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El debate en torno a los gneros periodsticos en la prensa: nuevas

propuestas de clasificacin Artculo Resumen


Por Sonia Fernndez Parratt
Periodista e investigadora de la Facultade de CC. da Informacin de la Universidade de Santiago de
Compostela.
Resumen: La tradicional teora clasificatoria de los gneros periodsticos fue concebida inicialmente
como una herramienta de trabajo para el anlisis sociolgico de carcter cuantitativo de los mensajes
que aparecan en los medios de comunicacin, perfilndose posteriormente como una doctrina filolgica
de gran utilidad para hacer valoraciones crticas de carcter literario y lingstico y, al mismo tiempo,
como un mtodo seguro para la organizacin pedaggica de los estudios universitarios sobre
Periodismo.
Actualmente, el sistema convencional de gneros est siendo objeto de debate constante y la principal
crtica al mismo es que resulta insuficiente para acomodar a la enorme cantidad de variantes que
contnuamente aparecen como resultado de la evolucin de la profesin periodstica, encaminada hacia
la proliferacin de gneros mixtos e influenciada por los medios audiovisuales. La mejor manera de
comprender este debate es conocer algunas de las teoras clasificadoras que diferentes estudiosos
ofrecen como alternativas a la tipologa clsica, algunas de las cuales contemplan pequeas
modificaciones mientras que otras proponen innovaciones que sugieren cambios radicales.
En definitiva, el principal reto de quienes se muestran crticos con la teora clasificadora tradicional
pasa por establecer una tipologa de gneros completa y correctamente adaptada a un panorama
periodstico en permanente cambio.
Abstract: The traditional classifying theory of journalistic genres was initially conceived as an instrument
for the quantitative sociological analysis of the texts that were published in newspapers. Later it became
a useful philological doctrine for literary and linguistic critical assessment and, at the same time, a
reliable method for the curricular design of the undergraduate degree in Journalism.
The conventional system of genres is a much debated issue nowadays. The main criticism to this debate is
it prooving insufficient for accomodating the enormous diversity of subgenres that appeared and continue
to appear as a result of the evolution of journalistic profession, which tends to the proliferation of mixed
genres and is influenced by audiovisual media. The best way to understand the debate is knowing some of
the classifying theories that appear as alternatives to the traditional one, some of which take into
consideration small modifications whereas others propose significant innovations.
Therefore, the main challenge faced by those who have been critical of the traditional classifying theory
is to establish an adequate tipology of genres adapted to the constantly changing scene of journalism.
1. Orgenes de los gneros periodsticos
Uno de los primeros estudiosos de alcance internacional en utilizar el concepto de gnero periodstico
fue Jacques Kayser, quien, en los ltimos aos de la dcada de los cincuenta, vea en este concepto uno de
los criterios para la clasificacin de los textos de los peridicos. La teora clasificadora de los gneros
periodsticos no se cre inicialmente con una preocupacin filolgica o literaria, sino ms bien como una
tcnica de trabajo para el anlisis sociolgico de carcter cuantitativo de los mensajes que aparecan en la
prensa, perfilndose posteriormente como una doctrina filolgica propia de la Sociolingstica, de gran
utilidad para hacer valoraciones crticas de carcter literario y lingstico. Por ltimo, y de acuerdo con
los principios del profesor Lloren Gomis (1989: 129-141), la teora de los gneros se present como un
mtodo seguro para la organizacin pedaggica de los estudios universitarios sobre Periodismo. En el
Estado espaol, fue la Universidad de Navarra uno de los primeros centros de investigacin occidentales
donde se empez a trabajar con la teora de los gneros periodsticos a partir de un enfoque filolgico, y
Desde comienzos del curso 1959-60 ... se explic en el plan de estudios la asignatura Redaccin
Periodstica con el enunciado aadido de Los gneros periodsticos. El encargado de esta materia en

aquellos primeros aos fue el profesor Martnez Albertos. Pero l confiesa que la decisin sobre este
enfoque y el diseo primitivo del esquema clasificatorio de los gneros y de sus funciones fue idea inicial
del profesor Antonio Fontn, director entonces de dicho centro universitario. (Santamara, 1991)
El propio Gomis (1989: 129-141), an admitiendo el origen literario de la teora de los gneros, establece
una clara distincin entre gneros literarios y gneros periodsticos. Aunque los gneros periodsticos son,
como los literarios, principios de orden y clasificacin de textos, Gomis considera que existe una serie de
diferencias que hacen que el concepto de gnero periodstico sea an ms necesario al Periodismo y a la
Periodstica de lo que el gnero literario es a la Literatura y a la teora literaria. Una de esas diferencias es
que mientras que la literatura imita acciones de la realidad construyendo ficciones semejantes y creando
personajes, la funcin principal del periodismo es hacer saber y hacer entender hechos reales, explicando
lo que pasa realmente a personajes conocidos y lo que les puede pasar a los lectores como consecuencia
de los hechos que se estn comunicando. De ah que los gneros periodsticos tengan menos libertad que
los literarios.
