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La carte-modle et les chormes

Roger BRUNET

Les organisations,
configurations et
dynamiques spatiales sont fondes
sur la combinaison de structures
lmentaires, les chormes. La
carte-modle permet de dcouvrir
et de mettre en vidence leurs rles
et leurs arrangements. Elle traduit
l'apparition d'un nouveau langage
cartographique.

Organizations, configurations and spatial


dynamics are founded on the
arrangement of some elementary
structures called choremes. The
model map allows to find out and
emphasize the ordering and the
part they play. It shows the uprise
of a new cartographic language.

Las organizaciones,
configuraciones y
dinmicas espaciales se fundan en
la combinacin de estructuras
elementales, los coremas. El
mapa-modelo permite descubrir y
evidenciar sus funciones y organizaciones. Traduce la aparicin
de un nuevo lenguage cartogrfico.

" ORGANISATION DE L'ESPACE


" POLOGNE

" SPATIAL ORGANIZATION

" ORGANIZACION DEL ESPACIO

Modles et chormes
L'emploi des modles en science est une affaire srieuse.
Il a commenc fertiliser la gographie. Curieusement,
c'est moins par la reprsentation graphique que par la
formalisation mathmatique qu'il s'y est introduit. C'est,
en tous cas, bien plus des considrations de gographie
gnrale qu' des proccupations de gographie rgionale
que se rfrent leurs utilisateurs.
Il est temps que d'autres rencontres et d'autres
fcondations se fassent. Plus d'une organisation rgionale
particulire s'interprte correctement l'aide des modles
de gravit et de gravitation, par exemple, qui ont la fois
une expression graphique (le modle aurolaire et orbital)
et une expression mathmatique (du genre P =
a.M.d-1/2, qui n'est qu'un avatar de e = mc2). Tout
l'intrt des modles est bien de confronter le cas
la loi , que l'on cherche surtout comprendre le cas,
ou que l'on cherche fonder la loi.
Rien, en gographie rgionale, qui se comprenne sans lois.
Pas de loi qui n'ait s'affronter au rel pour se valider.
La question difficile, et passionnante, est qu'il faut
dmler des lois, et faire la part du hasard, de la
contingence, qui peut-tre n'est que loi non dcouverte,
ou qui est dans la nature des choses.
J'ai suggr, nagure, une approche fonde sur les
modles graphiques, et propos le concept de chorme,
qui commence se diffuser. Un chorme est une structure
lmentaire de l'espace, qui se reprsente par un modle
graphique. Par un glissement attendu, il est souvent
employ pour sa reprsentation mme, le modle. Il s'est
enrichi des chronochormes suggrs par Herv
Thry, et d'un atlas chormatique du mme ; a et
l on chormise des territoires.
Qu'il s'agisse d'une mode ou d'un nouveau paradigme,
l'usage et le temps en dcideront. Du moins les principes
de base sont-ils mis l'preuve par des chercheurs trs
diffrents ; et dure preuve : celle des lves, qui s'tend

" PflTON!&

dsormais, en la matire, du Primaire l'Universit. Avec


quelques rgles d'emploi.
Les rgles de l'art
I. Modliser un espace revient rechercher ses structures
et ses dynamiques fondamentales. Ce n'est ni rsumer,
ni gnraliser, c'est--dire poncer peu peu les
asprits jusqu' produire une figure gomtrique
encore moins caricaturer. C'est d'abord se demander quels
peuvent tre les principes en jeu, donc faire des
hypothses. Et prouver ces hypothses. Soit, en
l'occurrence, vrifier si les modles de base correspondants
s'ajustent plus ou moins la configuration spatiale
exactement comme on fait des ajustements par rapport
un modle mathmatique, une surface de tendance, une
corrlation. En quelque sorte, on se donne quelques cls
vraisemblables, que l'on essaie l'une aprs l'autre (1).
Naturellement, le mouvement est dialectique, la fois
dductif et inductif. L'examen attentif d'une
configuration spatiale met sur la piste d'hypothses
(mouvement ascendant, ou inductif) ; l'information
gnrale dont on dispose sur la position gographique et
sur la nature de l'espace considr met aussi sur la piste
d'hypothses (mouvement descendant, ou dductif). La
recherche exprimentale consiste en un certain nombre
d'allers-retours et d'ajustements successifs dans les deux
sens.
2. Toute configuration spatiale relve de la combinaison
ventuellement trs complexe de mcanismes simples.
Ceux-ci correspondent aux solutions que trouvent les
socits des problmes de matrise de l'espace
appropriation, gestion, partition, drainage et irrigation
(au sens large), conqute ; et aux forces physiques avec
lesquelles les socits ont composer : pentes, gradients,
tagements, dissymtries, gravit et gravitation. La
distance entre des lieux diffrencis, et ses frictions en
matire de circulation et d'information (qui vont du zro
de la fluidit parfaite l'infini de la rupture absolue) sont
la mesure mme du phnomne.

