Washington: fue
tratado de una infeccin de garganta con sangras y purgas que menguaron la resistencia
de su organismo. Sin embargo, la investigacin cientitica ganaba apoyo. Bn 1780, se
fund en Boston la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias para promover el aprendizaje y estimular el inters y el mejoramiento de la sociedad. El respaldo a la ciencia y
la tecnologia aplicadas era entusiasta, a diferencia de las ciencias bsicas; De hecho, la
hstoria de los Estados Unidos est llena de inventos creativos, maravillas arquitectnicas
y hazaas ingenieriles. El barco de vapor, la desmotadora de algodn y el canal del Erie
son apenas algunos de los logros de estadounidenses que consiguieron el apoyo de
empresas y gobiernos para proyectos con aplicaciones irunediatas:

Pragmatismo
El pragmatismo es un sistema filosfico nacido en los Estados Unidos. La voz
pragmatismo procede de la raz griega que significa "acto, hecho". Como corriente
filosfica, el pragmatismo destaca los resultados antes que el mtodo. La postura cientfica pragmtica acepta varias metodologas del conocimiento. Tomando en consideracin el aspecto tico, insiste en que el individuo ha de hacer coincidir sus deseos con su
razn. As, el pragmatismo no contiene un conjunto general de doctrinas o creencias,
ms bien consiste en una manera caracteristica de filosofar. Como precursor inmediato
de la psicologa funcional, la ppmera expresin del pragmatismo cre una atmsfera
intelectual en la que no se estudia tanto lo que la persona hace, sino cmo lo hace.

Wllllam James. El primer pensador que se asocia con la nueva ciencia ernphica de la
psicologia en los Estados Unidos, William James (1842-1910), merece en realidad el
ttulo de defensor ms que de practicante. Aunque introdujo la psicologia experimental
a las universidades estadounidenses y contrat a uno de los estudiantes de Wundt para
que fundara un laboratorio en Harvard, siempre fue filsofo. Apreciaba los esfuerzos
de otros por establecer una ciencia empfrica de la psicologa, pero l mismo no era
empirista. Despert en muchos de sus estudiantes el inters por la psicologa, mas nunca se restringi al marco estrecho del trabajo experimental. Su genio no ~e redujo a la
psicologa, y durante su larga carrera sigui una gran variedad de intereses.

Funcionalismo estadounidense

193

WILLIAMJAMES (1842-1910). Cortesfa

de la Biblioteca del Congreso.

James naci en una familia connotada y rica, con los recursos y la motivacin
para fomentar las tareas intelectuales. Su hennano, Henry, se hizo de fama literaria
como novelista, y William y sus cuatro hennanos recibieron una educacin excelente
en Europa y los Estados Unidos. Al principio, William se mostr interesado por la
pintura, pero su talento no era convincente e ingres en Harvard. Mientras estudiaba
biologa y medicina fue influido por Louis Agassiz (1807-1873 ), el naturalista y zologo suizo. Por una enfennedad, descrita como una crisis nerviosa y emocional, interrumpi sus estudios y viaj a Europa a convalecer. En Alemania y Francia, ley sobre
filosofa y psicologa y sigui las lecciones de algunos de los pensadores europeos ms
eminentes. A su regreso a los Estados Unidos, tennin su carrera mdica en Harvard
pero prefiri dedicarse a la filosofia. Durante su larga carrera en esa universidad, se
convirti en una leyenda, admirado y respetado por alumnos y colegas. Entabl una
correspondencia voluminosa con algunos de sus contemporneos, como Oliver Wendell
Holmes, Henri Bergson y G. Stanley Hall. Entre su prolfica obra, sus principales contribuciones a la psicologa se encuentran en Principios de psicologa (1890), obra publicada originalmente en dos tomos y la cual es un tratamiento exhaustivo de la materia
que por muchos aos sirvi como texto introductorio. Sigue siendo un clsico de la
psicologa estadounidense.
El pragmatismode William James, que se basaba en su valoracin del empirismo,
se resume como sigue:
l. Las consecuencias de las posturas tericas establecen los principales criterios

para juzgar sus diferencias. Diversas teoras filosficas pueden sostener puntos de vista distintos, pero slo sus consecuencias las diferencian realmente.
As, James aceptaba las pruebas empricas de la validez de las teoras.

1!>4

Sistemas de la psicologa del siglo XX

Funciolltllismo estadounidense

2. Si una teora impone un efecto provechoso y satisfactorio en la organizacin

Boring (l 950) indica que son tres las razones de la prominencia de James en el
progreso de la psicologa estadounidense. Primera, su personalidad dinmica, la claridad de su prosa y sus capacidades docentes estimularon en sus estudiantes el inters por
la psicologa. Cre una atmsfera que facilit el crecimiento de la psicologa en las
universidades estadounidenses. Segunda, James ofreci una alternativa a la fonnula
cin de Wundt de una nueva ciencia, que en los Estados Unidos representaba Titchener.
James basaba su definicin de psicologa en la experiencia, que describa como el flujo
de la conciencia y no un conjunto de elementos sensoriales. Por ltimo, James propuso
una psicologa estadounidense distintiva de carcter funciona~ que estaba abierta a las
aplicaciones prcticas y admita los datos del comportamiento observable.

de la experiencia, se merece por lo menos una aceptacin provisional. Este


punto acepta el ngulo subjetivo y utilitario de la experiencia individual; por
ejemplo, si alguien sostiene una creencia religiosa que encuentra crucial y
tranquilizadora, para l se trata de una creencia "verdadera".
3. La experiencia no se reduce a los elementos de la conciencia o a las leyes
mecnicas de la materia. A diferencia de Wundt, James argumentaba que la
experiencia no es una sucesin de unidades de sensacin, enlazadas por asociacin, sino un flujo continuo de he~hos subjetivos.
James crea que mente y cuerpo, los aspectos subjetivo y objetivo de la experiencia, no son dos subsistemas diferentes que interactan. Propona, en cambio que los
sucesos fisicos y mentales son diferentes facetas de la misma experiencia (lo que nos
recuerda las primeras propuestas de Spinoza). Por ejemplo, podemos leer un libro o
usarlo como pisapapeles. No tenemos dos experiencias del libro, sino una sola que se
describe de dos maneras. As, James descartaba la distincin entre mente y materia
porque pensaba que dicha diferencia era un artificio intelectual mediante el cual se
pretende explicar nuestras experiencias, que son en s mismas una unidad.
Al definir la psicologa como la "ciencia de la vida mental" y postular que la
experiencia es el flujo continuo de la conciencia, la propuesta de James tiene mayor
alcance que el modelo de Wundt. Como hay que describir las experiencias en tnninos
tanto sicos como mentales, James abogaba por una psicologa fisiolgica que destacaba las funciones cerebrales para dar cuenta de la experiencia mental, o conciencia.
Adems, para James la mente era un proceso personal, cambiante, continuo y selectivo.
En consecuencia, propugnaba un acercamiento emprico al estudio de la experiencia
que se concentrara en la mente en tnninos de sus funciones, de modo que el psiclogo
debe observar la mente en accin.
Una parte de la psicologa de James, que ejemplifica su creencia en que la conciencia se explica mejor segn sus dimensiones fisicas y mentales, atae a su teora de
las emociones, que formul por primera vez en 1884. Ahora se conoce como la teora
de las emociones de James y Lange, porque el psiclogo dans Carl Lange (1834-1900)
elabor en 1885 una interpretacin similar. James observ que el organismo responde
con ciertos actos reflejos automticos cuando recibe determinados estmulos emocionales y que tales reacciones estn confinadas al esqueleto y las vsceras. Segn James,
cuando advertimos estas reacciones, experimentamos la emocin. Por ejemplo, si un
auto a toda velocidad se dirige hacia usted y por poco lo golpea, su sistema nervioso
autnomo responde en fonna automtica, aumenta de inmediato el ritmo cardiaco y se
acelera la respiracin y la transpiracin, para prepararlo a una respuesta motora de
huida o bloqueo, si cualquiera de ellas hiciera falta. James afinnaba que experimentar
ta! secuencia de reacciones es la emocin del miedo. Asi, James argumentaba que primero nos damos cuenta de los aspectos fisiolgicos de la experiencin y luego nos concentramos en los psicolgicos. Las emociones, pues, son el resultado de una secuencia
de reacciones autnomas, no la causa. Es interesante sealar en las ideas de James
sobre las emociones, el acento en las dos dimensiones, fisica y psicolgica, de la expe
riencia total y la descripcin en trminos de funciones o actividades observables.

195

-~

: :

Charles Sanders Peiree. Con un temperamento del todo opuesto al de James, Charles Sanders Peirce ( 1839-1914) fue una figura importante del pragmatismo porque integr elementos de diversas corrientes filosficas en una teoria eclctica de la conciencia.
Aunque sli influencia en la psicologa funcional fue mucho menor que la de James, su
pragmatismo es un pilar intelectual 'de esa ciencia en los Estados Unidos que el propio
James reconoca.
Peirce fue hijo de un matemtico de Harvard y recibi una fonnacin slida en
matemticas y pioJoga mientras realizaba, por su cuenta, lecturas de historia y filosofla. Despus de graduarse en dicha universidad. trabaj como cientfico para la Sociedad Costera y Geodsica hasta 1879, cuando fue nombrado profesor de lgica en la
Universidad Johns Hopkins; pero no tuvo xito en la docencia y al cabo de cuatro aos
se fue. Ape~r de los esfuerzos de James por conseguirle un puesto en Harvard, Peirce
nunca volvi a tener un empleo estable. Llev una vida modesta mantenindose.con
trabajos ocasionales de revisin de textos y se fue volviendo solitario y hurao. Casi
todas sus obras se publicaron despus de su muerte.
Peirce estaba influido por Kant y Bain, que procedan de tradiciones filosficas
diferentes. Peirce estaba de acuerdo con Kant en que la mente contribuye a la organizacin de la experiencia relacionando y unificando la informacin de los sentidos mediante categoras a priori. Al mismo tiempo, adherido a una postura emprica, Peirce
crea que slo las cuestiones sujetas al escrutinio empirico tienen validez cientfica. De
sus lecturas de Bain, Peirce ampli sus postulados empricos y acept las premisas del
asociacionismo ingls y una definicin de las creencias individuales en trminos de
costumbres de actividades confinnadas por la satisfaccin de las necesidades.
Al igual que James, Peirce vea la conciencia y los procesos mentales en relacin
con sus consecuencias prcticas.Adems, defina los procesos mentales superiores del
juicio como la bsqueda-del significado de las consecuencias de las ideas. Cualquier idea
significativa posee tres categoras mentales: cualidad, esencia y su relacin con otras
ideas. Pero a diferencia de James, Perce subrayaba las consecuencias lgicas antes que
las psicolgicas, con lo que manifestaba su creencia en que la mente est vinculada a la
estructura organizacional que se impone a la informacin de los sentidos.
Tanto James como Peirce contribuyeron a la atmsfera intelectual que acept con facilidad las nevas formulaciones psicolgicas. Elementos de sus posturas pragmticas
anticiparon sistemas posteriores en el pensamiento estadounidense. Por ejemplo, el

196

Funcionalismo estadaunidense

Sistemas de la psicologa del siglo XX

empirismo de James aceptaba el comportamiento observable como fuente de. datos


psicolgicos, mientras que el nfasis de Peirce en la organizacin menta~ e~ congr.uente
con el desarrollo subsecuente de la psicologa de la Gestalt. Como rnov1m1ento f1losfico, el pragmatismo defini el carcter inmediato de la psicologa estado~nidense, Yla
corriente funcional, a su vez, ofreci la transicin necesaria del modelo rgido de Wundt
a la variedad de sistemas psicolgicos que florecieron durante los aos treinta.

. '~-~-

Figuras de transicin
Como dijimos, la psicologa funcional fue un sistema vago, caracterizado ms po~ una
actitud hacia el estudio psicolgico que por una teora coherente. Con todo, surgieron
centros de psicologa funcional, que consideraremos en la siguiente seccin: Sin _embargo, debemos revisar primero las ideas de varios psiclogos, ~e fueron fun~1onahstas
en la medida en que contribuyeron a la formacin del acercamiento estad~un1~ense a la
psicologa. Adems, tenan opiniones ms bien personales sobre nuestra c1enc1a y no se
ajustaban a los criterios foanales de la psicologa funcional.

Hugo Mnsterberg. Wi!liam James reclut en Alemania a Hugo Mnsterberg (18631916), discpulo de Wundt, para que expandiera y dirigiera el laboratorio de psi;olog(a
de la Universidad de Harvard. Mnsterberg cumpli con la tarea, pero ademas tema
una imagen ms amplia de las posibilidades de la psicologa cmo disciplina aplicada,
y se hizo famoso con libros sobre su aplicacin a las cuestiones sociales, ~merc~ales Y
educativas. En el nivel abstracto, fue un psiclogo estructural; no obstante, ignoro en lo
general la teora y se adhiri al espritu funcional estadounidense.
. .
La vida de Miinsterberg estuvo marcada por posturas que le ganaron prestigio Y
admiracin seguidos de desdn y ridculo. Naci al. este de Prusia, en el puerto de
Danzig (hoy Gdansk, Polonia), en una familia orientada a la cultura. En 1885, obtuvo
su doctorado dirigido por Wundt en Leipzig y un ao despus se titul como mdico.
Wundt 'haba rechazado parte de sus primeras investigaciones sobre la voluntad, pero
Mnsterberg sigui trabajando en forma independiente y ms tarde convirti el texto
rechazado en un pequeo libro que public en 1888, con lo que se alej ms de Wundt.
En 1887, Mnsterberg recibi un nombramiento como cat~rtico en la Universidad de Friburgo, donde inici un laboratorio y comenz a pubhcar ensayos sobre la
percepcin del tiempo, los procesos de atencin y el aprendizaje-y-la me~oria; dichos trabajos despertaron el inters de psiclogos alemanes y estadoun!denses, Y
William James cit algunos en Principios de psicologa. En 1889, en el Pnmer Congreso Internacional de Psicologa en Pars, James conoci a Mnsterberg. D~pus
entablaron una correspondencia y James envi a uno de sus alumnos a _estudiar con
Mnsterberg. En 1892, James consigui para ste un nombramiento de tres aos como
director de los laboratorios de psicologa de Harvard. Adems de ampliar los laboratorios y dirigir a estudiantes, Mnsterberg aprendi ingls y prepar un libro de texto en
alemn. En 1895 volvi a Friburgo a meditar la oferta de una ctedra permanente
en Harvard, a donde retom en 1897. Permaneci en los Estados Unidos el resto de
su vida, salvo por breves visitas a Europa y un ao que pas como profesor de intercambio en Berln.

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-~i

197

Aparte de sus numerosas publicaciones sobre psicologa, Mnsterberg se convirti en vocero de las relaciones entre Alemania y los Estados Unidos. Nunca aspir a la
ciudadana estadounidense y sostuvo un acusado nacionalismo alemn. Escribi libros
de divulgacin para alemanes sobre el carcter, la cultura y las estructuras sociales de
los Estados Unidos. En los primeros aos del siglo fue honrado por los dirigentes
de ambas naciones y abog por aumentar los contactos entre sus estudiosos. Sin embargo, los vientos polticos cambiaron y la buena voluntad comenz a evaporarse en los
aos anteriores a la Primera Guerra Mundial, cuando la imagen de Alemania para el
pueblo de Estados Unidos se deterior. Mnsterberg qued atrapado enmedio de la
indignacin pblica por las agresiones polticas y militares alemanas. Los peridicos
que gustaban de citarlo para hablar de los beneficios de la cooperacin entre Alemania
y los Estados Unidos, lo convirtieron entonces en el smbolo de la arrogancia alemana.
Sin duda, esta denigracin presionaba en exceso a Mnsterberg y es probable que contribuyera al fatal ataque de apopleja que sufri en 1916, un ao antes de que los Estados Unidos entraran en la guerra. ,
Mnsterberg, como James y la mayora de los psiclogos de su poca, se consideraba filsofo. Es interesante apuntar que Mnsterberg condenaba el pragmatismo como
mera actualizacin de la sofistica griega. Crea que la psicologa se restringira de alinearse con el pragmatismo, que para l tena un alcance demasiado limitado y operacional. En cambio, se adhera a la base idealista del modelo alemn de actividad mental
y distingua entre psicologa causal y propositiva. La primera tiene un fundamento
emprico y examina las relaciones entre los acontecimientos mentales y los procesos
psicolgicos. La psicologa propostiva es el estudio de la persecucin de metas mediante actividades dictadas por la voluntad. Aunque en un principio Mnsterberg sostuvo que la psicologa prepositiva era parte de la metafisica, ms tarde la coloc en el
campo propio de la psicologa. La psicologa propositiva influy en uno de los estudiantes de Mnsterberg, Edwin Holt, en lo que atae a su conceptuacin del conductismo
(vase el captulo 15). A su vez, Holt influy en Edward Tolman, quien ampli el modelo conductista de la psicologa.
Casi desde su inicio, el laboratorio de Mnsterberg en Harvard extendi sus investigaciones a objetos que superaban las restricciones de la psicologa introspectiva de
Wundt y Titchener. Instaur divisiones de investigacin humana e infrahumana y su
laboratorio se convirti pronto en uno de los centros de psicologa experimental ms
productivos. Sus ideas sobre la investigacin psicolgica, amplias y eclcticas, combinaban la tradicin alemana de la psicologa estructural de Wundt y la psicologa del
acto de Brentano, una integracin que le permiti formular las psicologas causal y
propositiva.
Las aplicaciones psicolgicas que hiciera Mnsterberg se revelan en la variedad de temas de sus libros. Por sus antecedentes como psiclogo y mdico, estaba
interesado en la psicoterapia y en 1903 public reseas del rea. No estaba de acuerdo con Freud sobre la naturaleza de las motivaciones inconscientes, pero apreciaba el
inters que su teoda despertaba por la psicopatologa. Su libro On the Witness Stand
(En el lugar del testigo, 1908) fue un primer esfuerzo en la psicologa forense, y en su
laboratorio fabric un precursor del polgrafo "detector de mentiras". En Psychology

198

Sistemas de la psicologa del siglo XX

and the Teacher (La psicologa y el maestro, 1909) prest atencin especial a las
diferencias individuales en el aprendizaje que proceden de la variabilidad de los rasgos heredados y propuso diversas pruebas para medir las aptitudes de los estudiantes.
En dos libros, Vocation and Learning (Vocacin y aprendizaje, 1912) y Psychology
and Industrial Efficiency (Psicologa y eficiencia industrial, 1913), explic los estu
dios de seleccin de personal y administracin del trabajo. Escribi incluso un anlisis de la tcnica flmica en The Photoplay: A Psychological Study (El cine: un estudio
psicolgico, 1916).
Mnsterberg fue un personaje notable cuya gran capacidad intelectual coincidi
fcilmente con la tica utilitaria estadounidense. Aunque rechazaba el pragmatismo en
abstracto, contribuy a echar a andar la psicologa funcional. Su sitio en la historia de la
psicologa estadounidense no ha recibido el acento que se merece, quin\ por los ataques
antialemanes y por las dificultades de su trato personal. Sin embargo, asf como William
James tiene el crdito de haber introducido en las universidades el estudio de la nueva
ciencia de la psicologa, hay que reconocer que Mnsterberg la populariz entre las
masas, demostrando su valor prctico.
Wiliiam McDougafL A menudo, Freud y William McDougall ( 1871-1938) han sido
comparados por su acento en las pautas instintivas heredadas de la actividad psicolgica. McDougall tambin ha sido clasificado a veces como conductista porque destacaba
el comportamiento abierto y observable como manifestacin de la actividad psicolgica. Sin embargo, McDougall era un individualista tras sus propias direcciones en la
psicologa, que en su mayor parte iban en contra de la corriente de los Estados Unidos
de su poca. Ms recientemente, la psicologa de McDougall ha recibido una revisin
favorable por su combinacin eclctica de instintos y deliberacin en el anlisis compa
rado de la conducta. Fonnul casi todas sus ideas importantes en Inglaterra, donde
haba nacido, pero fueron mejor aceptadas en el contexto del espritu funcionalista de
los comienzos de la psicologa estadounidense.
McDougall recibi una educacin slida en humanidades y medicina en Cambdge
y Oxford y despus curs un ao de estudios en fisiologa en Gotinga. Despus de
cuatro aos de internado en el Hospital de St. Thomas de Inglaterra, se uni a la expedicin antropolgica de Cambridge a Nueva Guinea y Borneo. Sus estudios de las sociedades primitivas, publicados en varios volmenes, muestran las inclinaciones de
McDougall por la investigacin como maestro de la observacin detallada. Ense una
breve temporada en el University College de Londres y luego pas 16 aos en Oxford.
Durante la Primera Guerra Mundial fungi como mdico del ejrcito ingls y estudi
casos de psiconeurosis, que fonnaron la base de sus ideas posteriores sobre la psicologa anonnal. En 1920, acept la ctedra que haba quedado vacante en Harvard en
l916, a raz de la muerte de Mnsterberg. Permaneci ah slo siete aos y luego parti
a la Universidad de Duke. Su insatisfaccin con Harvard se debi tal vez a que pensaba
que sus ideas no recibieron la admiracin y los seguidores que merecan. Asimismo,
crea que el clima ms moderado de Carolina del Norte le hara bien a su sordera, que se
agravaba. En Duke dirigi el departamento de psicologa y favoreci una atmsfera de
tolerancia intelectual de las diversas expresiones de la psicologa, incluidos los estudios
de parapsicologla.

Funcionalismo estadounidense

199

Los antecedentes cientficos de McDougall pertenecan a la misma tradicin que


produjo a Darwin. En cuanto a la filosofia, comulgaba con la escuela escocesa as
como con las ideas asociacionistas abiertas de John Stuart Mili. McDougall tambin
recibi el influjo de la psicologa de James y dedic un libro a su memoria.
McDougall llamaba a su psicologia hrmica, palabra derivada de la misma raz
griega de hormona y que significa "impulso". Al elegir tal nombre resaltaba que la
actividad psicolgica tiene un propsito, o meta, que estimula a actuar al individuo, aun
cuando no entienda o conozca la propia meta. El dinamismo o fuerza impulsora de la
actividad se denomina mstinto o impulso. La actividad psicolgica, a diferencia de
la fisiolgica, se defina como comportamiento y tena siete caractersticas fundamentales:
l.
2.
3,
4.
5.
6.
7,

Espontaneidad de movimiento.
Persistencia de la actividad ms all de la accin de algn estmulo iniciador.
Variacin de la direccin del movimiento.
Terminain con la percepcin de un cambio en la situacin.
Preparacin para nuevas situaciones.
Capacidad de mejorar con la prctica.
Reflexin de la totalidad de las reacciones orgnicas.

Esta definicin restringida de comportamiento exclua los actos reflejos, que para
McDugall eran respuestas fisiolgicas. Las ideas conductuales de McDougall fueron
oscurecidas por la definicin ms amplia y menos rigurosa de Watson. Sin embargo,
para McDougall, el comportamiento que suscitan los instintos heredados ofrecan un
mecanismo de accin que las experiencias podan modificar, especialmente en los animales superiores.
Las fonnulaciones de McDugall destacaban la importancia de las caractersticas
heredadas y de la conducta que puede ser aprendida y modificada mediante las influencias del entorno. Afirmaba la libertad personal en las variaciones conductuales al buscar las metas, de modo que su psicologa no es detenninista. Las ideas de McDougall
contrastan con la absoluta dependencia que postula Watson en relacin con la detenninacin ambiental del comportamiento. Para McDougall, la mente tiene una organizacin y se relacionon los procesos orgtcos. Entonces, el individuo es libre de decidir
sus objetivos o el camino para conseguirlos.
Una de las principales contribuciones de McDougall fue su reconocimiento del
contexto social del comportamiento humano o animal. Subray las variables sociales
cruciales qe influyen en las relaciones mutuas de los miembros de las especies, asi
como la base instintiva yheredada Su lntroduction to Social Psychology (Introduccin
a la psicologa social, 1908) fue durante muchos aos un libro de consulta obligada.
La psicologa de McDougall estaba un tanto aparte de la corriente principal de la
psicologa estadounidense de su tiempo. Aunque de carcter funcional, sus ideas no
. alimentaron la imaginacin de los psiclogos del pas, como lo hicieron las de Watson.
Sin embargo, con la aceptacin que ha ganado la etologa en los ltimos aos, se puede
argumentar que el "conductismo" de McDougall est mejor fundado que el de Watson.
En efecto, las convincentes investigaciones de Konrad Lorenz, Niko Tinbergen y otros

200

Sistemas de la psicologa del siglo XX

F11ncionalismo estadounidense

etlogos son ms congruentes con la postura de McDougall que con cualquier otra de
las primeras versiones del conductismo estadounidense.
G. Stanley Hall. El que quiz fuera el ms independiente de los primeros psiclogos
estadounidenses, G. Stanley Hall (1844-1924), contribuy a establecer firmemente la
psicologa en el pais con sus actividades sustanciales y prcticas.Adems de sus aportes a la psicologla infantil y a los temas educativos, logr el reconocimiento de la psicologa como profesin.
La biografla de Hall se reswne en una serie de "los primeros". Fue el primero en
recibir un doctorado del departamento de filosofia de la Universidad de Harvard (1878) y
el primer estadounidense que trabaj en el laboratorio de psicologla de Wundt en Leipzig
(1879). Instaur en los Estados Unidos el primer verdadero laboratorio de investigacin
psicolgica en la Universidad Johns Hopkins ( 1883). En 1887, fund la primera publicacin en ingls dedicada en exclusiva a la psicologa, TheAmerican Journal ofPsychology.
Al ao siguiente, se convirti en el primer rector de la Universidad Clark:, en Worcester,
Massachusetts, y en 1892 OigllllZ la Asociacin Psicolgica Estadounidense, de la que
fue tambin su primer presidente. Particip en la fundacin de otras publicaciones:
Pedagogical Seminary (1891 ), conocida despus de 1927 como Journal of Genetic
Psychology, el Journal of Religious Psychology (1904-1914); el Journal of Race
Development (191 O), despus llamado Journal of International Relations y ms tarde
Foreign Affairs, y el Joumal ofApp/ied Psycho/ogy. publicacin en la que Hall acab
invirtiendo ocho mil dlares de su bolsillo.
Hall naci en una granja cerca de Boston y en 1867 obtuvo su licenciatura en el
Williams College de Massachusetts. Entonces ingres al Seminario Teolgico Unin
de Nueva York. Boring (1950) cuenta la ancdota de que Hall pronunci un sennn de
examen para que lo criticaran los miembros de la facultad, pero stos dejaron de lado
sus objeciones y al final mejor rezaron por la salvacin de su alma:Tarvez a resultas de
una sugerencia, Hall pas tres aos en Alemania, donde estudi filosofla y sigui las
lecciones de fisiologa de Du Bois-Reymond. De vuelta en Nueva York en 1871, culmin sus estudios teolgicos y sirvi por un tiempo en una iglesia provincial. Entonces
consigui un puesto en et Antioch Coltege, cerca de Dayton en Ohio, e imparti varias
materias. Impresionado por la Physialogical Psychology de Wundt, parti de nuevo
a Alemania a estudiar con l. Sin embargo, el rector de Harvard, Eliot, le ofreci un
puesto docente menor que le permitira trabajar con William James. En 1878, recibi
su doctorado con una tesis sobre la percepcin muscular. Desde entonces hasta 1880
residi en Alemania, sitio en el que trabaj con Wundt duranle el primer ao del laboratorio de Leipzig.
En 1881, Hall se uni a la recin fundada UniversdadJohns Hopkins y se dedic
a la educacin de posgrado. Form jvenes que ms tarde destacaron en la psicologa,
entre ellos John Dewey, James McKeen Cattell y Edmund Clark Sanford. En 1888, fue
nombrado rector de la Universidad de Clark, a donde llev a Sanford para que fundara
un laboratorio de psicologa mientras l iniciaba un departamento de psicologla educativa, que pronto se gan una reputacin y que en 1909 fue el lugar en el que Freud dict
las lecciones a que lo invitara Hall. En el ao de su muerte, Hall fue elegido para su
segundo periodo como presidente de la Asociacin Psicolgica Estadounidense; slo
William James ha merecido el mismo honor.

A .;.
' . .
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'

201

Las numerosas realizaciones de Hall fortalecieron los cimientos de la psicologa


en l~ Estados Unidos. Sin embargo, al igual que James, no tenia temperamento para el
trabajo de laboratorio. En cambio, cre una atmsfera intelectual que favoreci a los
que tenan una inclinacin ms emprica. Hall contribuy a los conocimientos psicolgicos. En concreto, estaba convencido de ta importancia para la psicologa de la gentica
y la evolucin, como se evidencia en sus obras y en su respaldo de la psicologa del
desarrollo. Adems, fue uno de los iniciadores de las tcnicas de encuesta, que siguen
siendo un accesorio de las invt".'ltigaciones de las ciencias sociales.
Estos tres psiclogos, Mnsterberg, McDougall y Hall, fueron pensadores independientes. No iniciaron sistemas psicolgicos, ni elaboraron marcos tericos coherentes,
tampoco dejaron seguidores fieles. Sin embargo, fundaron la psicologa funcional y la
dejaron bien enraizada en los Estados Unidos.

PSICOLOGA FUNCIONAL
Pasemos ahora a tos enunciados ms formales de la psicologa funcional. Como dijimos,
se trataba ms de una actitud hacia los resultados de la investigacin psicolgica que de
un sistema general. Sin embargo, aparecieron centros de psicologa funcional en las univ7rsidades de Chicago y Columbia, que no se distinguen por ninguna diferencia sustancial; de hecho, el gran filsofo y psiclogo John Dewey estaba asociado con ambas. Tanto
Chicago como Columbia fueron focos desde los que se difundi la nueva ciencia por los
Estados Unidos, y ambos impusieron una identificacin funcional a la psicologa.
Funcionalismo de Chicago
En Chicago, la psicologa se relacion fcilmente con otras disciplinas. Destacaron en
pa~ic~lar las a~licac_iones educativas y las investigaciones sobre temas de importancia
ps1colog1ca y b1olg1ca, lo cual preparar la aparicin de la psicologa conductual.