Tambin Josep Mara Casass (1995: 37-42) alude a los gneros periodsticos al hablar de gneros
literarios, manteniendo que precisamente la caracterstica ms destacable del periodismo moderno es que
sus gneros textuales fueron emancipndose con el tiempo de las actividades que dominaron el ejercicio
del mismo hasta bien entrado el siglo veinte, como la literatura, el derecho o la poltica.
Antes de entrar a conocer la situacin actual de la cuestin de los gneros, conviene recordar brevemente
las lneas bsicas que dieron lugar a las principales clasificaciones a nivel internacional. La aparicin de
los diferentes gneros se vincula normalmente a la evolucin histrica, establecindose una
correspondencia entre los gneros bsicos del periodismo y las distintas etapas en la historia de la
humanidad. As, la primera etapa, la del periodismo informativo, correspondera al perodo que va hasta
la Primera Guerra Mundial; la segunda, la del periodismo interpretativo tambin denominada edad de
oro de la prensa- ira desde 1870 hasta 1920; la tercera, la del periodismo de opinin, abarcara desde
1945 hasta nuestros das.
La supremaca de los peridicos anglo-americanos sobre los diarios franceses en el campo de la
informacin -ms completa, objetiva, neutral y fctica- todava era evidente en muchos aspectos hasta el
estallido de la Primera Guerra Mundial. En la tradicin anglosajona, a diferencia del resto de Europa, se
aplicaba muy rigurosamente el postulado facts are sacred, comments are free1 y en muchos manuales
de enseanza periodstica de Estados Unidos se sealaban exlusivamente los gneros story y comment, es
decir, relato de hechos y exposicin de ideas.
En contraste, y a pesar de que inicialmente la tradicin periodstica francesa impuso las divisiones de
periodismo informativo y periodismo de opinin, los periodistas franceses tendan ms a interpretar y
reprocesar la informacin en base a la doctrina poltica defendida por el peridico y acostumbraban a
comentar las informaciones que ellos mismos facilitaban. No fue hasta el perodo de entreguerras que
consiguieron la legitimidad periodstica y el reconocimiento social de sus colegas anglo-americanos
(Chalaby, 1996). Aun as, un gran nmero de periodistas franceses continuaron trabajando en la tradicin
de los publicistas, escribiendo para propagar doctrinas polticas y defender los intereses de un grupo
poltico determinado, y la opinin y el comentario prevalecieron en Francia sobre la informacin hasta
finales del siglo veinte.
As pues, el concepto y la prctica de la noticia, al igual que el resto de las prcticas periodsticas, fueron
inventados y desarrollados en Estados Unidos y Gran Bretaa. Hacia las ltimas dcadas del siglo
diecinueve, estas prcticas se importaron y se adaptaron en Francia, con frecuencia por los propios
anglosajones.
