Vous êtes sur la page 1sur 20

Prof.

Christine Raguet
Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre : trans- ou


interculturalit ?
Si pour certains, la traduction a longtemps reprsent un instrument de
communication culturelle, les traductions ont galement t lobjet de nombreux
malentendus culturels, voire le lieu de la mise en place de certains strotypes
qui sont demeurs tenaces malgr les tentatives de mises au point, qui ont suivi,
notamment re sous forme de retraductions. Toutefois, avant de sengager dans
une quelconque rflexion sur la question, il faut dgager quelques dfinitions
qui serviront de repres.
Pour commencer, je mattacherai la notion de culture, car, comme la
signal Paul Bensimon dans lintroduction au volume 11 de Palimpsestes,
Traduire la culture :
traduire est aussi un instrument au service de lidentit nationale, un
pont jet entre les deux solitudes ; la traduction se trouve ici investie
dune fonction identitaire. Par l mme la rflexion traductologique
sloigne dj du strict domaine de lquivalence formelle o elle a t
longtemps confine et se tourne vers des problmes plus larges : la
contextualisation du traduire, les fonctions du texte traduit, les prsupposs
culturels qui agissent sur les processus de la rcriture traductive. (p. 9)
Ensuite, il faut cerner les sens attribuer transculturel et interculturel, mme
si ces deux termes ont fait et font encore lobjet de nombreux dbats. En ce qui
concerne ma pratique traductive, je considre que le transculturel nimplique
pas un dialogue, mais renvoie un passage, une traverse, qui nest pas sans
voquer les nombreuses mtaphores lies la traduction comme transport, donc

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

comme opration transculturelle. Quant interculturel, je me rfrerai la


dfinition quen a donn Claude Clanet en 1990, comme tant :
lensemble

des

processus

psychiques,

relationnels,

groupaux,

institutionnels gnrs par les interactions de cultures, dans un


rapport dchanges rciproques et dans une perspective de sauvegarde
dune relative identit culturelle des partenaires en relation.1
Le concept de culture ne remonte pas au-del du XVIIe sicle, et
lEurope, appliquant au culturel ce quelle avait mis en place avec le politique, a
bloqu louverture culturelle sur lAutre en pratiquant la traduction-annexion 2
comme le font les ciblistes qui sattachent au signifi alors que les
sourciers sattachent au signifiant3 ; celle-ci nie loriginalit de la langueculture. Henri Meschonnic va mme jusqu parler de linguistique colonialiste
dont le projet occidental imprialiste oriente les choix vers leuropocentrisme,
le logocentrisme.4 Pour contrer cette tendance, il propose de dcentrer le
linguistique tant que le culturel pour aboutir une mise en adquation des deux
systmes et tablir un contact culturel au niveau des structures mmes de la
langue. Ainsi le sujet traduisant doit-il explorer les limites de son champ
daction, donc de sa libert, pour comprendre la part du culturel que contient le
texte quil entreprend de traduire. Mesurer cette part, cest aussi prendre en
1

Claude Clanet (1990) Linterculturel. Introduction aux approches interculturelles en


ducation et en sciences humaines, Toulouse, Presses universitaires du Mirail, p. 21.
2
Le rapport permet de situer la traduction comme annexion ou comme dcentrement. ()
La rsistance au dcentrement continue lopposition de saint Augustin saint Jrme. Jrme
cherchait une hebraica veritas, Augustin tait tourn vers le public rcepteur seul. Au lieu que
Jrme cherchait inclure dans la traduction le mode de signifier. Mais aussi Valry Larbaud
a-t-il bien pris saint Jrme pour patron des traducteurs (Meschonnic, Potique du
traduire, 96)
3
Je nemploie jamais cette terminologie (source/cible) : ces mots sont porteurs de valeurs
polysmiques qui en disent encore plus long sur ce quils peuvent connoter. Je parlerai de
langue originale, texte dorigine et langue darrive ou de traduction.
4
Henri Meschonnic, Pour la potique II, Paris, Gallimard, 1973, p. 309. Voir aussi p. 327336.
2

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

compte la part individuelle de luvre, son identit propre, telle que les
structuralistes lavaient dfinie, comme aboutie et absolue luvre portant en
elle, de par sa composition, sa signification propre et immuable qui lui attribue
sa littrarit. Il est toutefois possible dadhrer aux thories structuralistes et
post-structuralistes et de savoir accorder la rfrentialit un rle non
ngligeable et dainsi pouvoir prendre en compte la dimension culturelle dune
uvre.
Or, avant de pousser plus avant cette tentative de prsentation de lespace
de traduction culturelle, je voudrais marrter sur les quatre niveaux
anthropologiques que nous rappelle Jean Svry5 (tude des socits des textes
dorigine, de la socit de lauteur [daprs Bourdieu et la notion dhabitus6], de
la socit de la digse7) :
le corpus dhabitudes (vtements, repas, salutations, change de
cadeaux)
les diffrentes faons dorganiser le temps selon les socits (outre les
calendriers, notamment la slection des moments forts de la vie)

Palimpsestes 11, p. 135.


