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LES ANTISEPTIQUES

ET LES DSINFECTANTS
I - DFINITION
Les antiseptiques et les dsinfectants sont des produits capables d'liminer ou de
tuer les micro-organismes. Certains de ces produits sont capables d'inactiver les virus et
sont utiliss dans la lutte contre les contaminations virales.
- Un antiseptique est un mdicament prsent sous des formes galniques varies
(lotions, pommades...), utilisable par voie externe sur des tissus vivants et en particulier
au niveau de la peau.
- Un dsinfectant est un produit non mdicamenteux utilis sur du matriel, des
surfaces inertes ou l'air ambiant.

II - MODES D'ACTION
Le mode d'action de ces produits sur les virus est souvent mal connu. Certains
base de phnol ou de chlore ont un mode d'action complexe et inactivent la plupart des
virus ; d'autres n'agissent que sur les virus possdant une enveloppe. Lorsque les bases
thoriques de leur activit sont identiques, les diffrences entre antiseptiques et
dsinfectants portent sur les temps d'action, les concentrations et les excipients. De plus,
l'activit de ces produits est souvent module par des paramtres extrinsques comme la
temprature, le pH, la force ionique, les substances interfrentes (en particulier les
protines).

III - MOYENS D'TUDES


L'activit virucide d'un dsinfectant ou d'un antiseptique est mise en vidence
selon des mthodes dfinies notamment par la norme AFNORT T 72 180. Son principe
est de mettre en contact les suspensions titres de trois virus tests (un poxvirus, un
adnovirus et un poliovirus) avec des dilutions de la substance tudier. Ceci durant des
temps prcis et une temprature de 20 C ou 32 C. L'antiseptique ou le dsinfectant est
ensuite limin et la suspension virale est titre sur culture cellulaire. Une substance et la
suspension virale est titre sur culture cellulaire. Une substance est dite virucide une
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concentration donne si elle entrane une chute de 99,99 % (4 logarithmes dcimaux) du


titre de l'ensemble des suspensions virales de la norme. Toutefois, cette norme est
inapplicable l'tude de l'activit des produits sur les virus envelopps et les virus non
cultivables. Pour le virus de l' Hpatite B et le HIV d'autres techniques peuvent alors tre
utilises. Elles explorent l'activit des produits sur le gnome viral ou les enzymes qui lui
sont associes.
IV - LES PRINCIPAUX ANTISEPTIQUES ET DSINFECTANTS
IV.1. LES ALDHYDES
Ces produits sont surtout destins la dsinfection de l'air et des matires inertes.
Ils ont une bonne activit virucide qui serait due la dnaturation des protines et des
acides nucliques.
Le formol est la solution aqueuse de l'aldhyde formique la concentration de
45 %. Il est utilis comme dsinfectant la concentration finale de 1 %.
Le glutaraldhyde est utilis 2 % dans l'eau. Son maximum d'activit est pH
7,5-8,5 et ncessite un temps de contact de 1 3 heures. Il est utilis pour la dsinfection
du matriel mdico-chirurgical.
IV.2. LES ALCOOLS
Parmi les nombreux alcools, plusieurs ont des proprits antiseptiques, en
particulier l'thanol et l'thylne glycol. Ils sont utiliss pour l'antisepsie de la peau et la
dsinfection du matriel mdico-chirurgical. L'thanol est utilis en solution aqueuse la
concentration de 70 % ; l'thylne glycol est utilis aux concentrations de 70 90 % en
solution aqueuse et 1 % dans l'air. Ces produits sont actifs sur les virus envelopps y
compris le HIV, mais sont inefficaces sur le virus de l'Hpatite B.
IV.3. LES OXYDANTS
IV.3.1. LES DRIVS CHLORS
L'hypochlorite de sodium est le principe actif de l'eau de Javel et de la solution
de Dakin. L'eau de Javel s'emploie dilue au titre de 12 chloromtrique (soit 38,04 g de
chlore actif par litre). Sous cette forme elle se conserve au maximum 10 jours l'abri de
la lumire et de la chaleur. Son action virucide est trs efficace et son spectre, trs large,
comprend des virus trs rsistants comme le virus de l'Hpatite B. On prconise un temps
de contact minimum de 15 30 minutes pour les virus non envelopps. L'eau de Javel est

utilise pour le nettoyage des sols et des surfaces.


La solution de Dakin est une eau de Javel dilue et neutralise par addition de
bicarbonate de sodium (titre 1,5 chloromtrique). Elle est utilise comme antiseptique
pour le nettoyage des plaies.
IV.3.2 L'IODE
L'iode est utilis essentiellement sous forme iode et d'iodophore. Ce sont des
antiseptiques et leur activit antivirale est satisfaisante (Myxovirus influenza,
poliovirus...).
L'alcool iod est une solution d'iode 2 % dans l'alcool 70 %.
Les idiophores sont des combinaisons d'iode avec un agent organique
solubilisant comme le polyvinylpyrrolidone (Btadine) qui libre progressivement
l'iode.
IV.3.3. LES AUTRES OXYDANTS
Les principaux antiseptiques sont : le peroxyde d'hydrogne ou eau oxygne
10, 20 et 30 volumes ; le permanganate de potassium en solution 0,01 %. Ces deux
produits inactivent de nombreux virus en 30 90 minutes.
IV.4. LES SURFACTANTS OU TENSIO-ACTIFS
Les ammoniums quaternaires constituent le groupe des agents cationiques.
Ils activent seulement les virus envelopps la concentration de 1 %.
Les agents anioniques et non anioniques sont des produits ayant des proprits
dtergentes (savons). Leur action sur les virus est trs faible.
IV.5. LES AUTRES PRODUITS ANTISEPTIQUES OU DSINFECTANTS
La bta-propionolactone est utilise entre 0,25 % et 0,4 % pour inactiver les
suspensions virales pour la prparation des vaccins.
Les phnols (acide phnique, crsols) ont une activit virucide conteste.
La chlorhexidine n'a pas d'activit virucide.
V - CONSERVATION DES ANTISEPTIQUES ET DES DSINFECTANTS
Ces produits exigent certaines prcautions si l'on veut conserver toute leur
efficacit. Ils sont en gnral instables en solution dilue et ils peuvent tre absorbs par
les plastiques ; certains d'entre eux sont inactivs par la chaleur ou la lumire.
Enfin, et c'est le risque majeur, ces produits peuvent tre contamins par des
bactries rsistantes. C'est le cas des ammoniums quaternaires, des phnoliques ou de la
chlorhexidine. Il convient donc de la conditionner dans des flacons striles de petits
volumes.

VI - ACCIDENTS DUS AUX ANTISEPTIQUES ET AUX DSINFECTANTS


De nombreux antiseptiques et dsinfectants sont toxiques pour les tissus ; ils
doivent donc tre employs de manire rigoureuse. Les ingestions accidentelles ne sont
malheureusement pas exceptionnelles,notamment pour les dsinfectants. Il est donc
important de stocker ces produits hors de porte des enfants, dans le flaconnage spcial
avec une notice d'utilisation rdige en franais. Cependant, les accidents les plus
frquents sont d'ordre cutan : irritation, photosensibilisation, sensibilisation de contact
li au pouvoir allergique de nombreuses molcules. Plus rares sont les effets secondaires
l'absorption percutane chronique de ces molcules.
Enfin, l'utisation rpte des antiseptiques sur la peau et les muqueuses entrane
une diminution de la flore normale qui peut tre remplace par une flore de surinfection.
D'une faon gnrale, ces produits peuvent entraner des modifications de l'cologie
microbienne avec une slection de souches rsistantes.