3. Ces configurations se comprennent par le jeu (la


combinatoire) dc quelques structures lmentaires. Les
formes de reprsentation de celles-ci sont les formes de
base de toute reprsentation cartographique : point, ligne,
aire (ou polygone ), rseau. Il me semble qu'on peut
les classer en sept rubriques gnrales, ce qui donne le
tableau ci-joint, en 28 chormes (2).
C'est peu prs le nombre des lettres de l'alphabet ; et
ce sont ces chormes qui font l'criture du Monde.
Chacun signifie : il est signe, avec une forme, et un
signifi. Le signifi est le mcanisme en jeu. De la sorte,
l'emploi de tel ou tel chorme pour reprsenter une
configuration gographique n'est nullement dpourvu dc
sens au contraire, il rvle un processus, un arrangement.

C'est par l que la modlisation est un puissant instrument


de recherche et de communication en mme temps : on
hrit
dcouvre un principe d'organisation de l'espace
ou vivant, c'est voir. On dcouvre, dans les deux sens
la trouvaille pour le chercheur, la mise en vidence pour
son interlocuteur.
4. L'acte n'est donc ni gratuit ni arbitraire : on ne fait
pas ce que l'on veut avec la modlisation graphique, on
ne dmontre pas n'importe quoi. On dcouvre qu'une
cl fonctionne, ou plutt que certaines cls fonctionnent
ensemble ; avec cette complication qu'il ne s'agit pas de
simples serrures, mais de ralits sociales (3), et que les
cls se dforment mutuellement, ce qui demande
quelque discernement dans la reconnaissance des formes

Le tableau des structures


lmentaires de l'espace ou
le socle de la chormatique
Quatre colonnes pour les figures de base, sept
lignes pour les stratgies et les dynamiques essentielles, c'est--dire pour les finalits et les actions
des systmes spatiaux : 28 chormes. Une construction provisoire, prouver et enrichir, qui
s'est nourrie de la collaboration d'un petit
groupe de la Maison de la Gographie (F.
Auriac, V. Cabos, C. Carri, J.P. Cheylan, R.
Ferras, J.P. Gamier, 1h. Panouillres, M.
Vigouroux, J.P. Volle).

rciproquement bouscules. Reste, l'exprience le montre,


que plusieurs chercheurs, diffrents mais correctement
informs, aboutissent assez vite des reprsentations
voisines, au choix des mmes cls. Encore ne faut-il pas
sous-estimer l'ascse : si certaines cartes-modles
paraissent maintenant videntes , elles ne le furent
nullement au dbut du travail.
5. La modlisation graphique s'applique toutes les
chelles : du terroir villageois (ou mme du plan de table
des matresses de maison et des matres de crmonies !)
aux zones climatiques du globe.
Elle s'applique aussi bien l'analyse d'une distribution
spatiale (celle d'un phnomne ou d'un champ) qu' celle
d'une organisation particulire (une ville, une rgion, un
Etat), ou la comparaison d'organisations de mme
nature (les mdinas, les deltas, les mgapoles).

positions-cls et de prdire des dynamiques futures


ou potentielles
ou de s'interroger sur le fait que cc
potentiel soit visiblement sous-exploit.