On peut dfinir simplement lhabitus comme la faon dont les structures sociales
simpriment dans nos ttes et nos corps par intriorisation de lextriorit. cause de notre
origine sociale et donc de nos premires expriences puis de notre trajectoire sociale, se
forment, de faon le plus souvent inconsciente, des tendances penser, percevoir, faire
dune certaine manire les choses, ces dispositions, nous les intriorisons et incorporons de
faon durable. Elles rsistent en effet au changement. Lhabitus fonctionne comme un
systme car les dispositions sont unifies et constituent dailleurs un lment dunit de la
personne. Lhabitus renvoie tout ce quun individu possde et qui le fait. On a pu dire que
lhabitus se forme davoirs qui se transforment en tre. En somme, lhabitus dsigne des
manires dtre, de penser et de faire communes plusieurs personnes de mme origine
sociale, issues de lincorporation non consciente des normes et pratiques vhicules par le
groupe dappartenance.
Dans La distinction, Bourdieu montre que nos choix et nos gots esthtiques rvlent (tout en
les masquant) notre statut social mais galement nos aspirations et prtentions. (site internet
Bourdieu)
7
Voir Grard Genette, Figures III, 1972. Il sagit de tout lunivers spatio-temporel dsign
par le rcit ; du rcit en tant quhistoire.
6

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

les systmes de parent et la structuration du groupe (famille <>


groupe social), tout ceci tant intimement li aux fonctions conomiques
et politiques
le niveau symbolique qui se caractrise par les diffrentes faons
doccuper lespace, de concevoir lenvironnement.
Sil nexiste pas de hirarchie entre ces plans, cest parce quils
constituent un rseau que lon appellera tissu social , lui-mme renvoyant la
notion de culture.
Or traduire, cest gnralement transporter des mots de la langue, et cest
justement cette langue qui vhicule la culture, la langue-culture8. Do
lintroduction de la notion de transculturalit. Traduire implique de transfrer
laide dun systme linguistique autre le systme linguistique dune nation, par
lequel cette nation exprime ses coutumes sociales, sa perception du monde et de
ltre sa culture. Or, dans le cas des uvres littraires, il sagit de transfrer
leur valeur individuelle en tant quuvres dart mais aussi la traduction des
donnes culturelles que lartiste a fait porter la langue-culture qui lui a servi
doutil.
cela viennent sajouter des facteurs hirarchiques entre les cultures et
les langues, entre dominants et domins quil parat difficile de faire disparatre
dun trait : lAutre tant toujours celui qui drange et qui inquite, celui que lon
souhaite voir disparatre chercher entreprendre un dialogue avec lui dans le
but de le rendre encore plus visible relve donc de la gageure. LAutre peut
venir de lextrieur, mais lAutre peut galement tre intrieur ; dans tous les cas
8

La langue-culture laquelle je fais allusion ici est celle que propose Henri Meschonnic
en 1973 dans Pour la potique II propos du dcentrement : Le dcentrement est un rapport
textuel entre deux textes dans deux langues-cultures jusque dans la structure linguistique de la
langue, cette structure linguistique tant valeur dans le systme du texte. Lannexion est
leffacement de ce rapport, lillusion du naturel, le comme-si, comme si un texte en langue de
dpart tait crit en langue darrive, abstraction faite des diffrences de culture, dpoque, de
structure linguistique. Un texte est distance : on la montre, ou on la cache. Ni importer, ni
exporter. (308)
4

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

de figure, il sagira dune inquitante tranget comme la nomme Jean-Louis


Cordonnier9 daprs le concept freudien (das Unheimliche) de limage
drangeante10. Donc, compte tenu de toutes ces remarques, il convient de suivre
la voie qui commence par mesurer comment la culture occidentale conoit la
traduction et comment elle conoit notre rapport ltranger et de rappeler
derrire sa voix que lOccident a encore tendance considrer ses propres
valeurs comme universelles et donc mettre lcart les modes dtre de
lAutre ce que confirme la pratique traduisante annexioniste (Cordonnier,
12).
Si le fait culturel rsiste lopration de traduction cest parce quil est
ancr dans son espace culturel dorigine. Nanmoins, des stratgies traductives
permettent de combler cet cart et dabolir ce que lon appelle distance
culturelle ; en effet les traductions font connatre ltranger dans la langue o
il est reu et pour elle. Cet esprit dassimilation risque de jouer comme obstacle
culturel lapprentissage des langues () on peut viser, par la traduction,
tendre le domaine dune culture. 11
Distance culturelle interne et externe12 :
On appelle distance culturelle, lcart peru entre la culture dorigine et la
culture daccueil. La distance culture interne se situe au sein mme du texte
original tandis que la distance culturelle externe se situe entre loriginal et sa
traduction.
Un auteur a mille faons dinsrer une distance culturelle interne
lintrieur dun texte. Ceci peut seffectuer par lutilisation de mots trangers, de
rfrences culturelles, de lemploi dun vernaculaire ou le recours divers

Traduction et Culture, Crdif, Hatier, 1995.


