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RONDELLI,Social;

Elizabeth.Rev.
Imagens
da violncia:
prticas
discursivas.
Tempo Social;
Rev. Sociol.
USP, S. Paulo,
A 10(2):
R T145-157,
I G O
Tempo
Sociol.
USP, S.
Paulo,
10(2): 145-157,
outubro
de 1998.
outubro de 1998.

Imagens da violncia
prticas discursivas
ELIZABETH RONDELLI

RESUMO: A partir da compreenso de que a mdia macrotestemunha importante e atua de maneira privilegiada na cadeia propagadora dos atos da violncia, so analisadas as relaes entre as imagens e os discursos da mdia
sobre a violncia em geral e a violncia policial em particular, e o modo como
provocam a articulao dos discursos de outros atores, situados em diferentes
posies sociais.

UNITERMOS:
mdia,
violncia,
violncia policial,
discurso,
imaginrio.

O discurso da mdia sobre a violncia

aumento dos episdios de violncia, particularmente de homicdios, nas duas ltimas dcadas no Brasil fez com que o noticirio
sobre a violncia migrasse dos seus tradicionais redutos nas editorias
e nos jornais especializados em crimes, e ganhasse destaque, de
maneira generalizada, em todos os meios de comunicao.
Analisando-se a cobertura jornalstica dada criminalidade e violncia, aqui entendida de forma estrita como o uso da fora para causar dano
fsico a outra pessoa, nota-se uma caracterstica importante: embora os praticantes e vtimas pertenam majoritariamente s camadas de baixo nvel
socioeconmico, os crimes destacados na mdia e que geraram intensos debates nos dois ltimos anos foram aqueles em que a polcia esteve envolvida.
De um modo geral, pode-se dizer que o aumento da violncia foi
acompanhado, nesta dcada, no somente pela nfase da cobertura de seus
episdios, mas tambm por um intenso debate sobre a natureza e as conse-

Este trabalho fruto


da pesquisa Televiso e representaes
da violncia, do Projeto Integrado Violncia, Comunicao e
Cultura no Brasil, financiado pelo CNPq.
Agradeo a leitura atenta e os comentrios benvindos da profa.
Paula Poncioni e do prof.
Micael Herschmann.

Professora do Depto.
de Mtodos e Tcnicas da ESS-UFRJ
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A razo da intensa cobertura deste episdio


deveu-se, sobretudo,
ao fato de as pessoas
envolvidas no crime
serem atores de televiso e s circunstncias inusitadas em que
ocorreu.

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qncias deste aumento. Este excesso da tematizao teve o efeito de construir um determinado imaginrio sobre a violncia, que passou a informar e a
produzir atitudes sociais a ela referenciadas.
No Brasil, ao contrrio dos Estados Unidos, por exemplo, pouco se
discute sobre a influncia dos programas de contedo violento sobre os
telespectadores, e h pouca pesquisa para se desvendar os efeitos mais propriamente psicolgicos da veiculao da violncia pela mdia. Sem que alguns setores releguem totalmente a questo da influncia da veiculao da
programao violenta sobre a sua prtica, o que a televiso e os jornais mostram e expem ao conhecimento e ao debate no propriamente a violncia
dos filmes ou dos programas ficcionais, mas aquela real das ruas, mostradas
nos telejornais, a que esto sujeitos, principalmente, os moradores das grandes metrpoles. Assim, os crimes com existncia duradoura na mdia no so
exatamente os passionais, que envolvem pessoas famosas, aqueles dos exticos e inusitados serial killers, ou os assassinatos de importantes lderes polticos. No Brasil, alm de se exibir uma violncia banalizada, corriqueira e trivial, tem sido tambm mostrada a violncia policial praticada, muitas vezes, de
forma ilegal ou ilegtima.
No centro do debate nacional sobre o tema esto as cenas de uma
violncia real e cotidiana transmitidas pelos telejornais, violncia que emerge
de forma difusa e desordenada, embora no deixe de ser crnica em sua realidade de manifestao, e de convocar, principalmente, uma interpretao
socioeconmica do fenmeno. Tambm no se discutem as causas propriamente polticas da violncia, pois, de modo diferente do que ocorre em alguns
pases europeus, por exemplo, aqui os criminosos podem at ser poderosos,
mas no lutam por nenhum ideal poltico, tnico ou religioso, nem so portadores de nenhum discurso articulado sobre suas aes, tticas e objetivos. O
que se assiste a uma dissoluo do tecido social to notria que, para explicla, se tentado a resvalar pelo tradicional conceito de anomia, to caro sociologia durkheiminian.
Os episdios de violncia no pas, nomeados como tal, e que ganham
destaque na mdia, alm de possurem todos os ingredientes para se tornarem
fatos jornalsticos escandalosos, cruis ou inusitados , so episdios cuja
repercusso ocorre por revelarem outras questes que no esto propriamente
neles. As imagens da mdia mais notrias nos dois ltimos anos, se tomadas
pelo ngulo do impacto e da mobilizao que provocaram no debate sobre a
violncia, foram: as chacinas dos presidirios de Carandiru; dos meninos de rua
na Candelria; de moradores de Vigrio Geral e de Nova Braslia, o assassinato
de um assaltante diante do Shopping Rio-Sul no Rio de Janeiro, depois de totalmente subjugado, perante as cmeras de televiso; o massacre dos trabalhadores sem-terra em Eldorado; alguns seqestros e, fugindo regra da efetiva participao policial no episdio, o assassinato da atriz Daniela Perez1.
Mais do que meras imagens postas ao voyeurismo pblico, estas imagens da violncia ganham relevo e emergem como fatos de interesse por expo-