On ritre les oprations jusqu' ce que l'on ait obtenu


une reprsentation suffisante dc la ralit. Comme dans
toute opration, le gain d'information suit une courbe
logistique. A partir d'un seuil, le gain devient de plus en
plus faible tandis que la complication crot, et le rsultat
se renverse mme le bruit l'emporte, le schma
devient illisible et l'on a tout perdu. Il vaut mieux,
lorsqu'une portion d'espace rsiste l'analyse, la traiter
part, comme on devrait le faire quand on cherche
clairer telle ou telle bote noire dans un modle dc
systme.

Concrtement, la modlisation d'une configuration ou


d'un espace particuliers implique une srie d'tapes.
1. On se donne une surface de travail, la plus neutre
possible. La meilleure est en gnral le cercle, qui est en
quelque sorte isotrope, bien qu'il mette en valeur le centre,
et vacue trop bien les voisins. L'hexagone, cet gard,
convient bien parce qu'il s'embote avec les voisins. Le
carr est utile quand on veut souligner la situation propre
de faades distinctes, et d'angles accuss.

En Pologne, c'est--dire nulle part (A. Jarry)


Prenons la Pologne. Elle n'est pas nulle part, quoi qu'en
dise le pre d'Ubu. L'essentiel de ses structures spatiales,
et donc l'essentiel de sa carte, vient du jeu simultan d'un
zonage nord-sud, et des dplacements ouest-est de son
centre de gravit. On trouvera difficilement un principe
plus clair d'organisation de l'espace : la simple
articulation de la latitude et de la longitude ; et une plus
claire interaction des deux fondements interactifs de la
diffrenciation rgionale : la position gographique (par
rapport aux ressources, aux grands champs, aux voisins)
et la dynamique historique ; mais quelle complexit locale
de rsultats...

C'est dans un deuxime temps qu'on peut compliquer le modle


pour le rapprocher de la ralit (voire en changer), en observant
les effets d'un rentrant, d'un saillant, d'un tirement. On peut,
pour la Pologne, choisir un cercle aussi bien qu'un carr ; le
rle du littoral au nord, des Carpates au sud, me fait prfrer
le carr le rsultat de la reprsentation ne serait pas
fondamentalement chang. En revanche, pour la Guadeloupe,
on ne comprendrait rien avec une figure unique ; mais on
pourrait prendre deux carrs en diagonale, communiquant par
un angle, avec Pointe--Pitre au contact ; cela accuserait les
bouts du monde , et isolerait un peu Capesterre.

vient surtout de la pousse


germanique et de ses contre-coups du ct de la Lituanie
et de la Russie : il est de dimension historique. Le fief
polonais traditionnel, ou Grande Pologne, est centr sur
Gniezno et Poznan, la vieille capitale, et s'est trouv une
autre base Cracovie. Un temps, les Polonais ont avanc
l'ouest, au del mme de l'Elbe. Puis la pousse des
Chevaliers Teutoniques les ont fait refluer vers l'est.
Varsovie, moins expose, est devenue capitale. Puis ce fut
la domination des vastes espaces marchands et paysans
entre Baltique et Mer Noire, loin vers l'est, avec la
Lituanie. Rveil russe, pressions prussiennes et
autrichiennes ont eu raison de cette grande Pologne, ds
lors tantt dpece, tantt refoule vers l'est, tantt
repousse vers l'ouest - mais conservant Varsovie et
Cracovie comme pivots, finalement un peu excentrs
maintenant.

2. On cherche ensuite quels principes de base peuvent bien


tre en jeu. Dans l'arsenal des chormes, il en est qui
reviennent souvent - mais diffremment selon les sujets
- : gradients ou dissymtries en latitude (d'ordre
climatique notamment), ou par rapport aux vents, aux
frontires, aux influences ; distinction entre centre et
priphries ; axes ; tagement en altitude ; etc.
A l'chelle des rgions et des Etats, il faut tre
spcialement attentif aux lieux de villes et leurs
hirarchies, et aux tapes de leur dveloppement lorsque
l'organisation de l'espace n'est pas trs ancienne. Un bon
usage des modles permet mme de dcouvrir des