Article de 1919, traduit en franais par Marie Bonaparte en 1933.
11
Allal Sinacur, Histoire, culture et traduction , Traduire lEurope, Franoise BarretDucrocq (d.), Paris, Documents Payot, 1992, 43.
12
Voir Jean-Pierre Richard, Palimpsestes 11, 151 ff.
10

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

lectes ; le but tant toujours de produire une inintelligibilit relative dont le


traducteur devra valuer le degr.
La distance culturelle externe se manifeste divers degrs : le degr zro
relve du pittoresque qui dsoriente sans rvler grand chose pour autant. Plus
avant, lon trouvera ce qui relve de lexotique (souvent sous forme de
strotypes) ce qui constitue lAutre en tant quAutre dans les dtails du
quotidien qui nous sont trangers, mais que lon reprsente alors par des clichs.
Enfin, la dernire tape est celle du linguistique, celle du vivant-cratif quil va
falloir rendre par du vivant-cratif et non par du factice ou par un vivant autre.
Ainsi le lexique, les registres de langue et lhumour participent au creusement de
ce foss entre deux cultures. En outre la distance culturelle externe se situe aussi
au niveau des structures syntaxiques : la ralit ntant pas perue de la mme
faon dune nation lautre. Lutilisation des temps verbaux fait aussi lobjet de
variations, notamment entre les tournures actives et passives qui ont un trs fort
impact sur la rception de lAutre. En effet, une structure plus dynamique et plus
directe produira une image positive, alors quune structure passive et indirecte
produira une image ngative. Le problme tant que lorsque la distance
culturelle qui spare la culture dorigine de la culture daccueil est trop vaste,
cest le concept mme de traduction qui est mis en pril et qui soulve la
question de lintraduisible. Cette notion ne du mythe Babelien,13 la tradition la
13

Admettre lhypothse de C. Hagge, selon laquelle il y aurait unicit du langage pour


lensemble des hominiens, et le droulement en un grand nombre de lieux diffrents, dun
processus qui aurait conduit la naissance des langues elles-mmes, permet de sortir la
traduction du culpabilisme et du psychologisme dans lesquels la enferme le mythe de Babel.
On peut ds lors recentrer sur les rapports dialogiques interculturels la rflexion concernant la
traduisibilit ; on carte du mme coup la fatalit de lintraduisible. Cependant, la grande
diversit des langue-cultures situe la complexit des interactions. Interactions ncessaires,
dans le besoin de lAutre. Ces contacts avec les autres cultures permettent de complter la
perception quune culture a delle-mme. Or, cette perception nest jamais totale. Les
changes culturels donnent la possibilit de soulever le voile du caractre inconscient dune
culture quelle quelle soit, den prendre conscience, et daccder ce que Bakhtine appelle la
finitude humaine. Depuis la trs lointaine priode de la naissance des langues, la traduction
est le mdium qui permet daller vers une telle finitude. (Cordonnier, 12-13)
6

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

situe purement au niveau linguistique, alors que lintraduisibilit se situe bien


plus largement dans les rapports interculturels, cest--dire au niveau des
changes. En outre, admettre le caractre intraduisible dune uvre, cest limiter
le champ daction du traduire, cest ignorer la relation dialogique que le texte
entretient non seulement avec les textes qui lentourent directement, mais aussi
avec les textes qui lui sont extrieurs14 ceux qui constituent lespace culturel
auquel il appartient. Confesser un degr dintraduisibilit, cest reconnatre
linachvement de la traduction, et ainsi la sortir de la chane intertextuelle dans
laquelle loriginal avait sa place :
On le sait, lintraduisible nest pas une notion absolue ; cest simplement
ce quun traducteur et sa langue ne peuvent pas encore traduire hic et
nunc. La temporalit du traduire est une temporalit finie : on ne traduit
jamais que rechtzeitig, au bon moment . Cest dans cette finitude du
traduire que le commentaire vient se loger, en manifestant le pouvoir
fondamental qua sa langue dclairer ce qui ne peut encore tre traduit.
claircissement qui prpare la traduction venir . Il ny a l aucun pisaller, mais une structure dentre-appartenance. Tmoignage certes de sa
finitude, le commentaire est pour la traduction son Autre et la Figure
discursive de son achvement.15
Dans le cas de cultures Autres, le foss culturel est dautant plus
infranchissable que non seulement il nest pas possible de traduire par
adquation, rien ne se correspondant, mais il nest pas non plus envisageable de
trouver des quivalents car il nen existe pas. La difficult tant que les
symboles ne sont pas universaux. Alors, deux catgories de risques se
dessinent :
14
15

Cordonnier, 179-186.
Berman, Critique, commentaire et traduction , Po&sie, 1986, n 37, 106.
7