John Dewey. John Dewey (1859-1952) inici el funcionalismo en la Universidad de


Chicago, Ysu larga carrera se caracteriz por su dedicacin al cambio social.Apreciaba
las implicaciones democrticas de !a teora de Darwin y vea la educacin como la
clm:e para el mejoramiento individual y de la sociedad. En consecuencia, antes que
dedicarse al progreso abstracto del campo de la psicologa, Dewey l. aplicaba como
medio para realizar su ideal social.
Despus de doctorarse en 1884 en Hopkins con una tesis sobre la psicologa de
Kant, Dewey pas los siguientes 20 aos en el medio oeste, primero en Michigan y
luego en Chicago, antes de instalarse en la Universidad de Columbia en 1904. Siendo
todava joven, public el primer libro de texto en los Estados Unidos: Psychology (Psicologa, 1886). Aunque en esta obra defina la psicologa en tnninos funcionales, Dewey
se mostraba sobre todo filsofo; por ejemplo, describa la sensacin como una conciencia elemental que surge como respuesta del alma. La principal contribucin de Dewey

202

Sistemas de la psicologa del siglo XX

Funcionalismo estadounide11se

a la psicologa se encuentra en W1 articulo famoso que public mientras estaba en


Chicago: "The Reflex Are Concept in Psychology" ("El concepto de arco reflejo en la
psicologa", 1896). Anticipndose a la interpretacin de la Gestalt de las actividades
conductuales, Dewey argumentaba en contra de un anlisis elementarista de las respuestas reflejas, a diferencia de la reflexologa que pronto se desarroll dentro del
conductismo de Pavlov y Watson. Dewey destacaba la totalidad del movimiento y afirmaba que la coordinacin es ms que la suma de los reflejos. Dewey rechazaba la
opinin de que los reflejos son series discretas de acciones de estmulo seguidas de
respuestas y separadas por sensaciones mediadoras. Los reflejos son secuencias hombgneas y ordenadas de movimientos coordinados indivisibles.
Cuando Dewey se mud a Columbia, sus ideas haban evolucionado hacia la educacin y la filosofa social. Su principal aporte en la poca de Chicago fue la direccin
de un grupo de jvenes acadmicos convencidos de la utilidad de la psicologa y que
sostenan la postura de que la psicologa estadounidense y la psicologa funcional eran
lo mismo.

James Angell. El organizador del funcionalismo de Chicago, James Angell (18691949), lleg a la ciudad en 1894 y pennaneci ah hasta 1920. Haba nacido en Vermont,
era nieto de un rector de la Universidad de Brown e hijo del rector de las universidades
de Vennont y Michigan, y l mismo fue rector de Yale en 1921. Estudi la licenciatura
en Michigan mientras Dewey estaba ah y en 1892 obtuvo la maestra en Harvard bajo
la direccin de William James. Curs el doctorado en Halle, Alemania, y cumpli con
todos los requisitos, pero se fue antes de revisar su tesis pues acept un puesto en la
Universidad de Minnesota.As, aunque nunca se doctor, su nueva posicin le permiti
casarse y compens la falta de este ttulo con ms de 20 grados honorarios durante su
larga y distinguida carrera.
Su discurso de 1906 como presidente de la Asociacin Psicolgica Estadounidense fue publicado al ao siguiente en la Psychological Review con el ttulo de "The
Province ofFunctional Psychology" ("La provincia de la psicologa funcional"), y contena una declaracin del programa de esta corriente. En esencia, Angell defina el
meollo de la psicologa funcional como la aceptacin de un planteamiento biolgico
para determinar cmo funciona la mente al ajustarse la persona psicofisica al entorno.
Esta definicin colocaba a la psicologa funcional al mismo nivel que las ciencias naturales inglesas y el darwinismo. A diferencia de Wundt, Angel! afirmaba que la conciencia va mejorando las capacidades de adaptacin de la persona y que los procesos de
atencin son el centro de la conciencia. Al profundizar, Angel) sealaba tres reas de la
psicologa funcional. Primera, esta psicologa estudia las operaciones mentales, en oposicin a los elementos mentales de la psicologa estructural. Segunda, el acento en las
actividades adaptativas de la mente significa que sta es vista en una funcin mediadora entre las necesidades de la persona y el ambiente. Como segn Angell la conciencia
se habita al medio con la adaptacin, los nuevos estlmulos suscitan fluctuaciones en la
atencin de la conciencia y asumen una funcin crucial. Tercera, la psicologa funcional supone una interaccin psicofisica entre mente y cuerpo; por lo tanto, la psicoflsica
tradicional seguira ocupando un lugar importante en la investigacin.

203

Bajo la direccin de Angell, la psicologa funcional floreci en Chicago y se publicaron numerosos trabajos de investigacin en los niveles humanos e infrahumanos.
Quiz el estudiante ms famoso de Angel! haya sido el fundador del conductismo estadounidense John B. Watson, cuya tesis se titul Animal Education: The Psychical
Development of1he White Ral (Educacin animal: el desarrollo psicof,sico de la rata
blanca, 1903). Aunque luego Angell rechaz el conductismo de Watson considerndolo filosficamente absurdo y psicolgicamente pernicioso, las ideas de Watson eran
con todo una consecuencia lgica de algunos de los objetivos bsicos de la psicologa
funcional.

'

.;

Han,ey Ca~ Despus de Angel!, Harvey Carr (1873-1954), fue el principal vocero
del funcionalismo de Chicago, en donde se doctor en 1905. En 1919, se convirti en
director de departamento y dlJillnte los siguientes 19 aos presidi la concesin de ISO
doctorados. Cuando escribi su influyente Psychology (Psicologa). en 1925, el desarrollo de !a psiC!)loga funcional haba culminado. Ms an, la principal razn de su
existencia-su oposicin a la psicloga estructural de Wundt yTitchener-ya no era
una fuerza viable en la disciplina. Aunque la psicologa funcional se mantuvo corno
sistema nominal, fue absorbida por el conductismo estadounidense durante el periodo
de Carr en Chicago.
Carr defina la psicologa como la ciencia de los procesos mentales y resaltaba las
respuestas motoras, las actividades de adaptacin y la motivacin. Carr aceptaba tanto
los mtodos subjetivos e introspectivos como las mediciones objetivas. Sin embargo,
con sus estudios de psicologa animal, se inclinaba al mtodo objetivo a expensas del
subjetivo. En los experimentos realizados en Chicago, el uso generalizado de mediciones objetivas de las actividades psicolgicas trazaron el camino a los planteamientos de
investigacin que subrayaban el comportamiento abierto y observable como la fuente
principal de datos psicolgicos. En consecuencia, el logro de Carr en la psicologa
funcional fue resumir los principios bsicos que el movimiento comparta:
1. Los procesos mentales son adaptativos y tienen un propsito.
2. Los estmulos ambientales suscitan la actividad mental.
3. L~ motivacin siempre afecta en los procesos mentales y modifica la influencia de los estimulos.
4. Las respuestas conductuales tienen consecuencias.
5. Toda actividad rnent.al es continua y coordinada.
Funcionalismo de Columbia

La psicologa en la Universidad de Columbia tuvo un carcter funcional de base amplia


con aplicaciones variadas. Los tres psiclogos que consideraremos ilustran su diversi
dad de planteamientos.

.,

James McKeen Cauell. A James McKeen Cattell (1860 l 944) slo lo supera Hall en
sus esfuerzos por establecer un sentimiento de profesionalismo entre los psiclogos.
Cattell curs su licenciatura en el Lafayette College de Easton y luego parti a Alema-

204

Sistemas de la psicologa del siglo XX

na, donde estudi con Lotze y Wundt. Volvi a los Estados Unidos a estudiar psicolog(a durante un ao en Hopkins, y decidi dedicarse en definitiva a la psicologa. Regre-

s a Alemania, le dijo aWundt con desparpajo que necesitaba un asistente :.....a saber, l
mismo-y trabaj productivamente durante tres aos hasta que obtuvo su doctorado en
1886. Mientras estaba en el laboratorio de Wundt, Cattell qued fascinado con los experimentos de tiempos de reaccin y estudi las diferencias individuales al respecto, lo
cual era un tema poco comn para un discpulo de Wundt. Despus de pasar un ao
como maestro en Norteamrica, en 1888 dio clases en la Universidad de Cambridge
y conoi'.r a Francis Galton, con quien comparta el inters por la variabilidad individual. De 1888 a 1891, fungi como profesor de psicologa en la Universidad de
Pensilvania y de 1891 a 1917 desempe un puesto similar en Columbia. En ambas
instituciones cre laboratorios de psicologla. Cattell, junto con otros estadounidenses
distinguidos, entre ellos el secretario de Estado William Jennings Bryan, se opona con
vehemencia a que el pas entrara en la Segunda Guerra Mundial. Por tal postura pacifista fue despedido de Columbia y dedic el resto de su vida a las pruebas psicolgicas y
a sus variados deberes editoriales. En 1894, fund con James Baldwin (1861-1934) la
Psychological Review y en 1900 comenz Popular Science (ms tarde Scientific
Monthly). Durante 32 aos, Cattell edit American Men of Science y fue varias veces
editor de Science. School and Society y American Naturalist.
En la dcada de 1890, el inters de Cattell en las diferencias individuales lo llev
a promover las pruebas mentales. En 1892, public una monografia, On the Perception
ofSmalf Differences (Sobre la percepcin de diferencias menores), en la que introdujo
anlisis estadsticos detallados de los errores de juicio hechos por los sujetos en los
experimentos psicofsicos tradicionales. A ese estudio siguieron investigaciones en la
direccin que haba emprendido Oalton. En 1896, Cattell public un nforme de las
medidas fisicas y mentales de estudiantes de Columbia, seguido por un examen de
evaluacin de cientficos eminentes. Fund su propia empresa, Tbe.Psychological
Corporaton, que pona al alcance del pblico a expertos en psicologa y herramientas
de medicin.
El pennanente inters de Cattell por las diferencias individuales fue de carcter
funcional tanto en el aspecto terico como en las aplicaciones. Le interes la medicin de
las capacidades humanas, que analiz desde la perspectiva del evolucionismo del mismo
modo que lo hizo Galton. Como lder de la psicologia estadounidense, Cattell tuvo influencia sobre muchos estudiantes. Su dedicacin al uso de las estadsticas y las pruebas
signific un gran apoyo a la especializacin en la aplicacin dentro de la psicologa.

Edwartl Lee Tliorndike. En el captulo 15 daremos una resea biogrfica de Edward


Lee Thorndike (1874-1949) como predecesor del conductismo estadounidense. En efecto, sus primeros trabajos sobre el aprendizaje animal justifican que lo coloquemos en la
tradicin conductual que surgi del espritu funcional de la psicologa estadounidense.
Habla obtenido su doctorado en 1898, dirigido por Cattell, y su asociacin posterior
con el Columbia Teacher's College influy en su inters por la inteligencia y las pruebas humanas.
Thorndike public dos obras que delineaban las aplicaciones de los principios del
aprendizaje y las pruebas: Educational Psychology (Psico/ogi~ educativa, 1903) e

Funcionalismo estadounidense

205

lntroduction to the 1eory o/Mental and Social Measurement {Introduccin a la teora


de la medicin mental y social, 1904). Ambos textos se convirtieron en lectura obligada
de una generacin de estudiantes de psicologa y ciencias sociales. Thorndike describa
la inteligencia mediante un planteamiento un tanto elementarista, el cual destacaba que
e~t? compuesta de varias capacidades. Aunque sus ideas sobre los procesos de asoc1ac1n,. que presen~remos en el captulo 15, lo volvieron famoso en la psicologa
conductista, su capacidad para aprovechar sus investigaciones manifestaba una orientacin aplicada, del todo congruente con el funcionalismo estadounidense.
Robert S. Woodworth. Despus de doctorarse con Cattell en 1899, Robert S. Woodworth
(1869-1962) pas toda su carrera en Columbia, con la excepcin de un ao de posdoctorado
con el neurofisilogo ingls Charles Sherrington. Su primera obra importante, Dynamic
Psychology (Psicologa dinmica, 1918), era una combinacin eclctica de las ideas psicolgicas prevalecientes. Entre sus otras obras, Contemporary Schools of Psychology
(Escuelas contemporneas de psicolqga, 1931) y Dynamics ofBehavior (Dinmca del
c?mporta1;1ienlo, 1958) ?frecen meditados puntos de vista :funcionales sobre la psicologia. Ta~b~n hay que.decir que &perimenta/ Psychology (Psicologa experimental, 1938),
que reviso en 1954 Junt9 con Harold Schlosberg, fue durante muchos aos el libro de
texto preferido en los cursos universitarios de laboratorio de psicologa.
La psicologa "dinmica" de Woodworth se concentraba en la motivacin. Sus
ideas no son dinmicas ~n el sentido de alguna desviacin esencial del modelo empirista
de Locke. P~r el :~trano, Woodworth segua una interpretacin bastante aceptada de los
procesos ps1colog1cos, coherente con el funcionalismo de Chicago y la postura de
Thorndke, pero acentuaba la importancia de la motivacin individual y los correlatos
fisiolgicos bsicos para la adaptacin. Usaba el tnnino mecanismo para referirse al
acto psicolgico de adaptacin, similar a la posicin de Carr. Los impulsos, de origen
tanto externo como interno, suscitan los mecanismos. Para Woodworth, el sentido de
deliberacin del individuo da coherencia y unidad a todo el repertorio de las actividades psicolgicas.
Las mujeres de la primera psicologa estadounidense
Otro tema ~e este capitulo sobre ~a historia de los comienzos de la psicologa en los
Estados Umdos que merece atencin especial atae a la participacin de las mujeres.
Aunque las mujeres han contribuido a la psicologa a lo largode su prolongada historia, dado el xit~ peculiar d~ nuestra ci~ncia en ese pas conviene subrayar sus aporte~ en la. fundaci~n d~ la misma. Al nusmo tiempo, es importante observar que la
ps1c~lo~1a_ no ha sido m~u~e a las tendencias y los prejuicios que han plagado todas
las d1sc1phnas y que han hm1tado las oportunidades de las mujeres en todas las facetas
de las empresas intelectuales. A muchas se les impidi contribuir al estudio de
la psicologa, pero cabe argumentar que esta ciencia tiene una marca de acceso si
se ~ompara c.on otras. Quiz ~ta relativa apertura manifestara la novedad de la psicolog1a en el siglo XX, en la epoca en la que las mujeres daban grandes pasos hacia
la participacin en las universidades, el campo poltico y el trabajo. Sin embargo,

206

Sistemas de la psicologa del siglo XX

los logros de las mujeres en todas las reas, incluida la psicologa, solan exigir grandes sacrificios, entre los que se contaban abandonar la seguridad de un hogar y una
familia para conseguir una educacin competitiva, permanecer solteras, alcanzar la
independencia econmica y probarse de continuo en revisiones dominadas por los
hombres.
Las tres mujeres que trataremos aqu fueron psiclogas pioneras estadounidenses. Reflejaron el particular espritu psicolgico de los Estados Unidos, que es funcio
na!, realizaron investigaciones importantes que favorecieron el adelanto de la psicologa
e influyeron en muchos estudiantes.

Mary Whiton Calkins. Despus de graduarse del Smith College y viajar un ao por
Europa, durante el cual estudi en la Universidad de Leipzig, Mary Whiton Calkins
(I 863-1930) comenz una relacin de 40 aos con el Wellesley College, donde ingres como tutora de estudios griegos. Reconociendo su inteligencia e inters en la
nueva ciencia, sus titulares le encargaron que preparara un curso de psicologa experimental y la exhortaron a que encauzara su educacin en el rea. En Harvard, cumpli con los requisitos para doctorarse bajo la direccin de William James y Hugo
Mnsterberg pero no alcanz el grado porque en ese entonces la universidad no era
mixta y su colegio para mujeres, Radcliffe, no conceda doctorados. As, a pesar de.
que se titulara del departamento de filosofia y psicologa, la Corporacin de Harvard
no le conferirla el doctorado. En 1896, Calkins public un trabajo en la Psichologycal
Review, en el que informaba de un mtodo de presentar pares de reactivos verbales
sin relacin de significado. Habla aplicado esta tcnica para variar los principales
determinantes de la memoria -primaca, frecuencia, novedad e intensidad. Al extender las investigaciones de Ebbinghaus, Calkins tambin entreg datos que respaldaban las leyes secundarias de asociacin, que propusiera por primera vez el filsofo
escocs Thomas Reid.

C3lkins perteneci a la facultad del Wellesley College durante la mayor parte


de su carrera y en 1891 fund ah un laboratorio. En 1909, public un libro introductorio muy influyente, A First Book in Psychology (Primer libro de psicologa). En
1905, fue la primera presidenta electa de la Asociacin Psicolgica Estadounidense y
en 1918 fue tambin la primera mujer en la presidencia de la Sociedad Filosfica
Estadounidense.
Despus de unos 10 aos de sorprendente productividad en su laboratorio,
Calkins dirigi su atencin a cuestiones ms tericas y filosficas. Se recuerda sobre
todo por sus contribuciones a la psicologa del yo, que destacaban la unidad y la
coherencia esenciales de la conciencia, muy dependiente de las relaciones tanto personales como con el entorno. Este planteamiento es muy interesante porque durante
el resto de su carrera ofreci una alternativa para el surgimiento y el dominio del
conductismo. En un sentido muy real, Calkins manifestaba la definicin amplia de
sus dos mentores de Harvard, Hugo Mnsterberg y William James, de que la psicologa da lugar a investigaciones en varios niveles, de los elementos mentales a la unidad
de la experiencia consciente. Su carrera representa la gama completa de intereses
eclcticos que refleja el espritu funcional de la psicologa estadounidense.

Funcionalismo estadounidense

207

Christine'Ladd-Franklin. Nacida y educada en Nueva Inglaterra, Christine LaddFranklin (1847-1930) se gradu en Vassar en 1869 con una slida educacin en fisica y
matemticas. Ense en varias escuelas secundarias y comenz a enviar soluciones
y artculos a diversas revistas populares y acadmicas. Cuando en 1876 se fund la
Universidad Johns Hopkins, Ladd solicit su ingreso y, despus de vencer una resisten
cia por su gnero, fue admitida en 1878 y trabaj con el matemtico James J. Sylvester.
En 1879, cuando empez a trabajar con Charles Sanders Peirce y enseaba por medio
tiempo en Hopkins, sus intereses se dirigieron a la lgica simblica y la psicologa
experimental. Despus de cumplir con todos los requisitos para obtener el doctorado se
cas con un condiscpulo y profesor, Fabian Franklin. Como Hopkins no conceda doctorados a las mujeres, Ladd no recibi el suyo hasta 1926. De 1891 a 1892, Franklin
tom su afio sabtico, los dos viajaron por Europa y Christine estudi en las universida
des de Gotinga y Berln. En 1895, Franklin dej Hopkins para emprender una carrera
editorial, primero en Baltimore y luego en Nueva York. En esta ciudad, Ladd-Franklin
tuvo una especie de nombramient honorifico en la Universidad de Columbia como
base acadmica para sus numerosas publicaciones.
Recordada sobre todo por su teora de la visin a color, Ladd-Franklin trat de
conciliar la teora tricromtica de Helmholtz con la tetracromtica de Hering y George
Elias Mller. Su solucin, elaborada a partir del descubrimiento de que los conos amarillos-azules se desarrollan antes que la sensibilidad al rojo y el verde, postulaba que de
la sensibilida9 al blanco (gris) surgen el azul y el amarillo y de la sensibilidad al amarillo, el verde y el rojo. Entonces, la visin a color es un producto de estas etapas, que
ella adems relacion con otros procesos visuales, como las posimgenes, asi como
con ciertas patologas, como el daltonismo.
Ladd~J?rankln fue reconocida en vida como psicloga importante. En 1887, recibi un doctorado honoris causa en Vassar. Siempre abog por los derechos de las mujeres y particip activamente en las sociedades femeninas, incluyendo a la precursora
de la Asociacin Estadounidense de Universitarias.
Margaret "Floy Washburn. Al igual que Ladd-Franklin, Margaret Floy Washbum
(1871-1939) tambin se titul en Vassary fue la primera mujer que recibiera un doctorado en psicologa en los Estados Unidos. Complet en 1894 su educacin con Titchener
en la Universidad Comell y, al ao siguiente, ste envi su tesis a Wundt para que la
publicara en Phi/osophische Studien. Washbum tradujo al ingls algunos textos de Wundt.
En 1903, se uni a la facultad del Vassar College, donde permaneci hasta su muerte.
Pionera de la psicologa animal, escribi en 1908 el libro The Animal Mind (La mente
animal), en el que trat de apreciar los estados conscientes manifestados en el compor
tamiento observable. Regres a su materia en su obra de 1916, Movement and Mental
lmagery (Movimiento e imaginera mentalj, en la que propuso una reconciliacin entre
conductismo e introspeccin.
Muy reconocida durante su vida por sus contribuciones como erudita y acadmi
ca, en 1921 fue elegida presidenta de la Asociacin Estadounidense de Psicologa. Fue
la primera psicloga y la segunda cientfica admitida en la Academia Nacional de las
Ciencias (1932).

208

Funcionalismo estadounidense

Sistemas de la psicologa del siglo XX

209

y Woodworth. Aunque su reaccin a la psicologa estructural impidi que la funcional


presentara un modelo sistemtico alternativo, esta fase de la psicologa en los Estados
Unidos arroj dos grandes beneficios. Primero, el funcionalismo hizo que se arraigara la
nueva ciencia en el pas y le impuso una peculiar orientacin hacia la psicologa aplicada.
Segundo, realiz la transicin necesaria del contexto restringido de la psicologa estructu
ral a otros modelos ms viables, con lo que permiti el progreso de la ciencia.

REPERCUSIONES
En virtud de la naturaleza poco sistemtica de la psicologfa funcional, resulta dificil
evaluar el movimiento sin concentrarse en los individuos. Los psiclogos que hemos
estudiado son representativos, pero conviene siquiera mencionar a otras figuras. Oeorge
Trumbull Ladd (1842-1921) subray el valor adaptativo de la mente y argument en
favor de la necesidad de un autoconcepto actjvo. Edward Wheeler Scripture (18641945) fue un metod6logo dedicado que estudi las pautas del habla y la fontica. Ya
hablarnos de James Baldwin en relacin con la publicacin de la Psychological Review.
Baldwin tambin hizo mucho por integrar el darwinismo y la psicologa funcional y
fund los laboratorios de psicologa de Princeton. Joseph Jastrow (1863-1944), estudiante de Peirce se dedic a 1a investigacin psicofisica y se com4rti-un escritor popular sobre psicoioga. Edmund Clark Sanford (1859-1924) fund el laboratorio de
psicologa de la Universidad de Clark y redact un libro de texto sobre psicologa experimental. Por ltimo, Edmund Burke Delabarre {1863-1945), estudiante de James y
Mnsterberg, dirigi el departamento de psicologa de la Universidad de Brown e investig la percepcin visual. Se encargaba asimismo de los laboratori'.IS de Harvard
durante los viajes de Mnsterberg a Europa. En conjunto, sus ideas eran sin duda variadas, pero fueron personas de talento que valoraban la psicologa y le dieron bases fir.
mes en los Estados Unidos.
Sin embargo, esta diversidad de la psicologa funcional, que se mostraba en su
falta de sistematicidad la llev a su desintegracin. Los funcionalistas se oponan a la
psicologa estructural, representada en los Estados Unidos por Titchener, as como en
Alemania los defensores de la psicologa de la Gestalt argumentaban en contra de Wundt.
Hay que tener presente este contexto, porque en muchos aspectos la psicologa funcional se defina en tnninos de la estructural; es decir, el sistema de Wundt le serva como
referencia, aunque negativa. Sin embargo, a diferencia del movimiento de la Gestalt, la
psicologa funcional no creci al grado de ofrecer un modelo general alternativo. Cuando la psicologa estructural comenz a marchitarse, lo hizo tambi~ti la funcional. Cumpli el objetivo de realizar la transicin de la psicologa estructural al conductismo.

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RESUMEN
La psicologa funcional fue menos un sistema que una actitud que valoraba la utilidad de
la investigacin psicolgica. Con los cimientos filosficos del pragmatismo de William
James y Charles Sanders Perce, la psicologia funcional se adapt bien al espritu innova
dor de los Estados Unidos. Desde sus comienzos, la psicologa funcional destac sus
aplicaciones para el mejoramiento del individuo y la sociedad, como es evidente en las
obras de Mnsterberg, McDougall y Hall. La tradicin inglesa de las ciencias naturales y
la teora de la evolucin se integraron a la psicologa en las posturas sobre la adaptacin
que sostenan los funcionalistas de Chicago, como Dewey, Angell y Carr. Las pruebas
mentales y el estudio de las capacidades humanas constituyeron reas importantes de
investigacin entre los funcionalistas de Columbia, representados por Cattell, Thomdike

...

/..

210

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149-153.

El movimiento de la Gestalt
Antecedentes en Alemania
El legado de Wrzburg

La fenomenologa alemana
La fundacin de la psicologa de la Gestalt
Max Wertheimer
Wolfgang Kohler
Kurt Koffka

Principios bsicos de la psicologa de la Gestalt


Implicaciones de la psicologa de la Gestalt
Como movimiento europeo

Como movimiento estadounidense


Teora del campo

;;

La voz alemana Gestalt no puede traducirse con una sola palabra espaola; se refiere a
una configuracin o fonna unificada y suele indicar una figura u objeto que es diferente de la suma de sus partes. As, explicar las cosas analizando sus partes slo lleva a
perder la Gestalt de las cosas; por ejemplo, un cuadrado tiene una unidad y una identidad que no se aprecia del todo con su descripcin de cuatro lneas rectas unidas por
ngulos rectos. En consecuencia, la Gestalt expresa la premisa fundamental de un sistema de psicologa que ve los acontecimientos psicolgicos como fenmenos organizados, unificados y coherentes. Esta postura resalta la integridad de un nivel psicolgico
de las actividades humanas que pierde su identidad si se analiza en componentes pre
concebidos. La psicologa de la Gestalt se caracteriza por su antirreduccionismo; por
ejemplo, si el aprendizaje se considera una actividad psicolgica, entonces, segn los
psiclogos de la Gestalt, no es posible reducirlo a los mecanismos fisiolgicos del
condicionamiento. Estos psiclogos argumentan que el mero intento de reducir los hechos psicolgicos a sus componentes fisiolgicos hace que se pierdan. La Gestalt desaparece, y el hecho psicolgico del aprendizaje queda inexplicado; slo se describe un
mecanismo fisiolgico.
La psicologa de la Gestalt fue un movimiento alemn que puso en tela de juicio
la psicologa estructural de Wundt. Los psiclogos de este movimiento heredaron la
corriente de la psicologa de los actos de Brentano y Stumpf, as como la escuela de
Wrzburg, que pretenda ofrecer una alternativa al modelo analtico y reduccionista de
213

214

Sistemas de la psicologa del sigla X

las ciencias naturales propuesto por Wundt. El movimiento de la Gestalt era ms coherente que el sistema de Wundt con el tema fundamental de la actividad mental de la
psicologa en Alemania, en la tradicin de Kant; es decir, en la base de la psicologa de
la Gestalt se hallaba la propuesta innatista de que la organizacin de la actividad mental
predispone al individuo a relacionarse con el medio de ciertas maneras. En consecuencia, sus objetivos eran investigar la organizacin de esta actividad y determinar la naturaleza exacta de las relaciones entre la persona y el entorno.
Para l930, el movimiento de la Gestalt habla remplazado casi del todo al modelo
de Wundt en la psicologa alemana. Sin embargo, fue un triunfo efmero, a causa del
ascenso del nazismo, con su esterilidad intelectual y barbarie fisica. Los lderes del movimiento huyeron a los Estados Unidos, pero el movimiento nunca goz de la prevalencia
que !labia ganado en Alemania. En esencia, las primeras ideas de la psicologa de la
Gestalt fueron comparadas con la de Wundt: un anacronismo, puesto que en los Estados Unidos el sistema de Wundt ya era irrelevante en esa poca y la psicologa haba
evolucionado con el funcionalismo y para los aos treinta estaba dominada por el
conductisrno. Entonces, el marco terico de la psicologa de la Gestalt no coincida con
los avances en los Estados Unidos; sin embargo, su atractivo influy en muchos
conductistas, como veremos en el capitulo 16, y el movimiento tuvo una participacin
importante en la expansin del modelo conductista de la psicologa estadounidense.

ANTECEDENTES EN ALEMANIA
Antes de examinar las posturas concretas de los psiclogos de la Gestalt, hay que revi
sardos precedentes inmediatos que contribuyeron al clima intelectual de la psicologa
alemana, as como a la aceptacin y el xito de la psicologa de la Gestalt.
El legado de Wrzburg

Como vimos en el captulo 11, la atmsfera intelectual en Alemania estaba dominada


en lo general por dos escuelas psicolgicas. Una era el modelo de las ciencias naturales
de Wundt, que giraba en torno del estudio de la experiencia nmediata por medio de la
introspeccin controlada. En virtud de su fuerte personalidad y enonne productividad,
Wundt introdujo un sistema unificado de psicologla estructural que restringa la nueva
ciencia a una imagen de los procesos mentales dependientes por completo de la infor
macin de los sentidos. La otra corriente la fonnaban un grupo de escritores que, aun
cuando tenan posturas diversas, compartan su insatisfaccin con el modelo de Wundl
Brentano y Stumpf, como vimos, destacaron en el esfuerzo por liberar a la psicologa
de las limitaciones de la formulacin rgida estructural.
Como manifestacin del movimiento opositor a Wundt, la escuela de Wrzburg
encabezada por Klpe trat de definir la actividad mental en trminos de conciencia no
sensorial. La controversia del "pensamiento sin imgenes" sirvi como agente catalizador de varias tendencias que se dirigan a un punto de vista que propugnaba en los
procesos mentales una mayor actividad iniciada por el yo. De hecho, Klpe pensaba

El movimiento de la Gestalt

ns

que la mente estaba predispuesta a ordenar los hechos del entorno segn las dimensio
nes de cualidad, intensidad, tiempo y espacio, y que, por lo tanto, haba que devolver a
la psicologa las categoras kantianas. Estas predisposiciones, junto con el reconocimiento de la existencia de contenidos mentales sin origen sensorial, pusieron en duda
las ~plicaciones de los procesos mentales, como las de Wundt. Los psiclogos de
Wrzburg afinnaban que la mente tiene conjuntos caractersticos, o tendencias deter
minantes, que dan por .resultado pautas de percepcin. Dependiendo del conjunto del
organismo en un momento dado, las asociaciones cambian de una pauta o secuencia a
otra. As pues, esta actividad de la mente depende de su organizacin.
Como anotamos en el captulo 11, la escuela de Wunburgo disfrut de un periodo relativamente breve de productividad, pero no elabor un modelo general que com
pitiera con las formulaciones de Wundt. Sin embargo, sus observaciones cuidadosas,
que la llevaron a defender la conciencia no sensorial, plantearon dudas al modelo de
Wundt. Los psiclogos de la Gestalt siguieron las conclusiones de Wrzburg e irgue
ron una posicin sistem{ltica ppuesta a la psicologa estructural.

