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Prof.Dr.

Nong Sao Kry

TOXOCAROSE
(PCEM3)
Dfinition

La toxocarose est actuellement l'helminthiase la plus commune aussi bien dans les pays industrialiss que dans
ceux en voie de dveloppement. Une helminthiase est une maladie cause par les helminthes. Un helminthe est
un ver parasite dont il existe plusieurs varits chez l'homme et les animaux.
La toxocarose reprsente un problme de sant publique dans les pays industrialiss.

Environ 25% des chiens et plus de 50% des chats sont porteurs de ces vers.
Habituellement bnigne, cette parasitose a parfois des complications oculaires, souvent type
d'uvites.
Les malades prsentant une toxocarose oculaire sont souvent de jeunes enfants, contamins par
contact avec un sol souill d'excrments animaux, ou gophages.

Larve de Toxocara canis

Toxocara canis

Historique

Ds 1920 des expriences permirent de retrouver des larves dans les tissus des mammifres qui
on avait fait avaler des oeufs de Toxocara canis.

En 1937 Calhoun rapporta l'observation d'un enfant porteur d'une larve de nmatode dans la
chambre antrieure de l'oeil.
En 1950 Wilder trouva des dbris larvaires ou des larves de nmatodes dans certains globes
oculaires enlevs par erreur pour rtinoblastome.
Rpartition gographique

La toxocarose est prsente dans le monde entier. Les bulletins pidmiologiques montrent un taux de prvalence
de 2 5% chez les adultes en bonne sant des zones urbaines des pays occidentaux et de 14,2 37% dans les
zones rurales.La toxocarose est le plus souvent une maladie infantile, atteignant particulirement les enfants
gs de 2 7 ans.
Facteurs de risque :

Contact avec un sol contamin.

Prsence de chiots non vermifugs associe de mauvaises conditions dhygine.

Le parasite

Oeuf de Toxocara canis

Oeuf de Toxocara canis au microscope


lectronique

Toxocara canis est un helminthe (ver) de la classe des Nmatodes (vers ronds), qui ne devient
adulte que chez le chien et dont les larves sont en impasse parasitaire chez l'homme.
Toxocara canis vit dans le duodno-jjunum du chient. La femelle mesure 6 18 cm de long et le
mle de 4 10 cm. Une femelle pond 20.000 200.000 oeufs par jour. Ces oeufs de 80
comprennent des micro-dpressions (photo ci-dessus droite).
Les oeufs mis dans les djections sont non embryonns et donc non infectieux.

L'embryonnement dans le milieu extrieur (sol) demande une quizaine de jours dans des
conditions de tempratures optimales. Ces oeufs vont alors contenir une larve infestante L2. Les
oeufs embryonns sont rsistants et peuvent rester 2 ans dans le sol; ils ont une coque extrieure
adhsive, ce qui permet leur fixation sur les doigts, les vgtaux...
Le chien se contamine en absorbant des aliments contenant des oeufs du parasite situs sur le sol.
Commence alors chez le chien le cycle somatique du parasite. Les larves L2 perforent la paroi
intestinale et vont se rpandre dans les organes de l'animal.
Les larves qui arrivent perforer les alvoles pulmonaires continuent un parcours qui les amne au
carrefour aro-digestif. Elles se retrouvent alors dans le tube digestif du chien et vont donner des
parasites adultes.
Contamination de l'homme

L'homme se contamine en absorbant des oeufs embryonns ou des larves.


C'est le sol souill par les djections animales qui est responsable de la contamination, et non le
contact direct avec les chiens (chiots excepts) ou les chats.
La toxocarose survient souvent chez des personnes qui ont dans leur environnement des chiens
infects, ou bien chez les enfants qui ont l'habitude de porter la bouche leurs mains aprs avoir
touch le sol ou remu la terre.