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

lanthropologisation (qui consiste ajouter des notes vise didactique)


la recherche de lexotisme (qui va correspondre un dcentrement
artificiel)
Peut-on envisager de ne pas traduire ? Cest--dire inclure des mots
trangers dans un texte au risque dtre incompris ? Ce sont gnralement les
mdias qui servent de relais, le plus souvent par souci de dplacer le reportage
et de transporter le lecteur vers le lieu de lvnement pour crer un effet de
rel malheureusement, les choix lexicaux relvent frquemment du clich
qui vise conforter le lecteur dans lide quil a dj de la couleur locale du
milieu qui lui est dcrit. Dans ces circonstances, ces emprunts deviennent des
outils critiques qui renforcent les priori que le lecteur entretient propos de la
culture de lAutre.
Quels sont les outils du traducteur pour rduire cette distance ?
1) Les outils concrets :
les notes de bas de page montrent le non-dit et linconnu de lAutre
(Cordonnier, 182) : toujours trs controverses parce quelles ralentissent la
lecture, la fragmentent, dtournent le lecteur de son propos initial. Elles brisent
le rythme et la musique du texte littraire pour en faire un trait
anthropologique. Pourtant elles peuvent clairer le lecteur et laider se
retrouver dans un monde qui lui est tranger car elles informent sur la culture de
ltranger. En outre, la lecture tant une ouverture sur dautres mondes, fussentils purement fictionnels et peupls de rfrentialits uniquement littraires, ils
sont censs nous conduire vers dautres cultures, alors les notes peuvent offrir
une validit en ce quelles instruiront le lecteur. Situation somme toute
paradoxale ce sera au traducteur den user avec parcimonie.
les explications, insertions de dfinitions, quivalences et glossaires :
beaucoup dlments distincts qui relvent toutefois du mme dsir dexpliciter
8

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

sans toujours avoir lair de le faire, et donc dune approche moins


anthropologisante ; lobjectif tant toujours de clarifier le sens. Lexplication ou
linsertion de dfinitions plus ou moins dguises est une forme dadaptation au
rcepteur qui va lui donner accs une rfrence obscure ou des faits culturels
supposs inconnus. Placer lexplication lintrieur mme du texte et, de plus,
proximit du terme tranger, va respecter un peu mieux la fluidit de loriginal
sans modifier lnonc proprement parler et sans interrompre le processus de
lecture. Par ailleurs, le sujet traduisant doit conserver lesprit que la
connaissance du milieu tranger du rcit saccrot mesure que la lecture
progresse. Enfin, les glossaires placs en fin de volume peuvent offrir une
solution stimulante car le lecteur les utilisera ou non, au moment de la lecture
qui lui convient, donc parfaitement sa guise. Ce procd laisse donc au
rcepteur un plus grand champ de manuvre et est, somme toute, plus
respectueux de son choix de projet de lecture.
les introductions, prfaces, ou postfaces ont un double rle :
Elles servent naturellement replacer le texte traduit dans lintertextualit
et donner les informations cls pour entrer dans luvre. Mais elles ont
pour rle aussi, dans le cadre de lthique, de montrer la position du
traducteur face sa traduction, donc en fait, face lpistm de son
poque. (Cordonnier, 183).
Quelques prcisions dans une prface du traducteur, dans laquelle il
prsentera son projet de traduction et situera luvre dans son contexte
socioculturel, peuvent donc tre une solution la fois efficace et moins
encombrante que le recours aux notes ou de trop nombreuses explicitations
intratextuelles.
Dans tous ces cas de figure, la dmarche va natre de lvaluation du
degr dincomprhension et de mconnaissance du lecteur moyen, en admettant
9

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

quon puisse le jauger. Elle va aussi se situer dans une dmarche transculturelle
visant faire connatre la culture de lAutre selon certaines modalits qui ne
sont pas sans mriter discussion, comme cette remarque dAlexis Nouss :
La pratique de la traduction constitue un moyen privilgi dinstaurer
entre deux cultures un espace et un temps de dialogue transculturel: sans
la pratique quotidienne des traducteurs et des interprtes, aucune culture
ne peut dialoguer avec une autre. tant une pense du lien, de la relation
et de la transformation, la traduction est surtout une pratique
professionnelle mtisse (c'est--dire, la fois mtisse et mtissante) et,
par

consquent,

elle

est

bien

plus

une

opration

transculturelle quune procdure interculturelle ou une modalit


multiculturelle. 16
De mon point de vue, la vise transculturelle induit un dsir dunit
lAutre, qui conduit plus au placage de certaines donnes dorigine sur lAutre
que dune laboration issue dun change interculturel. Dailleurs il utilise le
nom procdure pour le rattacher interculturelle sans compter quil inclut pour
faire bonne mesure, encore une autre notion, la modalit multiculturelle, tout
ceci revenant parler dans ces deux derniers cas de mthode ou encore de mode
opratoire. Cest pourquoi jinsiste sur le fait que la traduction interculturelle
nest ni une opration, ni une procdure, ni une modalit, mais le rsultat dun
change, comme Victor Segalen avait pu les concevoir, en pionnier quil tait.17
Bien sr, sa rflexion ne sappliquait pas la traduction, mais la perceptionrception de lAutre, dans le cadre des notes pour son trait de lexotisme qui ne
fut publi que longtemps aprs sa disparition. Non seulement il introduit la
notion de Divers telle quelle sera reprise par Glissant et tous les penseurs de la
16

Alexis Nouss, Plaidoyer pour un monde mtis, Paris, Editions Textuel, 2005: 43.
Victor Segalen, Trait sur lexotisme. Les notes pour cet essai ont t prises entre 1908 et
1918, en pleine priode de la littrature coloniale .
17