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rem publicamente para a opinio, reflexo e julgamento um certo carter


sociocultural das nossas prticas violentas menos psicolgica, poltica e ideologicamente fundadas.
Nestas imagens densas e particulares, que passam a ficar cunhadas
num imaginrio coletivo, visibilizam-se os conflitos, marcadamente sociais,
crnicos e quase-insolveis. A partir do registro e transmisso mediticos
destas imagens de extrema violncia que irrompem, na cena pblica, a existncia de crianas e adolescentes morando nas ruas, exibidos no episdio da
Candelria; a complexa convivncia entre moradores de favelas, traficantes e
policiais, exposta nas imagens de Vigrio Geral e de Nova Braslia; a existncia dos recnditos presdios superlotados e de condio subumana revelados
em Carandiru; a certeza da impunidade policial que leva a prepotentes assassinatos como o do Rio-Sul; a extrema vulnerabilidade a que os membros das
mais altas elites do pas esto expostos nas ruas das cidades por onde circulam muito prximos a traficantes, seqestradores e tantos outros tipos de criminosos, exibida na cobertura dos numerosos seqestros2, em que houve suspeita de participao de policiais; e a extrema concentrao fundiria, denunciada em Eldorado.
Tais imagens apontam para aquilo que caracteriza, sobremodo, a
existncia social neste pas a desigualdade brutal, estrutural, to atvica que
passa a ser, de certa maneira, naturalizada. Desigualdade que se precipita como
atos de violncia fsica, com direito ao uso de armas, e produo de dimenso quase blica dos corpos de mortos e feridos, e que eclode no cotidiano
das imagens da mdia.
Neste sentido, a violncia aparece no s como mero fenmeno de
agresso fsica, mas tambm como linguagem, como ato de comunicao.
No por qualquer deciso consciente de suas vtimas ou praticantes, mas por
ser a expresso limite de conflitos para cuja soluo no se pode contar com
formas institucionalizadas de negociao poltica ou jurdica legtimas.
Para explicar a violncia destes atos, os meios de comunicao raramente buscam a motivao marcadamente psicolgica, que seduz os
telespectadores dos noticirios e dos filmes. Como no buscam tambm, porque no h, a explicao herica dos terroristas com suas bombas que carregam manifestos e ideologias mais ou menos coerentes com algum fim poltico. Nesses episdios, o que se expressa uma determinada forma de cultura
poltica onde a prtica da violncia tem sido o recurso tradicionalmente usado
diante da impossibilidade de se estabelecer negociaes ou consensos sociais
mnimos, embora tal impossibilidade no se traduza, necessariamente, em luta
poltica claramente definida e demarcada, com bandeiras a desfraldar.
Os episdios desta violncia cotidiana, banal e ordinria no tm a
inspirao e a explicao secreta e macabra dos serial killers, nem a sagacidade, a inteligncia ou o poder de convencimento dos personagens de fico,
nem mesmo os ideais, a determinao ou causas por que lutar, como os dos
terroristas de qualquer nao ou projeto separatista. So atos que, no modo