.,

Fenomenologa alemana
Como lo indica el trmino, la fenomenologa es el estudio de losfenmenos, literalmen
te, de lo que se muestra. En el contexto de la fenomenologa, los fenmenos son acon
tecirnientos que se estudian por ellos mismos, sin inters por las causas o las inferencias.
En cuanto a la psicologa, los planteamientos fenomenolgicos subrayan las experiencias como las percibe el individuo. Se opone por completo a cualquier forma de anlisis
que descomponga los hechos psicolgicos en sus elementos o los reduzca a otros nive
les de explicacin.
Ya vimos ejemplos de planteamientos fenomenolgicos. Las estrategias empricas de muchos de los fisilogos de los siglos XVIII y XIX trajeron observaciones agudas, y no controles experimentales rgidos. Las investigaciones sensoriales de Purkinje
ilustran con claridad este estudio fenomenolgico en fisiologa. Desde luego, la psicologa del acto de Brentano y Stumpf se prestaba ms a los fundamentos observacionales
de la fenomenologa que a un mtodo experimental de controles impuestos a las variables psicolgicas. Adems, las posiciones cientficas de Dilthey y Bergson eran ms
adecuadas para los datos descriptivos de la fenomenologa que a las inferencias causales
de la experimentacin. As, la fenomenologa es un mtodo tradicional del empirismo,
pero sus versiones.han diferido de acuerdo con las premisas particulares sobre el objeto
de investigacin, en especial en la psicologia.
La expresin moderna de la fenomenologa se debe a un estudiante de Brentano,
Edmund Husserl (1859-1938), que al aplicarla a las cuestiones psicolgicas propugn
una ciencia pura de la conciencia. Husserl abogaba por una descripcin detallada y
perfeccionada de la actividad mental experimentada y formul un mtodo de observacin que elaboraba todos los niveles de los modos en que los fenmenos se muestran a
la conciencia. Sin embargo, no se trataba de un mtodo analtico y se oponla a la reduccin. As, la fenomenologla de Husserl dej.intacto un nivel de investigacin puramente psicolgico. Husserl y los psiclogos de la Gestalt tenan opiniones distintas sobre el

216

Sistemas de ID psicologa del siglo XX

Ef movimiento de la Gesta//

contenido de Ja psicologa. Qued para los pensadores posteriores la exploracin a


fondo de la versin de Husserl de la fenomenologa para la psicologa. lo que examinaremos en el captulo 17. La fenomenologa de Husserl y el movimiento. de la Gesialt
fueron productos de las mismas fuerzas intelectuales de Alemania a comienzos del
siglo XX. Aunque seguan diferentes implicaciones, tanto los psiclogos de la Gestalt
como Husserl dudaban del carcter analtico del mtodo controlado de laboratorio y
buscaron otras formulaciones de la psicologa que reconocieran la organizacin y la
actividad inherentes de la mente.

','

LA FUNDACIN DE LA PSICOLOGA DE LA GESTALT .


Como dijimos, los psiclogos de la Gestalt destacaban la organizacin y la unidad de
sus datos, definidos como fenmenos. Examinaban la totalidad y la unidad de las experiencias en trminos de formas. A diferencia de la psicotogla de Wundt, que analizaba
la experiencia inmediata, este estudio de los fenmenos se defina como experiencia
mediata. La psicologa de la Gestalt incluia la investigacin de los objetos y su significado; valoraba ms los pensamientos mediatos percibidos que los hechos sensibles. Consideraba que el individuo se relaciona en forma activa con el entorno, en un campo dinmico
o sistema de interacciones. Los psiclogos de la Gestalt no rechazaban del todo las
metodologas analticas como hacan los fenomenlogos puros, y afinnaban su libertad
de emplear mtodos variados que no interfirieran con la integridad de los fenmenos.
La psicologa de la Gestalt se origin y aliment en las obras de tres personajes:
Max Wertheimer, Wolfgang Kohler y Kurt Koffka. Todos se educaron eii 'la estimulante
atmsfera intelectual de comienzos de siglo y ms tarde huyeron de la persecucin nazi
a los Estados Unidos.
Mu. Wertheimer

investigaciones de Wertheimer era que el fenmeno phi no se reduce a los elementos de


estimulo que se presentan a los sujetos, como predecira el sistema de Wundt. La experiencia subjetiva del movimiento es resultado de la relacin dinmica entre el observador y los estmulos.
Wertheimer fue el gua acadmico de los fundadores de la psicologa de la Gestalt.
Despus de investigar para el ejrcito durante la Primera Guerra Mundial, dio clases en
varias universidades antes de aceptar una ctedra en Francfort en 1929. En 1933, huy
a los Estados Unidos y se incorpor a la facultad de la Escuela Nueva de Investigacin
Social en Nueva York, donde radic hasta su muerte. Con su prctica docente y sus
reuniones personales con psiclogos estadounidenses trat de superar los problemas
perceptuales para ampliar el alcance de los principios de la Gestalt a los procesos de
pensamiento. Sus ideas ltimas sobre la psicologa cognoscitiva en el contexto de la
Gestalt se encuentran contenidas en Productive Thinking (Pensamiento productivo),
publicada pstumamente en 1945. Ah, propuso lineamientos para facilitar el desarrollo de estrategias creativas para resolver problemas. A pesar de las dificultades de emigrar a otro pas y tener que dominar una lengua extranjera, Wertheimer fue un estmulo
para el movimiento de la Gestalt en los Estados Unidos.
Wolfgang Kohler
Quiz el ms sistemtico de los primeros psiclogos de la Gestalt haya sido Wolfgang
Kohler (1887-1967), cuyas numerosas publicaciones dieron al movimiento su fonna
defmitiva. Kohler naci en Reval, al este de Prusia, cerca del Bltico, y fue a varias
universidades antes de doctorarse en 1909 bajo la direccin de Stumpf en Berln. Despus de trabajar con Wertheimer en Francfort, en 1913 fue a las islas Canarias a estudiar a los chimpancs. Como ciudadano alemn atrapado del lado de las lneas aliadas
cuando estall la Primera Guerra MundiaL pennaneci ah hasta el fin de las hostilidades. En 1917 public su lntellegenzpri.ifW1gen an Menschenajfen (Examen de la inteligencia de los homnidos), basado en el trabajo que realiz durante su internado (el cual
se tradujo al ingls en 1925 con el nombre de Tire mentality ofApes). Despus de sus
e,tperiencias con Wertheimer y Koffka en Francfort, Kohler estaba en posicin de ofrecer un planteamiento innovador para sus estudios del aprendizaje por discriminacin y
resolucin de problemas. Aplic la interpretacin de la Gestalt a la adquisicin de relaciones entre estmulos, a diferencia de aprender el valor absoluto de sus dimensiones.
Adems, descubri que los chimpancs emplean estrategias reflexivas al resolver dificultades, antes que depender nicamente del aprendizaje por ensayo y error. El chimpanc ms inteligente de Kohler, Sultn, poda dominar varias tareas para ganarse la
recompensa de un alimento con slo cambiar de estrategia. La rapidez de las soluciones
impresion a Kohler, quien vio en ellas la prueba del aprendizaje reflexivo. El libro de
Kohler es importante en la historia del movimiento porque mostr casos concretos
de muchos de los principios que sobre la organizacin mental sostena la psicologa de
.la Gestalt.
Kohler volvi a Alemania en 1920 y ense en Gotinga durante un ao hasta que
en 1922 fue nombrado sucesor de Stumpf en Berln. Este nombramiento prestigioso

~'1 'i

Nacido en Praga y educado en la Charles University, Max Wertheimer (1880-1943)


estudi con Stumpf en Berlin durante varios aos antes .de reunirse con Klpe en
Wrzburg, donde se doctor en 1904. En 1910, mientras pasaba sus vacaciones de
verano, se le ocurri la idea de un experimento sobre el movimiento aparente. De acuerdo
con la ancdota que cuenta Boring (1950, p. 595), Wertheimer dej el tren en Francfort
del Man y se compr un estroboscopio de juguete, un aparato primitivo para mostrar
imgenes en movimiento, con la intencin de determinar en qu condiciones ptimas
ocurra el fenmeno. Vemos esta ilusin a diario en las pelculas o en los efectos especiales de iluminacin que simulan el movimiento mediante la presentacin oportuna y
sucesiva de estmulos estticos. Wertheimer se qued y se asoci al Instituto Psicolgico de Francfort. En la universidad pudo emplear un taquistoscopio para investigar ms
a fondo la ilusin. Ah conoci a Koffka y a Kohler, que fueron sus sujetos en los
experimentos. Llam a esta ilusin "fenmeno phi" y en 1912 public "Estudios experimentales de la percepcin del movimiento". Sus descubrimientos sealaron el co
mien:z:o formal de la psico logia de la Gestalt. La principal -implicacin de las

217

.
:

'

l18

Sistemas de la psicologa del siglo XX

81 mo1imiento de la Gestalt

fue en buena parte resultado de una obra acadmica y erudita publicada en 1920, Die
physischen Gesta/ten in Ruhe und im stationiirem Zustand (Gestalts fisicas estticas y
estacionaras). De 1934 a 1935, Khler dio conferencias en Harvard y ese ltimo ao
abandon Alemania para unirse a la facultad del Swartbmore College, donde permane
ci hasta su retiro. Se adapt a los Estados Unidos mejor que Wertheimer, se convirti
en el principal vocero del movimiento de la Gestalt y sigui editando la principal publicacin de la Gestalt Psychologische Forschung (lnvesligacin psicolgica), que, iniciada por los fundadores del movimiento, public 22 volmenes hasta su desaparicin en
1938. Por ltimo, en 1959 fue elegido como presidente de la Asociacin Psicolgica
Estadounidense, un reconocimiento adecuado a su vida de investigacin creativa y escritura rigurosa.

En la psicologa de la Gestalt, el centro d las relaciones entre persona y entorno


se denomina campo perceptual, cuya principal caractestica es la organizacin, con
una tendencia natural a estructurarse en esquemas de fondo y figura. As, ver las peculiaridades de siluetas y formas sobre un fondo en el campo perceptual es una actividad
innata espontnei.ty no una capacidad adquirida; estamos predispuestos a percibir de
esa manera. Una buena figura est completa, tiende a la simetra, el equilibrio y
la proporcin; por ejemplo, un crculo tiene una perfecta Gestalt por su carcter completo. Las figuras incompletas se perciben completas, y esta caractestica organizacional se llama cerradura; por ejemplo, una lnea curva que no se cierra por completo
seguir pareciendo un crculo por la tendencia a la cerradura. Los dos dibujos de la
figura 13-1 muestran una Gestalt completa y un ejemplo de cerradura. Del mismo modo,
en la figura 13-2 se observa la importancia de la prominencia relativa del contexto; los
crculos centrales tienen el mismo dimetro, pero los que los rodean hacen que parezcan diferentes.
Segn, pues, los psiclogos de la Gestalt, la organizacin lleva al significado y es
la clave de nuestra estructura perceptual. Otros principios de organizacin son el de
proximidad y el de similitud. Las figuras organizadas son estables y tienden a conservar su estabilidad como unidades estructurales a pesar de los cambios en las caractersticas de los estmulos; los psiclogos de la Gestalt llamaban a esto constancia de objeto.
Por ejemplo, los actores de la televisin nos siguen pareciendo personas, aunque su
figura tenga sli:, upos cuantos centimetros.
La dimensin crucial en las comparaciones de figuras u objetos del medio es la
relacin entre las partes, no las caractersticas de stas. Si cambia cierto aspecto de los
estmulos, pero no sus relaciones, la percepcin es la misma. En consecuencia,
los psiclog~ de la Gestalt pudieron resolver la polmica de Stumpf y Wundt sobre la
transposicin de una meloda, que an es reconocible aunque sus elementos (las notas)
hayan cambiado. Esta relatividad como base para discriminar fue demostrada en una
variedad de situaciones de aprendizaje; por ejemplo, ratas entrenadas para responder al
ms brillante y grande de dos estmulos, seguan hacindolo indefinidamente. El reconocimiento de las relaciones sobresalientes y la transferencia de ese conocimiento de
una situacin de aprendizaje a otra recibi el nombre de transposicin, y fue demostm
da una y otra vez con diversas especies probadas con muchos estmulos.
La parte ms dbil y ciertamente la ms elusiva de la teora de la Gestalt es quiz
la que atae a la explicacin de la actividad cerebral que media los procesos perceptuales
y que los psiclogos de la corriente llamaban isomorfismo. Ivn Pavlov, a quien estu-

Kurt Kofflca
Al igual que Kohler, Kurt Koffka (1886-1941) se doctor en 1909 con Stumpf en la
Universidad de Berln, la ciudad donde naci. Despus de trabajar con Wertheimer y
Kohler en Francfort, pas a la Universidad de Gessen, cerca de Francfort, donde permaneci hasta 1924. Viaj por los Estados Unidos como profesor visitante de varias
universidades del pas y en l927 obtuvo un puesto en el Smith College, donde pern1aneci hasta su muerte.
Koffka difundi ampliamente la psicologa de la Gestalt con la publicacin en
1922 de "Perception: An Introduction to the Gestalt-Theorie" en el Psychological
Bulletin. Adems, public un libro sobre la psicologa del desarrollo infantil, The Growth
ofthe Mind (El crecimiento de la mente, 1921 ), que fue aclamado tanto en los Estados
Unidos como en Alemania. Sin embargo, su principal objetivo -escribir la obra definitiva sobre el movimiento de la Gestalt- no qued cumplido en sus Principies of
Gestalt Psychology (Principios de la psicologa de la Gestalt, 1935), que hoy se recuer
da ms que nada como un libro muy dificil. Koffka fue el ms prolfico de los tres
fundadores, pero careca de la cualidad estimulante de Wertheimer y la capacidad meditada y sistemtica de Kohler. Con todo, mostr los postulados del movimiento de la
Gestalt a un nmero mayor de psiclogos, en particular en los Estados Unidos.

PRINCIPIOS BSICOS DE LA PSICOWGiA


DE LA GESTALT

En congruencia con los trabajos originales de Wertheimer sobre el fenmeno phi, los
principios de la psicologa de la Gestalt surgieron de la investigacin de los procesos
sensoriales y perceptuales. Buena parte de la tenninologia y muchos de los ejemplos que
ilustraron estos principios provienen de tales estudios. Slo ms tarde se extendieron los
principios a otras actividades psicolgicas. Esta ampliacin fue en especial apropiada en
sus aplicaciones a los procesos de aprendizaje, cuando el centro del movimiento se des- .
plaz a los Estados Unidos. La psicologa de la Gestalt ofreci una alternativa al aprendizaje por ensayo y error de Thomdike cuando el modelo conductista se expandi.

219

f .

'

00
a

FIGURA 13-1 El crculo a est completo y tiene una buena Gestalt; la linea b no se

toca pero a causa de la cerradura se percibe como un circulo completo.

220

81 movimiento de la Gestalt

Sistemas de la psicologa del siglo XX

FIGURA 132 Acausa de las relaciones del conte<to,


el crculo central de aparece ms grande que el de b;
sin embargo, ambos son iguales.
diaremos en el capitulo 15, critic el movimiento de la Gestalt en un ensayo de 1935 en
el que sealaba que sus bases idealistas eran mentalistas y carecan de un fundamento
fisiolgico mecnico. El intento de la Gestalt por definir las bases fisiolgicas de los
procesos perceptuales fue un esfuerzo deliberado por alejarse de la nocin mecanicista
de la ex:citacn cortical correspondiente a la accin del estimulo y asociada a los procesos sensoriales. Los psiclogos de la Oestalt argumentaban en favor de lo que llamaban la "experiencia cerebral", que comprenda la afirmacin de que el campo perceptual
se funda en un campo cerebral excitatorio que le corresponde en el orden, pero no
necesariamente en la fonna exacta. Por eso eligieron el tnnino isomrftco, del griego
iso ("semejanza") y morph ("fonna"). La representacin isomrfica se define como el
paralelismo de los procesos entre los niveles perceptual y fisiolgico. La experiencia
perceptual y la cerebral no se corresponden unvocamente, sino en trminos de relaciones. As, segn describiera Kohler el isomorfismo, este principio relaciona el campo
perceptual con el cerebral. El primero es suscitado por la actividad del estmulo, en
tanto que el segundo consiste en actividad electroqumica. Cuando se formularon los
principios de la Gestalt, el isomorfismo iba en sentido opuesto a los conceptos prevalecientes de la neurofisiologla de Pavlov y Sherrington; sin embargo, aunque.ese concepto es ms bien vago, los posteriores adelantos que consideran la actividad cortical como
un sistema ciberntico, han hecho ms defendible la hiptesis del isomorfismo, al menos como analoga, segn veremos en el capitulo 16.

IMPLICACIONES DE LA PSICOWGA DE LA GESTALT


Como movimiento europeo

En su breve lapso como modelo dominante de la psicologla alemana, el movimiento de


la Gestalt remplaz las formulaciones estructurales de Wundt En realidad, es en este

221

contexto, como reaccin a la psicologia estructural, que sus planteamientos cobran sentido. Los psiclogos de la Gestalt criticaban cualquier modelo basado en el asociacionismo y los elementos de las sensaciones. Ampliaron la investigacin psicolgica de
la esfera limitada de la experiencia inmediata para que incluyera la experiencia mediata
de la conciencia, fuera sensorial o no. En este sentido, el movimiento de la Gestalt fue
una psicologa de los actos en la corriente de Brentano y Stumpf. Adiferencia de Wundt,
los psiclogos de la Gestalt estudiaron el cmo de los procesos mentales, no el qu.
Al admitir la fenomenologa como planteamiento metodolgico, el movimiento
de la Gestalt ampli la base emprica de la psicologa. Sus practicantes demostraron
que una psicologa definida en trminos de los procesos mentales superiores de la experiencia mediata podria de todas formas retener un marco emprico cientfico. Al avanzar
de sus primeras investigaciones sobre los procesos perceptuales a una psicologa general, sus defensores subrayaron que no haba que ver la conciencia y el comportamiento
por separado, sino juntos. As, el movimiento de la Gestalt prometi integrar los avances de la psicologa en Europa para comprender todas complejidades de la actividad
humana.
Pero esa promesa no se cumpli pues la actividad intelectual europea se desintegr.
La propaganda nazi distorsion lo que qued del movimiento de la Gestalt en Alemania
despus de que sus lderes huyeran a los Estados Unidos. Cuando renaci la vida intelectual despus de la Segunda Guerra Mundiai haba pasado mucho tiempo y aparecieron otros modelos de la psicologla. Entre tanto, al movimiento de la Gestalt lo haba
absorbido el neoconductismo estadounidense y ya no se reconoca como un sistema
independiente.
Como movimiento estadounidense

Cuando los ms destacados de los psiclogos de la Gestalt se refugiaron en los Estados


Unidos, el sistema que prevaleca en ese pas no era la psicologa estructural, sino el
conductismo, que, adems, haba evolucionado del periodo funcional de los comienzos
de la psicologa estadounidense con su sabor utilitario caracterstico, a diferencia de la
orientacin europea que defina la mente en si misma y se preocupaba menos por sus
funciones. En consecuencia, el movimiento de la Gestalt no coincida con las corrientes
del panorama psicolgico del momento.
Aunque no poda competir con el conductismo, el movimiento de la Gestalt cumpli una funcin destacada en la redefinicin del conductismo. Uno de los principales
conductistas, Edward C. Tolman, cuya obra estudiaremos en el captulo 16, se mostr
inclinado desde muy pronto a la teora de la Gestalt. Varias de las reas que Tolman
iiwestig fueron sugeridas por ideas de la Gestalt. El propio Tolman realiz experimentos importantes sobre el aprendizaje latente y prob que las respuestas aprendidas pueden adquirirse sin manifestaciones aparentes en el desempeo observado. Esta distincin
entre aprendizaje y desempeo no la explica del todo la teora reduccionista de estmulo y respuesta, pero la predice la nocin Gestalt de campos organizados de conducta o,
como deca Tolman, de aprendizaje cognoscitivo. Del mismo modo, el aprendizaje por
transposicin en la adquisicin de problemas mediante el uso de la discriminacin su-

222

Sistemas de la psicologa del siglo XX

cesiva se encuentra en varias especies y no se explica por medio de las primeras


formulaciones del esquema de estmulo y respuesta.
Tal vez el ms importante de los estudios de la Gestalt sobre los procesos de
aprendizaje proceda de aquellas investigaciones, que comenzaron con los informes
de Kohler sobre los procesos superiores de aprendizaje de los chimpancs, que se ocuparon de la solucin de problemas y el insight. Los modelos tradicionales de estmulo y
respuesta se basaban en deducciones lgicas (digamos, el perfeccionamiento de
las respuestas por eliminacin ensayo-error, de las elecciones) o bien en asociaciones
(como los principios de condicionamiento). Las demostraciones de los psiclogos de la
Gestalt del insight, las soluciones rpidas y la creatividad pennitieron la consideracin
de una gama ms amplia de posibilidades para explicar los procesos de aprendizaje. Se
propusieron grandes reas de investigacin, que van de la recuperacin remota de los
vestigios de la memoria al estudio del entendimiento. Como dijimos,Productive Thinking
de Wertheimer ofreci un punto de vista novedoso sobre la facilitacin del potencial de
estrategias para la resolucin de problemas.
Teora del tampo

Una aplicacin derivada de la teoria de la Gestalt que comprenda una imagen de las
actividades sociales y la dinmica de la personalidad se llam teora del campo, que
Kurt Lewin (1890-1947) condens en su obra. Las ideas de este autor eran producto del
modelo activo de la mente prevaleciente en la filosofa de Alemania, y en algunos
aspectos es posible trazar paralelismos entre Freud y Lewin en sus fonnulaciones, insertadas en la tradicin alemana. Sin embargo, Lewin estaba ms influido por los principios del movimiento de la Gestalt y, aunque realiz en fonna independiente buena
parte de su trabajo, contribuy en gran medida a las aplicaciones de esos principios que
predominan hasta nuestros das.
En 1914, Lewin obtuvo su doctorado en Berln, donde estudi matemticas y
fisica adems de psicologa. Despus de su servicio militar durante la Primera Guerra
Mundial, volvi a Berln y particip en el grupo de psiclogos de la Gestalt encabezado
por Kohler. Gan rpidamente una fama internacional y pas varios aos como profesor visitante en Stanford y Comell. En 1935 se estableci en los Estados Unidos y
durante nueve aos trabaj en la Universidad de Iowa, donde realiz estudios innovadores
sobre la socializacin infantil En 1944, fue al Instituto Tecnolgico de Massachusetts a
dirigir un centro de investigacin dedicado a la dinmica de grupos, que continu fun
donando despus de su muerte.
En la tradicin del movimiento de la Gestalt, 1.,ewin argumentaba que la persona
lidad debe verse en el contexto del campo dinmico o topologa de las relaciones del
individuo con el medio. Lewin deca que la restriccin de las descripciones psicolgi
cas a los promedios grupales o a resmenes estadsticos pierde de vista al individuo. Si
se conocieran todas las leyes del comportamientQ, los psiclogos an necesitaran apre
ciar las relaciones concretas del individuo con efentorno para hacer predicciones significativas. El modelo de Lewin del campo interactivo del individuo se basaba en su
nocin de espacio hodolgico, que defina como un sistema geomtrico que destacaba:

El nlO\'lniento de la Ge.sta/t

223

( 1) el movimiento en vas dirigidas psicolgicamente; (2) la dinmica de las relaciones


del individuo con el medio, y (3) el comportamiento personal ante los obstculos o las
barreras del entorno. Adems, vea a la persona en trminos de un espacio vital individual que contena no slo la predominancia del espacio hodolgico actual con vas de
movimiento dirigidas psicolgicamente, sino tambin representaciones de las experiencias y las expectativas.
La dinmica del espacio vital est regida por constructos motivacionales que constan de varios componentes. Las necesidades individuales surgen de condiciones fisiolgicas, un objeto deseado en el entorno o una meta interna. Estas necesidades generan
tensiones, o estados emocionales, que hay que reducir. Los objetos del entorno relacionados con las necesidades tienen valores de atraccin o repulsin llamados valencias.
Por ejempl; una manzana tendra una valencia positiva para un nio con hambre, pero
si el pequeo acaba de comerse IOmanzanas verdes, asumira una valencia negativa.
La accin dirigida hacia el objeto o en la direccin contraria se denomina vector; dos
vectores opuestos definen un conflicto. Por ltimo, hay obstculos en el medio que
pueden venir de olros objetos, gente, un cdigo moral o acciones frustradas. Si reunimos estos constructos en el diagrama de la figura 13-3, supongamos que N representa
a un nio con hambre que quiere una manzana (M) que est a su alcance, pero su madre
impone una barrera dicindole que no la coma antes de la cena. La manzana tiene una
valencia positiva y la barrera una negativa que impide el movimiento. El espacio
hodolgico produce un vector de accin (la flecha) en direccin de la manzana hasta
que topa con la barrera y surge un conflicto. ste se resolver slo si la valencia positi
va o la negativa de un objeto excede la del otro y genera un movimiento ya de acerca-

N----

B
A
R

R +M
E
R
A

FIGURA 13-3 Esquema del espacio vital de un nio (N) atrado por una manzana (M)
que tiene valencia positiva. La prohibicin de la madre impone una barrera con
valencia negativa, que frustra el vector del movimiento de acercamiento.

ll4

El movimiemo de la Gestalt

Sistemas de la psicologla del siglo XX

miento, ya de alejamiento de la manzana. As, el modelo de Lewin es un sistema


motivacional que pretende un equilibrio de fuerzas en el espacio vital.
Esta revisin de partes de la teorla del campo de Lewin manifiestl una aplicacin
interesante de la teora de la Gestalt a la personalidad y los comportamientos spciales.
Las ideas de Lewin fascinaron a muchos psiclogos por las clases complejas de conducta que es posible considerar en el contexto del espacio vital. Cuando el modelo
conductista creci para abarcar las variables cognoscitivas, las ideas de Lewin fueron
adoptadas para establecer un modelo general del conductismo.

RESUMEN
La psicologa de la Gestalt inici como un movimiento intelectual alemn muy influido
por los precedentes de la escuela de Wilr.zburg y los acercamientos metodolgicos a las
ciencias. Los primeros psiclogos de la Gestalt pusieron en tela de juicio la psicologa
estructural de Wundt y siguieron fructlferamente la corriente de Brenfano y Stumpf.
Originados de la investigaciones de Wertheimer sobre el movimiento aparente -el
fenmeno phi-, los principios de la Gestalt se fundaron en la premisa de la organizacin inherente de las relaciones entre persona y entorno. Las obras de Kohler y Koffka
ampliaron la base perceptual para fonnu1ar un sistema general ques prestaba en particular a los procesos superiores de pensamiento: insight, entendimiento y pensamiento
productivo. Cuando el movimiento fue amenazado con la destruccin por la esterilidad
intelectual del nazismo, sus lideres huyeron a los Estados Unidos; pero la corriente de
la Gesta!! no coincidi con el carcter conductista que dominaba la psico~ogla estadounidense. Sin embargo, esos psiclogos cumplieron la importante funcn de extender
la base del oonductismo para favorecer tma imagen completa de los procesos de aprendizaje. Una aplicacin de las ideas de la Gestalt, la teora del campo de Lewin, ofreci
un modelo empirico de la personalidad y las actividades sociales. El movimiento de
la Gestalt, aunque no conserv su independencia, contribuy en buena medida a la
reformulacin de la psicologa.

BfflLIOGRAFA
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Psicoanlisis

227

ANTECEDENTES
La mente activa

Psicoanlisis
Antecedentes
la mente activa
El tratamiento de las enfermedades mentales
Sigmund Freud
Biografa
Generalidades del sistema freudiano
El legado de Freud
Los discpulos
Alfred Adler
Car! Jung
Karen Horney
Psicoanlisis social
Harry Stack Sullivan
Erich Fromm
Repercusiones contemporneas
Resumen

El lugar del movimiento psicoanaltico en el siglo XX es singular y paradjico. Por


un lado, el psicoanlisis es sin duda el ms conocido de todos los sistemas de psicologa, si bien quiz no del todo entendido, y su fundador, Sigmund Freud, es una de
las personalidades ms famosas del siglo. Por el otro, el movimiento tiene poco en
comn con otras vertientes de la psicologia de los ltimos l 00 aos. El psicoanlisis
se alinea mejor con la tradicin alemana de la mente como entidad activa, dinmica y
autogenerativa. Freud se educ en las ciencias, pero su sistema muestra poco aprecio
por el empirismo sistemtico. Como mdico, Freud aplic sus agudos poderes de
observacin para erigir su sistema dentro de un marco mdico y bas su teora en el
estudio de casos individuales. Al organizar sus observaciones, no se distanci de la
forma decimonnica de entender la ciencia ni trat de probar rigurosamente sus
hiptesis con verificaciones independientes. Como l mismo asever, "l era el psicoanlisis" y no toleraba disentimientos de la ortodoxia de sus ideas. Con todo, el
impacto de Freud en la psicologa del XX fue enorme. Tal vez la influencia ms
importante del pscoanlisis en el pensamiento occidental haya sido la manifestada
en la literatura, la filosofia y las artes pues excede con mucho a la de cualquier otro
sistema psicolgico.
226

~-f,..