10

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

diversit, voire de la diversalit,18 mais aussi il refuse la relation Je Tu, dans le


cadre dune relation dominant-domin. Donc, il refuse lethnocentrisme, il
privilgie lchange en termes esthtiques et potiques : pour lui, cest dans la
confrontation des deux versants irrductibles du Divers que jaillit limage
potique. Pour convaincre ses lecteurs, il voque le Bovarysme, savoir ce
principe de lerreur cratrice qui consiste se concevoir autre que lon est. Et
donc, de transposer cette image fausse sur tout ce qui nous entoure et den
percevoir le reflet.
Pour revenir la question des outils daide la rception de laltrit
littraire, il ne faut pas oublier que le systme de dcodage de la traduction met
en place une nouvelle grille de lecture, diffrente de celle de loriginal et il faut
tre conscient que les facults de comprhension du lecteur sont souvent sousestimes. Au fil de la lecture, ce qui tait tranger devient de plus en plus
familier de sorte que le sujet traduisant doit toujours se poser la question de
laccessibilit au texte.
2) Les outils abstraits :
en premier lieu, il y a la subjectivit du traducteur : Antoine Berman a
labor le concept dhorizon traductif qui se dfinit daprs les paramtres
linguistiques, littraires, culturels et historiques dterminant ce que ressent,
pense et fait le sujet traduisant. Selon lui, traduire est toujours un acte individuel
parce quil mane dun individu, ft-il soumis des normes. Il revient donc au
traducteur la tche de lvaluation, de linterprtation et du choix de lquivalent
adquat. De plus, une traduction est le reflet dune priode car elle est toujours

18

Notion introduite par Patrick Chamoiseau : Le Lieu est ouvert et vit de cet ouvert []. Le
lieu volue dans la conscience des mises sous-relations [] Le Lieu vit sa parole dans toutes
les langues possibles []. Le Lieu smeut, reconnat et active ses sources multiples en
tendue []. Le lieu participe dune Diversalit []. Le Lieu ne se peroit quen mille
histoires enchevtres []. (Chamoiseau : 205-206)
11

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

inconsciemment marque par les mouvements sociaux, artistiques et politiques


de son temps et elle peut mme subir linfluence de certains mouvements de
pense extrmes dont lobjectif sera dorienter la lecture. De tels excs peuvent
aboutir la dformation de loriginal afin de le soumettre au courant de pense
dont se rclame le sujet traduisant. Ceci aboutira ncessairement une
rcriture.
face aux carts culturels, que peut donc faire le traducteur ? Il pourrait
assumer le rle de facilitateur , celui qui va chercher rendre purement le
sens, du moins celui quil croit voir dans le texte. Dans ce cas, dans le dbat
entre la lettre et lesprit, seul lesprit compte. Cest--dire que la traduction
vise le public en privilgiant la lisibilit. Alors tout ce qui peut ouvrir
ltranger disparat. Cest l que sopposent deux modes de traduire :
- la communication avec quelquun (celui qui impose un mode de rception
donn un public donn).
- la communication de quelque chose (celui pour qui le texte prvaut)
Dans ce cas, on peut parler de traduction-dvoilement (Cordonnier 179) qui
provoquera tonnement, voire stupeur, et parviendra progressivement duquer
les lecteurs ltranget19.
Jaimerais prsent entrer un peu plus avant dans ce dialogue interculturel
en partant dune remarque gnrale sur la traduction laquelle lon ne
reconnaissait quune fonction ancillaire : elle tait au service du texte traduire.
Alors, pour branler quelque peu la notion dancillarit, je pourrais faire appel
Yves Bonnefoy et sa trs belle prsentation sur la traduction potique lors des
Treizime Assises de la Traduction Littraire en Arles :

19

Voir Berman, La traduction et la lettre.


12

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

si chaque traduction est moins que loriginal, le traduire comme tel,


lactivit que lon appelle traduire, va (), en tre, la longue, lquivalent
et sans doute mme davantage, puisquelle fait ainsi paratre au grand jour
la vie intime du texte, cette vie que lauteur, pour sa part, avait rfrne
autant que produite. () le pome () est non la cause mais la
consquence de la traduction () traduire a donc tre considr, non
comme une tche ancillaire, aux marges de la vritable invention, mais
lactivit primordiale de la pense au travail. On soulignera par exemple, et
bon droit, que le traducteur, dcouvrant dans sa version dune uvre, des
aspects de celle-ci qui ny paraissaient pas en surface, cause quelquefois
des refoulements, des illusions, des idologies inaperues, de la langue
originale, va aider sa propre langue, celle dans laquelle il traduit, dceler
ses insuffisances elle, dans le rapport du conscient et de linconscient, lui
permettant ainsi dexplorer des pouvoirs encore virtuels. Que de pomes,
cest vrai, que de grands pomes innovateurs, sont ns proximit de
traductions faites, ou projetes, dune faon novatrice !20
Si cette nouvelle force cratrice peut se dgager de la frquentation du
dire dun autre, cest justement lcoute de cet autre qui le permet, car non
seulement sagit-il de manipulation langagire, mais aussi de la mise en place
dune relation intersubjective entre deux acteurs de lcriture. Pour ce faire, nul
besoin, comme cest le cas de Bonnefoy, dtre un pote reconnu, il suffit
davoir ce quil nomme le souci de posie 21, car la composition potique est
accessible au traducteur de posie quel quil ou quelle soit. Laccs la
poticit cratrice, celle qui peut-tre laissera ses traces, vient du dialogue qui
peut se mettre en place entre auteur et traducteur, en ce que ce dernier recherche
20
21

Bonnefoy, 1997, pp. 27-28.