Particularmente o de
Eduardo Gouveia, filho do presidente da
Federao das Indstrias do Rio de Janeiro.
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bruto como se expressam, com precarssimas mediaes institucionais, revelam no s o isolamento dos setores sociais neles envolvidos, como tambm a
impotncia da sociedade de resolver seus conflitos.
Por isso, para reprimir tal violncia, no se sabe o que fazer. Chamar o Exrcito para proceder a pequenas intervenes cirrgicas (e foi)
incuo. Porque este foi treinado para misses de guerra, para lutar contra
inimigos polticos em posies territoriais consolidadas, e no para reprimir
simples agentes aleatrios e criminosos, espalhados em inmeros lugares de
uma metrpole. Matar, de forma mais ou menos indiscriminada e encoberta,
traficantes, assaltantes, seqestradores ou simples suspeitos no s confirma
a incapacidade do Estado e de suas polticas de segurana gerenciarem o problema, como expe uma face ilegtima e autoritria deste Estado que, embora
se queira de direito, est ainda marcado pelo seu hbito ditatorial e arbitrrio,
que lhe deixou seqelas ainda no totalmente extirpadas, principalmente nos
seus aparelhos policiais.
Sem importantes motivaes psicolgicas, morais ou polticas a
explorar, os episdios brasileiros e suas respectivas imagens selecionados
para destaque e permanncia nas pautas de edio da mdia so aqueles de
uma violncia praticada, sobretudo, pela polcia responsvel por coibi-la ,
mas que, de forma suspeita ou declarada, tem aparecido como a maior responsvel pelo uso de uma violncia fsica desmedida, desproporcional, inadequada ou mesmo ilegtima. Episdios que provocam aplausos ou indignao em
razo, dentre outras coisas, do modo como os telespectadores so levados a se
deparar com as sangrentas imagens, como a dos sem-terra mortos em Eldorado,
que mereceram capa de impacto da revista Veja.
Tais prticas violentas so contestadas, de forma mais veemente,
por alguns setores sociais organizados, o que aumenta sua repercusso na
mdia, porque embora tais setores desejem a represso e coibio do crime, da
criminalidade e da violncia, parecem concordar que tal ao deva ser exercida
por instituies e por prticas de direito.
As aes do Exrcito, poderosamente armado, na represso do crime nas favelas e morros do Rio de Janeiro, amplamente antecipadas e reportadas pela mdia, embora tenha se revestido de extrema visibilidade, no produziram ou no visaram produzir, exatamente por causa deste excesso de visibilidade atos de violncia desmedidos ou espetaculares. Sem discutir sobre
a propriedade ou no da interveno das Foras Armadas nestas esferas da
segurana, tal ao no deixou de ser um ato pedaggico de como deveria ser
um policiamento ostensivo e preventivo. E para estes objetivos ostentar
segurana e prevenir a ocorrncia de crimes as imagens veiculadas pela
mdia tiveram algum efeito tambm pelo fato de exporem ao olhar esta fora
coibidora, o que gerou a noo de que a cidade estava efetivamente sob uma
guarda policial agindo sob um controle militar o das Foras Armadas que
no tem uma tradio de proximidade e conivncia com a criminalidade comum das ruas. E no sob o controle da Polcia Civil ou da Polcia Militar, que,
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no imaginrio dos cariocas, pode significar o confronto com aes arbitrrias,


porque isto o que se v no cotidiano das aes destas polcias.
Atos de violncia, mesmo quando adotados por uma autoridade
policial ou militar que tem legitimidade para pratic-los, geralmente pedem
uma justificativa, como, por exemplo, o fato de serem apresentados como
inevitveis, o que permite que tal legitimidade seja alegada. Por isso, o que
ainda surpreende e sensibiliza a mdia, ou que repercute nela no seu papel de
mediao cultural e poltica, quando a autoridade utiliza-a de forma desmesurada ou ilegtima.
A assdua violncia policial contra pobres, favelados, negros e outras minorias eclode vez ou outra nestas imagens registradas pela mdia, que
acabam produzindo um debate pblico que se estende para alm do interesse
cotidiano da produo meditica e alm do espao noticioso. Com isso, outros atores sociais so convocados, voluntariamente ou por fora de suas funes ou responsabilidades, a se pronunciarem, o que engendra a produo de
uma cadeia de sentidos sociais deflagrados por esta violncia que assim se faz
linguagem. E, neste caso, no se discute se estes episdios deveriam ser mostrados ou censurados, tal como ocorre com o debate em relao s cenas de
violncia dos programas ficcionais, mas sobretudo, a legitimidade de sua prtica. Com isto, acentua-se o debate pblico sobre a questo. Um debate que
pode se politizar, no somente por uma mera atitude moralista e/ou pedaggica, mas por reivindicar o estabelecimento de limites ao desempenho do papel
do Estado, de suas polticas e de seus agentes diretamente envolvidos com a
violncia e o crime.
Pelo procedimento da ampla visibilizao, os meios de comunicao
agem como construtores privilegiados de representaes sociais e, mais especificamente, de representaes sociais sobre o crime, a violncia e sobre aqueles
envolvidos em suas prticas e em sua coibio. Estas representaes sociais se
realizam atravs da produo de significados que no s nomeiam e classificam
a prtica social, mas, a partir desta nomeao, passam mesmo a organiz-la de
modo a permitir que se proponham aes concretas em relao a ela3.
Portanto, o modo como a mdia fala sobre a violncia faz parte da
prpria realidade da violncia as interpretaes e os sentidos sociais que
sero extrados de seus atos, o modo como certos discursos sobre ela passaro
a circular no espao pblico e a prtica social que passar a ser informada
cotidiana e repetidamente por estes episdios narrados.
Revela-se, aqui, o carter estruturado/estruturador dos discursos.
A mdia um determinado modo de produo discursiva, com seus modos
narrativos e suas rotinas produtivas prprias, que estabelecem alguns sentidos sobre o real no processo de sua apreenso e relato. Deste real ela nos
devolve, sobretudo, imagens ou discursos que informam e conformam este
mesmo real. Portanto, compreender a mdia no deixa de ser um modo de se
estudar a prpria violncia, pois quando esta se apropria, divulga,
espetaculariza, sensacionaliza, ou banaliza os atos da violncia est atribuin-