E_n nuestro repas? de los antecedentes filosficos de la psicologa moderna en Alemania du~te los ~1~los XVII, XVII~ y XI~, vimos que la tradicin de Leibniz y Kant
des!acaba la act1V1dad mental. A d1ferenc1a del empirismo britnico, que consideraba
pa~1va a la m~n.t~, o del sensualismo francs que pensaba que era un constructo innecesarro, la trad1c1on alemana sostena que la mente genera y estructura la experiencia
h_umana ~e formas peculiares. Ya sea mediante la monadologa de Leibniz o las categonas kantianas, la psicologa del individuo slo se entenda examinando la actividad
dinmica inherente de la mente.
.Cuand~ finales del siglo XIX la psicologa se convirti en una disciplina independiente baJo la tutela de Wundt, priv el modelo ingls de pasividad mental. La formulacin empirista de Wundt no coincida con los antecedentes filosficos alemanes
que ~n ca_mbio hab~ aceptado Brentano y Stumpf. La psicologa de los actos y la de J~
c~nc~e~c1a no sensonal de la ~-cuela de Wrzburg estaban ms cerca de las premisas
fosof1cas alemanas de la actividad mental que la psicologa estructural de Wundt En
Alemania, el movimiento de la Gestalt abarc esas alternativas a los planteamientos de
W~n?t, acab ~or ~mpl~zarlos y, basada en un modelo de la mente que admita una
actividad orgamzac1onal mherente, se convirti en la psicologa dominante en el pas
hasta la Segunda Guerra Mundial.
Ahora bien, la~ premisas de la actividad mental que fundaban la psicologa de la
Gestalt er~n muy delineadas. Su constructo de la mente comprenda la organizacin de
I~ perc~~~in, basada en el principio del isomorfismo, que daba por resultado una pred1spos1c1on a establecer pautas en las relaciones entre el individuo y el entorno. El
nfasis en la organizacin implicaba que la forma de los procesos mentales no su
~ontenido, posea una estructura inherente. En otras palabras, la gente no n;ce con .
1de~s, energas u otros contenidos en la mente, sino que hereda una estructura organizac1onal para adquirir los contenidos mentales de cierta manera. En consecuencia el
movimiento de la ?estalt, aunque rechazaba la rigidez de las ideas empiristas de Wu~dt,
no negaba el empmsmo como tal. Los psiclogos de la Gestalt pretendan concordar la
base empirista de la filosofa britnica y el modelo alemn de actividad. Abrieron la
investigacin psicolgica al estudio de la resolucin de problemas complejos y a los
procesos perceptuales.
_En congruencia con la posicin de la Gestalt, el psicoanlisis arraig en un modelo a~t1vo de los procesos mentales, pero comparta poco de su dedicacin al empirismo.
Las ideas de Freud sobre la personalidad correspondan no slo con las actividades de
los procesos mentales que propusieran Leibniz y Kant, sino tambin con la creencia
decimon?nica en_n!veles conscientes e inconscientes de la actividad mental. Al aceptar
las ~oct~mas de f1losofos como Hartmann y Schopenhauer, Freud estableci principios
rnot1vac1onales que dependlan de fuerzas energticas que se encuentran ms all del
nivel de la con_ciencia del yo. Especialmente para Freud el desarrollo de la personalidad
estaba determinado por la adaptacin inconsciente del individuo a esas fuerzas. Abajo

228

Psicoanlisis

Sistemas de la psicologa del siglo XX

detallamos el desarrollo de la personalidad tal como lo deline Freud;:sin embargo,


tambin es importante reconocer el contexto de su pensamiento. El psicoanlisis profundiz en las implicaciones de la actividad mental ms que cualquier otro sistema de
psicologa. Como el principal representante de una dependencia ex.trema en la actividad mental para dar cuenta de la personalidad, el psicoanlisis se distingue de otros
movimientos psicolgicos del siglo XX. Adems, no procedi de la investigacin acadmica, como los otros, sino que fue un producto de la aplicacin de los resultados
obtenidos en la practica clnica.
El tratamiento de las enfermedades menlales

Aparte de su fama como fundador del movimiento psicoanalticoJ!:,I\ la psicologa moderna, Freud tambin se recuerda como uno de los pioneros de los esfueraos por perfeccionar el tratamiento de las anormalidades mentales y conductuales. Contribuy a que
la psiquiatra fuera reconocida como la rama de la medicina dedicada en especial a las
psicopatololgas. Antes de que Freud ideara mtodos eficaces para tratar las enfermedades mentales, quienes se desviaban de las normas aceptadas por la sociedad solan
ser tratados como criminales o posedos. A veces hay escndalos en el tratamiento.
contemporneo de los trastornos mentales, pero hay que recordar que no hace mucho
los abusos eran ms la norma que la excepcin.
El tratamiento de los enfermos mentales no es un captulo agradable de la historia
de Occidente. Incluso durante el Renacimiento, se adaptaban sin ms las torturas y las
crueldades de la Inquisicin para tratar las que hoy consideramos enfermedades mentales. La brujerla se us y se ha utilizado hasta la fecha como una forma de explicar dicho
comportamiento. En las prisiones se alojaban sin distincin criminales, pobres y locos.
Se pensaba que las enfermedades mentales estaban regidas por fuerzas oscuras o
demoniacas y que los enfermos se trastornaban por influencias tan extravagantes como
la luz de la luna. Los lunticos (que enloquecan segn los ciclos lunares) eran encerrados en manicomios. Todava a la vuelta del siglo, el hospital para trastornados de Utica,
en Nueva York, que estaba adelantado para las normas de la poca, se llamaba Manicomio de Utica, nombre que expresaba las actitudes prevalecientes hacia las enfermeda
des mentales.
Durante el siglo XIX se introdujeron con lentitud reformas p~ra e,l tr.itamiento de
los enfermos internados. En 1794, Philippe Pinel (1745-1826), nombrado jefe de los
hospitales para insanos de Pars, mejor tanto la actitud como el tratamiento de los
pacientes. En los Estados Unidos, Dorothea Dix (1802-1887) implant las reformas
ms notables. A partir de 1881, Dix emprendi una campa para mejorar las condiciones de los enfermos mentales indigentes, que eran mantenidos en la crcel o en asilos.
No obstante, las reformas s61o paliaron las condiciones materiales y de sustento de los
enfermos y su tratamiento era mnimo. Los esfuerzos por hallar curas generales estaban
plagados de supersticiones. Una pseudociencia creada por Mesmer. se_ocupaba de los
"esplritus animales" que originaban las enfennedades mentales. Del mismo modo, la
frenologa de Gal! y Spurzheim quera ofrecer una explicacin basada en los contornos
del crneo y la localizacin de las funciones cerebrales.

229

Poco a poco, fueron apareciendo tcnicas vlidas y eficaces para tratar las
anormalidades mentales y conductuales. Una de las investigaciones ms productivas,
que inclua el hipnotismo, fue la encabezada por el mdico francs Jean Martn Charcot
(1825-1893). Charcot se hizo famoso en toda Europa y Freud estudi con l, lo mismo
que otros mdicos y fisilogos. Charcot trataba pacientes histricos con sntomas que
iban de la hiperemocionalidad a las manifestaciones ffsicas de perturbaciones emocionales. Se sirvi del hipnotismo para explorar los problemas emocionales ocultos
que el paciente no era capaz de enfrentar en estado consciente. En Nancy, otro mdico, Hippolyte Bemheim (1837-1919), estableci un sofisticado anlisis hipntico
como forma de tratamiento, aprovechando su capacidad de sugestin para modificar
las intenciones del paciente. Por ltimo, Pierre Janet (1859-1947), estudiante de
Charcot, utiliz el hipnotismo para resolver las fuerzas de los conflictos emocionales, que consideraba fundamentales para la manifestacin de los sntomas histricos.
Sin embargo, fue freud el que super las tcnicas hipnotistas y elabor una teora
general de las psicopatologas de la que surgieron los tratamientos sistemticos.

SIGMUND FREUD
Biografa

Como el psicoanlisis se identifica a tal grado con el propio Freud, conviene sealar los
principales momentos de su distinguida vida. Sigmund Freud (1856-1939) naci el 6
de mayo en Freiberg, Moravia, en ese entonces una provincia del norte del Imperio
Austro-Hngaro y hoy parte de la Repblica Checa. Fue el mayor de los ocho hijos de

SIGMUND FREUD (1856-1939).

Cortesa de la Organizacin Mundial de la Salud.

230

Psicoanlisis

Sistemas de la psicologa del siglo XX

un comerciante de lana ms bien pobre y poco exitoso, quien, cuando sus negocios
fracasaron se mud con hijos y esposa primero a Leipzig y luego a Viena. Freud, que
tena ento~ces cuatro aos, pennaneci en la ciudad casi el resto de su vida. Su familia
reconoci su genio precoz y le hizo concesiones y favores que no otorgaba a sus hermanos. Por ejemplo, tena mejor luz para leer de noche y cuando estudiaba se haca el
menor ruido posible para no interrumpirlo.
Los intereses de Frcud eran variados y profundos, y desde muy pronto mostr
inclinaciones y aptitudes para varias empresas intelectuales. Sin embargo, fue una vctima del antisemitismo del siglo XIX, que era ms evidente y grave en el centro Yel este
de Europa. En particular, su origen judo le impidi aprovechar ciertas oportunidades
educativas sobre todo una carrera acadmica en la investigacin universitaria. Bn rea
ldad, la m~icina y la abogaca eran las nicas profesiones abiertas a los judos viene
ses. Como su lectura temprana de Darwin lo haba intrigado e impresionado al punto de
que lo que ms to atraa era una carrera cientfica, escogi la medicina como el camino
ms cercano a una educacin como investigador. As. en 1873 ingres a la Universidad
de Viena a los 17 aos. Dados sus intereses en varios campos y proyectos de investigacin, le t~m ocho aos culminar una carrera que se cursaba en seis. En 1881, recibi
su ttulo de mdico. Mientras estaba en la universidad, particip en una investigacin
para detenninar la estructura exacta de la piel de las anguilas en la que tuvo que disecar
ms de400 de estos peces. Ms adelante se cambi a la fisiologa y la neuroanatoma.Y
realiz experimentos para examinar la columna vertebral .d~ lo~ peces. ~n la propia
Viena, sigui los cursos de Franz Brentano, que fueron su umca mtroducc16n formal a
la psicologa del siglo XIX.
Despus de cuatro aos de noviazgo, Freud se cas en 1886 con Martha ~em~~s.
Como saba que una carrera cientfica no le proveera el sustento porque el antisemitismo obstaculizaba el progreso de los judos en las universidades, Freud decidi a d~sgano iniciarse en el ejercicio privado. Aunque l y su esposa fueron muy pobres al comienzo
de su matrimonio, Freud pudo mantener a su mujer y su creciente familia, que al ~ab~
sum seis hijos. Los primeros aos de Freud en la prctica privada fueron muy d1fic1
les; inverta largas horas a cambio de una remuneracin magra en un trabajo que no lo
estimulaba.
Durante su residencia hospitalaria haba atendido a pacientes que sufran prob~emas anatmicos y orgnicos del sistema neivioso. Poco despus de empezar la prctJ.ca
privada, se hizo amigo de JosefBreuer(1842-1925), mdi~o ~:neral que haba. ale.anudo cierta fama local por sus estudios acerca de la resp1rac1on, lo que le bnndo el
estmulo necesario y comenzaron a trabajar con varios pacientes afectados de trastornos nerviosos, entre los que destac el famoso caso de Anna O., una jove~ int~ligente
con sntomas histricos graves y difusos. Breuer observ que ciertas expenenc1as apa
recan bajo hipnosis y la paciente no podla recor~las ~onscientemente.. Sus ~nt?~as
parecan aliviarse despus de hablar de tales expenenc1as durante la sesin hipnot1ca.
Durante un ao Breuertrat6 aAnna O. todos los das y se convenci deque la "cura por
el habla", la ca:arsis, que consista en la revisin de recuerdos desagradables y repul~ivos revelados por la hipnosis, era un medio eficaz de paliar sus slntomas. Por desgracia,
la esposa de Breuer se sinti celosa de la relacin; lo que ms tarde llamaramos la

,
'j

231

transferencia de emociones al terapeuta en etapas caractersticas de la terapia le pareci


sospechosa. Breuer suspendi el tratamiento de Anna O.
En 1885, Freud recibi una modesta beca que le penniti ir a Pars a estudiar con
Charcot durante cuatro meses y medio. En ese lapso, no slo observ el mtodo hipntico de Charcot, sino que tambin sigui sus lecciones y aprendi sus ideas sobre la
importancia de los problemas sexuales no resueltos en la etiologa de la histeria. Cuan
do regres a Viena, Freud entreg el informe de sus trabajos con Charcot a la sociedad
mdica, pero su fra recepcin le dej un resentimiento que afect sus relaciones con el
cerrado mundo mdico.
Freud sigui trabajando con Breuer sobre la hipnosis y la catarsis, pero acab
por abandonar la primera en favor de la segunda. En particular, rechaz la hipnosis
como tratamiento de aplicacin general por tres razones. Primera, no todos son sus~
ceptibles de ser hipnotizados; por lo tanto, su utilidad se limita a un grupo selecto.
Segunda, algunos de sus pacientes se negaban a creer lo que les revelaba al despertar,
por Jo que concluy que tenan que estar al tanto del proceso gradual de descubrir
recuerdos ocultos y escondidos de la conciencia. Tercera, cuando por sugestin
hipntica se aliviaba un conjunto de sntomas, sola aparecer otro. Freud y Breuer
avanzaban en direcciones diferentes, y la creciente insistencia de aqul en la primaca
de la sexualidad como la clave de las psiconeurosis contribuy a que rompieran. Sin
embargo, en 1895 publicaron Estudios sobre la histeria, que a menudo se cita como
la primera obra del movimiento psicoanalista, aunque en los siguientes 13 aos slo
vendi 626 ejemplares.
Freud adopt la catarsis como fonna de tratamiento. Consista en estimular a los
pacientes a que hablaran de cualquier cosa que les viniera a la mente, sin importar que
tan desagradable 'O incmoda fuera. Esta "asociacin libre" ocurra en una atmsfera
relajada, que por lo regular se lograba haciendo que se recostaran en un divn. Freud
razonaba que la asociacin libre, al igual que la hipnosis, permitira que pensamientos
y recuerdos ocultos se manifestaran en la conciencia. Sin embargo, a diferencia de la
hipnosis, los paciuntes seguian la aparicin de las remembranzas. Durante el curso de
las asociaciones libres tambin ocurre el proceso de transferencia, que atae a experiencias emotivas que permiten que el paciente se descargue de episodios reprimidos
anteriores. Puesto que el psicoanalista es parte del proceso de transferencia y con fre
cuencia el objeto de las emociones, Freud lo reconoca como herramienta poderosa
para ayudar al paciente a resolver las fuentes de su ansiedad.
En 1897, Freud comenz un autoanlisis de sus sueftos, que se convirti en otra
tcnica importante del movimiento psicoanaltico. En el anlisis de los sueos, Freud
distingua entre el contenido manifiesto (las imgenes onricas) y el latente, que representaba el mundo simblico del paciente. En 1900, public su primera obra importante, La interpretacin de los sueos. Aunque apenas vendi 600 ejemplares en
ocho aos, despus tuvo ocho ediciones en vida de Freud. En 190 l public
Psicopatologa de la vida cotidiana, libro en el que su teora comenz a cobrar for
ma. Freud argumentaba que la psicologa de todo el mundo, no slo de quienes padecan sntomas neurticos, se entiende en trminos de fuerzas inconscientes que hay
que resolver.

232

Sistemas de la psfcologla del siglo XX

Cuando sus obras com~on a ganarle una reputacin de fundador en la psi


quiatria, Freud se atrajo seguidores, entre ellos Alfred Adler y Carl Jung. En 1909, G.
Stanley Hall, rector de la Universidad de Clatk, lo invit adar una serie de conferencias
en los Estados Unidos como parte de las celebraciones del vigsimo aniversario de la
institucin. Las conferencias fueron publicadas en el American Journa/ o/Psycho/ogy
y ms tarde como libro que introdujo el pensamiento psicoanalltico al pblico estadounidense.
Como los medios mdicos consideraban que el psicoanlisis era radical, sus de..
fensores formaron sus propias asociaciones y fundaron publicaciones para difundir sus
ideas. Sin embargo, las exigencias de Freud de un apego estricto a su interpretacin
causaron discordias en el movimiento. Adler se separ en 1911, seguido en 1914 por
Jung, de modo que al ao siguiente habla tres grupos rivales dentro del movimiento.
Sin embargo, las ideas de Freud siguieron evolucionando. Impresionado por la devastacin y la tragedia de la Primera Guerra Mundia~ Freud lleg a ver la agresin, junto
. con la sexualidad, como el principal impulso motivador. Durante loll aos veinte, Freud
ampli el psicoanlisis e hizo que pasara de ser un mtodo de tratamiento para quienes
padecan enfermedades mentales o emocionales a un marco terico sistemtico para
toda la personalidad y las motivaciones humanas.
En 1923, Freud adquiri cncer de mandibula y padeci ~olorcisi constante
durante los 16 aos que le quedaban de vida. Sufri 33 operaciones y tuvo que
emplear una prtesis. Enmedio de esta tortura sigui escribiendo y tratando a sus
pacientes, aunque suspendi las apariciones pblicas. Con la llegada de Hitler y las
campaas antisemitas de los nazis, sus obras fueron proscritas y quemadas en toda
Alemania; no obstante, Freud se rehus a escapar de Viena. Cuando Alemania se
anex Austria en 1938, la Gestapo comenzo a hostilizar a Freud y su familia. El
presidente estadounidense Roosevelt dijo indirectamente al gobierno alemn que
Freud deba ser protegido; sin embargo, en marzo de 1938 una pandilla de nazis
invadi su hogar. Por ltimo, gracias a los esfuerzos de sus amigos, se le concedi
el permiso para abandonar Austria, pero slo despus de que prometiera entregar
los libros no vendidos que habla almacenado en Suiza para que pudieran ser destruidos. Luego de firmar una declaracin de que haba sido tratado bien por la
polica, se le penniti partir a Inglaterra, donde muri poco despus, el 23 de septiembre de 1939.

Psicoanlisis

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te con la postura que prevaleca en las ciencias del siglo XIX, que vea las relaciones
mecnicas de los hechos concretos que estudia la fisica como el eptome de la investigacin cientfica. El modelo psicoanaltico de Freud convirti los estmulos fisicos en
energas o fuerzas psquicas y conserv una descripcin esencialmente mecnica de
cmo interactan dichas fuerzas.
Freud postul tres estructuras de la personalidad -el ello, el yo y el supery-que en su opinin se hallaban formadas para los siete aos de edad. En la figura 14-1 se
muestra un esquema de estas estructuras de acuerdo con su accesibilidad a la persona o
su grado de conciencia. El ello es la estructura ms primitiva y menos accesible. Segn
la descripcin original de Freud, es pura libido, o energa psquica de naturaleza irracional y carcter sexual que determina por instinto los procesos inconscientes. El ello
no est en contacto con el entorno, sino que se relaciona con las otras estructuras, que
median entre los instintos del ello y el mundo exterior. Lejos de la realidad y las convenciones sociales, el ello se gua por el principio del placer y pretende gratificar sus
necesidades libidinosas instintivas 'en fonna ya sea directa, mediante las experiencias
sexuales, o indirecta, en los sueos o las fantasas. Freud llam a esta gratificacin
indirecta proceso primario. El objeto exacto de la gratificacin directa del principio del
placer est detenninado por la etapa psicosexual del desarrollo del individuo, como
explicamos abajo.

1 .
i

Yo
Preconsciente

Supery

Inconsciente

Generalidades del sistema freudiano

Las ideas de Freud evolucionaron continuamente durante su larga carrera. El resultado


colectivo de sus numerosas obras es un elaborado sistema del desarrollo de la persona
lidad, que Freud describa en tnninos de un sistema energtico que busca un equilibrio
de fuerzas. Este modelo homeosttico de la personalidad estaba detenninado por el
intento constante de identificar los medios apropiados para descargar las energas instintivas originadas en las profundidades del inconsciente. Segn Freud, la estructura de
la personalidad consiste en el intercambio dinmico de actividdes impulsadas por fuer
zas que estn presentes al nacimiento. El modelo homeosttico de Freud era congruen-

233

FIGURA 14-1 Esquema de la estructura de la personalidad de acuerdo con la formulacin de Freud. La lnea horizontal marca los lmites entre los procesos conscientes y los inconscientes, que slo se
cruza en los sueos, la hipnosis y la asociacin libre.

234

Psicoanlisis

Sistemas de la psicologa del siglo.XX

La estructura de la personalidad que se distingue primero del ello es el yo, a


menudo llamado personalidad "ejecutiva" por su funcin de canalizacin de las energas del ello en formas sociales aceptables. El desarrollo del yo ocurre a la edad de uno
y dos aos, cuando el nio confronta por primera vez el entorno. El yo est regido por
el principio de realidad; est al tanto de las exigencias del medio y modifica su comportamiento de modo que las presiones instintivas del ello queden satisfechas de manera
apropiada. El proceso secundario consiste en alcanzar objetos especficos para reducir
la energa libidinal en formas socialmente aceptables.
La ltima diferenciacin de las estructuras de la personalidad, el supery, aparece
hacia los cinco aos. A diferencia del ello y el yo, que son desarrollos internos de la
personalidad, el supery es una imposicin del exterior; es decir, es la incorporacin de
las normas morales que el yo percibe que vienen de alguna figura de autoridad, por lo
regular una asimilacin de las ideas de los padres. En el supery se representan tanto
los aspectos positivos como los negativos de esas nonnas de conducirse. El cdigo
moral es el yo ideal, una representacin de la conducta perfecta para que el individuo la
emule. La conciencia incorpora el aspecto negativo del supery y determina qu actividades son tabes. El proceder que viola los dictados de la conciencia genera culpa. El
supery y el ello estn en un conflicto directo en el que el yo media. As, el supery
impone una pauta de conducta que da lugar a cierto grado de control personal mediante
un sistema internalzado de recompensas y castigos.
El principal constructo motivacional de la teora de la personalidad de Freud se
deriva de los ristintos, definidos como fuerzas biolgicas que liberan energa mental.
La meta de la personalidad es reducir el impulso de energa mediante alguna actividad
aceptable dentro de las restricciones del supery. Freud clasific los instintos innatos
en impulsos de vida (ems) y de muerte (1ha11atos). Los instintos vitales comprenden la
conservacin e incluyen el hambre, el sexo y la sed. La libido es esa fonna concreta de
energa por la que los instintos vitales surgen en el ello. Los instintos de muerte se
dirigen al interior, como en el suicidio y el masoquismo, o bien al exterior, como en el
odio y la agresin.
Con el imperativo de que hay que mantener el equilibrio de la personalidad descargando la energa en formas aceptables, la ansiedad cumple una funcin crucial. En
esencia, Freud la vea como un miedo vago en anticipacin de deseos insatisfechos Y
males futuros. Dado el carcter primitivo de los instintos del ello., es poco probable que
las metas primarias sean siempre medios aceptables de reducir los impulsos; por el
contrario, se prestan a suscitar una ansiedad continua en la personalidad. Freud seal
tres formas generales de ansiedad. La ansiedad de la realidad, u objetiva, es el miedo a
los peligros del entorno con una causa evidente; se trata de un medio apropiado y sirve
para la sobrevivencia de! individuo. La ansiedad neurtica surge del miedo a posibles
castigos inherentes a la meta de la gratificacin de los instintos; es un miedo al castigo
por ex.presar deseos impulsivos. Por ltimo, Freud postul la ansiedad moral como el
miedo de la conciencia por culpa o vergenza. Para enfrentarla ansiedad, el yo desarro
lla mecanismos de defensa, que son procesos elaborados y, en gran parte, inconscientes
por los cuales el individuo evita las situaciones desagradables y los hechos que causan
ansiedad; por ejemplo, es posible evitar el enfrentamiento de la ansiedad median~e

,',:.

235

autonegacin, conversin o proyeccin, o bien reprimir los pensamientos que son fuen
te de ansiedad para el inconsciente. En la bibliografia psicoanaltica se explican muchos mecanismos de defensa, y en general se acepta que, aun cuando son formas
caractersticas de manejar la ansiedad, el individuo debe reconocerlos y controlarlos en
aras de su salud psicolgica.
Freud daba gran importancia al desarrollo del nio porque estaba convencido
de que los trastornos neurticos que manifestaban sus pacientes adultos tenan su
origen en experiencias infantiles. Distingui etapas psicosexuales que se caracterizan por sus diferentes fuentes de gratificacin, determinadas por el principio del
placer. Freud scribi que el nio es en esencia autoertco, que obtiene placer
sexual de la estimulaci.n de zonas crgenas o haciendo que la madre Je proporcione dicha estimulacin. Cada etapa del desarrollo psicosexual tiende a localizar la
fuente principal de gratificacin en determinada zona ergena. En la etapa oral, el
infante busc: la gratificacin succionando, mordiendo y tragando. Las necesidades
insatisfechas dan por resultado hbtos orales excesivos, y Freud crea que el optimismo, el sarcasmo y el cinismo del comportamiento adulto son atribuibles a incidentes de esta etapa. De la gratificacin oral, el nio pasa a una etapa en la que la
gratificacin anal, asociada con los procesos de eliminacin, es la principal. Freud
deca que los sujetos atildados, demasiado pulcros y compulsivos no resolvieron
bien sus necesidades anales. A la etapa anal sigue la flica, de la sexualidad infantil
(de los tres a los siete aos), en la que la fuente primaria de gratificacin se vincula
al pene en los nios y, en el caso de las nias, segn Freud, a cualquier cosa que lo
simbolice. Al cabo de la.etapa flica, el nio entra en un perodo de latencia asexual
que dura hasta el inicio de la pubertad. Ahora bien, durante las etapas psicosexuales
el nio transita igualmente por el ciclo edpico hasta el comportamiento sexual
adulto, a saber, el que Freud consideraba el correcto. En las fases iniciales del
ciclo, el pequeo tiene un fuerte deseo sexual por su madre, que suprime gradualmente conforme aparece el miedo al padre y experimenta una ansiedad neurtica
de que lo castre si.se entera de ese deseo. Entonces, el nio se identifica con el
padre (identificacin masculina) cuando pasa al periodo de latencia y a la etapa
genital de la pubertad. Si el ciclo no se resuelve, aparece el complejo de Edipo, un
estado pscosexual de desadaptacin. As, Freud vea la homosexualidad como una
sexualidad inmadura que refleja las urgencias de un Edipo no resuelto. Los autores
posteriores trataron de establecer un cuadro similar para las nias, el complejo de
Electra. En cuanto a Freud, el'complejo desarrollo correspondiente a las mujeres se
haca aun ms dificil por la envidia del pene, el deseo reprimido de encarnar la
masculinidad.
Este repaso de la complcada y detallada teora de Freud muestra muchas de las
dificultades de la evolucin de su sistema. No le preocupaba alterar sus ideas (siempre
que l hiciera los cambios), pero a menudo no modificaba el lenguaje, de modo que
muchas veces usaba los mismos trminos de fonnas distintas. Sin embargo, la complejidad y singularidad de su sistema son un logro notable. De hecho, tenla que inventar
nuevos trminos para expresar sus pensamientos, trminos que se han convertido en
parte de nuestro lxico.

236

Sistemas de la psicologa del siglo XX

El legad11 de Freud

En comparacin con el progreso rectilneo de la psicologa como disciplina emprica,


ya sea con el rigor del mtodo experimental o bien sin ste pero de cualquier modo
sistemtica, como es el caso del mtodo fenomenolgico, el sistema de Freud es muy
wlnerable. Y es que Freud no era un metodlogo. Su acopio de datos caree!~ de sistema
y control y consista sobre todo en lo que recordaba de lo que sus pacientes le haban
dicho. No realiz ningn esfuerzo independiente por confirmar la exa~~tud de los in.
fonnes de sus pacientes. Freud slo daba sus conclusiones e inferencias, y nunca revel
de qu manera arrib a ellas. Sus variables y constructos no estn definidos con claridad y no son cuantificables. Su teora resalta la infancia hasta el punto de afirmar que la
personalidad est formada, en esencia, a los siete aos. Sin emba!"Si el nico registro
de que estudi a los nios se refiere a un pequeo con una fobia, y, aun en este caso,
Freud trabaj en forma indrecta, tratando al padre. Ocurre puesque el acento de Freud
en la niez es una deduccin de sus observaciones de adultos.
Una objecin ms seria es que se trata de una teora con poco valor predictivo.
Examinaremos la funcin de la teora en el captulo 16, pero por hora es importante
reconocer que las predicciones de las teoras permiten modificar los hechos en curso;
por ejemplo, la teora de que el tabaquismo causa cncer nos da la confianza de aconsejar a los jvenes que no fumen. Para Freud, la persona est sobredeterminada. Como es
posible satisfacer las necesidades con muchas metas, es dificil predecir los ajustes del
adulto observando el comportamiento del nio. Tenemos que esperar y ver. Esta critica
es especialmente oportuna, porque Freud sostena una teora de la personalidad y un
tratamiento para sus trastornos.
Como dijimos, el psicoanlisis tiene un puesto nico en la historia de la psicologia. Freud no elabor una teora que produjera hiptesis que pudieran probarse ni otras
implicaciones empricas. Con todo, en otro nivel, consigui lo que pocos tericos: re
volucion las actitudes y cre un nuevo marco de referencias para reflexionar sobre la
personalidad. Puede decirse que sus poderes de observacin le permitieron estar en lo
correcto por las razones equivocadas. Los descubrimientos de otras teoras ms empricas de los trastornos de la personalidad han confinnado con :frecuencia muchas de sus
observaciones. Si sus posturas no satisfacen tos criterios del estudio emprico, de cual
quier fonna sealan a un hombre de genio y penetracin cuya influencia impregna las
ideas de las personas sobre ellas mismas de una forma que pocos han logrado.