A comienzos del siglo veinte diversos manualistas norteamericanos coincidan en unir el concepto de
noticia al trmino story (relato), una expresin que se extendi en el mbito anglosajn y que en un
principio se refera no slo a relatos de incendios, crmenes o muertes, sino tambin a entrevistas y
discursos, que realmente tenan poco de relatos. En realidad, cuando se hablaba de las noticias como
relatos, se pensaba en la narracin de acciones a pesar de incluir en esta modalidad textos con poco valor
narrativo-descriptivo, y las news stories acogan noticias no consideradas relatos ni narracin de
acciones (Lpez Pan, 1998:15-36).

En el Estado espaol, la existencia de una variedad de gneros como la informacin, el reportaje, la


crnica y el artculo o comentario, se debe al hecho de que hasta 1936 se mantuvo el periodismo
ideolgico y el informativo tena poca aceptacin, dando lugar a ciertas modalidades de gneros
periodsticos situados entre el relato impersonal de los hechos y la interpretacin subjetiva.
En Latinoamrica influy tradicionalmente el esquema europeo -espaol o francs-, pero en las ltimas
dcadas se ha ido introduciendo cada vez ms la frmula anglosajona, de inspiracin norteamericana.
2. El debate actual. Algunas teoras clasificadoras de los gneros periodsticos
El actual sistema de gneros periodsticos est siendo objeto de debate constante en el mundo acadmico.
La polmica no radica en cuestionar la existencia de los gneros periodsticos en s ya que, de hecho, la
generalidad de los crticos ni los niegan ni les restan importancia. Lo que algunos s niegan es la vigencia
de los gneros tradicionales tachndolos de insostenibles, desfasados y estereotipos inertes (Hernando,
1998: 51-60) de manera que el problema parece estar ms en considerar que el sistema convencional de
gneros, compartido tradicionalemente por los acadmicos, hoy por hoy es incorrecto o simplemente
invlido.
Para conocer las lneas generales de esta cuestin basta con pasar revista a las diferentes posturas que
algunos crticos adoptan actualmente al respecto aportando desde sistemas de gneros innovadores hasta
nuevas tipologas de gneros o simplemente nuevos criterios para las tipologas tradicionales. Las
diversas teoras desarrolladas a continuacin fueron seleccionadas por considerarse suficientemente
representativas para ofrecer una visin general del debate, sin que por ello pretenda invalidar otras
muchas que no se incluyen.
2.1. Teora de los esquemas del discurso
La teora de los esquemas del discurso, planteada por el profesor Teun A. van Dijk, contempla el
panorama de los gneros desde una perspectiva dualista y clasifica el conjunto de esquemas del discurso
periodstico en dos grandes grupos, los de esquema narrativo -los relatos- y los de esquema
argumentativo -los artculos-, situndose as cerca de la divisin clsica angloamericana de hechos y
opiniones, noticias y comentarios, o story y comment.
Esta postura ha sido criticada a menudo por considerar que se asienta en un esquema extremadamente
reduccionista, simplista y anticuado, por una parte, e insuficiente, por otra, al basar la clasificacin de
gneros slo en estructuras internas (Casass y Ladevze, 1991:89).
2.2. Teora normativa de los gneros periodsticos
Jos Luis Martnez Albertos desarroll en 1989 la denominada teora normativa de los gneros
periodsticos y la defini como una construccin terica que surge por la extrapolacin de la teora
clsica de los gneros literarios (Hernando, 1998: 51-60). Se asienta en la idea de que cuando el
periodista hace uso de la narracin para contar algo, se sita intelectualmente en el mundo de los
hechos adoptando su mensaje la forma de un relato siempre que exista una no-intencionalidad, es
decir, sin introducir conscientemente en el texto sus puntos de vista personales.