Diz Melossi: H imagens de controle que


tm um desempenho
no s descritivo, mas
tambm organizam a
sociedade. O controle
de tal conjunto de
imagens e o controle
do mundo social
sempre e quando se
tenha presente que a
criao de imagens
socialmente pertinentes uma operao
complexa e restringida,
que tem lugar dentro
das fronteiras de determinados cenrios
de ao. Nas sociedades democrticas contemporneas, o crescimento do conjunto
de imagens constitui
uma parte integral da
realidade social, em
vez de ser uma mera
representao dela
(Melossi, 1992).
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do-lhes um sentido que, ao circularem socialmente, induzem prticas referidas violncia.


Se a violncia linguagem forma de se comunicar algo , a mdia,
ao reportar os atos da violncia, surge como ao amplificadora desta linguagem primeira, a da violncia.
As imagens como macrotestemunhas da violncia

O alto poder de generalizao da imagem televisiva sobre a realidade tem sido assinalada por algumas pesquisas. Carlson (1983) relaciona a
exposio a cenas de crimes com a aprovao da brutalidade policial contra as
liberdades civis. Zillmann e Wakshlag (1985) estudaram a relao entre a
viso da televiso e os sentimentos de ansiedade e o medo de se tornar vtima
de ataques terroristas. Haney e Manzolati (1980) tm chegado concluso de
que a televiso cultiva a presuno de culpabilidade mais do que de inocncia
sobre um suspeito, a crena de que os direitos legais protegem os culpados
mais do que os inocentes, e de que a polcia no tem restries legais na perseguio dos suspeitos.
Em geral, as pesquisas sugerem que os programas de fico e de
entretenimento cultivam um sentido de perigo e de vulnerabilidade que convida no s agresso, mas tambm represso e explorao. Tudo isto teria
como conseqncia tornar as pessoas mais temerosas e mais dependentes,
mais facilmente manipulveis e orientveis a posturas rgidas no campo religioso e poltico (cf. Signorelli, 1990).
A repercusso de alguns episdios ocorre porque revelam questes
sociais que esto alm dos limites dos espaos de sua ocorrncia. Ou seja, os
atos de manifestao da violncia, embora decorram de uma fora fsica que
neles empregada contra algum, revelam tambm uma dimenso expressiva
e simblica neles existe algo , uma diferena, conflito ou oposio que se
expressa atravs desses episdios. Neste sentido, tais atos so linguagens
modos de expresso daqueles que os praticam e seus devidos graus de impacto advm do fato de se prestarem elaborao de um texto jornalstico e
de imagens televisivas, que passam a comunicar sobre um alm-episdio
diferenas ou conflitos inerentes s relaes sociais que os determinam e os
estruturam.
O poder da violncia reside, portanto, no s nas suas intenes
prticas ou instrumentais, como nas simblicas ou expressivas (cf. Riches,
1986). A inteno instrumental um meio de transformar o ambiente social.
A expressiva e simblica uma maneira de dramatizar a importncia das
idias sociais, trazendo tona os conflitos. A ao terrorista, que utiliza os
atentados para se visibilizar, almejando com eles obter ressonncia para a
expresso de uma idia, um exemplo prosaico deste poder da violncia como
expresso e linguagem.
Neste sentido, no se pode atribuir violncia e aos relatos de seus
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episdios pela mdia o mero carter de epifenmeno, ou seja, no sentido estrito, de um fenmeno apenas derivado, cuja presena ou ausncia nada revela
sobre o fenmeno ou sobre o seu futuro desenrolar. A interposio do relato
dos mdia entre o acontecimento e seus modos prprios de se reportar violncia fsica e cotidiana para um pblico mais amplo que o testemunha cria
um circuito de produo de sentidos. Com isso, tais discursos, antes constitudos pela natureza do fenmeno narrado e pelas caractersticas do meio comunicativo, tornam-se constitutivos medida que passam a configurar opinies,
julgamentos, valores e prticas adotados a partir e/ou com referncia a esses
relatos sobre a violncia. A fora expressiva desta linguagem da violncia
vem deste movimento dos episdios deixarem os lugares particulares ou privados de sua ocorrncia, para se extravasarem numa dimenso pblica onde
se encontram, sobretudo, com instituies e discursos preexistentes, que passam a produzir sentidos e a orientar prticas sociais sobre a violncia. Da ser
a violncia mobilizadora e fundadora expressa conflitos, d visibilidade a
questes sociais ou polticas latentes, provoca a produo de sentidos em diversas instncias discursivas e aciona prticas institucionais e polticas.
Neste percurso, as imagens televisivas operam sobretudo como
macrotestemunhas privilegiadas dos acontecimentos devido ao seu poder de
viso, de ubiqidade, e de conferir o estatuto de veracidade ou de verossimilhana aos fatos, episdios ou fenmenos da violncia. Adicionam-lhes, ainda, a
repercusso pblica, retirando os fenmenos de sua possvel cinzenta obscuridade e expandindo-os de tal maneira a exigir o pronunciamento de outros atores
situados em vrios lugares sociais cujos discursos os incorporam, os interpretam, o que torna a violncia eficaz na ao porque potente no imaginrio.
Se a mdia a principal testemunha pblica dos atos de violncia,
ela tambm o lugar para onde convergem e se explicitam vrios outros discursos que passam a ser por ela configurados e/ou normatizados
(institucionalizados) por uma ordem narrativa prpria. Devido a esta dinmica, os meios de comunicao tm a capacidade de operarem como produtores
de consenso, por agregarem e comporem vrios discursos e por refletirem
produes socioculturais, definies e representaes sociais. A definio do
crime no dada somente pelos jornalistas que os relatam, mas tambm pelas
suas fontes de informao pessoas ou representantes de instituies que
aparecem nos noticirios atravs da fala direta ou indireta. Nesta dinmica de
mediao pouco se afasta de certas representaes e definies previamente
existentes na audincia de modo a atrai-la, choc-la at certos limites, reafirmar aquilo que pensa. Mais do que uma atitude soberana e impositiva de
uma certa viso de mundo, os meios mediadores negociam com estas diversas instncias sociais e discursivas, de modo a produzir consensos. E da
que decorre sua fora hegemnica.
Os meios constituem um campo o campo dos media , o lugar
onde se d visibilidade aos diversos discursos e onde cada um destes se articula, no s com o discurso meditico, mas com os outros discursos presentes
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Este procedimento
pode ser bem compreendido quando analisamos a estrutura, por
exemplo, do programa O Grande Jri,
exibido pela TV Manchete, que simula a
realidade de um tribunal de justia para julgar algumas questes
polmicas (pena de
morte, eutansia, aborto, unio civil entre
homossexuais), onde
esto presentes um
juiz, advogados e promotores da causa, testemunhas de acusao
e de defesa todos
estes geralmente recrutados entre especialistas (mdicos, psiclogos, socilogos,
religiosos, juristas,
convidados a avaliar a
questo discutida a
partir de suas ticas
discursivas prprias).
O caso dos linchamentos o mais evidente
e exemplar desta relao entre os mdia
reportadores do fato e
os mdia indutores do
fato. Entre 79 e 94
houve mais de 400
linchamentos no Brasil, alguns bem, outros malsucedidos. A
maioria deles ocorreu