Le zonage nord-sud est triple : les sources du gradient sont


au nord les glaciations quaternaires, au sud les Carpates
et les monts de Bohme, et sur l'ensemble la latitude.
Celle-ci donne un peu plus de soleil au Midi, de froid et
de brume au Nord. Les glaciations ont fait se succder,
tout en avant, au sud, les dpts de loess qui font la
fertilit de la Silsie, de la Petite Pologne et du plateau
de Lublin ; l'espace central des stationnements successifs
du front de la calotte glaciaire, qui ont laiss de larges
chenaux (pradoliny) et des collines morainiques, espaces
de circulation assez bien drains ; puis au nord les terrains
dgags plus tardivement, mal drains, argileux, aux lacs

La procdure

Les autres formes sont redouter dans un premier temps


le rectangle introduit une dissymtrie initiale, qui peut
masquer certains phnomnes - mais qui peut aussi tre
constitutive du territoire considr. Le triangle implique
des hypothses pralables sur les saillants ; le trapze ou
le polygone quelconque n'aident pas comprendre, et leur
forme peut masquer l'efficacit de certaines cls.

Le zonage est-ouest

innombrables et aux forts tendues ; la Baltique enfin,


mer peu profonde et mdiocre rgulatrice du climat, qui
confirme ce zonage au lieu de l'attnuer, avec une cte
sableuse avare en bons sites portuaires. La tectonique des
secondes fait se succder du sud au nord une vraie
montagne, avec ses pturages et ses bois ; un piedmont
bien dgag, riche en ressources minires et en eaux
thermales ; une bordure de bas plateaux crayeux bien
drains.
Au total, un ensemble qui explique dj largement les
rubans successifs de paysages et de villes, du sud au nord

la montagne et son tourisme (sports d'hiver, cure et


thermalisme) ; le couloir industriel de Wroclaw
Katowice, Cracovie et Rzeszow ; les bonnes terres
agricoles ; l'espace de communication central, o sont les
capitales ; le nord bois et lacustre des collines de
Pomranie et de Mazurie ; le littoral.
Ainsi se mettent en place tous les lments de
l'organisation du territoire : la position des grandes villes,
en un rseau christallrien et hirarchique, modul par
l'existence de trois grands lieux parallles de villes
majeures (piedmont, axe central, littoral) et la dualit

historique des plus centrales - et mme Lodz, cration


industrielle du XIXe sicle, ville artificielle du textile,
souvent prsente comme une sorte d'aberration dans les
manuels, mais cre comme un dfi aux limites mmes
du territoire encore considr comme polonais ct
russe, prs du point de jonction des domaines prussien,
autrichien et russe ; les bonnes et moins bonnes
rgions agricoles, les espaces industriels du piedmont
tutelle
et
autrichienne
et
ainsi
dvelopps sous
prussienne
;
de suite.
On retrouve ici une srie de chormes fondamentaux. Ils
s'organisent pour dessiner une carte-modle de la Pologne
entire, ou pour aider l'interprtation de toutes les cartes
thmatiques d'un atlas de Pologne. Aucun, cela va de soi,
n'exprime ni une ncessit ni un dterminisme : tout au
plus des dterminations. Tous expriment des situations,
qui se combinent en une organisation du territoire
produite par des socits identifies, avec leurs propres
structures et leurs propres mouvements. Le territoire et
son organisation ont vari dans le temps - et mme, en
l'occurrence, plusieurs fois disparu officiellement ; la carte
de la Pologne d'aujourd'hui en est l'hritire, mais elle
volue en mme temps que la Pologne d'aujourd'hui
radapte sans cesse ses structures d'organisation spatiale.
Le mme genre de modlisation peut tre fait pour tout
espace cartographiable, qu'il s'agisse de la rpartition d'un
phnomne, ou de l'organisation territoriale d'un pays
tout entier. C'est une nouvelle voie, la fois, de la
cartographie, de la recherche et de la communication.
Le langage des cartes
Les modles graphiques, fonds sur les implications du
concept de chorme, sont susceptibles de servir
efficacement l'interprtation et la reprsentation des
espaces, distributions et dynamiques gographiques. Des
dmonstrations en sont apportes dans ce fascicule, et
dans les travaux cits en bibliographie.
Leur emploi pose tout le problme du langage
cartographique. Une carte s'exprime par ses formes, par
les configurations qu'elle reprsente. Les signes de la