Psicuanliss

Alfred Adler

Alfred Adler (1870-1937) naci en una familia vienesa acomodada, pero tuvo una infancia desgraciada. Era enfennizo y sus realizaciones, comparadas con las de su hermano m~or, no satisfacan las expectativas de sus padres. En I 895 recibi su doctorado
en medicina y para 1902 asista con regularidad a las reuniones semanales de Freud.
Fue uno de sus primeros seguidores y en 1909 lo acompa a los Estados Unidos. Sin
embargo, comenz a criticarlo abiertamente, sobre todo por su nfasis y sus interpretaciones literales de la sexualidad. Para 1911 la separacin fue definitiva y Adler form
su propio circulo de seguidores. Adler era un orador excelente que atrajo muchos estudiantes con su personalidad magntica y dinmica. Dict numerosas conferencias y en
1934 se instal en definitiva en los Estados Unidos, como maestro del Colegio de Medicina de Long lsland. Continu con sus viajes de conferencias y en I93 7 muri en una
gira por Europa en Aberdeen, Escocia.
Adler rechaz la rigidez del sistema freudiano. Poi ejemplo, argumentaba que la
envidia del pene no deba tomarse a la letra, sino como celos simblicos del domino
masculino de la sociedad, y pensaba que una negacin de la femineidad sera por fuerza
neurtica. Adler plante una alternativa a las ideas de Freud, pero se mantuvo dentro
del modelo psicoanaltico. Su "psicologa individual" no era tan detallada como la exposicin de la teora de Freud, sino una imagen general de la actividad humana que
reconoca el estado inferior del hombre al nacer, que daba por resultado su lucha continua por los sentimientos positivos y la perfeccin. Al definiruna psicologa personalista
del individuo, su nocin holstica de la personalidad destacaba la necesidad de unidad,
perfeccin y metas bien establecidas. En la teora de Adler, la motivacin no era el
"empujn" negativo de la reduccin de impulsos, como Freud haba afinnado, sino un
'1al6n" positivo del individuo que se empea por mejorarse y superarse. La orientacin

LOS DISCPULOS
El movimiento psicoanaltico fue en buena medida invento de Freud, y su influjo excede con mucho el de sus primeros seguidores que trataron de modificar el psicoanlisis.
Los principios del psicoanlisis fueron redefinidos y reinterpretados hasta que, hacia
1930, el movimiento se fragment en posturas rivales. Sin embargo, los escritores que
se apartaron de las especulaciones freudianas conservaron el modelo bsico que conceba la personalidad como un sistema de reduccin de energa.

237

ALFRED ADLER (1870-1937).

Cortesa de Corbis-Bettmann.

238

Sistemas de fa psicologa del siglo XX

de Adler es similar al boceto de la personalidad de Brentano. La unidad de sta es


producto de los esfuerzos del individuo, de modo que todos los fenmenos psquicos se
originan en realidad en sus peculiares fuerzas creativas. La mente muestra tendencias
definidas a la lucha por la superioridad y por alcanzar la perfeccin. As, el principio
motivacional de Adler no se reduce a los instintos biolgicos, sino que est descrito en
los trminos psquicos, casi espirituales, de la mente. A su vez, la lucha por la superioridad es una reaccin directa a los sentimientos infantiles de inferioridad, imperfeccin
e incompletud. Para Adler, el estado actual de la persona est conducido por sus expectativas de perfeccin. Estas eitpectativas, definidas por Adler como un "finalismo", son
ficticias en tanto que no son asequibles, pero operan como la eitpresin colectiva de las
metas de toda la vida. Entonces, la existencia de la persona se manifiesta en una vida
dentro de un contexto social y en la bsqueda de la armona personal en los esfuerzos
por alcanzar un sentimiento de superioridad.
Adler ofreci estudios de casos de estilos de vida pertinentes para ilustrar las
compensaciones de la inferioridad en la lucha por la superioridad. Sin embargo, fue
ms especifico y detallado en sus doctrinas sobre la crianza infantil. Crea que el orden
de nacimiento y la distribucin de la familia afectan radicalmente el desarrollo del
estilo de vida del individuo y el yo creativo. Adler vea a la familia como el principal
agente de la socializacin, en la que las cruciales pautas subsecuentes de comportamiento dependen de una educacin exitosa.
Adler introdujo en el psicoanlisis un acento en los aspectos sociales y creativos de
la experiencia y se apart de la insistencia rgida de Freud en la reduccin de la energa.
Adler influy en otros tericos importantes del movimiento psicoanaltico-sobre todo,
Homey y Fromm-. Su vaguedad, sus frecuentes incongruencias y la falta de una teora detallada del desarrollo le dan un carcter evasivo que lo aleja quiz ms que a Freud
de los planteamientos empricos. Con todo,Adler dio al psicoanlisis un sentido comn
que hizo ms atractivo el modelo psicodinmico freudiano sin trastocarlo.
CarlJung
Uno de los estudiosos ms fascinantes y complicados del siglo, Car! Jung (1875- I961 ),
naci de una familia pobre en una poblacin del norte de Suiza. Se las arregl para
ingresar en la Universidad de Basilea y en 1900 obtuvo su doctorado en medicina. Jung
pas casi todo el resto de su vida en Zurich, dedicado a ensear, escribir y atender a sus
pacientes. Despus de leer La interpretacin de los sueos en 1900, inici una relacin
epistolar con Freud, al que por fin conoci en 1907. Con Adler, lo acompa a los
Estados Unidos en 1909, y ah dio tambin conferencias e introdujo su propio trabajo al
pblico de ese pas. Jung comenz a aplicar las nociones del psicoanlisis a los mitos y
leyendas en bsqueda de la clave de la naturaleza de la psique del hombre. Tal independencia de pensamiento no encontr la aprobacin de Freud, y tambin se especula que
Jung habria realizado un anlisis crtico de la vida personal de aqul que quiz contri
buyera a las tensiones entre ellos. En 1911, Frcud le consigui la primera presidencia
de la Asociacin Psicoanaltica lnternacional, pero para ese momento su ruptura ya no
tena remedio. Al cabo, en 1914, Jung se retir de la asociacin y ces todo contacto

Psicoanlisis

239

con Freud. Adelant sus propias interpretaciones del psicoanlisis y emprendi varias
~xpediciones para estudiar las sociedades primitivas en el oeste de los Estados Unidos,
Africa, Australia yCentroamrica. Su prolfica obra sobre temas que van de la antropologa a la religin arrojaron nuevas luces a los problemas eternos de la existencia del
hombre desde el punto de vista del psicoanlisis.
La "psicologa analitica" de Jung redefini muchos conceptos freudianos; sin
embargo, conserv la tenninologa de Freud y, por lo tanto, las mismas voces solan
tener significados distintos. Al igual que Freud, crea que el propsito central de la
personalidad era alcanzar un balance entre fuerzas conscientes e inconscientes; adems, seal dos fuentes de estas fuerzas. Una era el inconsciente personal, que consiste
en experiencias reprimidas uolvidadas y es similar al nivel preconsciente de Freud. Los
contenidos del"ttconsciente personal son del todo accesibles a la conciencia. En el
inconsciente personal residen los complejos, que son grupos de sentimientos con un
tema definido que dan lugar a respuestas conductuales distorsionadas; por ejemplo, el
nio que reprime sus emociones negativas acerca de su madre se convertir en un adulto con un complejo materno y tendr sentimientos intensos y ansiosos cuando encuentre imgenes o estmulos asociados con la maternidad. La segunda fuente de fuerzas
inconscientes, exclusiva de la teora de Jung, es el inconsciente colectivo, una fuente
ms poderosa con contenidos heredados y compartidos con otros miembros del grupo
tnico. As como el inconsciente personal tiene complejos, el coletivo posee arquetipos, imgenes primordiales evolucionadas de una ascendencia tribal primitiva de
experiencias y actitudes milenarias. La lista de Jung de los arquetipos inclua el nacimiento, la muerte, la unidad, el poder, Dios, el diablo, la magia, el viejo sabio y la madre
tierra. La nocin de un inconsciente colectivo en la personalidad que impone al individuo pautas de comportamiento, sobre todo en las crisis de la vida, se adapta bien a las
preocupaciones de Jung por los mitos y los smbolos. Jung crea que la capacidad de los
smbolos de la sociedad para expresar imgenes arquetpicas es una prueba del progreso de la civil~9i~n.
Jung se concentraba en los aos de la mitad de la vida, cuando se supone que las
presiones de los impulsos seituales ceden ante la ansiedad por las cuestiones filosficas
y religiosas ms profundas sobre el significado de la vida y la muerte. Al retomar la
idea de alm~_espiritual, Jung argumentaba que la personalidad saludable ha realizado a
plenitud las potencias humanas para alcanzar la unidad y la integracin completa. De
acuerdo con Jung, esta realizacin ocurre slo despus de que el individuo haya vencido los obstculos del desarrollo de la personalidad desde la infancia hasta la mitad de la
vida. La incapacidad de crecer en este sentido da por resultado la desintegracin de
la personalidad. En consecuencia, la persona debe individualizar las experiencias para
llegar a una "funcin trascendente" que unifica las estructuras diferenciadas de la personalidad en un yo totalmente consciente.
Jung redefini la energa libidinal como la oposicin en la personalidad de la
introversin y la eittraversin, con lo que super el acento que Freud pona en la sexualidad. Las fuerzas de la extraversin se dirigen a los otros del entorno y fortalecen la
confianza personal. La introversin conduce en la direccin interna de la contempla
cin, la introspeccin y la estabilidad. Las energias en oposicin tienen que equilibrar-

240

Psicoanlisis

Sistema.f de la psicologa del siglo XX

se para el funcionamiento psicolgico adecuado de la sensacin, el pensamiento, los


sentimientos y la intuicin. Un desequilibrio entre introversin y extraversin se compensa en parte en los sueos. En efecto, para Jung los sueos tenan un valor de adaptacin importante para que la persona se mantuviera en equilibrio.
Cuando Jung se hizo viejo, sus obras destacaron ms el misticismo y las experiencias religiosas, campos que por lo regular la psicologa ignora. De todos los fundadores del psicoanlisis, las ideas de Jung fueron las que ms contrastaron con las del
empirismo. Sin embargo, ofreci un tratamiento nico de temas humanos cruciales que
no haban sido estudiados sistemticamente por los psiclogos y que an permanecen
en el reino de la especulacin filosfica. Quiz Jung fue ms filsofo que psiclogo, y
propuso y enfrent temas que no se prestaban a otros sistemas de psicologa.
Karen Horney
Nacida en la ciudad alemana de Hamburgo, Karen Horney ( 1885-1952) recibi en 1913
su ttulo en medicina de parte de la Universidad de Berln. De 1918 a 1923 estuvo
asociada al Instituto Psicoanaltico de Berln y sigui las interpretaciones tradicionales
del psicoanlisis de Freud. Ella misma fue analizada por Karl Abraham y Hanns Sachs,
muy conocidos en. Europa como formadores de psicoanalistas freudianos. En 1932 fue
nombrada subdirectora del Instituto Psicoanaltico de Chicago y, estando.ah, comenz
a adoptar una postura ms independiente en el movimiento. Dos aos ms tarde, se
mud a la ciudad de Nueva York, donde se mantuvo de consultas privadas y como
maestra de la Escuela Nueva de Investigacin Social.Al cabo de unos aos, fue acusada
de apartarse radicalmente del psicoanlisis ortodoxo y fue expulsada de la Sociedad
Psicoanaltica de Nueva York. Entonces, fund el Instituto Estadounidense de Psicoanlisis, que dirigi hasta su muerte.
Horney realiz grandes contribuciones a la elaboracin de una psicologa de la
mujer. Como se desprende de nuestra revisin de la teora de Freud, .ste reflejaba su
poca al dar una consideracin especial a la meta de equilibrar las energas sexual y de
agresin del desarrollo humano. Horney, como Adler, negaba que constructos como la
envidia del pene fueran normas sociales. Adems, arroj luces a la funcin cambiante
de las mujeres en las sociedades industrializadas, a los cambios radicales que en el
medio laboral urbano ocurran entre quienes haban estado sujetas a las cargas represivas de la sociedad campesina tradicional.
Las ideas de Homey no eran aceptables para la cerrada organizacin psicoanaltica
dominada por los freudianos. Pero a pesar de su expulsin de estos medios, su revisin
de la teora de Freud se mantuvo dentro del modelo psicoanalitico. Estaba de acuerdo
en que la actividad mental es producto de motivaciones inconscientes y aceptaba la
primaca de los impulsos emocionales. Tambin apreciaba el valor de la descripcin de
Freud de los mecanismos de defensa y compartia su nfasis en la transferencia, la asociacin libre y el anlisis de los sueos en la terapia Aunque se vea ms i:orno terapeuta que como terica, mantena diferencias importantes con Freud en cuanto a la estructura
de la personalidad. Negaba la divisin estricta y excluyente de la idea freudiana del
ello, el yo y el supery. Ad~ms, si hay un complejo de Edipo-d~ca:-:-, no procede de

241

una relacin sexual y agresiva entre el hijo y sus padres, sino de la accin emocional
recproca de la ansiedad que resulta de los sentimientos de inseguridad del nio debidos a rechazos, daos o proteccin excesiva. Horney explicaba la energa libidinal como
impulsos emocionales ms que como la energa primaria sexual y de agresin que propusiera Freud. Para Homey, los problemas sexuales eran un efecto, no una causa, de los
trastornos emocionales.
Homey destacaba la ansiedad bsica que surge de las inseguridades de la infancia
y que contina durante toda la vida. Argumentaba que la humanidad ha perdido la seguridad de las sociedades medievales y que la neurosis es la secuela natural de la industrializacin. En consecuencia, la psicologa est relacionada con los valores culturales y
sociales. La totalidad de las experiencias que el individuo acumula en la vida se denomina
"estructura del carcter", el producto del desarrollo constante. Horney crea que el individuo tiene una gran capacidad de introspeccin, que es posible explorar a fondo mediante
el autoanlisis, el cual a su vez lleva al conocimiento de uno mismo, requisito para el
crecimiento psicolgico. El proceso de un autoanlisis correcto conduce a la aparicin de
un concepto personal fuerte, un constructo que de algn modo se parece a la nocin
freudiana del yo ideal. El concepto personal bien integrado combate la dependencia excesiva en mecanismos de defensa que alienan a las personas de ellas mismas y van en contra
de su propio conocimiento. Cuando ocurre esta alienacin, la gente necesita la ayuda del
anlisis profesional para recuperar el juicio y la espontaneidad.
Horney describa la actividad humana en trminos de tres modos de proteccin y
defensa. El "acercamiento" es caracterstico del comportamiento y el desamparo infantil; por ejemplo si percibo que otro me ama, entonces no va a lastimarme. La actividad
caracterstica en la adolescencia es el "enfrentamiento", que es hostil y se esfuerza por
controlar; por ejemplo, si tengo poder, nadie podr daanne. Por ltimo, el "alejamiento" es caracterstico de la conducta aislada del adulto; si me retiro, nadie me har dao.
Estos modos de actividad satisfacen IOnecesidades neurticas descritas por Homey:
Necesidad neurtica

Modo de actividad

l. Afecto y aprobacin

Acercamiento

2. Pareja dominante

Acercamiento

3. Bsqueda de una vida confinada

Alejamiento

4. Autocracia e independencia

Alejamiento

S. Perfeccin

Alejamiento

6. Poder

Enfrentamiento

7. Explotacin de los dems

Enfrentamiento

8. Prestigio

Enfrentamiento

9.Ambicin

Enfrentamiento

IO. Admiracin personal

Enfrentamiento

242

Sistemas de la psicologa del siglo XX

Psicoanlisis

Slo con el autoanlisis se superan estas necesidades neurticas. Por eso, Horney
vea la terapia de manera muy distinta a Freud. quien consideraba que su objetivo era
restaurar el equilibrio de la personalidad. Horney crea que, en ltima instancia, la
finalidad de la lerapia era la salud psicolgica, definida en trminos de la bsqueda
conlinua del conocimiento de uno mismo.
Horney criticaba a Freud pr limitar sus observaciones a los nios y las mujeres
histricas; sin embargo, ella misma redujo su punto de vista a los medios urbanos, con
lo que su teora se queda sin un concepto aceptable de normalidad. Segn Horney, los
conflictos personales no surgen del interior, sino que son resultado de los detenninantes culturales de la industrializacin. Ahora bien, esta debilidad es tambin una ventaja
de su versin del psicoanlisis. Ella reconoca la naturaleza radicalmente cambiante del
entorno social y subrayaba su efecto profundo en la psicologa del individuo. En consecuencia, sus ideas no son estticas, sino que se adaptan para salisfacer los cambios en
las exigencias que la sociedad impone a las funciones de hombres y mujeres.

La psicologa interpersonal de Sullivan se basaba en la detallada observacin sus


ideas feron muy aceptadas tanto por su especificidad como por su aplicabilidad e~ los
medios clnicos. En muchos aspectos, Sullivan extendi la obra de Adler, pues realiz
un estudio m_~ co_mpleto de las posibilidades sociales de la teora psicoanaltica.
Erich Frornm

La teora id~lista de Erich Fromm (1900-1980) es una combinacin interesante del


modelo psicoanaltico con matices existencialistas. Naci en Francfort del Main y en
1922 se doctor en la Universidad de Heidelberg, despus de lo cual estudi en el
Instituto Psicoanaltico de Berln. En 1934, viaj a Amrica y ense en diversas universidades de los Estados Unidos y Mxico.
. Fromm d~~c siempre la i?"agen existencial del hombre moderno solitario y
enaJenado de si mismo y de la sociedad (en el captulo 17 revisaremos las influencias
del existencialismo en el psicoanlisis). En congruencia con la idea de Horney de que
~1 ~~ividuo busca la seguridad, Fromm pensaba que el mundo moderno ha dejado al
mdiv1duo en un estado de soledad y desamparo. Para enfrentar esta condicin, la persona puede tratar de escapar, pero los medios de escape, similares a los mecanismos de
defensa de freud, no son satisfactorios. En cambio, Fromm crea que la libertad esencial del individuo es la clave para satisfacer sus necesidades. Argumentaba que el pro
greso humano-ha originado cinco necesidades bsicas aparte de las biolgicas del hambre,
el sexo y la sed. Todos tenemos la necesidad de establecer relaciones personales de
amor y entendimiento. Tambin tenemos una necesidad de trascendencia, de desenvolver la capacidad de razonamiento y pensamiento creativo exclusivamente humana.
Tenemos lanecesidad de arraigar, de pertenecer y ser parte del entorno. Tenemos una
necesidad de identidad personal, de distinguimos de lo que nos rodea. Y tenemos
la necesidad de una orientacin congruente que nos permita entendemos a nosotros y
a nuestro medio.
Fromm decia que ni el capitalismo ni el comunismo han logrado implantar la
estructura social adecuada para el verdadero desarrollo humano y dio sus propias ideas
sobre una utopa que facilitara el crecimiento individual para satisfacer las cinco necesidades. Confonne Fromm elabor sus opiniones, super la funcin tradicional del
psiclogo hasta convertirse en un filsofo social. Con todo, trat de adaptar el modelo
psicoanaltico para que respondiera mejor a la naturaleza fluida de los cambios sociales
Yque reconociera el conflicto del hombre moderno que trata de vvir en un medio
hostil.
.

PSICOANLISIS SOClAL
Las modificaciones del psicoanlisis freudiano que propusieran Adler y Horney sealaron una tendencia al examen del contexto social de las experiencias humanas. En
particular, dos tericos, Sullivan y Fromm, son los principales representantes de esta
corriente.
Harry Stack Sullivan

Nacido en la zona rural del estado de Nueva York, Harry Stack Sullivan (1892-1949) se
titul como mdico en 1917 enel Colegio de Medicina y Ciruga de Chicago. A partir
de 1922, trabaj en varios hospitales en la investigacin de la esquizofrenia. En 1933 se
convirti en director de una institucin psiquitrica y, desde 1936 hasta su muerte,
encabez su instituto de capacitacin, la Escuela de Psiquiatria de Washington. Public
un solo libro, Conceptions of Modern Psychiatry (Conceptos de psiquiatra moderna,
1947), pero llev extensas anotaciones de su trabajo, que a su muerte fueron compiladas
y publicadas por sus estudiantes. Estas obras forman la fuente de su teora interpersonal
de la psiquiatra.
Sullivan consideraba la personalidad, o el yo, como un sistema abierto en contacto con el entorno, de modo que en cualquier momento el individuo se define corno la
suma de estas experiencias interactivas. Aunque recuerdan la teora del campo (como
la de Lewin), las formulaciones de Sullivan caben dentro del movimiento psicoanaltico porque aceptaba un modelo homeosttico de reduccin de la ansiedad Las tensiones
surgen de necesidades y ansiedades que requieren reduccin. En sus ideas sobre el
desarrollo, Sullivan defini diversas etapas sealadas por la naturaleza de las relaciones sociales. Propuso varios "dinamismos", o relaciones sociales impulsoras, ejercidas
conforme el individuo madura hacia una socializacin apropiada en la vida adulta y
adquiere una autoestima.

243

REPERCUSIONES CONTEMPORNEAS

,:

Com? dijimo~ al principio, el psicoanlisis es un movimiento nico en la psicologa.


Provino del nusmo modilo alemn de actividad mental que produjo la psicologa de los
actos y el movimiento de la Gestalt Sin embargo, el psicoanlisis recibi su inmediata
expresin en las necesidades de los enfermos mentales. Por esta razn, el psicoanlisis,

244

Sistemas de la psicologa del siglo XX

sobre todo como lo propusieron los autores posteriores a Freud, da la impresin de un


movimiento de ocasin que avanza conforme aparecen los problemas y no de un sistema coherente. El psicoanlisis no se adhiri al compromiso con la metodologa que
expresaron los sistemas que surgieron de la investigacin acadmica. En consecuencia,.
tuvo y tiene poca relacin con los planteamientos con mtodos generales, sean empricos o fenomenolgicos. Dicho en forma sencilla, el psicoanlisis y las otras versiones
de los modelos psicolgicos no hablan el mismo idioma.
La seleccin de colaboradores posfreudianos del movimiento psicoanaltico que
vimos en este captulo no pretende ser exhaustiva, sino apenas representativa. Sin embargo, este conjunto de posturas psicoanalticas manifiestan tambin el problema de
una metodologa asistemtica. El psicoanlisis nunca estableci criterios sistemticos
para comparar las nuevas interpretaciones. En un sentido muy real, hay tantas teoras
psicoanalticas como psicoanalistas. Esta dificultad plag el movimiento desde los tiempos de Freud y sigue hacindolo: el psicoanlisis contemporneo est muy fragmentado.
Aunque no fue aceptado en la corriente principal de la psicologa, el psicoanlisis
asumi una postura dominante en la psiquiatra, lo que se entiende a la luz de su origen
como respuesta a problemas clnicos. De hecho, las obras psicoanalticas disfrutaron de
una posicin casi exclusiva en la psiquiatria y la psicologa clnica hasta los aos sesenta, cuando la modificacin conductual empez a competir como mtodo alternativo de
terapia.
El psicoanlisis sigui influyendo en las artes, la literatura y la filosofia. Esta
influencia refleja el principal aporte de Freud: su anlisis general del inconsciente. As,
las expresiones literarias y artsticas se interpretan al tenor de las actividades inconscientes del artista y de las impresiones inconscientes del receptor. Los psiclogos escogen ignorar las motivaciones inconscientes o bien se refieren a actividades subliminales
o inferiores al umbral; sin embargo, una verdadera teora general de la actividad psicolgica no puede limitarse a los aspectos conscientes del comportamiento. Aunque los
psiclogos no estn de acuerdo con la interpretacin de Freud, ste identific algunos
procesos dinmicos que ejercen un influjo en la actividad del individuo y que la psicologa no puede omitir.

RESUMEN
El mvimiento psicoanaltico introdujo el estudio de los procesos inconscientes que
influyen en las actividades de los hombres. Era una corriente que concordaba con el
modelo alemn de actividad mental, que se remonta a las obras de Leibniz y Kant. Si
bien la psicologa de los actos y el movimiento de la Gestalt son tambin expresiones
modernas del modelo alemn, el psicoanlisis destac la meta del equilibrio homeosttico
de las energfas inconscientes de la personalidad. Su fundador, Sigmund Freud, aprovech sus agudos poderes de observacin para idear mtodos teraputicos muy necesarios. Ms tarde, ampli sus formulaciones en una teora psicodinmica del crecimiento
de la personalidad, dependiente de la reduccin de la tensin. Otros tericos modifica-

Psicoanlisis

245

ron el modelo freudiano para incluir las influencias culturales (Jung) y las necesidades
sociales (Adler y Horney). Asimismo, los estudiosos integraron al modelo psicoanaltico planteamientos de campo (Sullivan) y premisas existenciales (Fromm). Como movimiento contemporneo, el psicoanlisis ejerce an una influencia considerable en la
psiquiatra y la psicologa clinica, aunque se encuentra fragmentado por la falta de
acuerdos metodolgicos. Adems, las aseveraciones de Freud sobre el inconsciente
condujeron a nuevas interpretaciones de las manifestaciones artsticas. Sin embargo,
como modelo viable para la psicologa, el psicoanlisis se apart de los fundamentos
empricos de nuestra ciencia y comparte poco con otros sistemas que dependen de esos
planteamientos metodolgicos.

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Los comienzos del


conductismo
Antecedentes inmediatos del conductismo
La refl~xologa rusa
lvn Mijailovich Sechenov
Vladimir Mijailovich Bejterev
lvn Petrovich Pavlov
El conexionismo estadounidense: Thorndike
El conductism de Watson
La expansin
Otros conductistas estadounidenses

Edwin B. Holt
Albert P. Weiss
Walter S. Hunter
Karl S. Lashley
El positivismo operacional
Resumen

.,

El sistema que define la.psicologia como el estudio del comportamiento tuvo un gran
progreso en el siglo XX, sobre todo en los Estados Unidos. Se supona que la conducta observable y cuantificable tiene un significado propio, ms que ser una simple
manifestacin de hechos mentales. El inicio formal del movimiento ocurri en 1913,
cuando el psiclogo norteamericano John Broadus Watson (1878- J 958) public su
famoso artculo "Psychology as the Behaviorist Views It'' ("La psicologa como la ve
el conductista"). Watson propuso una separacin radical de las teoras psicolgicas
del momento al afirmar que la direccin apropiada para el progreso de la psicologa
no es el estudio de la conciencia "interior''. De hecho, consider comopseudoproblema
toda noci6n de un estado mental inmaterial de la conciencia, y en cambio seal la
conducta abierta y observable como el nico objeto de la verdadera ciencia de la
psicologa.
Watson logr alterar la direccin del avance de la psicologa. Ms adelante veremos las fuerzas intelectuales que convergieron en los das de Watson y que fomentaron
la aceptacin de sus ideas. Aunque Watson haya sido el vocero de un movimiento revo
247

248

Los comienzos del conductismo

Sistemas de la psicologa del siglo XX

eran fisilogos, no psiclogos, y que la reduccin de los procesos psicolgicos a mecanismos fisiolgicos era inherente a su trabajo. No eran filsofos queriendo articular
una nueva ciencia de la psicologa, sino que pretendan ampliar los conocimientos fisiolgicos para incluir procesos que haban sido catalogados como psicolgicos. En
consecuencia, tenan pocas aplicaciones para la nueva ciencia de la psicologa. Esta
tradicin contina hasta nuestros das en Rusia y Europa oriental, donde las investigaciones de los procesos de aprendizaje, sensacin y percepcin, entre otros, se suelen
incluir en el estudio de la neurobiologa antes que en la psicologa.

tucionario que defini el alcance de la psicologa, hay que admitir ~ue ~l xito subse
cuente de la corriente conductista es ms evolucionista que revoluc1onano. El conductismo sobre todo en los Estados Unidos, ha ido cambiando desde la definicin inicial
de W~tson hasta abarcar una gama amplia de actividades humanas e infrahumanas
estudiadas con varias metodologas empricas.
. ..
La tendencia histrica que llev al conductismo de Watson parte de la Ant1gue
dad y llega al siglo XIX. Los presocrticos, como el fls~co jonio ~i~~rates (c~ptulo
2), trataron de explicar la actividad hwnana como rea:c1ones m~antcas reductibles a
causas biolgicas o fisicas. Mucho despus, el sensualismo frances, al rechazar la sustancia metafsica de Descartes en favor de un sistema mecnico que respondla a los
estmulos del medio, fue un predecesor importante del conductism~ d71siglo XX. Ta~to el reduccionismo sensorial de Condillac como la fisiologa mecan1ca de La Mettne
condujeron a la posicin de que los he~os me~tales es~ det~nn(~ados. del t~o por:
informacin de los sentidos y que el nivel crucial de la mvest1gac1on psicolgica atane
a los procesos sensoriales. Pero tal vez los filsofos ingleses di~~n al condu~tism~ sus
cimientos intelectuales ms finnes. La nocin de Locke de pasividad mental llllphcaba
que la mente obtiene sus contenidos del entorno, y las dos corriente~ domin~tes en
Inglaterra, el empirismo y el asociacionismo, incorporan las premisas bs.1c~s ?el
conductismo. La psicologa conductista apareci en el siglo XX como una d1sc1phna
emprica para estudiar el comportamiento en trminos de adaptacin a los estmulos
del medio. El meollo del conductismo es que el individuo aprende a adaptarse al ambiente y que este aprendizaje est regido por principio~ de asociacin..
Un plante.amiento emplrlco fundamental de la ps1colog~a. ~ond~ct~ para el exa
men de las asociaciones, en lo general congruente con la trad1c1on bntmca, se encuentra en el estudio de la retlexologa, llevado a cabo por un grupo de fisilogos rusos.
Antes de los trabajos de Watson ya se haban realizado i~v~!igaciones _imp?rtantes
sobre la adquisicin de los reflejos, pero el grupo ruso eJerc10 un gran mfluJO en el
conductismo despus de que Watson comenzara a publicar y colabor a extender sus
formulaciones iniciales.