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neste espao de mediao. Assim, h um discurso poltico, um discurso religioso, um discurso jurdico, um discurso mdico, um discurso cientfico se
articulando simultaneamente ao e no campo meditico. Este, por sua vez, no
s os recodifica, como os processa de modo intertextual, relacionando cada
discurso com o outro, e todos eles com o discurso da mdia, advindo, deste
entrelaamento, ou intertextualidade, a produo de sentidos.
A eficcia social destes outros discursos depende desta sua articulao com o discurso meditico, pois, desta forma, que deixam suas regies
de segredo, e passam a ganhar visibilidade na cena pblica. Assim, a construo dos sentidos sobre o crime, a violncia e a punio, bem como sobre uma
determinada definio da ordem social, articulada e configurada por esta
relao intertextual de um conjunto de discursos que necessitam da mdia, no
s para se encontrarem, como para se publicizarem e ganharem adeptos ou
adversrios4. Afirma Ericson: A lei e as instituies de notcias se unem em
conversaes pblicas perptuas sobre a justia ou a autoridade. Trabalham
conjugadas para privilegiar significados particulares, para promover certos
interesses polticos. Os mdias e as leis, conjuntamente, constituem a justia,
tornando os acontecimentos do que em histrias do que deveria ser, fundindo fatos com compromissos normativos, valores, crenas e mitos (Ericson,
1991).
Identificando as prticas discursivas sobre a violncia

Em relao violncia, a mdia, na sua condio de macrotestemunha


privilegiada, passa a ser ator social importante dos fatos, no ato de exp-los
para alm dos estreitos limites onde efetivamente aconteceram. Assim, a mdia
no s atribui sentidos prprios aos atos de violncia (na forma de selecionlos, edit-los, classific-los e opinar sobre eles), como, ao testemunh-los,
expe os fatos a outros atores sociais posicionados de forma diversa ante os
fatos, os fenmenos ou os indivduos ou grupos deflagradores da violncia
e tais atores so constrangidos/convocados a produzirem sentidos sobre elas.
Sentidos que no s denunciam suas especficas vises de mundo, como orientam prticas sociais, polticas, culturais. Assim, a violncia e suas imagens
tm o poder de convocar sujeitos em direo a alguma ao social5.
O poder destas imagens o de fazer com que os atos disjuntivos e
errticos da violncia se amplifiquem e estendam-se discusso no espao
pblico. Seu significado social e poltico advm do ato de serem mediatizados,
ou seja, apropriados no s pela ordem discursiva dos meios de comunicao,
mas tambm, atravs destes, pelos ideais de ordem social inerentes a outros
discursos e a outros sujeitos que, tambm publicamente, passaro a se manifestar sobre eles.
Buscando problematizar a forma como so construdos os sentidos
sobre a violncia, examinaremos algumas formaes discursivas: lugares iniciais de produo de discurso, nos quais certas representaes tornam-se