Bonnefoy, 2000, p. 8.
13

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

les multiples facettes de son interlocuteur, qui proposeront le spectre


linguistique de luvre venir. En effet, point de traduire sans change avec la
matire initiale pendant le faonnage : lobjectif du traducteur au cours de
lopration traduisante nest-il pas dinscrire la trace de lauteur dans sa propre
trace afin de le mener au-del du dire premier et de louvrir dautres lectures ?
Pour illustrer ce dveloppement, je souhaiterais introduire quelques
exemples extraits dun pome ddouard Glissant, compos en 1955, Les Indes
et de sa traduction anglaise, The Indies parue en 1992. Dans cette relativement
courte composition, Glissant retrace les passages vers les Indes Occidentales,
comme il lindique dans lintroduction la dernire partie, La Relation :
Le pome sachve lorsque la rive est en vue, do sloignrent jadis les
dcouvreurs. Retour ce rivage o lamarre est toujours fixe. (Glissant, 1992,
p. 191). On trouve dans ce texte certaines caractristiques de lcriture de
lantillanit , une affirmation culturelle ; ainsi surgissent des lments croles
dans le discours potique : un lexique emprunt au crole, comme morne traduit
par morne22 (110/10), alors que ce mot ne sutilise pas en crole base anglaise,
le traducteur, Dominique ONeill, a conserv cette forme qui permet de situer le
lieu en territoire francophone, par contre dans le cas de mots comme vezou /
cane juice23 (118/18) ou case / cabin24 (158/58), il procde une explicitation
dans un cas et une adaptation dans lautre. Le vesou est le liquide extrait du
broyage de la canne pour la fabrication du rhum, et il se trouve que dans ce vers,
le mot est employ mtaphoriquement dans son orthographe crole, pour
22

Comme le ngre, sur les mornes, qui prdit / Le vol proche dun bateau porteur de femmes
nouvelles et de casseroles // Like the negro, on the mornes, who predicted / The nearing flight
of a ship bearing new women and saucepans. (mes italiques)
23
Cendre de cale et des vezous de soute !) javais connu lapproche de cette eau. // Ash of ship
hold and cane juice of bilge!) I had known the coming of this water. (mes italiques)
24
() Chienne ! Je brlerai midi sur ton ventre, et jgorgerai / La brebis de chaque case, et
violerai lenfant de ta nuit douce, pour ce rve ! // () Bitch! I will burn noon upon your
belly, and I will slaughter / The ewe from each cabin, and I will rape the child of your gentle
night, for this dream! (mes italiques)
14

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

dsigner les esclaves lors du passage du milieu entre la Cte dOr et Maracabo ;
quant case, il correspond en crole la maison, tandis que cabin voque
davantage un habitat sommaire surtout par sa rfrentialit au clbre roman
dHarriet Beecher Stowe. Ici le traducteur imprime une trace socio-culturelle
forte un pome au cur duquel se situe la problmatique de lhomme noir
dans ce monde insulaire, qudouard Glissant prsente la fois dans la
complexit de ses origines et de sa culture, mais aussi dans lantillanit quil a
forge. Donc, sur trois mots, lon observe trois positions divergentes qui dmarquent le pome, pour utiliser une composition de type crolisant. Justement,
autre facteur linguistico-cratif distinctif, la prfixation ou suffixation, comme
dans dvole / sweeps down25 (187/87) ou dsirade / island of desire26 (194/94).
L encore la traduction offre une lecture referme sur le monde peru selon le
regard occidental de ce qui tait initialement ouvert sur lunivers carabe. En
effet, la drivation affixale joue un rle majeur non seulement en crole, mais
aussi dans le processus de nologisation des auteurs de la Carabe. Dans le cas
de dvole, ladjonction du d- na pas valeur dannulation ici, mais indique le
contraire de la base verbale ainsi transforme, selon le principe : dgarer =
sortir la voiture de lendroit o elle est gare 27 ; donc si vole se rapproche
de senvole dans un mouvement ascendant, dvole renvoie un mouvement
descendant, sens renforc par la quasi homophonie avec dvaler. Le franais
crolis conserve la notion de vol et introduit, grce cette affixation, le
mouvement de contre-vol, la valeur mtaphorique culturelle se concentre en
25