ANTECEDENTES INMEDIATOS
DEL CO~UCTISMO
La reflexologia rusa
Citamos en el capitulo l Olos adelantos en la fisiologa del cerebro, sobre todo l.a
neurofisiologa de Sherrington. En un trabajo de al~n mo?o paralelo, durant~ los pnmeros aos del siglo un grupo de cientficos rusos mvest1gaba l~s ~se~ fis1?lg1cas
de los procesos conductuales. Tal w:z. la obra de Sherrington era mas s1gn_1fica~1va :-de
hecho, qued para investigadores posteriores el examen de todas. las 1mphc~~10nes
de su neurofisiologa para la psicologla conductista-, pero el trabaJO de los fis1ologos
rusos tenla una direccin prctica que se adapt con facilidad al conductismo como el
mecanismo bsico del aprendizaje. Con todo, hay que recordar que estos investigadores

249

.- r

.-'1.

lvn MijaiJovich Seehenov. Considerado el fundador de la moderna fisiologa rusa,


Ivn Mijailovich Sechenov (1829-1905), se doctor en fisiologa en la Universidad de
San Petersburgo. A partir de 1856, pas siete aos viajando por Europa del este, donde
conoci a fisilogos eminentes como Hermann Helmholtz, Johannes Mller y Dimitri
Mendeleyev (1834-1907), quien trabajaba exiliado en Heidelberg. Sechenov ocup la
ctedra de fisiologa en las universidades de San Petesburgo y Odessa; y culmin su
carrera en Mosc.
'
En 1863, Sechenov public Reflejos del cerebro, en el que planteaba la hiptesis
de que es posible reducir a reflejos todas las actividades, incluidos los procesos en
apariencia complejos del pensamiento y el lenguaje. Ms an, destacaba ta funcin
mediadora, excitatoria e inhibitoria, de la corteza cerebral como el centro de los actos
reflejos. Sechenov crea que la causa de toda actividad intelectual, as como la actividad
motora, se relaciona con la estimulacin externa. As, el repertorio de la conducta es
resultado de respuestas a los estmulos ambientales, mediados por el nivel cortical. En
un artculo posterior (de 1870), Sechenov descart las ideas contemporneas de la psicologa corno una serie de conceptos innecesarios que slo reflejan el estado de igno
rancia de la fisiologa. Con el avance de las investigaciones, aseguraba, los constructos
de la psicologa desapareceran, al quedar reducidos al nivel de la explicacin fisiolgica correspondiente.
Sechenov restringa las respuestas psquicas y fisiolgicas a los reflejos, de modo
que las ideas eran asociaciones de stos ltimos, mediadas por el sistema nervioso
central. El fundador de la moderna fisiologia rusa defina la rejlexologa como la interpretacin monista de las actividades humanas que equiparaba los procesos psicolgi
cos con los neuronales esenciales. Sechenov inaugur una corriente experimental para
validar sus nociones sobre la reflexologa, que no era muy diferente de la de los sucesores de Descartes, correspondientes a la tradicin sensualista francesa. El gobierno zarista
censur las obras de Sechenov por su acento materialista en la explicacin de las activi
dades mentales. Sechenov no vivi para ver la llegada de Lenin, quien implant un
rgimen basado en el materialismo dialctico que convenla a la reflexologa planteada
por l y sus sucesores:
filad/mir Mijailovich Bejterev. Uno de los estudiantes ms famosos de Sechenov,
Vladmir Mijailovich Bejterev (1857-1927), acu el tnnino rejlexologa para referirse a sus investigaciones. Despus de estudiar en San Petersburgo, Bejterev dej Rusia
para trabajar con Wundt, Du Bois-Reyinond y Jean Martn Charcot, el neurlogo fran.
cs iniciador del uso moderno del hipnotismo. Los intereses de Bejterev lo llevaron a

lSO

Sistemas de la psicologa del siglo XX

Los comienzos del conductismo

aplicar la reflexologa objetiva de Sechenov a los problemas psiquitricos, y en 1907


fund el Instituto Psiconeurolgico de San Petersburgo.
En 191 O, Bejterev public su Psicologa objetiva, que abogaba por descartar 1os
concep'tos mentalistas de la descripcin de los sucesos psicolgicos. Aunque realiz
algunos experimentos innovadores sobre el castigo, su principal contribucin fueron
sus extensas obras, que lograron que un pblico mayor conociera y aceptara la
reflexologa. Adems, sus aplicaciones de la reflexologa al comportamiento anonnal
mostraron la utilidad de la psicologa objetiva.
Bejterev fue contemporneo y a veces rival de Pavlov. Como estaba familiarizado
con la psicologa de Wundt, estaba ms abierto que Pavlov a los temas de inters para
los psiclogos. En consecuencia, sus textos sobre la reflexologa se ganaron ms rpido
la aceptacin de stos que la obra ms sistemtica de Pavlov.
.Bejterev destacaba la unidad de la reflexologa; por lo tanto, rechazaba la introspeccin como mtodo aceptable porque la actividad psicolgica es de algn modo
distinta de las otras actividades humanas. Los procesos psicolgicos y fisiolgicos comprenden la misma energa neuronal, y los reflejos observables, sean heredados o adquiridos, estn regidos por relaciones determinadas por estirnulacin interna y externa. La
meta de la psicologa objetiva es descubrir las leyes que rigen la ocurrencia de los
reflejos.
lvn Petrovich Pa11lov. El sistema ms general de la reflexologa rusa se debe a lvn
Petrovich Pavlov (1849-1936), cuya larga y productiva carrera nunca sufri grandes
interrupciones, a pesar de las agitaciones de la Revolucin rusa. Pavlov naci en una
pequea poblacin del centro de Rusia, hijo de un sacerdote parroquial ortodoxo. Primero trat de seguir la vocacin de su padre, pero cambi de opinin y en 1870 se

.i

IVN PETROVICH PAVLOV (1849-1936).


Cortesa de la Biblioteca del Congreso.

.:-"

251

inscribi en la Universidad de San Petersburgo. Despus de ocuparse varios aos como


tutor, lo que apenas le bastaba para sobrevivir, en 1879 consigui una beca universitaria
y termin sus estudios de medicina en 1883. De 1884 a 1886 estudi en Leipzig y
Breslau (ahora Wroclaw), donde se uni a un grupo de cientficos que estudiaba las
secreciones pancreticas. En 1890, se convirti en profesor de farmacologa en la Aca
demia Mdica Militar de San Petersburgo y, cinco aos despus, fue nombrado profesor de fisologia. Ese mismo ao, Pavlov particip en la fundacin del Instituto Imperial
de Medicina Experimental y fue su director as como encargado del departamento de
fisiologa. Junto con Marceli Nencki ( 1849-1901 ), un pionero de la bioqumica de origen polaco que haba dejado la Universidad de Berna para dirigir el departamento de
esa matera en el instituto, Pavlov estableci un centro de investigacin de reputacin
internacional, que .traslad en los aos treinta a nuevas instalaciones en las afueras de
San Petersbargo (llamado Leningrado de 1924 a 1990, cuando recuper su nombre).
Pavlov presidi un instituto muy grande. El Instituto Pavloviano de Fisiologia de la
Academia Rusa de Ciencias sigue siendo un centro prestigiado de investigaci n fisiolgica sobre la reflexologa.
Pavlov era un acadmico austero con una disciplina rigurosa, e impuso tanto su
disciplina como sus rgidas expectativas a sus numerosos estudiantes durante sus aos
productivos, que fueron muchos. Defendfa la metodologa sistemtica y consideraba
un asunto serio el acopio de datos. El nuevo laboratorio que construy el gobierno
estalinista, para Pavlov, era llamado la "torre del silencio", no slo por sus muros aislantes,
sino tambin por la conducta de sus trabajadores.
En 1904, Pavlov recibi el premio Nobel por sus trabajos sobre las bases nerviosas y ganglionares de la digestin. En el curso de esta investigacin, descubri los
principios del condicionamiento basado en la asociacin, por e! que se le recuerda hasta
en nuestros tiempos. Pavlov ide un dispositivo que implantaba en los carrillos de sus
perros y con el que recogia su saliva como medida de los procesos digestivos que estudiaba. Durante sus cuidadosos experimentos, Pavlov observ que los perros salivaban
sin falta en anticipacin a la comida, cuya llegada anunciaba la proximidad de un
asistente o la presentacin del plato. A partir de esta aguda observacin, Pavlov emprendi un programa d investigacin que lo llev a establecer la relexologa del
condicionamiento. Descubri que poda tomar un estimulo neutral -digamos, el golpe
del metrnoiyio, un sonido o una luz-y, despus de apareamientos sucesivos con la
recompensa primaria, en este caso la comida, el perro motivado (con hambre) respondera con salivacin a la sola presentacin de ese estmulo. Llam estmulo condicional
a este estmulo que adquira las propiedades incitativas de la recompensa primaria. En
una de las primeras traducciones, la fonna rusa de condicional fue vertida como condicionado, y as pas-a la tenninologa comn; sin embargo, el adjetivo condidonal expresa mejor el significado que quera Pavlov, porque vea la adquisicin de estas
propiedades como una asociacin aprendida. Para cumplir los criterios de aprendizaje.
el vinculo entre el estmulo condicionado y la respuesta ha de ser temporal, es decir,
debe ser capaz de disiparse, de modo que el estmulo condicional pierda sus propiedades. Pavlov defini extincin como la presentacin repetida del estmulo condicionado
en ausencia de la recompensa primaria, con lo que su capacidad de excitar una respues-

Sistemas de la psicologla del siglo XX

ta se reduca. Pavlov seal cuatro hechos experimentales en los procesos de adquisicin y extincin.

Estmulo incondicionado (El). Suceso ambiental (digamos, la comida) que, por


sus propiedades inherentes, provoca un reflejo orgnico.
Estmulo condicionado (EC). Suceso ambiental {como un sonido)que es neutral
con respecto a la respuesta antes de su apareamiento con el El.
Respuesta incondicionada (Rl). Reflejo natural {como la salivacin) que el El
produce. en fonna automtica o involuntaria.
Repuesta condicionada (RC). Reflejo adquirido (como la salivacin) suscitado
por el EC despus de asociarse con el EL
Observe que la respuesta incondicionada es la misma que la condicionada; lo que
cambia es su estmulo y, por lo regular, su intensidad. Pavlov descubri que relaciones
temporales diferentes entre el EC y el El producen ndices distintos de adquisicin y
extincin de las RC. La relacin ptima, haciendo uso de la respuesta anticipatoria,
ocurre cuando se presenta el EC justo antes del El y se llama condicianamiento retardado:

ec_s---t_
a_r--t_
nempo - - - - - ~

Otras relaciones temporales tambin generan el condicionamiento, pero sus ndices no son los ptimos:

EC simultneo

___r----t_

EL ___r----t,_
HueHadeEC _ _ r - i _ _ _
EL___r-__

A partir de este paradigma bsico, Pavlov extrajo varios principios. Primero, los
procedimientos de condicionamiento representan la cuantificacin y la objetivizacin
de la adquisicin y el olvido de asociaciones. Pavlov haba sometido a escrutinio expe
rimental los conceptos aceptados de la teoria de la asociacin, que haban analizado

Los comienzos del conducrismo

253

filsofos como Hume y Milis, y haba establecido lo que segn l era una explicacin
completa de la fonnacin de las asociaciones sobre la base del materialismo de la
reflexologa fisiolgica. En la teora del condicionamiento de Pavlov, no haba necesidad de ningn constructo mental, pues el sistema nervioso, y en especial el crtex,
ofrecen los mecanismos para la reflexologa. Segundo, el paradigma experimental tan
controlado del condicionamiento brindaba la posibilidad de investigar el conjunto de la
actividad nerviosa superior. Pavlov consideraba que sus procedimientos, que consistan
en el control cuidadoso por parte del experimentador de los estmulos del entorno para
ocasionar cambios en las respuestas, se prestaba de la mejor manera para investgar
tod:35 las clases de comportamiento. Aunque ms tarde modific su postura, Pavlov
cre1a que la formacin de las asociaciones comprende en ltima instancia variantes de
su paradigma bsico. Tercero, Pavlov estaba convencido de que la relacin temporal o
de contigidad era el principio fundamental de la adquisicin de asociaciones. Esta
opinin fue modificada por tericos posteriores, pero Pavlov se mantuvo inflexible en
que habia descubierto la fonna bsica de las asociaciones y que todo el aprendizaje se
reduce a la relacin contigua entre estmulos del medio y la funcin mediadora del
crtex.
Pavlov haca reuniones de laboratorio los mircoles por la tarde y en ellas presentaba resmenes congruentes de su trabajo emprico. En l 927, una serie de esas conferencias fue publicada en ingls, traducida por una antiguo discpulo, G. V. Anrep, con el
ttulo de Conditioned Reflexes: An lnves1igation to the Physiological Activity of the
Cerebral Cortex (Reflejos condicionados: investigacin de la actividad fisiolgica del
crtex cerebral). En esas conferencias, que fueron la primera presentacin sistemtica
de sus opiniones ante los cientificos de Occidente, Pavlov profundiz su planteamiento
metodolgico para investigar los procesos conductuales mediados por el crtex. Describa la difusin de la excitacin cortical, que llamaba irradiacin. la cual da por resul.
tado la generalizacin del comportamiento a estmulos similares del medio. Con su
nocin de inhibicin cortical, Pavlov pudo dar cuenta de la conducta discriminativa.
Analiz fenmenos experimentales hoY comunes, corno la manifestacin posextincin
de la respuesta (recuperacin espontnea), la inhibicin interna y la modulacin de los
niveles posasintticos de respuesta. Adems, describi su induccin de "neurosis e,cperim~ntal" en perros y dedic cinco conferencias a las investigaciones de las patologas
corticales.
.otras obras de Pavlv fueron traducidas paulatinamente y,junto con textos de sus
estudiantes, le ganaron un renombre sin precedentes en la psicologa. En nuestros das,
su reputacin se mantiene casi intacta. Si reconocemos con justicia su puesto fundamental en la psicologa contempornea, pagamos a su memoria un tributo paradjico,
pues tuvo poco para ella. Ms an, si lo comparamos con el fundador del conductismo
estadounidense, Watson, es del todo evidente que los datos y las interpretaciones de
Pavlov han superado mejor la prueba del tiempo. Pavlov, aunque fisilogo de impecable capacidad, era primero que nada un experimentador. Sefialaba al mtodo experim~ntal c?mo el nico medio de encontrar la verdad cientfica. En la medida en que la
ps1cologia conductual obedece un planteamiento experimental, la reflexologa objetiva
de Pavlov sigue siendo un precedente honroso e inigualado.

254

Sistema.i de la psicologa del siglo XX

El conexionismo estadounidense: Thorndike

El principal investigador norteamericano entre los precursores del conductismo de


Watson fue Edward Lee Thomdike ( 1874-1949), aunque su ubicacin como conductista
es ms bien tentativa. Si se considera toda su carrera, que abarc 50 aos de trabajo
productivo, el eclecticismo de Thomdike casa mejor con los funcionalistas estadounidenses. Sin embargo, su trabajo fundador sobre las asociaciones merece un tratamiento
particular. Sus experimentos sobre la conducta para resolucin de problemas lograron
descubrimientos significativos muy apreciados en la poca de Pavlov y Watson y que
an son reconocidos. Thorndike nunca trat de construir un sistema, como Watson, y a
sus primeras obras, ms tericas, sigui un cambio a los problemas ms prcticos del
aprendizaje y la educacin (vase el captulo 12).
Thorndike inici sus estudios de posgrado en Harvard, bajo la direccin de William
James, y comenz a investigar la inteligencia de los pollos. Entonces, Cattell le ofreci
una beca en la Universidad de Columbia y Thorndike, como ah poda continuar su
trabajo sobre la inteligencia animal, acept. Su tesis doctoral, Animal lntellgence: An
Experimenial Study oftlie Associative Proceses in Animals (inteligencia animal: estudio expel"imental de Jos procesos asociativos de los animales), fue ampliada y publicada en 1911. En 1899, la Universidad de Columbia se hizo cargo del Colegio de Nueva
York para la Capacitacin de los Maestros yThorndike se uni a la facultad del fusiona
do Colegio de Maestros de Columbia, donde permaneci por el resto de su carrera
dedicado a los temas educativos, en parlicular las pruebas de inteligencia.
Nos interesan aqu sus primeros trabajos sobre las asociaciones. Thorndike exa
min las estrategias para la resolucin de problemas en diversas especies, a las que
probaba en cajas laberintos, es decir, varias cmaras destinadas a recompensar ciertas
respuestas. Thorndike estaba impresionado por la consecucin gradual de respuestas
acertadas por parte de sus sujetos mediante aprendizaje por ensayo y error, y xitos
accidentales. Estas observaciones lo llevaron a concluir que hay dos principios bsicos
de aprendizaje: ejercicio y efecto. La ley del ejercicio dice que las asociaciones se
fortalecen por repeticin y desaparecen por falta de uso. La ley original del efecto
enunciaba que las respuestas que generan recompensas o satisfaccin tienden a repetir
se, mientras que desaparecen las que causan castigos o molestias. Pero ms tarde la
modific para subrayar que las respuestas fortalecen las asociaciones, en tanto que los
castigos hacen que el sujeto se dirija a otra respuesta, ms q'ue debiltar la asociacin
entre la primera respuesta y el contexto del estmulo. As, la primera ley del efecto
pos1ulaba que la realimentacin simtrica de recompensa y castigo influye en el vinculo de enlace. Por su parte, la versn modificada era una declaracin asimtrica de la
eficacia de la recompensa y relegaba los efectos del castigo a una funcin un tanto
. menor en el aprendizaje. Las ideas de Thorndike acerca de la base de las asociaciones
difera de la de Pavlov. Primero, la situacin de aprendizaje estaba bajo el control del
sujeto en los experimentos de Thorndike; el sujeto tena que dar una respuesta antes de
recibir su recompensa. Segundo, la ley del efecto, o las influencias del reforzamiento,
requeran que el sujeto reconociera las consecuencias hedonistas del suceso reforzador.
Thorndike nunca explic a satisfaccin cmo funciona el reforzamiento. Corno es de

los comienzos del co11d11ctis1110

255

creerse que los efectos intensifican la fuerza de la asociacin entre una respuesta y un
estmulo, se precisa de algn mecanismo o principio de realizacin para que el sujeto
decida si el reforzamiento fue satisfactorio o no. Este problema, que an obstaculiza la
teora del reforzamiento, gira en torno de la necesidad de mediacin entre los efectos que
suscitan las respuestas. Hace falta postular alguna conciencia para ocuparse de la cues
tin del juicio con el fin de actuar sobre los efectos reforzantes? Thomdike sugera que tal
vez en el cerebro hay centros de satisfaccin o molestia. Aunque esta explicacin carece
de fundamentos, los principios de Thomdike de la repeticin y el reforzamiento, en tanto
que dan cuenta del aprendizaje, son aceptados en las investigaciones actuales.
Con.la perspectiva que da la historia, advertimos que Pavlov yThomdike invest
garon dos paradigmas diferentes del aprendizaje, y en el prximo captulo veremos en
qu consiste la distincin. Sin embargo, es importante observar que tanto Pavlov como
Thomdike entregaron documentacin emprica detallada sobre los procesos de asocia
cin. Ninguno quiso fundar Ul1a psicologa conductista, pero ambos colaboraron en la
corriente que dio-origen al conduc~ismo. Fue Watson quien proclam formalmente un
contexto sistemtico para ste.

EL CONDUCTISMO DE WATSON
En 1913, Watson public un artculo en la Psychological Review en el que propuso una
psicologa conductista y cambi el curso de la psicologa del siglo XX. Watson afirm
que el comportamiento del sujeto merece estudiarse por s mismo, no por lo que pudiera revelar de algn estado bsico de comportamiento. Aunque ampli y dio coherencia
a los argumentos que favorecan el estudio de la conducta ms que de la conciencia,
Watson no escribi nada de verdad original. Como dijimos, el sensualismo francs, que
reduca el contenido mental a la infol'lJlaCin de los sentidos, es una versin temprana
del conductismo. La reduccin de los supuestos hechos mentales a sus equivalentes
fisicos representa un tema constante en los estudios de los sensualistas, en la obra posterio{ de Comte y en el conductismo de Watson.
El cambio. de la conciencia al comportamiento como el campo adecuado de la
psicologa recibi un apoyo ms inmediato del movimiento evolucionista del siglo XIX.
En particular, las observaciones meticulosas de Darwin que apoyaron los principios de
la seleccin natural subrayaban la importancia del valor adaptativo de la conducta. Respaldado tambin por la hiptesis de Spencer de la "evolucin social", el comportamiento como actividad orgnica fue sujeto a un nuevo escrutinio. El renovado inters
en el estudio de la conducta durante la ltima parte del XIX se convirti de inmediato
en una atencin indita por las comparaciones entre especies, como vimos en el captulo 10 a propsito.de las obras de Washbum, Romanes y Morgan. El acento de Watson
en el comportamiento antes que en la conciencia fue un paso congruente en favor de
una psicologa comparada, que descansaba en la eficacia de las interpretaciones
homlogas y anlogas de las pautas de conducta de diversas especies.
Adems de catalizar varias corrientes convergentes, el conductismo de Watson
reaccion con intensidad a los mtodos de estudio prevalecientes en la psicologa de la

256

Siste11WS de la pslCQloga del siglo XX

conciencia. Watson se rebel contra el mtodo de la introspeccin. Citando la dificultad de los introspectistas para llegar a acuerdos sobre los mismos procesos observados,
argumentaba que la introspeccin no es una metodologla objetiva y que depender de
ella sera desastroso para la psicologa. En consecuencia, el conductismo de Watson
"restableci" la ciencia de la psicologa. Al descartar tanto el contenido (conciencia)
como la metodologia (introspeccin), Watson propuso una refonnulacin completa de
la psicologa.
Watson naci en Carolina del Sur y obtuvo su licenciatura en la Universidad de
Furman. En la Universidad de Chicago, estudi con dos importantes funcionalistas,
John Dewey y James Rowland Angell. Watson tambin estudi fisiologa y neurologa
con H. H. Donaldson y Jacques Loeb y culmin su doctorado en 1903. Sus primeros
trabajos sobre el aprendizaje en laberintos se fundaban en las prcticas metodolgicas
de la fisiologa, incluido el uso de ratas de laboratorio. En 1908, Watson acept un
puesto en la Universidad Johns Hopkins, donde sus ideas sobre la posibilidad de una
psicologa objetiva cobraron forma sistemtica como un programa coherente. En 1920,
Watson se divorci de su esposa y se cas con Rosalie Rayner, su antigua asistente de
laboratorio. El escndalo que sigui lo oblig a renunciar de Hopldns, y nunca ms
tuvo otro puesto acadmico. Entonces, aplic con algn xito la psicologa a la publicidad y escn'bi obras de divulgacin. As, los aportes de Watsn a la psicologa sistemtica culminaron a mediados de la dcada de 1920, cuando estaba al comienzo de sus
cuarenta, una edad a la que muchos cientficos apenas comienzan su periodo ms productivo.
-
.
Las ideas de Watson se centraban en la premisa de que el campo de la psicologa es
el comportamiento, medido en tmnos de estmulos y respuesta; as, la psicologa
se ocupa de los elementos perifricos de estmulos y respuestas que inciden en el organismo. Cada respuesta est determinada por un estmulo, de modo que es posible analizar la conducta mediante la relacin causal entre los elementos del estmulo y la
respuesta. Watson no negaba la posibilidad de que hubiera estados mentales centrales,
como la conciencia, pero crea que, como esos supuestos estados son inmateriales y no
es posible estudiarlos cientficamente, son pseudoproblemas de la psicolog!a.
La postura de Watson sobre la naturaleza de la relacin entre estmulo y respuesta
-es decir, la asociacin-se inclinaba antes que nada por el principio de la frecuencia,
o del ejercicio, y despus por el de novedad Favoreci cada vez ms la retlexologia del
condicionamiento de Pavlov y los mtodos de cajas laberintos de Thomdike. Sin embargo, nunca apreci del todo la ndole del reforzamiento y se mostraba en especial
escptico con la ley del efecto de Thomdike, que criticaba por apoyarse en inferencias
mentalistas sin respaldo emprico. Ahora bien, Watson tena fe en que los principios de
asociacin eran la clave del crecimiento psicolgico (conductual), aunque aceptaba que
su propia teoiia del aprendizaje era bastante inadecuada. En consecuencia, todos los
comportamientos -locomotor, perceptual, emotivo, cognoscitivo y lingstico-- son
complejos o secuencias de enlaces asociativos de estmu1os y respuestas.
La parsimonia de la propuesta de Watson para la psicologla result muy atractiva.
En un debate con William McDougall, ms tarde publicado como Bdttle"ofBehaviorism
(la batalla del conductismo, 1929), Watson concedi que era llamativa la invitacin de

los comienzos del conductismo

257

McDougall a aceptar datos de varias fuentes para conseguir una imagen completa del
individuo. Sin embargo, en cuanto un cientfico acepta otros datos aparte de los
conductuales, la claridad cientfica de la investigacin comienza a perderse. De hecho,
recurrir al comportamiento, definido en trminos de los elementos de los estmulos
y las respuestas, dio a la psicologa una unidad a causa de la posibilidad de consenso en
las observaciones objetivas, y este consenso ofreci una alternativa al mtodo introspectivo del estructuralismo. As, el sistema de Watson, concentrado en la adaptabilidad
conductual a los estmulos del medio, brind una ciencia positiva y objetiva de la psico
logia. Para los aos treinta, el conductismo dominaba la psicologa estadounidense.
La principal critica al conductismo de Watson se resume en dos puntos. Primero,
la versin original del conductismo restringi la psicologa al limitar el comportamiento a los sucesos perifricos de los elementos de estmulos y respuestas. Al reducir los
hechos mentales, Watson ignor tambin la mediacin central, fisica, de los vnculos
entre estimulo y respuesta. Al parecer, acept la necesidad de una elaboracin ms
profunda de la mediacin interna central en su valoracin de Pavlov. Sin embargo, para
cuando las ideas de Pavlov se conocieron mejor, Watson se haba retirado de los medios
acadmicos y no estaba en posicin de continuar con la integracin de sus ideas y las de
Pavlov. Qued para sus sucesores modificar el alcance de la psicologa conductista y
admitir el escrutinio cientfico de las funciones, tanto fisiolgicas como cognoscitivas,
de la mediacin central.
El segundo problema del conductismo de Watson atae a la cuestin del reduccionismo. Probablemente podemos decir que en 1913 la psicologa perdi la razn. La
estrategia conductista consisti en tomar las funciones que haban sido reservadas para
la mente desde los tiempos de las especulaciones cartesianas y reducirlas al comportamiento. ste, a su vez, se restringi a los estmulos del medio y las respuestas observables. Aunque Watson no elabor los puntos concretos del nivel reducido de estmulos y
respuestas, la lgica de su planteamiento conduce a que la conducta se reduce a la fisica
y la fisiologa. Como dijimos, los sucesores de Watson abrieron el sistema conductista
y rescataron algunas de las funciones mentales descartadas. De cualquier forma, el
conductisrno de Watson era reduccionista. Llevado al extremo, tal reduccionismo cuestiona si la conducta en si posee la integridad para garantizar una ciencia distinta e
independiente. Por un lado, si se devuelve las funciones mentales a la psicologa, sta
se convertida de nuevo en una ciencia metafisica, no emprica. Por otro, si la psicologa
se reduce a estmulos y respuestas perifricas, se equipara a la fisica y la fisiologa. As,
aunque la propuesta de Watson de una psicologa conductista era clara y sencilla, la
autenticidad de un nivel verdaderamente conductual de investigacin segua siendo
cuestionable.

LA EXPANSIN
Otros estudiosos, contemporneos de Watson, contribuyeron a la fonnulacin y la acep
tacin del conductismo. Sin embargo, al igual que Thomdike, hay que considerarlos
como figuras de transicin entre el funcionalismo y el conductsmo, que no intentaron

258

Los comienzos del co11d11cris1110

Simmas de la psicologa del siglo XX

tigador respetado ms 'que como terico, y trabaj sobre todo en la conducta de los
mamferos para la resolucin de problemas. De algunas de las tareas conductuales que
desarroll de sus estudios experimentales, como la respuesta retrasada y el comportamiento de doble alternacin, se asumi que representaban formas de resolucin de
problemas de orden superior, y permanecen viables hasta nuestros das. Es interesante
observar que Hunter, como otros conductistas, no estaba de acuerdo con la terminologa mentalista que tanto prevaleca en la psicologa alemana y propuso el trmino
antroponoma como ms adecuado que cond11ctismo para referirse a la psicologa.

llevar a cabo la revolucin del sistema que preconizara Watson ni estaban tan comprometidos con las implicaciones tericas de su postura. Como quiera que sea, sus investigaciones y actitudes hacia el naciente conductismo fueron cruciales para que lograra
imponerse.
Otros conductistas estadounidenses

Ed,vin B. Holt. Despus de terminar su doctorado en Harvard en 1901, dirigido por


William James, Edwin B. Holt ( 1873-1946) ense6 tanto en esa universidad como en
Princeton, pero dedic la mayor parte de su carrera a la escritura. Los ttulos de sus
principales obras, The Concept of Conscious11es (El concepto de conciencia, 1914),
The Freudian Wish and lis Place in Ethics (El deseo ji-eudiano y su lugar en la tica,
1915) y Animal Drive and the Learni11g Process (El impulso animal y el proceso de
aprendizaje. 1931 ), retlejan su principal contribucin al conductismo, a saber, que le
infundi la nocin de propsito o motivacin de la conducta ~ra hacer ms completo
el sistema. Holt no aceptaba la ecuacin de conductismo y reflexologa inherente en las
posiciones de Pavlov y Watson. Acambio de reducir la conducta a sus elementos, Holt
argumentaba que el comportamiento tena un propsito. Adems, para l, la conducta
slo se entiende desde el punto de vista de las pautas de actos conductuales y las secuencias de actos. Para el psiclogo, la conducta es ms que la.suma de las relaciones
de estmulo-respuesta. Holt se acerc a otros modelos psicolgicos que subrayaran los
principios motivacionales, como la psicodinmica freudiana y las teoras de los impulsos instintivos, para examinar de qu manera estos planteamientos podran presentar un
contexto ms holstico para el conductismo. Uno de sus estudiantes, Edward Tolman
-que veremos en el siguiente captulo-, sigui el camino de Holt y elabor un modelo general cognoscitivo del conductismo.

.......

Karl S. Lasltley. Karl S. Lashley (1890-1958) fue uno de los pocos discpulos de
Watsn durante su breve carrera en Hopkins. Luego de titularse en 1915, Lashley ense en varias universidades antes de ingresar en 1942 al Laboratorio Yerkes de Biologa
de los Primates. Lashley era un psicofislogo e introdujo la compleja funcin de los
correlatos fisiolgicos del comportamiento. Adems, su productivo trabajo de laboratorio fue un modelo para muchos p~iclogos, de modo que el conductismo qued ligado para siempre con la investigaci fisiolgica. Sin embargo, es importante comparar
el conductsmo de Lashley con la reflexologa de Pavlov. Aunque los seguidores de
ambos cientficos hayan realizado experimentos similares y hayan llegado a conclusiones afines, sus razones para emprender tales experimentos eran distintas. En la
reflexologa de.PaYlov, no haba un nivel verdaderamente conductual de investigacin,
sino que los supuestos hechos psicolgicos se explicaban del todo mediante causas
fisiolgicas. En cambio, para Lashley la integridad de la conduela observable se daba
por sentada y entonces se investigaban los sustratos fisiolgicos: no equiparaba psicologa con fisiologa, sino que, dependiendo de la complejidad del problema en estudio,
consideraba al nivel fisiolgico como un componente explicativo de los hechos psicolgicos y, as, mantena la integridad de cada nivel.
El positivismo operacional

Albert P. Weiss. Despus de llegar a los Estados Unidos, en la infancia, Albert P.