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instituintes de um imaginrio social. So prticas discursivas produtoras de


sentido e de ordenamento, de afirmao de distncias, de divises, a orientar a
ao e a reflexo dos agentes sociais.
Trata-se de um movimento discursivo que busca tornar inteligveis
os atos de violncia, articulando explicaes e interpretaes. Assim, a emergncia de atos ou fenmenos compreendidos como violentos mobiliza atores
sociais a procurar ora enquadr-los discursivamente em suas tradicionais categorias de explicao dos conflitos, ora avali-los a partir de novas interpretaes capazes de dar conta da complexidade do fenmeno. Assim, o que se produz sobre a violncia so representaes mltiplas, discursos polifnicos, por
vezes contraditrios, mas coerentes com requisitos institucionais diversos.
Para uma breve categorizao podemos indicar cinco formaes
discursivas atuais, ou seja, matrizes a partir das quais se engendram explicaes e sentidos referentes violncia.
A primeira matiz a da mdia, e seu modo prprio de falar e de
representar a violncia, espetacularizando-a a partir de uma lgica da visibilidade, do sensacionalismo, do fascnio e da banalizao. Neste processo, a
mdia, alm de enquadrar a violncia segundo os seus requisitos e de acordo
com as suas necessidades de rotina produtiva, oferece-a viso, ao conhecimento e ao julgamento de outros sujeitos sociais. Assim, a mdia tem um
papel importante em relao a esta produo de sentidos exercida sobre a
violncia, pois, ao oferec-la exibio pblica, convoca os demais atores a
se pronunciarem e a estabelecerem seus juzos de valor sobre ela e a construrem uma opinio coletiva, um certo consenso social que pode levar a manifestaes sociais e polticas.
Neste sentido, a mdia coloca-se como dispositivo que pauta a violncia na agenda diria da constituio dos discursos e/ou dos sujeitos sociais6.
Por isso, h inicialmente dois sentidos imediatos construdos a partir das imagens da violncia. Aquele que lhe dado pelos atores-praticantes
nela diretamente envolvidos e um segundo dado pela mdia, quando o fenmeno passa a ser por ela reportado para um pblico mais amplo. a partir
desta ressonncia pblica adquirida com a cobertura da mdia que so alimentados os discursos e as prticas de outros atores situados no amplo espectro
social.
As imagens do espancamento, ocorrido em Los Angeles, do motorista negro Rodney King por policiais brancos, amplamente mostradas pela
televiso, e os posteriores conflitos violentos de protesto realizados pela comunidade negra, talvez seja o exemplo contemporneo mais explcito desta
cadeia de interaes entre o fenmeno violento, a veiculao pela mdia e as
manifestaes decorrentes, neste caso especfico, gerando mais violncia. Neste
sentido, a exposio dos fenmenos pela mdia ganha importncia porque,
por vezes aparentemente isolados, ao obterem ressonncia, fundam prticas e
polticas outras que os extrapolam, no s denunciando aquele conflito imediato, mas fazendo emergir toda a situao social que o envolve. Tal situao,

em So Paulo, Rio de
Janeiro e Bahia. No
caso dos linchamentos, os suspeitos so
acusados de crimes
violentos ou hediondos (homicdio, estupro seguido de morte,
algumas vezes de crianas). Um linchamento geralmente ocorre
quando os acusados
so presos em flagrante, mesmo que sejam
meros suspeitos. Se forem negros e seus crimes relacionados
violncia sexual, toda
a justificativa est oferecida. Reprteres de
rdio e de televiso divulgam amplamente a
priso dos suspeitos,
revelam populao o
local onde esto e os
detalhes do crime.
Convoca-se, deste modo, a ao de populares, que se sentem no
direito de passarem a
agir como linchadores.
A noo de agendasetting, que busca explicar como os media
tm este poder de tematizar a realidade,
est desenvolvida no
livro de Wolf (1987,
p. 128 ss.).
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RONDELLI, Elizabeth. Imagens da violncia: prticas discursivas. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 10(2): 145-157,
outubro de 1998.

Embora esta pesquisa


no se tenha proposto
a dar conta deste perodo, a possibilidade
de o Rio de Janeiro
sediar as Olimpadas
no ano 2004 fez aflorar de maneira bastante ntida a questo da
violncia urbana, agora vista como um fenmeno que pode ser
um dos motivos que
impediram a cidade
de ganhar a disputa.