Le vent dvole des volcans, vent, cavale des terre ! et lesprit na plus de souffle qui ne
soit / Souffle des laves // The wind sweeps down from the volcanos, O wind, O blood mare
of the lands! and the spirit has no breath that is not / Breath of lavas (mes italiques)
26
Bientt la plaine aura cern, dun seul coup dailes, ce qui fut / Montagne et mer de
lesprance, et dsirade o la souffrance gt. // Soon the plain will have encircled, in a single
wing thrust, what once was / Mountain of sea and hope, and island of desire in which
suffering lies. (mes italiques)
27
Cit par Bernadette Cervinka dans son article Remarque sur quelques interfrences
franais-crole lexamen du systme prfixationnel en guadeloupen , in franais-crole /
crole-franais, pp. 85-143.
15

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

dbut de vers avec laccentuation allitrative sur le v et la rptition de vol


(dvole / volcan), valeur crase dans la traduction qui explicite le vocable,
mme si une forme de balayage est prsente dans la rptition du son w. Mme
type de procd pour dsirade, mot qui voque lle du mme nom, certes, mais
qui peut se lire : dsir-ade, o le suffixe ade, dans le processus de fabrication
nominale de nologisme, va dterminer une activit, comme dans frissonnade
qui correspondra une nominalisation de frissonner pour dcrire le processus.
Dans lexemple extrait de Glissant, le mot dsirade est charg polysmiquement
puisquil voque spontanment un lieu devenu destination exotique (tiquette
quil navait pas encore en 1955), mais il insiste aussi sur la puissance du dsir
(explicitement exprim deux vers plus haut : Pour une fois encore je salue
laube naissant sur un pome non connu et un dsir ), dsir que le lieu de
lesprance ( Montagne et mer de lesprance ) pouvait laisser entrevoir, mais
qui sest transform en lieu de souffrance. Dans ces deux autres cas, le
traducteur a une fois partiellement conserv une vocation antillaise, mais a
globalement imprim le sceau de la vision occidentale sur lambigut
polysmique de loriginal. Dautres exemples lexicaux pourraient tre fournis,
comme le recours aux compositions de mots-valises un procd (qui fait) que
la fulguration rvlatrice chre aux potes franais modernes () se ramne ici
un procd commun qui indique et ne dvoile pas par illumination. Limag
crole est trop usuel pour quun tel procd (rapprochement indit de deux
lments du rel ordinairement loigns) soit ici rvlateur (Glissant 1997, p.
614) ; cette catgorie savre noffrir quune possibilit limite de surprise en
traduction vers langlais puisque la composition est une pratique laquelle se
livre naturellement cette langue, ainsi en va-t-il pour gobe-ciels / sky-gobblers28
par exemple. Donc dans un cas comme dans lautre les solutions proposes ne
28

Louest est un lac, est pture de lune o dautres gobe-ciels / Naissants se mlent ceux
qui mangent dinjustices et de crimes. // The West is a lake, is fodder for the moon where
other sky-gobblers / Newborn mix with those who eat of injustices and crimes. (mes italiques)
16

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

seront pas vraiment loquentes quant la crativit de lun ou de lautre auteur,


puisquil faut oser reconnatre cette dimension aussi au traducteur29. Par contre,
le choix de termes rares ou archaques peut tre plus productif : il sagit dune
survivance en milieu antillais o la langue franaise na pas volu de la mme
faon quen mtropole. Prenons comme exemple accouvi / incubated30 (180/80),
o accouvi ici drive de couver au sens de brler sous la cendre du feu, mot qui
contient de la violence, laquelle dans les contextes interne et externe rappelle le
petit feu destructeur auquel taient soumis les esclaves, ide, totalement absente
de incubated qui, lui, annonce une naissance : encore une fois, le choix est
personnalis et impose une nouvelle perception des choses. Cependant,
lensemble du pome anglais frappe par la cadence de son criture dans laquelle
llan des mots entrane de strophe en strophe vers la rsignation finale du rve :
course ! Ces forts, ces soleils vierges, ces cumes
Font une seule et mme floraison ! Nos Indes sont
Par del toute rage et toute acclamation sur le rivage dlaisses,
Laurore, la clart courant la vague dsormais
Son Soleil, de splendeur, mystre accoutum, nef,
Lpre douceur de lhorizon en la rumeur du flot,
Et lternelle fixation des jours et des sanglots. (199)31
29

Paul Fournel, prsident de la Socit des gens de lettres, concluait par ses mots ironiques sa
confrence inaugurale lors des Douzimes Assises de la Traduction Littraire en Arles : il
mavait sembl entendre dire que les traducteurs pourraient ne pas tre des crateurs part
entire. Ce genre daffirmations sont de celles dont on rit dabord, tant on les trouve normes.
Ensuite, on prend ses prcautions. On nest jamais assez prudent avec lnorme. (p. 30)
30
Sur la rive de glaise, o le vent rouge sinsinue, dabord il y eut mille roides tincelantes
givrures, sous leur cendre de mort accouvies, et muettes. // On the clay shore, into which the
red wind seeps, first there was a thousand streght sparkling icicles, incubated under their ash
of death, and mute. (mes italiques)
31
O course! These forests, these virgin suns, these foams
Are one and the same flowering! Our Indies are
Beyond all rage and all acclamation abandoned on the shore,
The dawn, the light henceforth chasing the wave
Its Sun, of splendour, usual mystery, O vessel,
17