En lo que respecta al cuestionamiento de la validez de la teora clsica de los gneros, Martnez Albertos
(1996: 2) no concibe una correcta enseanza del Periodismo sin la existencia de una teora precisa. As,
dividir los textos periodsticos obedecera a la necesidad metodolgica de clasificar determinados
productos culturales -al igual que ocurre con las artes plsticas, las obras musicales o el cine- para poder
analizarlos y valorarlos correctamente, una tendencia academicista pero til pedaggica y
profesionalmente. Desde el punto de vista profesional, no ve con buenos ojos la costumbre que existe de
escribir mezclando en un mismo texto caractersticas de distintos gneros por considerar que el no
distinguir bien lo que es informacin de lo que es opinin puede llevar a transmitir al lector una idea
incorrecta de los hechos. (Casass y Ladevze, 1991: 91).
Pero si a comienzos de los aos sesenta Albertos hablaba de hechos para referirse a los gneros
informacin, reportaje y crnica, y de opiniones para referirse a los artculos, en su manual Redaccin

Periodstica, publicado por vez primera en 1974, introduce la finalidad de los textos periodsticos de
interpretar -inspirndose en la distincin que hace el norteamericano Carl Warren entre reportaje objetivo
y reportaje interpretativo-, al pensar que existan ciertas modalidades de gneros periodsticos que se
encontraban a caballo entre el relato impersonal de los hechos y la interpretacin subjetiva. (Albertos,
1974: 73).
En definitiva, la teora normativa de los gneros periodsticos recoge en parte ambas tradiciones, la
europea y la anglosajona, a travs de la distincin de tres macrogneros: gneros informativos
(informacin y reportaje objetivo), gneros interpretativos (reportaje interpretativo y crnica) y gneros
de opinin (artculo o comentario).
2.3. Teora del sistema de textos
Junto a las teoras anteriores se encuentra la teora del sistema de textos formulada por Hctor Borrat,
quien propuso en 1981 una clasificacin de los gneros periodsticos muy similar a la del resto de la
doctrina espaola, formada por textos narrativos, descriptivos y argumentativos. Segn este criterio, el
predominio de unos topoi en los gneros narrativos y de otros en los argumentativos conlleva la aparicin
de textos mixtos y el establecimiento de estrechos vnculos de los componentes de la estructura interna los llamados topoi- con la naturaleza de la estructura externa -los gneros periodsticos-. De esta forma, el
esquema inicial formado por tres tipologas de textos -narrativos, descriptivos y argumentativos- se
subdivide en cuatro ramificaciones que nacen de las dos primeras: narrativos simples, con el predominio
de qu, quin, cundo y por qu; los narrativos explicativos, con predominio de qu, quin y dnde;
descriptivos simples, con predominio de qu, quin y dnde; y descriptivos explicativos, con predominio
de qu, quin, dnde, por qu y cmo (Casass e Nez Ladevze, 1991: 90).
Por su parte, Mar de Fontcuberta distingue cuatro gneros fundamentales -noticia, reportaje, crnica y
comentario-, y asocia su aparicin histrica a las diferentes etapas del periodismo. As, la consolidacin
de los gneros de opinin o comment correspondera a la etapa del periodismo ideolgico; el periodismo
informativo se caracterizara por el predominio de lo que los sajones denominan story o hechos, con los
gneros noticia, crnica y reportaje; y el periodismo de explicacin estara asociado al auge del reportaje
en profundidad.
En cuanto al debate sobre la teora de los gneros periodsticos, Fontcuberta considera que los cambios
progresivos en el modo de redactar las informaciones a menudo supusieron la ruptura de las fronteras
entre los diversos gneros y llevaron a incrementar la tipologa de gneros y subgneros en un intento de
abarcar todas las posibilidades expresivas que encontramos en los medios de comunicacin. La solucin
que aporta es la propuesta de Hctor Borrat, a la que considera de gran utilidad para analizar todo tipo de
textos periodsticos sin necesidad de recurrir a sucesivas y progresivas tipologas de gneros (de
Fontcuberta, 1993: 102-108).