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por sua vez, passa a ser enfocada a partir da emergncia de um episdio particular de conflito amplificado pela mdia. Neste sentido, a mdia um dos
atores sociais com grande potencialidade de convocar os demais atores a um
posicionamento e o faz com grandes gestos dramticos.
A segunda importante matriz discursiva edificada a partir da construo deste imaginrio sobre a violncia aquela que inspira e orienta a elaborao de polticas pblicas, mais especificamente, de polticas sociais, as
quais engendram a organizao legal e racional da sociedade. Neste campo,
de uma interpretao mais sociologizante da violncia, os discursos se bifurcam: de um lado, surgem aqueles voltados para as polticas assistenciais ou de
bem-estar que visam identificar as condies da gnese dos comportamentos
violentos, bem como suas ocorrncias, com o objetivo de inviabilizar ou interceptar sua emergncia, amparar suas vtimas, proteger indivduos a eles expostos; de outro lado, esto os discursos direcionados para as polticas de
segurana que buscam justificativas para legitimar a criminalizao, a coibio e a punio da prtica de atos violentos. Tais polticas esto geralmente
no mbito do Estado, encarregado de manter os princpios da justia social,
da lei e da ordem. Um Estado que busca ampliar a sua legitimao, ao se
empenhar nas polticas sociais, e que, diante da violncia social, adquire legitimidade para exercer suas polticas de segurana.
Os reclamos de aes contra a violncia so tambm respondidos
graas necessidade que o governo tem de cuidar de sua prpria imagem
pblica. A existncia de meninos de rua, de presidirios, de trabalhadores
sem-terra ou sem-teto aparece como numericamente significativa nas asspticas
estatsticas dos chamados problemas sociais, e de forma dramtica e
comovente quando alguns desses indivduos se envolvem ou so envolvidos
em atos de violncia e mais, quando tais atos so flagrados pelas cmeras
dos telejornais.
A crueldade das cenas de violncia s vezes mostradas repetidamente exausto, alm de comoverem e de convocarem uma opinio pblica,
operam como fragmentos de imagens de um cotidiano que compem um mosaico maior da auto-imagem do pas e de suas representaes no exterior.
Imagem esta que se quer ver preservada para que se possa melhor negociar
com vantagens no jogo dos investimentos financeiros. Afinal, os acordos econmicos e polticos da globalizao exigem parceiros sem problemas sociais
crnicos, bem como governantes que se mostrem minimamente cumpridores
dos direitos humanos acordados em organismos internacionais. Ou seja, o que
se requer tambm, no plano do governo, um controle da violncia, para
efeitos dos contatos oficiais e de propaganda externa, que pode ser questionado por uma exibio excessiva de cenas violentas7.
Por isso, as aes do Estado brasileiro, que visam coibir a violncia
respondem a esta demanda de modo a que no seja visto, interna e externamente, como impotente por no poder coibir a violncia, principalmente aquela
praticada pelas suas prprias agncias de segurana pblica.

RONDELLI, Elizabeth. Imagens da violncia: prticas discursivas. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 10(2): 145-157,
outubro de 1998.

Relacionado a esta matriz, mas com peculiaridades prprias, aparece uma terceira, a do discurso poltico-empresarial que vai afirmar a necessidade de modernizao econmico-social e da adoo de uma poltica de
investimentos como modos de criar alternativas de trabalho e de vida e, assim,
minimizar a excluso social e, conseqentemente, a violncia. Discurso orientado pela viso da cidade como lugar de consumo de atividade comercial, de
lazer, de turismo atendendo aos requisitos do mercado, e que tenta preservar, sobretudo, a imagem das cidades, aqui pensadas como plos de investimentos empresariais. Tal discurso associa-se em grande parte s polticas de
Estado por vezes tentando orient-las a partir de uma tica prpria , a do
mercado. Aqui a violncia principalmente vista como obstculo expanso
da produo e circulao dos bens e servios que se realizam no espao urbano; da a necessidade de desestimul-la.
O episdio, ocorrido no Rio de Janeiro, da gravao do videoclipe
de Michael Jackson no Morro Dona Marta explicitou este discurso sustentado
no empenho de preservar a imagem da cidade, o que implicava no mostrar
imagens de favelas. A polmica foi destaque na imprensa nacional e desenvolveu-se entre representantes dos moradores do Morro, as autoridades pblicas do municpio, estaduais e federais, e a equipe de filmagem de Spike Lee, o
diretor do videoclipe, que contou com o apoio e a segurana de pessoas ligadas aos traficantes do Morro, com a declarada oposio de alguns polticos da
cidade sintonizados com este setor empresarial8.
Em oposio direta, ou de forma associada com as tentativas
legitimadoras do Estado, encontramos uma quarta matriz, que identifica nas
manifestaes da violncia formas de explicitao das injustias sociais de
classe, de etnia, de gnero etc. e que clamam pela igualdade e pelo reconhecimento social e poltico das diferenas, com o objetivo de edificar e/ou reforar a cidadania e a democracia. Para esta matriz, a conquista de tal igualdade
e reconhecimento no se d somente atravs dos clssicos recursos viabilizados
pelas instituies do Estado. Por isso emergem, no plano societrio e poltico,
novos agentes encarregados de viabiliz-los. Os movimentos sociais e as Organizaes No-Governamentais aparecem como os lugares plurais e privilegiados da construo destes sujeitos regidos, sobretudo, pela afirmao das
diferenas, pelas lutas por eqidade social, e guiados geralmente por uma
viso assistencialista, romntica e/ou religiosa. Tais sujeitos tm em comum a
aspirao igualdade e a crena nas possibilidades de revitalizao dos princpios de solidariedade social, de reconstruo de processos sociais esgarados
e, para o caso que nos interessa, a confiana na virtualidade de um convvio
menos agressivo e violento. Os sujeitos que emergem na Caminhada pela Paz9,
por exemplo, so tpicos desta fonte discursiva que, alm de se fundarem na
esperana de um porvir, anunciam-se como sujeitos ativos, afirmativos de sua
construo.
A quinta matriz, para identific-la de modo bastante genrico, situa-se na constatao crtica e pessimista da falncia do Estado, do fim das