Weiss ( 1879-193 l) estudi en la Universidad de Missouri con Max Meyer, que haba
sido discpulo de Stumpf en Berln. Al recibir su doctorado en 1916, Weiss pas a la
Universidad Estatal de Ohio y permaneci ah el resto de su breve carrera. En su obra
principal, A Theoretica/ Basis of Human Behavior (La base terica del comportamiento humano, 1925), quiso ocuparse de muchas de las complejas actividades humanas
que Watson haba ignorado o encubierto. Weiss concluy que la psicologa se entiende
mejor como una interaccin biosocial, es decir, que todas las variables psicolgicas se
reducen al nivel psicoqumico o bien al social, lo que llev a Boring (1950) a sealar
que Weiss era una curiosa mezcla de La Mettrie y Comte. Sin embargo, al modificar la
reflexologa reduccionista, considerando las motivaciones sociales, Weiss logr que
la psicologa enfrentara mejor las fonnas complejas de actividad. En consecuencia, se
fortaleci en buena medida la integridad del nivel psicolgico de la investigacin centifica en los procesos conductuales.

Walter S. Humer. Despus de graduarse en 1912 en la escuela funcionalista de


Chicago, Walter S. Hunter (1889-1954) ense en varias universidades y se instal,
finalmente, en la Universidad de Brown en l936. Se gan una reputacin como inves

259

:.

Un movimiento que respald el xito del conductismo comenz en la fsica y tuvo una
gran influencia en todas las ciencias. ste, por lo general llamado operacianismo, se
expres en~, siglo XX como positivismo. En los Estados Unidos, un fisico de Harvarcl,
Percy W. Bridgman, influido por la obra de un grupo de fisicos ubicados en Copenhague,
public The Logic ofModern Physics (La lgica de lafisica moderna, 1927), en el que
defnla los concepto~ cientficos por las operaciones utilizadas para observarlos. Por
consecuencia, el concepto se equipar, ni ms ni menos, que con las operaciones. Para
Bridgman, cualquier concepto que no pudiera ser definido por sus operaciones era un
pseudoproblema; es decir, se tratara de un concepto sin valor cientfico.
Al mismo tiempo, en Viena un grupo de filsofos formalizaba una versin ms
amplia del positivismo, muy cercana al operacionismo de Bridgman. Este grupo llevaba sus anteedentes inmediatos a las posturas de Ernst Mach y fue conocido con el
Crculo de Viena del positivismo lgico. El crculo pretenda complementar las ideas
de Mach con aportes de los avances contemporneos en la filosofia y la lgica. El
positivismo lgico es una fi!osofia general de la ciencia. El movimiento subraya la
unidad de todas las ciencias porque, estudiadas con los mtodos del empirismo, todas

Sistemas de la psicologa del siglo XX

son, en ltima instancia, fisica. En consecuencia. todos los temas verdaderamente cien
tficos debern tratarse mediante un lenguaje comn, derivado de la f'isica y expresado
en trminos operacionales. Hasta que sus miembros se dispersaron a finales de los
treinta, el Crculo de Viena fue un grupo fuerte dedicado a unificar las ciencias sobre la
base del carcter operacional de los problemas cientficos.
La expresin del operacionismo en la psicologa fue una tentativa.por resolver el
conflicto entre las tradiciones empricas de la psicologa y la m~tafisica que aun prevalecla en la psicologa de la conciencia. Al reforzar una postura empirista radical en
todas las ciencias, el conductismo era el nico sistema psicolgico de la poca que
actu como vehculo para el positivismo lgico y su operacionismo concomitante. El
reduccionismo inherente a la descripcin de tos hechos psicolgicos en tnninos de
elementos de estmulos y respuestas concuerda a la perfeccin con el movimiento. El
positivismo lgico propuso un modelo conductual para la psicologa, y, del mismo modo,
el conductismo respaldaba el reconocimiento de la unidad de las ciencias que se manifestaba en el planteamiento operacional. El resultado para la psicologa de este intercambio de fuerzas fue un mayor arraigo del conductismo.

Bs importante tratar de apreciar todo el efecto que tuvo el desarrollo del conductismo
en la psicologa. En esencia, el conductismo abri la posibilidad de una psicologa
verdaderamente cientfica basada en una aproximacin emprica al igual que la f'tSica y
las ciencias naturales. Al apartarse de la naturaleza evasiva de la conciencia, la psicolo
gla conductual permiti el estudio de su objeto con una metodologa que en la ciencia
del siglo XIX haba probado ser tan eficaz. Al mirar el progreso histricifde la psicologa desde 1870, el conductismo de Watson se presenta corno un intento audaz por
refonnular y restablecer la ciencia de la psicologa.
RESUMEN
El cambio en la psicologa estadounidense del nfasis alemn en el estudio de la conciencia al comportamiento como objeto central comenz en 1913 en J. B.Watson. Sin

embargo, la psicologa conductista se habla manifestado tanto en el sensualismo ~ncs como en el empirismo britnico. Los inmediatos predecesores del conducttsmo
fueron la reflexologa de la fisiologa rusa y el asociacionismo de Thomdike. La obra
de Sechenov y Bejterev dio una fundamentacin slida a la reflexologla fisiolgica,
pero fue Pavlov quien perfeccion la reduccin de los hechos psicolgicos a procesos
conductuales y fisiolgicos en el contexto de wia teora general del condicionamiento.
La formulacin de la psicologa de Watson se defina en esencia en trminos de elementos de estimulos y respuestas. No obstante, para eliminar de la psicologa los
constructos mentalistas residuales, la definicin de Watson estaba demasiado restringida a los sucesos perifricos y sus contemporneos emprendieron el proceso de llevar al
conduc:tismo a un sistema ms completo. Investigadores como Holt, Weiss, Hunter y
Lashley recuperaron para el conductismo las actividades psicolgicas cruciales. Sin
embargo, quiz fue el movimiento del positivismo lgico el que, con su espritu opera

los comienzos del conductismo

261

cional que abogaba por la unidad de la ciencia, asegur el xito inicial del modelo
conductista.

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'

"'

El ltimo conductismo

~16~

El ltimo conductismo
La ampliacin de la reflexologa
la neurofisiologfa de Konorski
La rellexologa en las antiguas repblicas soviticas
Los conductistas estadounidenses
Teora de la contigidad de Guthrie
Teora hipoteticodeductiva de Hull
Conductismo cognoscitivo de Tolman
Positivismo radical de Sldnner
La funcin de la teorfa
Formulaciones postericas
Modelos neoconductistas
Modelos del proceso de informacin y matemtico
Los neohu lli anos
Modelos cognoscitivos
Modelos operantes
Aplicaciones
Resumen

Despus de la fonnulacin inicial de Watson de la psicologa conductista y de las revisiones de los primeros seguidores, el movmiento comenz una evolucin que ampli
el alcance del conductismo hasta incluir temas relacionados con la mediacin central
del comportamiento. La propia definicin de conductismo cambi, pero un punto compartido durante esta evolucin fue la aceptacin de una metodologa emprica en
el estudio del comportamiento. Quiz ms que el anlisis preliminar de Watson, fue el
carcter positivista del conductismo el que dej un legado ms permanente a la psicologa del siglo X.X.
En los Estados Unidos, la primera fase de la evolucin conductista consisti en
un esfuerzo intenso por elaborar estructuras sistemticas de una teora del comportamiento. Apartir de los aos treinta y durante cerca de 20 ms, psiclogos eminentes
trataron de dar con una conceptuacin terica completa de todos los procesos
conductuales. En cierto sentido, esta fase de elaboracin de la teorla man rest el entusiasmo por el conductismo y la creencia en la posibilidad de que este sistema fuera el
modelo definitivo de la nueva ciencia. La fase culmin con el reconocimiento de que
una teora general del comportamiento era por lo menos prematura y tal vez imposible.
264

265

Sin embargo, fue una fase crucial para el progreso del conductismo. En sus esfuerzos
por formular una teora general que diera cabida a la diversidad de los procesos
conductuales, estos psiclogos extendieron el alcance de la versin de Watson adems
de que dieron al estudio de la conducta una forma perfeccionada de investigacin que
incorporaba la definicin de psicologla en trminos de procesos conductuales.
En la segunda fase de la evolucin conductista, ta recoleccin de datos sustituy
la preocupacin por formular una teoria. En respuesta a la bsqueda evasiva de una
teora conductual completa, los psiclogos comenzaron a emplear ~us datos como gua
para adelantar las investigaciones. En esta fase, la psicologa conductual adopt un
carcter metodolgico idntico al de las ciencias naturales o flsicas. En muchos aspectos, se trata de una fase que an contina. No obstante, en la dcada de los setenta se
hizo evidente otro cambio en el conductismo, que destacaba las miniteorias o la formacin de modelos lo mismo que la aplicacin de los principios conductuales, en especial
en el desarrollo de la llamada tecnologa conductual.
Antes de examinar los pormenores de la evolucin del conductismo en los Estados Unidos, debemos atender a lo que pasaba con la psicologa europea en este periodo.
Si bien los modelos psicolgicos basados en premisas activas de la conciencia ~orno
la Gestalt, el psicoanlisis y la fenomenologa- fueron movimientos europeos, los
trastornos causados por los agitados hechos del siglo XX en Europa dieron por resultado la exportacin de esas ideas al continente americano. Adems de traer muerte y
destruccin, las guerras rnunruales interrumpieron por completo la actividad intelectual. No fue por accidente que una de las primeras revisiones del conductismo de Watson
coincidiera con la emigracin de los lderes del movimiento de la Gestalt, que haban
huido del antintelectualismo y el antisemitismo que siguiera al ascenso de Hitler al
poder en 1933, y que ya en los Estados Unidos lo modificaran en grados variados. Sin
embargo, la manifestacin europea del modelo de las ciencias naturales para la psicologa -a saber, la reflexologa rusa- sigui siendo una fuerza en desarrollo en los estados de la antigua Unin Sovitica. La reflexologa ejerci un gran influjo en los primeros
aos del conductismo estadounidense, y sus expresiones ms modernas siguen teniendo repercusiones.

LA AMPLIACIN DE LA REFLEXOLOGA
La psicologa de Rusia y la Europa del este comprende una gama amplia de temas
tericos y aplicaciones basadas en una variedad de puntos de vista, como en los Esta
dos Unidos. Sin embargo, los primeros trabajos en la reflexologa rusa, que culminaron
con la obra de Pavlov, ocuparon un lugar preeminente. Aunque interrumpida durante la
Segunda Guerra Mundial, la ciencia rusa, restaurada en la posguerra, sostuvo el pro
greso continuado de la reflex.ologa.
Como dijimos, la reduccin que hiciera Pavlov de los hechos psicolgicos a un
materialismo fisiolgico era en lo general congruente con los pilares filosficos del
rgimen marxista-leninista de la antigua Unin Sovitica. Despus de muchos aos de
discusin y debate, el marxismo-leninismo y la reflexolog[a fueron integrados en una

266

Sistemas de la psicologa del siglo XX

El ltimo eo11d11rti~mo

sola base filosfica para la psicologa. Desde su fWldacin. dicha perspectiva interpretaba todas las actividades mentales como el producto de mecanismos fisiolgicos de
los centros nerviosos superiores situados en el cerebro. La conducta ex.terna y abierta
interacta con la fisiologa interna central, de modo que los procesos internos y externos se consideran dos aspectos del mismo mecanismo psicolgico. Con la armona
entre ciencia y gobierno, congruente con la influencia de la filosofia marxista-leninista
en toda la sociedad, la muy centralizada Academia de Ciencias de la antigua Unin
Sovitica estableci institutos de investigacin de reflexologia que aplicaban sus resultados atoda clase de cuestiones psicolgicas, como la psicologa s.ocial, la personalidad
y la psicopatologa.
La neurofisiologa de Konorski

Una de las corrientes ms importantes de la reflexologa durante el periodo de


entreguerras comenz con la investigacin de dos jvenes mdicos estudiantes de la
Universidad de Varsovia -Jerzy Konorski (1903-1973) y Stefan Miller ( 1902-1941 ).
Se haban interesado en la edicin rusa del libro de Pavlov lecciones sobre las ac1ividades superiores del cerebro ( 1926) y como lean ruso, tuvieron acceso a los informes
originales de su programa de investigacin en curso, as como a los datos de varios
laboratorios soviticos. Konorski y Mller sostenan la hiptesis novedosa de que, como
los resultados de Pavlov no explicaban del todo los cambios conductuales que seguan
a la recompensa por ciertos movimientos y el castigo por otros, era posible que hubiera
dos paradigmas del condicionamiento. Probaron su hiptesis en una serie de experi
mentos ingeniosos que llevaron a la distincin entre recompensa dependiente de la
respuesta, o evitacin del castigo (condicionamiento de tipo 11) y la secuencia pavloviana
de estmulo condicionado e incondicionado que daba lugar a la modificacin conductual
(condicionamiento de tipo I). En 1928, el informe de sus descubrimientos a la divisin
en Varsovia de la Sociedad Biolgica francesa gener un considerable inters en Euro
pa y el propio Pavlov los invit a trabajar con l en el Laboratorio Koltushi, en las
afueras de Leningrado (San Petersburgo). Konorski pas dos aos con Pavlov, dedicado
a repetir y confirmar los experimentos de Varsovia, que ms tarde public como Bases
fisiolgicas de la teora de los movimientos adquitidos () 933) y en la publicacin del
laboratorio del lnstituto Pavloviano (1936), con una introduccin de Pavlov. Dado el
aislamiento poltico que sufra la Unin Sovitica en ese tiempo, los detalles del pro
grama de Pavlov y la revisin de Konorski y Miller de los dos procesos de condicionamiento pasaron relativamente inadvertidos en Occident~. En cambio, la distincin similar
de Skinner ( 1935, 1938) entre condicionamiento pavloviano e instrumental, publicada
en ingls, opac el trabajo anterior de Konorski y Miller. Aunque habla diferencias de
interpretacin entre la postura de Skinner y la de Konorski y Miller, estos merecen el
crdito por esa importante distincin.
Despus de trabajar con Pavlov, Konorski volvi a Polonia a esforzarse por conseguir su principal objetivo en la reflexologa: integrar los modelos de Pavlov y
Shenington de los procesos nerviosos. La invasin alemana de Polonia el dia primero
de septiembre de 1939 y la devastacin total del pais detuvieron sus estudios durante

-~.
i'.
.;

267

los siguientes seis aos. Adems de la destruccin de las universidades y los centros de
investigacin, la vasta mayora de los intelectuales polacos, incluido Stefen Miller.
murieron en la lucha contra el nazismo. Konorski pas los aos de la guerra en la Unin
Sovitica, trabajando sobre todo en hospitales militares de la Repblica de Georgia en
el Cucaso.
Dtspus de .la guerra, Konorski colabor en la dificil tarea de restaurar las institu
ciones cientficas polacas. En particular, fund en Varsovia el Departamento de
Neurofisiologa del Instituto Marceli Nencki de Biologa Experimental. Adems de realizar un fructfero programa de investigacin sobre la reflexologa general, el departamento educ a una nueva generacin de neurofisilogos polacos. Ms an, la posicin poltica
singular de Polonia en la posguerra, aunada a la actividad de investigacin y el dinamismo de Konorski, abrieron un espacio ideal para el dilogo entre los cientficos de Oriente
y Occidente. La orientacin de las investigaciones de Konorski y sus colegas ataa por lo
general a la fisiologa cerebral, en particular los mecanismos centrales reguladores del
comportamiento y sobre todo los reflejos condicionados instrumentales. En su ltima
contribucin sistemtica, la actividad integradora del cerebm ( 1967), Konorski consideraba la funcin cerebral como un sistema ciberntico complejo que controlaba todas las
actividades del organismo. Esta obra representa una snte.sis completa de la neurologa de
Sherrington y la retlexologa de Pavlov. En consecuencia, Konorski vea la actividad
superior nerviosa como un sistema dinmico capaz de variar las estrategias de adaptacin, con lo que anticip los adelantos en la ciberntica y el proceso de informacin que
sucedieron. ms tarde en las ciencias de la conducta. Como el ms famoso de los estudiantes de Pavlv fuera de la Unin Sovitica, Konorski sigui la practica reducconista de la
reflexologa. Sin embargo, adems de rechazar que slo hubiera un proceso de
condicionamiento, su contribucin significativa consisti en una verdadera postura
interdisciplinaria para la retlex.ologa. En este contexto, Konorski ampli la reflexologa
para dar lugar a.ullll gama completa de temas psicolgicos.
La rellexologa en las antiguas repblicas soviticas

,..

. :-

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, la reflexologa haba avanzado mucho


ms all del estudio de las asociaciones de condicionamiento. Basada en la reduccin
materialista de los mecanismos de la actividad nerviosa, su estrategia de investigacin
ha sido empleada en todas las clases de investigacin psicolgica, de los problemas
de los trastornos psiquitricos al desarrollo del lenguaje. Un brillante cientfico de
entreguerras, L. S. Vygotsky (1896-1934), que influy en muchos cientficos promi
nentes despus de la guerra, propuso una gua para la inclusin de esos amplios intereses en el modelo materialista de la reflexologa. En esencia, Vygotsky defenda la
aplicacin completa de la tecnologa cientfica en beneficio del individuo y la sociedad.
pero al mismo tiempo sostena la necesidad de reconocer la complejidad de la naturale
za humana. Por ende, la tecnologa deba servir al cientfico que buscara una comprensin holista de la persona. Vygotsky extendi la reflexologa de Pavlov a las funciones
mentales superiores, pero insisti en que el reduccionismo de la metodologa materialista no deba oscurecer la complejidad de las actividades mentales.

268

Sistemas de la psicologa del siglo XX

Quiz el estudiante ms famoso de Vygotsky haya sido A. L. Luria (1902-1977),


cuya larga carrera comprendi detalladas investigaciones de temas tan.diversos como
el desarrollo del lenguaje y el pensamiento, la neurofisiologa de las funciones corticales
y las comparaciones interculturales de sistemas de signos. El estudio de Luria del lenguaje prob la hiptesis de Vygotsky de que el habla constituye un vnculo fundamental en la relacin entre la conducta abierta externa y el pensamiento.simblrointerno.
Al extender la psicologia sovitica ms all del campo tradicional de la reflexologa, la
postura de Luria tambin era congruente con sus cimientos monistas en cuanto que
destacaba la unidad de los aspectos fisiolgicos y psicolgicos de la experiencia. Luria
identific cuatro etapas distintas y progresivas en los procesos de desarrollo de las
funciones del habla: iniciacin de la actividad, inhibicin de la actividad, regulacin
externa y regulacin interna. El habla interna era el fun~mento de los procesos de
pensamiento. En otra rea, la investigacin de Luria sobre los sistemas del lbulo central ayud a aislar la localizacin de las pautas de conducta, y sus estudios sobre la
recuperacin de funciones despus de daos cerebrales contribuyeron a la compren
sin de los procesos de recuperacin de la memoria. La productividad de Luria y la
amplitud de sus investigaciones combinaron las observaciones clnicas y de laboratorio
en el marco terico de la reflexologa.
Los estudios de la neurofisiologa del condicionamiento han continuado en Ru
sia. Un rea de mucho inters ha sido el reflejo orientador, que Pavlov reconocla como
forma de inhibicin externa. En 1958, E. M. Sokolov escribi un ensayo clsico {traducido al ingls en 1963) que relacionaba el reflejo orientador con los umbrales sensoriales de la percepcin. Con diversas mediciones fisiolgicas y electrofisiolgicas, el
significado adaptativo del reflejo orientador se ha extendido a procesos conductuales
como la habituacin y la atencin.
El principal inters de la reflexologa contempornea en Rusia atae al tema recurrente de la nica base materialista de los hechos psicolgicos. Este fisicalisrno, en
contraste agudo con los constructos idealistas o mentalistas, se muestr en el nfasis
en la medicin de los mecanismos nerviosos, en especial por medio de registros
electrofisolgicos. Los laboratorios activos, como el Instituto de Actividad Nerviosa
Superior y Neurofisiologa de Mosc, encabezado muchos aos por Ezras E. Asratyan
( 1903-1981 ), realizan programas de investigacin interdisciplinarios. Asratyan, como
Konorski, fue estudiante de Pavlov en San Petersburgo pero, a diferencia de su colega,
conserv una firme creencia en la reduccin de todo aprendizaje al proceso de
condicionamiento pavloviano. Asratyan influy en una generacin de neurofisilogos
soviticos de posguerra con sus investigaciones sobre la relacin entre los procesos
conductuales y las funciones cerebrales. Del mismo modo, L. G. Voronn ha estudiado
las estructuras bsicas y las vas nerviosas asociadas que sustentaban las actividades
emocionales y cognoscitivas. El Instituto de Investigacin Cerebral del Instituto de la
Academia Rusa de Mosc se ha convertido en el centro principal de la reflexologla y ha
articularlo otras instituciones moscovitas y el Instituto Pavlov de Fisiologa de San
Petersburgo.
Adems de los centros de investigacin dirigidos por las academias de Rusia y
Siberia, se realizan actividades de investigacin en los antiguos estados soviticos. Es

El ltimo conductismo

269

pecialmente activas son las academias ucraniana y annenia. Asimismo, uno de los centros ms creativos y productivos de la reflexologa contempornea se encuentra en la

Repblica de Georgia. Ah, el Instituto de Fisiologa de la Universidad de Tbilisi ha


conseguido notables logros bajo la direccin de Ivn Solomonovich Beritashvili (18851974), cuyo nombre a veces se escribe Beritov. En 1919, despus de educarse en San
Petersburgo, Kazn y Utrecht, Beritashvili regres a la Georgia posrrevolucionaria y
fund el Instituto de Fisiologa. Sus diversos programas de investigacin abarcaron estu
dios de la naturaleza rtmica de la inhibicin subcortical, las propiedades fisiolgicas de
las dendritas, las funciones del sistema de activacin reticular y el condicionamiento y la
memoria. La premisa de su planteamiento de investigacin era "de la coordinacin espinal
de los movimientos a la integracin neuroflsica del comportamiento esqueltico". As,
Beritashvili expres en forma sucinta el principio rector de la reflexologa.
Este resumen de la reflexologa contempornea no hace justicia a fas exhaustivas
investigaciones de Europa del este. El movimiento que comenz con Sechenov, Bejterev
y Pavlov estableci los principios del condicionamiento y evolucion hasta depender
del materialismo en la explicacin de la actividad psicolgica. Con la desintegracin de
la Unin Sovitica y el surgimiento de nuevos palses independientes, el trabajo cientfico entr en un periodo de ajuste. Las instituciones sucesoras de la Academia Sovitica de las Ciencias siguen progresando, de modo que an no est claro el futuro de la
reflexologa y la investigacin psicolgica.

LOS CONDUCTISTAS ESTADOUNIDENSES


En la dcada de los treinta, mientras el sistema de Pavlov estaba siendo asimilado por la
ciencia sovitica, en los Estados Unidos el conductismo evolucionaba a la fase de formulacin terica, que reflejaba el triunfo de la corriente sobre la psicologa mentalista
de la conciencia. Adems, se produjo en consecuencia la identificacin de la psicologa
como ciencia positiva, con planteamientos similares a los de las ciencias fisicas. Este
periodo estuvo dominado por cuatro cientficos importantes: Edwin C. Guthrie (18861959), Clark L. Hull (1884-1952), Edward C. Tolman (1886-1959) y B. F. Skinner
(1904-1990). Los primeros tres propusieron teoras del comportamiento y contribuyeron a esta fase de evolucin del conductismo. Por su parte, Skinner ensay una
"antiteora" y marc el fin del periodo.
Teora de la contigidad de Guthrie

Como Watson, Edwin R. Guthrie defend!a una psicologa del comportamiento observable consistente en movimientos musculares y respuestas glandulares suscitadas por
los estmulos del entorno. Su teora de las asociaciones, que se hallaba en la tradicin
de Pavlov y Thorndike, postulaba un principio nico para dar cuenta del aprendizaje.
Guthrie no aceptaba el principio del reforzamiento de Thorndike que se basaba en la ley
del efecto, sino que vea en la nocin secundaria propuesta por ste acerca del cambio
asociativo la base del aprendizaje.

270

El /1im11 c-o11d11cris11w

Sistcmus de la psic'ologia dd siglo ,\X

Guthrie obluvo su doctorado en 1912 en la Universidad de Pensilvania. despus


de haber empezado por estudiar matemticas y filosofa. En 1914 se incor~or a la
Uni,ersidad de Washington y permaneci ah durante toda su carrera. Guthrie no era
un experimentador sistemtico y sus argumentos se. fundaban sob:e todo en o~servaciones generales e informacin anecdtica. Su principal obra experimental. esenia con
G. P. Horton. estudi el comportumienlo para la resolucin de problemas en los gatos y
fue publicada como Cats i11 a Pu:z/t: 80.1 (Gaws en una caja l:1beri11: 1946). Su_ob.ra
terica ms inluyenie fue The Ps.rdwlogr <!fLeaming (la p.~1colog1a del apre11d1;;aJe.
1935. revisada en 1952).
La clave de la teora asociacionista de Guthrie radica en el principio nico de que la
contil,'lidad es el fundamento del aprendizaje. Guthrie vea la conducta en trminos de
mo\'i;1icnto ms que de respuestas. Con es1a distincin, entenda que los movimientos
son los componentes de unidades de respuesta mayores. o actos conductuales. En consecuencia la~ habilidades conductuales se pueden ver como una respuesta global compuesta
de unidad~ pequeas de movimientos en su mayor part: musculares. Del mismo modo,
consideraba que los estmulos eran una situacin compleJa fonnada por ele~n~~s menores. El principio de contigidad de Guthrie afirmaba que cuand~ una com.b1~ac1on .de los
elementos de los estmulos est acompaada de alguna secuencia de mov1m1ento, esta se
repetir cuando aparezcan elementos similares. Guthrie sost~na qu_e el aprendizaje es
una pat1ta o cadena de movimentos suscitada por clave~ d~ est1mulos m~emos y exte:"~
Como la postura de Guthrie acerca de las as:1ac1one~ dependia ~e la cont1~~1dad de estmulo y respuesta, la funcin del refor,.am1ento tema una sola m!:rpretac10~.
Guthrie crea en el aprendizaje del ensayo; en otras palabras. que la relac1on de cont1l!iidad entre los elementos de estmulo y respuesta produce de inmediato el vnculo
;socia1iro en toda su intensidad. Los efectos de una recompensa o un castigo de
reforzamiento realimentan la situacin del estimulo, la modifican y exigen un nuevo
\'nculo entre sta y el movimiento. As, el reforzamiento ofrece un medio para cambiar
el contexto del estmulo e incitar el movimiento, y el aprendizaje ocurre en el acto
conductual. Interpretaba la extincin, u olvido, como resultado de la interferencia de
nuevas asociaciones ms que como deterioro de los vnculos entre estmulo y res~ue~ta
por falta de reforzamiento. Del mismo modo. no pensa~a que los erectos de la prac.t1ca
influyeran en la asociacin de estmulo y movimiento, smo que meJoraban la coordmacin de los vnculos ya establecidos en el acto conductual general. Para ser consecuente, Guthrie no vea los impulsos como agentes causales motivacionales. sino como
energizantes de los actos conductuales.
. .
. .
Los argumentos y las interpretaciones d~. Guth.ne mtluyeron ~n muchos ps1~~logos contemporneos. F. D. Sheffield defend10 las ideas ~e Guthne y l~s amplio de
manera que abarcaran el reforzamiento positivo como medio para perfeccionar el comportamiento. Asimismo, Virginia Voeks practic experimentos cuid~dos~mentc preparados para probar muchas de las implicaciones de las obras de Guthrie .. S~n em~rgo: la
teora de la muestra del estmulo de William Estes (vase infra) es qutza la aphcac1n
ms amplia del asociacionismo de Guthrie, y los mod~los es~dsticos del aprendizaje
encuentran por lo general que su teora se presta a las s1mulac10nes en computadora de
los procesos de asociacin.