2.4. Teora de los gneros
El profesor Lloren Gomis (1989:129-141) sita en La Potica2 de Aristteles el primer intento de
establecer lo que despus se llamara teora de los gneros. Durante siglos se mantuvo la idea de que los
modelos establecidos eran permanentes y que las normas deban seguirse de manera estricta, y a medida
que se modific la relacin entre la prensa naciente y un pblico creciente, fueron conformndose los
gneros periodsticos. Las primeras gacetas que se publicaron eran obra de un solo redactor, formadas por
un conjunto de cartas ordenadas cronolgicamente y escritas con un estilo que dependa del destinatario
del peridico. Ya en el siglo dieciocho, la necesidad de encontrar una forma uniforme de expresin
diferenciada de la conversacin hablada dio forma a una nueva tcnica de la prosa que encajaba con la
forma de la letra impresa, la tcnica del todo igual, consistente en sostener la misma actitud respecto al
lector a lo largo de una exposicin.
La periodicidad diaria acab por convertir la lectura del diario en una costumbre y fueron incorporndose
a la prensa datos que conformaban la vida diaria como el tiempo, informaciones judiciales, la Bolsa,
nacimientos, bodas o espectculos. Las noticias, que solan ser annimas o copiadas, y referidas
principalmente al extranjero, se fueron politizando mientras que el comentario se haca ms variado y
plural. Al mismo tiempo, el deseo de aumentar las ventas llev a buscar nuevos temas de inters, y diarios

como el New York Sun destacaban el inters humano de las informaciones, los reporteros escriban
crnicas judiciales, y crmenes y catstrofes se convirtieron en noticia habitual. Todos estos excesos
produjeron como reaccin un nuevo impulso de la prensa seria, de la que peridicos como el New York
Times dieron buenas muestras. La prensa dispona ya de un abanico de gneros periodsticos claramente
perfilados y
... els autors poden classificar els textos en quatre, cinc o vuit gneres. Per tots ells entenen el mateix
quan parlen dun gnere, sigui la notcia, el reportatge, lentrevista, la crnica, la crtica, larticle,
leditorial. I el concepte correpon bsicament a la terminologia que susa als diaris. El periodista fa el que
fa i el lector sap el que llegeix. Cada gnere t una forma i cada gnere tracta de produir uns efects. I
grcies als diferents gneres el diari multiplica els seus recursos. (Gomis, 1989: 129-141)
As pues, Lloren Gomis basa su postura en la idea de que los gneros reflejan la evolucin del
periodismo y se van modificando a la vez que las demandas sociales y los objetivos de la profesin
periodstica, de manera que pueden ser entendidos como un mtodo de interpretacin sucesiva de la
realidad social. Adems, la clasificacin de los gneros periodsticos es de gran utilidad como
instrumento de la pedagoga del ejercicio profesional porque sirve para que el alumno tenga modelos y
esquemas de referencia (Gomis,1989:129-141). Esta sera, por tanto, su clasificacin: Informacin
(noticia, reportaje, entrevista y crnica) y comentario (crtica, cartas al director, artculo, columna,
editorial y vieta de humor).
2.5. Otras propuestas de ruptura con la clasificacin tradicional
Contrariamente a la idea extendida de que los gneros periodsticos han ido desapareciendo hasta perder
vigencia, Josep M Casass y Luis Nez Ladevze (1991:88) sostienen, de manera similar a Fontcuberta
y Gomis, que los mismos han sufrido varias crisis, transformndose con el paso del tiempo. La primera
crisis, producida entre los aos 1920 y 1930, estaba vinculada a la ruptura de los gneros periodsticos
tradicionales debido a la influencia que tuvo la literatura de vanguardia en la prensa; a comienzos de los
aos ochenta tuvo lugar la siguiente ruptura, motivada por factores de competitividad con otros medios de
comunicacin, factores tcnicos como son las prestaciones de las nuevas tecnologas de la edicin y
factores ideolgicos como es la crisis de la postmodernidad; en la actualidad, los gneros tradicionales del
periodismo han entrado en una nueva crisis como consecuencia tanto de su propia evolucin como de la
aparicin de los nuevos medios de comunicacin, pero tambin como resultado de la creciente presencia
del periodismo de precisin, que permite combatir la radio y la televisin con el apoyo de grficos de
gran calidad facilitados por los ordenadores y la impresin en color.