Durante a Operao
Rio, firmada por um
convnio entre os governos estadual e federal, os empresrios
do turismo do Rio de
Janeiro temeram que
a operao militar na
cidade afastasse o turista estrangeiro durante a temporada de
vero. O maior temor
dos empresrios foi de
que as imagens de
tanques nas ruas do
Rio provocassem nos
estrangeiros a idia de
uma guerra civil ou
um golpe militar.
A Caminhada pela
Paz foi um movimento organizado por vrios segmentos da sociedade civil e que
mobilizou a cidade do
Rio de Janeiro contra
a violncia.
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RONDELLI, Elizabeth. Imagens da violncia: prticas discursivas. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 10(2): 145-157,
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utopias, do ocaso das ideologias, e de um notrio sentimento de deteriorao


de uma ordem normativo-legal num tempo em que a histria parece ter se
esgotado. Neste discurso, explicita-se a viso de fraqueza da experincia coletiva deste fim de sculo para responder s suas foras retrgradas.
Ao contrrio da matriz anterior, paira aqui a percepo de um mundo de implacvel trajetria, onde esto cada vez mais estancadas as possibilidades das relaes sociais solidrias, da superao dos preconceitos e da expresso das diferenas. Percepo sustentada pela constatao da emergncia
dos separatismos, dos fundamentalismos e do expurgo das alteridades. Este
discurso embala o nascimento de sujeitos sociais dispersos, desmobilizados
para a ao, desencantados com o futuro, desacreditados de uma tica. Sujeitos sem potncia poltica transformadora, que se vem justificados e legitimados por esta viso essencialmente negativa da condio humana contempornea. A violncia, e mais, o aumento da criminalidade violenta mesmo em pases ricos, aparece para esta construo discursiva como elemento natural deste mundo de final de milnio, regido por intolerncias, pela existncia de desigualdades perenes e por lutas de poder insolveis, cuja superao a vista no
alcana, e que a principal fonte dos conflitos irresolutos que se expressam
de modo errtico, irracional, violento.
A violncia indiscriminada passa a ser apenas um dos smbolos
desta experincia do contemporneo e no requer necessariamente aes que
a cobam porque se apresenta como inexorvel revelao de foras mais profundas que corroem antigas ordens. Aqui os indivduos, paralisados por um
suprapoder tecnocrtico, que governa suas vidas em todas as dimenses, se
tornam meros espectadores da violncia e, acuados, procuram refgios nos
pequenos prazeres egostas e solitrios.
Nestas cinco matrizes, a violncia e suas imagens tornam-se fontes
de significaes culturais, pretexto para sustentar vises de mundo e prticas
sociais, traduzindo a fora da produo de sentidos, a vitalidade dos discursos
que, ao induzirem tais prticas, ganham materialidade. Assim, engendram
aes, aliciam e/ou constroem sujeitos, implementam e legitimam polticas.
No somente as irrupes ou manifestaes dos atos violentos configuram-se como disputas. No plano das representaes, a produo discursiva
sobre a violncia ocorre num terreno de embates, de relaes de poder, onde
se luta tambm por uma hegemonia discursiva. Tais ordens discursivas so
relacionais e/ou reativas. Por isso, a importncia de cada uma delas oscila, e a
predominncia de uma ou outra acontece no plano das orientaes e das disputas polticas.

Recebido para publicao em setembro/1997

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RONDELLI, Elizabeth. Imagens da violncia: prticas discursivas. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 10(2): 145-157,
outubro de 1998.

RONDELLI, Elizabeth. Images of violence: speech practice. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo,
10(2): 145-157, october 1998.

ABSTRACT: Due to the comprehension of media as an important macrowitness


and its priviliged work inside the spreading chain of acts of violence, some
topics are analysed, such as the relationship between the images and the speech
in media, about violence in general and police violence in particular, and the
way they provoke the articulation of the speech of people who belong to different
social classes.

UNITERMS:
media,
violence,
police violence,
speech,
imaginary.

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