Cycle parasitaire

Deux vers ronds (nmatodes) sont responsables de la toxocarose humaine : Toxocara canis, parasite du chien,
et Toxocara cati, parasite du chat. Ces vers blanchtres et cylindriques de la famille des Toxocaridae vivent
dans lintestin grle de leurs htes dfinitifs. Le mle mesure une dizaine de centimtres de long et la femelle
une quinzaine.
Le cycle reproductif de T. canis est complexe car dpendant de l'ge et du sexe de l'hte dfinitif, le chien. Les
vers adultes pondent chaque jour des milliers d'ufs qui, rejets avec les excrments canins, vont sembryonner
dans le sol en 3 semaines si les conditions environnementales sont favorables (ombre, humidit et temprature
autour de 25 C). Ingrs par un chien, ces ufs closent dans le duodnum et librent des larves qui passent au
travers de la paroi intestinale. Circulant par voie sanguine, elles atteignent le foie qu'elles traversent, rejoignent
les poumons o elles quittent les artrioles pulmonaires pour emprunter le lit veineux qui va les amener au cur
gauche. Lances dans la grande circulation, elles vont finalement s'emboliser dans les organes irrigus o elles
tombent dans un tat de vie ralentie Si le chien est un mle, ces larves n'ont le plus souvent aucun avenir et
finiront par mourir dans les tissus. Il est rare qu'elles poursuivent leur volution pour donner des vers adultes
dans le tube digestif. Si le chien est une femelle, et que celle-ci devienne gestante, l'imprgnation hormonale va
ractiver les larves qui vont parasiter les embryons (stade 4 du cycle parasitaire). Au cours de la gestation, les

larves voluent chez ceux-ci pour donner des vers adultes : les chiots sont donc parasits ds la naissance et sont
le principal facteur de contamination de l'environnement. Le parasitisme des chiots est entretenu par
l'allaitement, au cours duquel des larves passent des tissus maternels dans le lait.
Lorsqu'un mammifre Homme inclus - autre que le chien ingre des ufs embryonns de T. canis, les larves
accomplissent dans son organisme une migration comparable celle dcrite ci-dessus. Au final, ce mammifre
hbergera dans ses tissus des larves en tat de vie de plus en plus ralentie, et sera dnomm hte d'attente.
Lorsque cet hte d'attente, souvent un rongeur, est dvor par un chien, les larves libres au cours de la
digestion vont donner des vers adultes dans l'intestin du prdateur : ce mode de contamination est le plus
frquent chez le chien adulte.
LHomme sinfeste en ingrant des ufs embryonns prsents sur des lgumes, surtout les salades, ayant pouss
dans un sol contamin par les djections d'animaux de compagnie. Un manque d'hygine personnelle (mains
sales) est galement un facteur de risque. Chez l'enfant, gophagie et jeux dans des bacs sables souills sont
les causes les plus frquentes de contamination.
Diagnostic
En pratique, la toxocarose est un diagnostic voqu par le mdecin devant la dcouverte fortuite d'une
hyperosinophilie (suprieure 60%) sur le rsultat d'un bilan sanguin.
Le diagnostic de certitude repose sur la mise en vidence des larves de Toxocara canis dans les biopsies de foie,
jamais ralises en pratique. Le srodiagnostic de toxocarose par technique immuno-enzymatique (Elisa) ou
Western Blot facilite grandement le diagnostic.
Traitement
En cas de larva migrans viscrale, le traitement est symptomatique : corticodes, antihistaminiques,
btamimtiques lors de la phase respiratoire aigu. Le traitement de la toxocarose oculaire repose notamment
sur les corticodes en milieu spcialis.
Il n'existe pas de traitement parfaitement efficace. Le pronostic est bon : la gurison spontane est habituelle
mais peut demander des semaines ou des mois (6 18 mois en l'absence de rinfestation). Dans les cas sans
hyperosinophilie ou lorsque celle-ci est mise en vidence sans trouble clinique, seule la prophylaxie est
conseille. La thrapeutique anti-helminthique n'est prescrite qu'en cas d'hyperosinophilie persistante ou avec
troubles cliniques.
Les antihelminthiques classiques : albendazole (Zentel) ou thiabendazole (Mintezol) ,l'ivermectine (Mectizan),
la dithylcarbamazine , avec une corticothrapie de couverture pour viter les ventuelles ractions allergiques
dues la destruction des larves. L'efficacit du traitement, contrle un mois aprs la fin de celui-ci, se traduit
par la disparition des troubles cliniques, une chute du chiffre des osinophiles dans le sang .

Preventions
Le traitement prventif vise prvenir toute recontamination. L'radication des facteurs de risque personnels
s'impose : dparasitage tri-annuel des chiens et chats familiers infests, en particulier ceux de moins de 6 mois,
arrt des comportements de pica chez l'enfant, amlioration de l'hygine personnelle base sur le lavage des
mains aprs contact avec la terre, clture des aires de jeux pour enfants et des jardins potagers familiaux,
cuisson suffisante des abats... Les bacs sable des enfants doivent tre couverts lorsqu'ils ne sont pas utiliss. Il
faut viter tout lchage de l'enfant par l'animal et dsinfecter tout lieu souill par des selles de chiens.