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

Comme le souligne Yves Bonnefoy, laccession la musique des vers


du texte initial doit aider le dire se propose(r) nouveau comme du vcu en
puissance 32 pour que le traducteur se dcouvre crateur et donc prt laisser
une trace de son passage sans justement dfigurer loriginal. Et cette volont
sest galement manifeste dans lorganisation de ce recueil o la premire
partie est consacre au pome traduit, et la seconde loriginal ; le choix
dlibr de ne pas offrir une dition bilingue avec les deux versions en regard
mise en page qui sectionne la lecture reflte un dsir de reconnatre au pome
anglais, la traduction, son statut de pome part entire.
La littrature caribenne, en gnral, et la posie en particulier, est un
champ privilgi pour ltude des traces, car le contrat de lecture peut tre
sensiblement diffrent selon la langue et la sensibilit culturelle des rcepteurs,
surtout si un vritable dialogue ne parvient pas se mettre en place entre le
pote et son lecteur par lentremise du traducteur, celui-ci ayant pour mission de
faonner sa production selon les capacits rceptives en langue seconde. Cette
parole initiale que lon sattend retrouver au stade final, aprs le passage dans
une autre langue, est si lon en croit les tudes sur le texte de Julia Kristeva,
htrogne : le discours producteur de concept incorpore le ngatif au lieu
mme de la formation du concept ; cest dans la mesure o il exhibe la
ngativit lhtrognit le produisant travers le sujet et dans lhistoire,
que le concept est dialectique.33 Ceci permet dtablir un lien avec la notion
dchange dialectique au cours du traduire et de comprendre quel point elle est
essentielle, puisque le concept produit par le texte est dordre dialectique, quil
est porteur dhtrognit. Si lon suit ce raisonnement, force est de constater
The harsh gentleness of the horizon in the waters murmur,
And the eternal fixation of days and of weeping. (99)
32
Bonnefoy, p. 33.
33
Kristeva, p. 22.
18

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

que le pluriel est prsent dans le texte initial, que lun y est double, quen
quelque sorte le mme et lautre sy trouvent dj (du moins lun crole et son
double), en ce que la complexit de lauteur, celle qui constitue son altrit,
appelle tre reconnue par le lecteur-traduisant. Limplication du traducteur ne
serait pas dimprimer une marque de fabrication qui chercherait raliser de
simples ornements, mais qui viserait conduire un jeu dchanges afin de faire
natre chez le lecteur second une jubilation comparable celle de lacte
jubilatoire dcriture que lauteur premier aurait russi transmettre au lecteur
premier.
CONCLUSION
En rsum, lorsquil sagit de reprsenter lAutre, les traducteurs risquent
davoir recours des stratgies dvitement dans leur recherche dune forme
structurante quils veulent propre. Au cours de ce processus, les traces quils
dposent sur la version traduite pourraient tre mesurables en termes de
pourcentage : la quantit de marques sera moindre du fait de la limitation due
aux contraintes de la forme, mais leur impact pourra tre plus marquant sil y a
invitation la nologisation grce la prsence, mme discrte, dune langue
comme le crole encore considre par les linguistes comme en devenir. Parlant
de devenir, Berman ne soulignait-il pas il y a plus de trente ans la volont de la
traduction de devenir une pratique autonome, pouvant se dfinir et se situer ellemme ? (Berman, 1984, p. 12), ce qui tait dj un appel la reconnaissance
de la marque du traducteur. La gageure du traduire tiendra relever le dfi de la
relation soi tout autant qu lautre dont on sapproprie le texte et elle pourra
sans doute se rsoudre dans une qute de lautre en soi pour en rvler une
facette encore inconnue, celle perue par une langue-culture (Meschonnic,
1997, p. 412) diffrente de celle de lauteur, car comme le dit Wolfgang Iser
laltrit

nest pas

une

abstraction,
19

elle

devient tangible

dans

ses

Prof. Christine Raguet


Universit Sorbonne Nouvelle

Traduction culturelle et reprsentation de lAutre

manifestations34. La confrontation cre une situation complexe que le traducteur


rsout en se manifestant lui-mme dans ses crits35.
BIBLIOGRAPHIE
( faire)
Meschonnic, H. 1973. Pour la potique II. Paris : Gallimard.

34

Otherness is by no means an abstract notion, but it becomes tangible only in individual


manifestations. () encountering the other awakens awareness of a duality which results in
an experience of difference; bracketing, suspending, or even excluding the other allows for
an exploration of difference that raises the question of why there are such disparities;
incorporating the other aims at assimilation, which leads to a politics of cultural relationships;
appropriating the other highlights goals of utilization that are meant to remedy existing
deficiencies; reflecting oneself in the other entails heightened self-awareness, which leads
to self-confrontation; recognizing the other as primordial generates a call to responsibility
prior to any possible knowledge of the other, and may produce an ethics based on
imponderable commitment. (Iser, 1995, p. 32)
35
Jentends ici ses traductions au mme titre que ses compositions originales.
20