271

La prjncipal crtica a las ideas de Guthrie es que son incompletas y no abarcan del
todo las clases complejas de aprendizaje y los problemas de la memoria. Sin embargo.
su atractivo yace en la capacidad de Guthrie de explicar en forma parsimoniosa los
principios de los sistemas ms complicados, en particular la teora de Hull.
Teoria hipoteticodeductiva de Hull

La teora sistemtica de Clark L. Hull .se acerca ms a un tratamiento general de las


cuestiones conductuales regido por principios generales. Como conductista. Hui! centraba sus ideas psicolgicas en la formacin de hbitos, la acumulacin de experiencias
para adaptarse. Su planteamiento cientifico era verdaderamente sistemtico. Reconociendo la importancia de la observacin y la experimentacin. abogaba por un mtodo
de investigacin hipoteticodeductivo. Segn esta estrategia, tomada de la geometra de
Euclides, un principio o formulacin conductual se deduce primero de los postulados y
luego se prueba de modo riguroso. ba prueba exitosa respalda la creencia en los postulados; el error conduce a su revisin. El planteamiento de Hullera positivista y segua
una progresin lgica verincada por demostracin emprica.
La teora de Hull fue producto de una vida entera de trabajo disciplinado. Nacido
en Nueva York y criado en Michigan, Hull padeci de mala salud, vista corta y fue
afectado por la polio. Su educacin se interrumpi varias veces por enfermedades y
problemas econmicos. Despus de estudiar ingeniera de minas en el Alma Collcge,
pas a la Universidad de Michigan y se titul en psicologa. En 19 J8 termin su doctorado en la Universidad de Wisconsin, en la que permaneci por IOaos como profesor.
Durante ese tiempo estudi los efectos del tabaquismo en el desempeo. revis la bibliografa sobre las pruebas y comenz a investigar la sugestin y la hipnosis. lo que en
1933 culmin en 1JJ1 libro muy leido. En 1929 fue nombrado para un puesto de investigacin en la Universidad de Vale y emprendi el desarrollo formal de su teora del
comportamiento. Hasta el final de su carrera. dominaron Hull y sus discpulos la psicologa conductista.
El sistema de Hull es intrincado y depende de predicciones matemticas. Con el
tiempo. Hull realiz modificaciones detalladas a sus pruebas experimentales. En este
repaso trataremos de aclarar sus ideas. En esencia, su teora del aprendizaje se centra en
la necesidad de reforzamiento, definido en trminos de reduccin de los impulsos que
suscitan lo . stados motivacionales. El organismo actuante se considera en el contexto
de un modelo homeosttico que busca el equilibrio de las fuerzas de los impulsos. El
meollo del anlisis de Hull atae a la nocin de variables de mediacin, descritas como
entidades inobservables que los psiclogos emplean para dar cuenta del comportamiento
observado.As, desde.el punto de vista conductual, Hull ampli los conceptos de Watson
del comportamiento como hechos perifricos (estmulo y respuesta) para considerar
esas variables, factores centrales orgnicos (estimulo, organismo y respuesta). Ya en
1918 Woodworth (vase el captulo 12) babia sugerido esta ampliacin del modelo
conductsta, pero fue.Hull quien articul sistemticamente las variables orgnicas.
La principal variable de mediacin para el aprendizaje en la teora de Hull se
llama fuerza del hbito (5 H11), que para establecer asociaciones depende de dos facto-

272

El ltimo conductismo

Sistemas de la psicologa del siglo XX

res. El primero es un principio de contigidad, que consiste en que debe haber una
relacin temporal cercana entre el estmulo y el refmzamiento. El segundo principio es
el propio reforzamiento, definido en forma primaria como reduccin del impulso, pero
hay tambin refonamientos secundarios, claves que se asocian con el primario y ad
quieren propiedades de refuerzo. Por ejemplo, si se da comida a una rata hambrienta
por sus respuestas correctas en presencia de una luz, sta adquiere parte de las caractersticas remuneradoras del alimento. Hull trat de integrar la ley del efecto de Thomdike
con el condicionamiento pavloviano, de manera que el procedimiento bsico por el que
ocurre el aprendizaje fuera la contigidad del estmulo y la respuesta en condicfones de
reforzamiento. La fuerza del hbito (sHR) y el impulso (D) interactan para producir lo
que Hull denominaba reaccin potencial (sER). la "tendencia a generar una reaccin
pro efecto del estimulo". La (sER) era para Hull un concepto terico, no un sinnimo de
las respuestas observables; es el producto de sHR y D:

funda de conductas. La postura de Hull resalta la importancia de la prctica durante el


entrenamiento, que produce mejoras continuas y graduales. No obstante, y lo ms im
portante, la teora fracas en su intento por cuantificar las relaciones conceptuales en
tre las variables que intervienen. Como modelo o guia para la investigacin, el sistema
de Hui! era soberbio; buena parte de la jerga contempornea para describir el aprend
zaje fue inventada por l. Pero como enunciado preciso y definitivo del comportamiento, las ideas de Hull fueron prematuras y dieron por resultado una estructura fija y
rgida que no se prestaba a la variabilidad del proceder humano y animal.
Conductismo cognoscitivo de Tolman

..

Las variables de mediacin de Hull representaban no slo una conceptuacin


cualitativa, sino tambin una tentativa por definir relaciones cuantitativas. Por ejemplo,
a partir de la expresin anterior, el desempeo de una rata hambrienta y sin experiencia
seria pobre: el impulso es elevado, pero no la fuerza del hbito, por.lo que.la tendencia
a responder es poca. Del mismo modo, para dar cuenta de la distincin entre aprendizaje y desempeo, una rata con una respuesta bien establecida de oprimir la barra para
obtener el alimento de premio no actuar si no tiene hambre: la fuerza del hbito es
intensa, pero como el impulso es mnimo hay pocas expectativas de una.reaccin potencial. Para completar el marco terico de las variables de mediacin del desempeo,
Hull incluy factores negativos, inhibitorios (/), resultado de la fatiga o el aburrimien
to, como subproductos del desempeo, asl como la parte de la magnitud del estmulo
(V) -por ejemplo, un EC dbil frente a uno fuerte-, la magnitud del reforzamiento ~
(K) -digamos, una o cuatro pelotitas de alimento por respuesta correcta-y el umbral
oscilatorio y momentneo de reaccin del sujeto en particular (p). Todas estas variables de mediacin se relacionan:
,

Hay que observar que esta ecuacin general est articulada en componentes ms
elaborados de la te01a de Hull.
La estructura detallada del sistema de Hull fue aplicada a la cuantificacin de
todas las influencias posibles sobre la adquisicin de un comportamiento adaptativo.
Las pruebas empricas, realizadas sobre todo con ratas de laboratorio, se inclinaban a
respaldar los conceptos de Hull. Este planteamiento analitico supona que las formas
ms complejas de comportamiento se derivaran de las variables de mediacin. Sin
embargo, despus de todo el conjunto de la teora no tuvo xito. Habla discrepancias
empricas, como la incapacidad de la teora para explicar la adquisicin rpida y pro"

273

. : .
=.

,;.
:

Como conductista, Edward C. Tolman elabor una teora que impuls ms el esquema
de Watson de Jo que hicieran Guthrie o Hull. En su principal obra, Purposive Behavior
inAnimals and Men (Comportamiento deliberado en animales y hombres, 1932), Tolman
propuso una consideracin molar, no molecular, de la conducta. Tolman vela el comportamiento molar como un acto unificado y completo que da a la psicologa una unidad
apropiada. Los elementos moleculares del comportamiento, sean nerviosos, glandulares o musculares, no bastaban para explicar el acto molar. En este sentido, Tolman se
apart del conductismo de Watson al abrir la psicologa al estudio de procesos
cognoscitivos superiores. Su acercamiento a la conducta molar no era reduccionista. Al
adherirse al nivel molar, Tolman argumentaba que el reduccionismo da por resultado la
prdida del nivel puramente psicolgico y que las explicaciones basadas en los componentes moleculares no son adecuadas. El comportamiento molar, pues, es ms que la
suma de sus elementos moleculares.
Al igual que Hull, Tolman se interes primero en la ingeniera y se titul en el
Instituto Tecnolgico de Massachusetts, pero se cambi a psicologa y en 1915 termin
su doctorado en Harvard. Despus de ensear durante tres aos en la Universidad
Northwestern, se incorpor a la Universidad de California en Berkeley, a cuya reputacin contribuy en gran medida. Tolman se hizo conocido como maestro excelente y
clido. En 1950, encabez el movimiento que abrog el juramento de lealtad al estado
de California por considerarlo una afrenta a la libertad acadmica. La imagen de Tolman
que viene a la mente es la de una persona abierta a las nuevas tendencias e ideas en la
psicologa.
La nocin de psicologa de Tolman descansa en muchas de las premisas de los
psiclogos -de la Gestalt. De hecho, empleaba el trmino Gestalt para referirse a las
experiencias holistas y profundas de aprendizaje. Adems, tom de esa corriente su
concepto de comportamiento molar y de ella adopt el isomorfismo mental, constructo
que utiliz para describir el producto central del aprendizaje en tnninos de la adquisicin de mapas de campo cerebrales como representaciones cognoscitivas del entorno
aprendido.
La orientacin terica de Tolman no fue tan sistemtica como la de Hui!. Su cr
tica de la reduccin de los hechos psicolgicos a los elementos mecnicos de estmulos
y respuestas llev a muchos seguidores de Hull a detenerse y modificar sus posturas.
Las leyes de adquisicin de Tolman se centraban en la prctica que establece signos

274

Sistemus de la psicologi del siglo XX

gestalticos, o expectaciones. Por ejemplo, en los experimentos de aprendizaje de laberinto realizados con ratas, para ex.plicar el aprendizaje del lugar infera la adquisicin
de mapas cognoscitivos o de relaciones por parte del sujeto. Del mismo modo, prob
expectativas de reforzamiento en ratas entrenadas para recibir una clase de premio a las
que luego se recompensaba con un alimento ms atractivo. Por ltimo, mostr que en
esos animales hay aprendizaje latente, lo que indica que la cualidad del reforzamiento
ejerce un efecto diferencial en los niveles de desempeo. En todos estos experimentos,
Tolman dio explicaciones cognoscitivas como variables de intervencin para mostrar
que el comportamiento est regido por procesos centrales mediadores que rebasan la
pura informacin del entorno.
Tolman fue criticado con frecuencia por su falta de explicaciones concretas de la
mediacin central del aprendizaje cognoscitivo. Sin embargo, aport al conductismo
un nuevo punto de vista alejado del reduccionismo estril del conductismo molecular
de Watson. Adems, su repetida demostracin de las diferencias entre desempeo y
aprendizaje mostr a las claras que ste no se reduce a meros elementos de estmulo,
respuesta y reforzamiento. Si bien no ofreci una explicacin ms cabal. de !odas formas justific la integridad del comportamiento molar y la investigacin estimulada.
Tolman no dej una escuela sistemtica de seguidores, como hizo Hull, pero anticip el
tema de investigacn del aprendizaje cognoscitivo que prevalece en la psicologa contempornea.
Positivismo radical de Skinner
En 1950, B. F. Skinner public un artculo titulado "Are Theores ofLearning Necessary?"
("Son necesarias las teoras del aprendizaje?") que marc formalmente el final de la
fase de teorizacin de la evolucin del conductismo. Skinner aceptaba los inconvenientes de tratar de elaborar teoras: sus insuficiencias y la distorsin de una ciencia
conductual predicada sobre supuestos apriorsticos cuestionables. En lugar de las teoras, propona un sistema conductista guiado por los datos. De acuerdo con Skinner, la
teora, cuando lo permita el progreso de la psicologa, debe reducirse a generalizado
nes descriptivas conseguidas a partir de los hechos mostrados por un planteamiento
cientfico positivo.
Skinner obtuvo en 1931 su doctorado en psicologa en Harvard, despus de haberse interesado en la literatura. Luego ense en las universidades de Minnesota e
Indiana antes de volver a Harvard en 1947. Adems de un historial de investigacin
voluminoso y de influir en una generacin de neoconductistas, Skinner populariz sus
principios en novelas y comentarios. Slo su novela Walden // ha vendido ms de dos
millones de ejemplares. Fue muy conocido por sus opiniones sobre las estructuras y las
instituciones sociales.
El positivismo de Skinner defenda un acento metodolgico y un retorno al estudio del comportamiento definido en tnninos de hechos perifricos, pues estaba en
contra de especular sobre agentes centrales mediadores de la conducta, fuesen
cognoscitivos o fisiolgicos. Para l, la conducta estaba del todo ~ujeta a la determina
cin del entorno: si ste se encuentra controlado, aqulla tambin. Por esta razn, Skinner

El rltimo co11d1"1i.v1110

,J.

275

aceptaba la validez del estudio exhaustivo de un solo sujeto, pues las variaciones no
proceden de diferencias inherentes al organismo, sino de las contingencias del medio.
Labase de la investigacin de Skinner fue el estudio del comportamiento operante.
Adiferencia de la conducta de respuesta, que procede de estmulos concretos, el compor
tamiento operante es continuo y sin estmulo aparente. Para examinarlo, Sknner ide una
cmara experimental en la que las aves de laboratorio picotearan o las ratas oprimieran
una barra. De esta manera, es ms fcil controlar el medio y registrar los ndices de
respuestas operantes continuas. El aprendizaje ocurre cuando el comportamiento operante queda bajo el control del reforzamiento ambiental. Al principio, las respuestas operantes
pueden delinearse mediante el refuerzo de las aproximaciones al carcter operante deseado. Cuando al operante perfeccionado sigue la presentacin del suceso de refuerzo, aumenta su probabilidad de ocurrencia. Por ejemplo, si un operante se define para una rata
como oprimir.una palanca, presentar alimento despus hacerlo incrementa la probabilidad de que la vuelva a oprimir. As, Skinner defina el reforzamiento en trminos de la
probabilidad de que aparezcan cambios en el ndice del operante, con lo que evitaba las
inferencias de agentes de satisfaccin o molestia, como en la ley del efecto de Thomdike,
o de reduccin de impulsos, como en la teoria de Hull.
Skinner prob el poder del reforzamiento al mostrar que, de diversos esquemas
de administracin de refuerzos, se obtienen ndices de respuesta caractersticos. Del
mismo modo, incorpor procesos de condicionamiento, como la generalizacin y la
discriminacin, a un marco de contingencia del reforzamiento. Adems, ampli los
principios del control operante a fin de considerar la conducta verbal. Skinner aprovech sus datos experimentales para sostener que el comportamiento est controlado y
que la funcin esencial del psiclogo es definir !os parmetros del control eficaz a
propsito de las implicaciones sociales pertinentes.
Las ideas de Skinner sobre el comportamiento le trajeron a menudo crticas speras de quienes se sintieron ofendidos por su concepcin mecnica de la naturaleza humana. Sin embargo, la postura de Skinner tiene claros antecedentes en la historia de la
psicologa, por ejemplo las ideas de Condillac y de algunos de los presocrticos. Un
antecedente mas directo es el zologo alemn Jacques Loeb (l 859-1924), maestro de
Watson en la Universidad de Chicago, quien propuso una teora del tropismo animal y
tuvo gran influencia en el desarrollo de la psicologa comparada. Sea que uno considere la determinacin del entorno en Skinner o bien el reduccionismo fisiolgico de Pavlov,
la concepcin neta de la actividad humana excluye cualquier atributo de libertad personal, de autodeterminacin o de existencia de una dinmica de la conciencia. Quiz
Skinner se gan ms el desdn de sus objetores porque anicul los controles sociales
que se derivan de los principios del condicionamiento operante. En el espritu del posi
tivismo, Skiimer argumentaba que las caractersticas humanas de la especie, las que
supuestamente nos distinguen del resto de los productos de la evolucin, son en reali
dad ilusorias, creadas por nosotros mismos a lo largo de la historia para darnos un
sentimiento de seguridad. De hecho, para Skinner, ser de verdad humano significa tener el control, entender y aprovechar las contingencias del medio en nuestro beneficio.
Skinner trat el lugar de la persona en trminos de sus propias ideas, as como de las de
sus crticos, en el siguiente pasaje de About Behaviorism (Acerca del conductismo):

27~

El ltimo conductismo

Sistemas de la psicologa del siglo XX


El comportamiento es la realizacin de la persona, y parece que privramos al ser huma
no de algo que le pertenece si optamos por sealar las fuentes ambientales de sus proce
deres. No lo deshumanizamos: lo deshomunculizamos. El tema central es la autonoma.
Est o noel hombre en control de su destino? Con frecuencia, se acota el punto diciendo
que el anlisis cientitico trastoca al hombre de victorioso en victima. Pero el hombre es
lo que es, y su logro ms notable ha sido concebir y levantar un mundo que Jo ha liberado
de las restricciones y ha extendido inmensamente su alcance. [1974, pp. 239240.J

LA FUNCIN DE LA TEORA
Al dejar la fase de teorizacin del conductismo, es apropiado detene~ .un momento
para examinar la funcin de las teodas en las ciencias de modo que se aprecie el significado de teorizar en la psicologa. AW1que aqu estamos interesados en las teoras del
conductismo, ya hemos revisado muchas otras, entre ellas, la teora de la conciencia de
Wwidt y el sistema dinmico de Frend. Es interesante preguntarse qu4 se supone que
las teoras deben hacer en aras del progreso de las ciencias. Marx define teora .como
una proposicin explicativa provisional, o un conjunto de proposiciones, que atae a
algunos fenmenos naturales y que consiste en representaciones simblicas de (1) las
relaciones observadas entre los sucesos [observados]; (2) los mecanismos oestructuras
que se presume que fundan tales relaciones, o(3) relaciones y mecanismos bsicos inferidos destinados a dar cuenta de los datos observados a falta de manifestaciones empri
cas directas de tales relaciones. [1976, p. 237.]

En consecuencia, las teoras deben proporcionar un marco de referencia para probar las
hiptesis y generar otras nuevas.
Melvin Marx (1963) ofreci una descripcin til ~ue se aprecia en la figura
16.1- de los elementos de la fonnulacin de teoras que posee tres dimensiones para
distinguir entre las artes y las ciencias.

Marx analiz los tres componentes de la elaboracin de teoras -hiptesis,
constructos y observaciones- como continuos entre el arte y la ciencia. El continuo de
las observaciones clasifica la forma en que la teora reduce la variacin de las mediciones que procede de la influencia de las condiciones de estmulo. Por ejenplo, mirar los
juegos espontneos de los nios en el patio es una situacin menos controlada que
registrar la magnitud de la RC luego de la presentacin del EC. Los constructos, la
principal sustancia de la explicacin en las teoras, varan de los conceptos generales
sin definiciones estrictas, a los mecanismos explicativos definidos con tjgor por sus
referentes observables. Por ejemplo, la energalibidinal freudiana tiene ms significado adicional como explicacin de la motivacin humana que la variable mediacional de
Hull de impulsos como el hambre, definida en trminos de cierto nmero de horas sin
probar alimentos. El continuo de las hiptesis se distingue por el grado en que pueden
ser probadas. Por ejemplo, resulta ms dificil elaborar pruebas empricas de la validez
de las etapas psicosex.uales de Freud que de la hiptesis de la medicin del lbulo
frontal derivada de la teora del condicionamiento de Pavlov.

277

Es importante observar la tendencia inherente al esquema de Marx para la evalua-

cin de las teoras. Defini ciencia en trminos de planteamientos empricos basados


en la observacin, pero es injusto valorar las ideas de Freud, que en buena medida no
son emplricas, porque es una cuestin sin resolver el hecho de que un planteamiento
no emprico pueda considerarse cientfico y no por fuerza artstico. Sin embargo, estas
dimensiones son provechosas para comparar las orientaciones de base emprica de
Guthrie, Hull, Tolman y Skinner.
Segn la figura 16.1, las teoras de Hull y Skinner se fundan en un planteamiento
ms experimental que las de Guthrie y, hasta cierto punto, Tolman. Las observaciones
experimentales de Hull estaban dictadas por las implicaciones sistemticas de su estrategia de hiptesis y prueba, a la vez que el positivismo de Skinner y la dependencia en la
detenninacin del control del entorno se prestaban bien a la investigacin experimental.
Los constructos de las teoras de Hull yTolman se basaban en variables de mediacin; sin
embargo, cada sistema se distingue en este aspecto si se compara la insistencia de Hull en
las operaciones observables, como las definiciones del impulso o la magnitud de los
reforzamientos, con las nociones menos operacionales de Tolman, como los mapas
cognoscitivos o las expectaciones. Del mismo modo, la teora parsimoniosa de Guthrie
pennita definir especficamente las relaciones contiguas. Aunque el positivismo de Skinner
no aceptaba constructos, queda la cuestin de si implica algunos, consistentes en supuestos generales sobre la lndole del control del entorno. Por lo menos, parece que descartar la
mediacin central del comportamiento ofrece un ejemplo de un mecanismo explicativo
que es un supuesto a priori en el conductismo de Skinner. De nuevo, la tema hipoteticodeductiva de Hull produca hiptesis rigurosas, ms que las teoras de Tolman y Guthrie.
Tambin el sistema de Skinner generaba hiptesis que podan probarse, dada la acepta
cin de nociones preconcebidas de la determinacin del medio.
El resultado de estas comparaciones indica que la teoria de Hull, como era de
esperarse, engrana mejor como planteamiento cientlfico definido empricamente. Su
orientacin era la ms estructurada y general, por lo que la teora estaba diseada para
ofrecer el mejor marco cientfico. Sin embargo, las cuatro teoras conductuales se quedan cortas en cuanto a los resultados de la progresin de los componentes de la
teorizacin. En concreto, la prueba rigurosa de las hiptesis generadas por cada una no
satisfacen las expectativas, y.ninguna dio al conductsmo los principios de las actividades humanas e infrahumanas. As, el conductismo se alej de este esquema de teorizacin
para buscar metas ms modestas.

FORMULACIONES POSTERICAS
La tercera fase de la evolucin del conductismo, iniciada por el positivismo aterico de
Skinner, llev a un periodo de gran experimentacin. De hecho, con pocas preocupaciones por los lineamientos tericos, el acopio de datos pareci convertirse en un pro
yecto autnomo sin una razn rectora. Esta situacin llev a Forscher (1963) a escribir
un artculo delicioso en el que comparaba a los investigadores, que reunan informacin frenticamente, con constructores que descuidaron el diseo arquitectnico y se

218

Sistemas de la psicologa del siglo XX

El ltimo conductismo

obsesionaron por fabricar ladrillos, con el resultado de que los regaban en cualquier
parte y nadie era capaz de ponerlos juntos. Con el tiempo, las investigaciones adoptaron una direccin, guiadas por el establecimiento de modelos con un penetrante sabor
de principios conductuales aplicados. Por tal carcter aplicativo de este periodo de la
evolucin conductista, el llamado neoconductismo se describe mejor como neofuncionalismo (vase tambin el captulo 18).

etapa puede ser modificada por el efecto de un ensayo o una etapa anterior. Los elemen
tos de los estmulos en cualquier etapa son relativamente pocos, pero las probabilidades
de muestreo asociadas con cada elemento cambian de una etapa a otra.
. El modelo de proceso de informaci6n, basado en predicciones matemticas compleJas, ha avanzado al punto de que permite anlisis exhaustivos de los complicados
procesos de aprendizaje. Los estudios sobre la formacin de conceptos y el desarrollo
lingstico han entregado imgenes detalladas del aprendizaje humano que trascienden
las prime~s teorias basadas en la acumulaci6n de asociaciones de estmulos y respuestas. Ademas, la tecnologa avanzada creada para tal investigacin ha ayudado a tender
un puente sobre la brecha entre los procesos de aprendizaje ms simples, los que suelen
observarse en los sujetos infrahumanos, y las complejas actividades intelectuales de los
hombres. Este vnCJ,llo pennitir integrar los sustratos neurofisiolgicos examinados en
el aprendizaje infrahumano y los modelos sofisticados derivados del contexto del proceso de infonnacin del aprendizaje humano.

Modelos neoconductistas

Como vnculo con la fase de teorizacin de la evolucin del conductismo, el neoconductismo se clasifica en modelos del aprendizaje matemticos y de proceso de infonnacin, neohullianos, cognoscitivos y operantes. En diferentes grados, estos modelos
derivan, respectivamente, de las posturas de Guthrie, Hull, Tolman y Skinner.

Modelos del proceso de informacin y 111atemdticos. La nocin de las funciones intelectuales en tnninos de la intrincada lgica de las relaciones matemticas y probabilsticas
refleja una mezcla entre los fundamentos matemticos de la teora de Hull y la orientacin parsimoniosa del principio de contigidad de Guthrie. Este movimiento recibi un
gran impulso del avance de la tecnologa de computacin en el periodo de posguerra. La
posibilidad de predicciones cuantificables de los parmetros del aprendizaje fue explorada por primera vez en los esfuerzos por estimular los procesos de aprendizaje de los
estudios sobre la inteligencia artificial, realizados en las dcadas de los aos cuarenta y
cincuenta. Por ejemplo, el Solucionador General de Problemas elaborado en la Universidad de Camegie (Mellon) utilizaba programas de computadora para simular el comportamiento humano en la resolucin de problemas, en una variedad de tareas de desempeo.
Este trabajo condujo al programa Terico Lgico, el producto de la cooperacin entre el
grupo de Camegie, el Instituto Tecnolgico de Massachusetts y cientficos de la RAND
Corporation, que estableci el modelo para los programas de simulacin por computadora de la inteligencia humana y los estudios de la inteligencia artificial.
Desde la primera versin de la teora de la muestra del estmulo de Estes ( 1950),
que vea el aprendizaje como un proceso estadstico que consista en la seleccin de
elementos del estmulo, se ha propuesto lll1 enonne conjunto de aplicaciones de las funciones probabilsticas para predecir el comportamiento. Para definir un problema de aprendizaje, se emplea una estrategia de premisas con base emprica en la que, a partir de la
probabilidad de las respuestas, se trazan las curvas de prediccin del aprendizaje (vase,
por ejemplo, Estes, 1964). Hay una vasta bibliografa que retrata el aprendizaje humano
en trminos de un sistema de proceso de informacin y que examina las funciones intelectuales y motoras, como la toma de decisiones y la prctica de habilidades. Adems,
este planteamiento se ha ex.tendido a los problemas psicolgicos tradicionales del proceso de la informacin de los sentidos (vase, por ejemplo, Swets, 1961).
Conforme la investigacin progres en la prediccin cuantitativa del comportamiento aprendido, se elaboraron programas ms complejos, empleando supuestos
discontinuos de los procesos de adquisicin. Uno de estos programas se denomina mo
delo Markov. En l, la adquisicin se considera un proceso en cadena en el que cada

279

Los neohullianos. El discpulo ~s famoso de Hull -y ms tarde su colaborador-

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fue Kenneth W. Spence (1907-1967), quien pas sus aos ms productivos en la Uni
versidad de Iowa. Las investigaciones de Spence y sus numerosos estudiantes se carac
terizaron por s~ inters en perfeccionar la teora de Hull as como en aplicar sus principios
a una gran variedad de procesos conductuales, incluido un anlisis de la ansiedad. La
principal contribucin de Spence a la base terica del conductismo de Hull fue su explicacin (Spence, 1937, 1940) del aprendizaje por discriminacin. En pocas palabras,
Spence sostena que se generan gradientes de potencial excitatorio e inhibitorio alrededor de estmulos que se refuerzan o no, respectivamente, durante la capacitacin
discriminativa. Estos gradientes hipotticos se suman en forma algebraica para expli
car el desempeo observado durante la evaluacin de la generalizacin del estimulo.
Spence y sus estudiantes tambin investigaron el condicionamiento del prpado y descubrieron que ciertos niveles de ansiedad facilitan la adquisicin de esa respuesta igual
que otras, lo que los llev al examen de la funcin y la evaluacin de la ansiedad (Taylor,
1951, 1953). Estos estudios son importantes porque representan algunos de las primeras tentativas por integrar los principios conductistas y la psicopatologa, un rea que
ms tarde estuvo sujeta a intensos estudios.
Otro alu"!no destacado de Hull es Nea! Miller (n. 1909), cuya productiva carrera
se car~cteriza por estudios importantes sobre una gran variedad de temas psicolgicos.
Sus pnmeras obras (vase, por ejemplo, Dollard y Miller, 1950) pretendan aplicar lll1
anlisis hulliano a las cuestiones conductuales derivadas de la bibliografia psicoanaltica.
[;as investiga~iones de Miller junto con Dollard y otros sobre la frustracin y los conflictos se hicieron clsicas y llevaron al apoyo directo de la tendencia contempornea
de modificacin conductual. En sus estudios de los sustratos fisiolgicos, Miller realiz6 descubrimientos notables en cuanto a la relacin entre los mecanismos de
reforzamiento y el ~ontrol del comportamiento autonmico (Miller, 1969).
El tercer estudiante de Hull, O. Hobart Mowrer (1907-1982), explic en un artculo de 1947 la distincin entre el condicionamiento pavloviano y el instrumental.
Argumentaba que en el aprendizaje de evitacin el miedo del EC se adquiere segn los
principios pavlovianos, mientras que la respuesta motora ocurre en fonna instrumental

280

El ltimo conduclismo

Sistemas de la psu:ologa del siglo XX

por el efecto de refuerzo de la reduccin del miedo. Entonces,-el EC funciona como


seal de un choque inminente. A partir de esta distincin, Mowrer postul una teora
revisada de dos procesos que comprenda el castigo incremental y la recompensa
decremental. En el reforzamiento incremental, los estimulos actan com~ seales del
miedo; en el decrementa!, son seales de esperanza. Al aplicar estos principios a la
psicopatologa, Mowrer (1960) contribuy a preparar la aparicin de la modificacin
conductual. Los perfeccionamientos subsecuentes y las interpretaciones del aprendizaje de dos procesos realizados por Schoenfeld (1950) y especialmente por Rescorla y
Solomon ( 1967) han generado muchas hiptesis de importancia terica y clnica que
han hecho progresar el uso de los principios del condicionamiento en la modificacin
conductual. En esencia, las interpretaciones ms recientes del condicionamiento de dos
procesos sostienen la idea de que el condicionamiento pavloviano puede mediar en el
comportamiento instrumental (Overmier y Lawry, 1979).
La investigacin contempornea de la corriente neohulliana se ha extendido tambin a las cuestiones que ataen a la base fisiolgica del aprendizaje. Aprovechando los
descubrimientos neurofisiolgicos de la reflexologa, estas investiga<:iones se concentran en reas como la ontogenia del aprendizaje, los procesos de consolidacin y la recuperacin de la memoria y los factores sensoriales de la atencin (vase tambin el captulo
18). Junto con los trabajos de Millery sus colaboradores sobre la psicofisiologa humana,
han ampliado con rapidez nuestra comprensin de los procesos de aprendizaje.
Modelos cognoscitivos. Como dijimos, Tolman no dej una herencia de seguidores
que adelantaran sus opiniones tericas. En consecuencia, cuando el conductismo evolucion y creci hasta considerar el aprendizaje cognoscitivo, haba poco de la coherencia sistemtica que caracterizaba a los neohullianos. As, al revisar las tendencias
contemporneas de los modelos cognoscitivos se hacen evidentes varias direcciones de
investigacin.
Egon Brunswik (1903-1955) elabor una teora llamada funcionalismo probabilstico a partir de sus primeras investigaciones sobre la constancia de las percepciones. Influido por el movimiento de la Gestalt mientras vivi en Alemania, y ms tarde
por Tolman, quien le consigui un puesto en Berkeley, Brunswik descubri que los
sujetos tienden a percibir en forma coherente a pesar de las distorsiones de la informacin de los sentidos, mediante una serie de arreglos de las cambiantes variables del
entorno, y que estos arreglos son autoiniciados. En consecuencia, Brunswik sostena
que las adaptaciones de los sujetos en las situaciones perceptuales y conductuales son
relativas y definibles en tnninos de probabilidades. Su planteamiento de investigacin
contrastaba con los experimentos conductistas controlados rgidamente y que examinaban pocas variables. Brunswik criticaba tales experimentos y deca que eran una representacin inadecuada y distorsionada de la realidad. En cambio, abogaba por una muestra
ms ampl