A juicio de Casass y Ladevze, una teora moderna de los gneros periodsticos debera asentarse en los
siguientes criterios (Casass y Ladevze, 1991:87):
a) Entender la teora de los gneros como una proyeccin analtica y crtica de la prctica periodstica.
b) Ordenar el sistema de los gneros segn la dicotoma de raz hegeliana que distingue entre objetivo o
formal y subjetivo o temtico. La dimensin objetiva de los gneros, basada en el examen de la estructura
externa de los discursos periodsticos, nos llevara a la apreciacin de modelos estructurales y estilsticos
con conjuntos prototpicos que reciben diversas denominaciones -noticia o informacin, crnica,
reportaje, artculo, editorial, crtica, etc.-. Por su parte, la dimensin subjetiva se clasificara en funcin de
su contenido temtico -poltico, econmico, mundano, cientfico, deportivo, etc.-. Los modelos de
gneros se construyen mediante la combinacin de ambas dimensiones, de forma que obtendremos, por
ejemplo, la crnica deportiva, el reportaje poltico, la informacin cientfica, o la crtica musical.
c) Clasificar los gneros en base a los grandes grupos clsicos, denominados de diversas maneras segn
los autores y las tradiciones cientficas. Simplificando, se distinguen las siguientes categoras: gneros
informativos -o narrativos-, gneros interpretativos -para la interpretacin, evaluativos o
descriptivos-, gneros argumentativos -para el comentario y la opinin o evaluativos- y gneros
instrumentales -tambin denominados prcticos-.
d) Considerar el estudio de los gneros como un instrumento pedaggico que permite desarrollar una
crtica de los textos, tal y como defienden otros autores.

La aportacin ms novedosa que hacen Josep M Casass y Luis Nuez Ladevze con respecto a visiones
ms tradicionales es la importancia que conceden al carcter interpretativo del periodismo. Los autores
creen que ste afecta afecta incluso a los textos estrictamente informativos, ms caracterizados por su
naturaleza persuasiva que por la garanta de objetividad o imparcialidad.
Por otra parte, los profesores Jos Francisco Snchez y Fernando Lpez Pan defienden las clasificaciones
de gneros periodsticos tanto porque cumplen importantes funciones sociales y facilitan la lectura del
peridico como porque al final del proceso informativo el periodista se encuentra siempre con la tarea de
escribir textos en los que reflejar la informacin reunida valindose de unos modelos de expresin a los
que puede optar. (Gomis, 1989: 129-141)
En su intento de alcanzar una nueva propuesta, comienzan por abandonar los criterios de
objetividad/subjetividad, intencionalidad/no intencionalidad y, hasta cierto punto, los criterios estilsticos,
centrndose casi exclusivamente en la funcin que cumplen los textos. Distinguen, por una parte, los
textos que transmiten realidad segn unas condiciones vlidas y fiables establecidas por una comunidad
profesional y por las audiencias, y por otra parte los que proporcionan un punto de vista personal o
institucional sujeto a la verdad pero no a un modo de contarla. De los criterios funcin y autora surge la
doble clasificacin de gneros del reporterismo y gneros de autor, diferente de la latina informativos/de
opinin y de la anglosajona stories/comments.