(I)
(2)
(3)
les

Hoyt)

lgende ne sont jamais qu'un code en clair, portatif,


arbitraire et changeant d'un auteur l'autre
mme si
quelques rgles strictes mritent d'tre observes dans la
rdaction de ce code. Ce code n'est pas un langage : le
langage est dans les formes des distributions et des
organisations spatiales.
On peut reprsenter en vert, en rouge ou en jaune, en
hachures ou en pointills, par un nom ou par un poncif,
l'aire du bl en Chine : la carte dira pourtant la mme
chose ; ce qu'on ne pourra pas changer, c'est son
message : la position, les contours et les diffrences
internes de l'aire en question. On peut reprsenter par des
cercles, des carrs ou des triangles, en noir, en gris, en
bleu ou en rose, avec ou sans pictogrammes, les villes
africaines ; ce qu'on ne pourra pas changer, c'est leur
position, leur poids, leurs hirarchies, leurs rseaux : c'est
par l que la carte s'exprime. L est son langage.
C'est par la reconnaissance des formes qu'elle se dchiffre.
Et c'est par la reprsentation combine des chormes que
celles-ci s'interprtent. Ici les smes ne sont pas arbitraires,
ni interchangeables ; et ils sont universels. Avec les 28
chormes - il va de soi que le tableau peut tre amlior
- on a largement ce qu'il faut pour faire parler la
carte. Sans la dfigurer, mais au contraire en rvlant son
tre.
Ce n'est sans doute pas un hasard si de jeunes lves, et
de moins jeunes, dcouvrent par l une gographie plus
excitante : le message passe. Ce n'est pas par hasard que
des chercheurs chevronns s'en servent pour leurs
explorations : la reconnaissance des formes aide. Ce n'est
pas par hasard que des dcideurs sont sduits, comme le
montre l'exprience du Redploiement industriel : les
lieux sont en place, compars, saisissables dans leur
dynamique.
La carte-modle n'est videmment pas une nouvelle
panace. Elle est un instrument de plus pour l'analyse
gographique, qui commence prouver son efficacit.
Outil de recherche et de communication, elle aide
entendre le langage mme de la carte. Il n'y faut que du
srieux, et de l'imagination.

Demonstration dans Le redploiement industriel (v. Bibliogr.)


Sa composition a tir parti de fructueuses discussions du groupe de rflexion de la Maison dc la Gographie.
Des analyses du mme type peuvent parfaitement tre faites pour les milieux physiques, ds lors qu'il est question d'espaces et de cartes ; mais
sciences qui s'en occupent (gomorphologie, climatologie) Ont leurs propres chercheurs ; il ne s'agit ici que de gographie.

Rfrences bibliographiques
1. Plusieurs ouvrages trangers ont t consacrs aux modles spatiaux en gographie. Citons surtout
CHORLEY R.J. et HAGGETT p., 1967, Models in Geography, Londres, Methuen. - HAGGETT P., CLIFF A.D. et FREY A.,
Burges, 1977, Christale, Locational
Thne, (von
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modles aux Londres,
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Ils . Arnold
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La .
BRUNET,
Gographique, 1980 n1. Ce travail avait t prcd par des jalons du mme, cf. : Quartiers ruraux dans le Midi toulousain ,
Revue Gogr. Pyrnes Sud-Ouest, 1969 n1 ; Organisation de l'espace et cartographie de modles : les villes du Massif Central ,
L'Espace Gogr., 1972 n1 ; Structure et dynamisme de l'espace franais, schma d'un systme , Ibid., 1973 n4.
On trouvera des analyses fouilles dans DELER J.P., 1981, Gense de 'espace quatorien, Paris, IFEA-ADIF. - THERY H.,
1986, Atlas chormatique des rgions du Brsil, Paris, Fayard-Reclus. - FERRAS R., 1986, Atlas d'Espagne, Paris, Fayard-Reclus.
- LOWY P., 1985, Les mdinas tunisiennes, Caen, Dpt. de Gogr. de l'Universit, thse indite. - BRUNET R., 1986, Le
redploiement industriel. Montpellier, Reclus.
Un expos dtaill et illustr se trouve dans BRUNET R., 1987, La carte, mode d'emploi, Paris, Fayard-Reclus.