Dentro del primer grupo, el de los gneros del reporterismo, prima el criterio de la actualidad, ya utilizado
por las tipologas anglosajonas. La actualidad inmediata, propia de gneros como la noticia o la crnica,
conlleva la obligatoriedad de publicacin en un determinado plazo segn la periodicidad de cada medio,
mientras que el inters periodstico de la actualidad amplia que caracteriza al reportaje, la entrevista y el
perfil, se mantiene dentro de un espacio temporal mayor. (Gomis, 1989: 129-141)
El segundo grupo, de los gneros de autor, se caracteriza por la transmisin de un modo personal reflejado en gneros como columnas y colaboraciones- o institucional -editoriales, sueltos y notas de
redaccin-. Una de las novedades que aportan Jos Francisco Snchez y Fernando Lpez Pan es la
ausencia del aspecto estilstico como criterio de clasificacin, as como la inexistencia de la dicotoma
informacin/interpretacin, ya que, con respecto a este ltimo, ser el carcter institucional o corporativo
lo que distinga una noticia de una columna, por que una noticia no dejar de serlo por la introduccin del
elemento interpretativo en su cuerpo (Gomis, 1989:129-141).
Por ltimo, introducen un tercer macrognero, los gneros del periodismo especializado -crtica, crnica
especializada, comparativos- caracterizados por la especifidad de sus destinatarios y, lgicamente, de sus
autores. De nuevo hacen hincapi en la funcin, en este caso prescriptiva, de los textos.
La propuesta de clasificacin que hacen Snchez y Pan est basada en una perspectiva totalmente
innovadora, aunque se observa en ella la falta de una terminologa adecuada: gneros del
reporterismo/noticiosos -responsabilidad corporativa-, que pueden ser de actualidad inmediata (noticia) y
de actualidad amplia3 (crnica, reportaje, entrevista y perfil); gneros de autor, que pueden ser de
responsabilidad institucional (editorial, suelto y nota de redaccin) y de responsabilidad individual
(columnas y colaboraciones); y gneros del periodismo especializado (crtica, crnica especializada, etc).
(Lpez Pan y Snchez, 1998: 13-36)
Tambin Sebasti Bernal y Albert Chilln se suman a los crticos del sistema tradicional por considerarlo
insuficiente para clasificar todos los gneros periodsticos. A su propuesta bsica de clasificacin,
formada por periodismo informativo convencional (textos descriptivos y textos narrativos), y periodismo
interpretativo (textos descriptivos y narrativos explicativos con una funcin esttica del lenguaje que es la
innovacin formal), aaden como novedad una tercera categora, el periodismo informativo de creacin4,
caracterizado por textos que no siguen las estructuras clsicas. (Lpez Pan y Snchez, 1998: 15-36)
Una ltima postura a tener en cuenta es la que adopta la argentina Ana Torresi, quien, teniendo en cuenta
las caractersticas generales de los discursos periodsticos, distingue tres grandes formas de expresin que
implican intencionalidades diferentes y que a su vez abarcan gneros con caractersticas propias:
intencionalidad informativa (noticias, crnicas, notas, trabajos de investigacin, reportajes, portadas,

fotografas), de opinin (editorial y cola de editorial, comentario, foto-editorial y cartas de lectores) y de


entretenimiento (dibujos, entretenimientos varios y literatura).
Torresi no aporta grandes novedades con sus clasificaciones, pero s hace hincapi en la contnua
evolucin que sufren los gneros -destacada tambin por autores como Casass y Gomis-, cuyas
caractersticas proceden de la relacin directa que se establece entre la lengua y el uso concreto que hace
de ella el hombre en cada momento. De ah que si un gnero discursivo se vincula con una prctica social
determinada, la evolucin de las prcticas sociales implicar necesariamente un cambio en los gneros. El
hecho de que actualmente pocos diarios conserven la divisin tajante entre gneros informativos y
gneros de opinin y se mezclen contnuamente caractersticas de ambos, lleva a la autora a introducir el
trmino contaminacin:
... si bien ciertas caractersticas discursivas nos permiten una primera definicin de un gnero y su
reconocimiento a lo largo de su evolucin, es innegable que los gneros se contaminan, es decir, toman
algunas caractersticas de otros gneros. En el caso de los gneros periodsticos, esa contaminacin es por
lo dems evidente: la identidad de los soportes materiales, la proximidad de los temas abordados, las
imgenes que se construyen del locutor y del destinatario, entre muchas otras consideraciones, revelan
algunas de las tantas vas de contaminacin (Torresi, 1995:40).
2.6. Nuevos medios, nuevos gneros
Los medios de comunicacin social en general y los impresos en particular, se encuentran ante una
profunda y acelerada transformacin que afecta de modo muy directo a la forma y a los contenidos
(Vilamor, 1997: 138). La competencia de los medios audiovisuales ha llevado al periodismo impreso a la
bsqueda de nuevas frmulas para atraer la atencin del lector, algunas de las cuales dan a la prensa un
nuevo aspecto y crean nuevas incertidumbres a la hora de clasificar y definir los gneros periodsticos
empleados. Un claro ejemplo est en las infografas, en las que la mezcla entre palabra escrita e imagen
les confiere caractersticas especiales que hacen difcil encuadrarla en el esquema tradicional de los
gneros periodsticos. Adems, pueden contener caractersticas de varios gneros, desarrollarse en uno de
ellos o completar a otros elementos que s pueden estar encuadrados dentro de la clsica descripcin de
los gneros y, como afirma el periodista Mario Tascn, hay infogrficos que son informaciones
antolgicas y otros que son grandes reportajes. Muchas infografas son esplndidos anlisis (Tascn,
1998: 61-66).
Pero no slo la influencia de los medios audiovisuales est abriendo brechas en la catalogacin de los
gneros. Tambin el periodismo digital rompe con la concepcin clsica de los mismos. La introduccin
de tecnologas de computacin a finales de los aos setenta, trajo nuevas mejoras de calidad y eficiencia
pero no tuvo influencia directa en la forma fsica. Forma y contenido se limitaban, como siempre, a las
pginas bidimensionales. Hoy estamos en tiempos de convivencia entre la edicin electrnica y la de
papel, y lo innovador de los diarios digitales no reside solamente en el soporte, el diseo o la estructura,
sino en la configuracin de otro lenguaje que demanda determinadas competencias de escritura y lectura,
o lo que Jess Martn Barbero llama gramticas discursivas (Martn Barbero, 1990).
La tecnologa digital permite aadir comentarios o enlaces, as como almacenar informacin y
proporcionar luego innumerables versiones virtuales de la misma a varios lectores, que pueden entonces
manipularla, copiarla y aadir comentarios sin modificar el material que visionan los dems (Echevarra,
1999: 1-8). La mayor parte de los diarios digitales adopta la modalidad de slo lectura aunque algunos ya
aceptan las contribuciones del lector, que si bien tiene vnculos con las cartas al director del peridico
impreso, en este caso la comunicacin se realiza va correo electrnico y siempre es la empresa quien
decide qu aportaciones publicar. Adems, la comunicacin es mucho ms fluida y ahora el lector se
ahorra rodeos y diplomacia.
Por otra parte, la informacin on line puede estar disponible mucho tiempo y se puede utilizar el
hipertexto para cruzar referencias de una forma inimaginada hasta ahora. El mundo deja de estar
delimitado por el papel, el periodista puede aadir el tiempo a sus narraciones al igual que en el cine o en
la radio y el lector puede escoger entre la entrevista de pregunta-repuesta o reportajeada, e incluso orla
tal cual. Y la misma informacin cambia puesto que ahora se pueden hacer enlaces que van directamente
a las fuentes. El artculo periodstico engloba a la vez las caractersticas de la informacin y la noticia ms
clsica con las de documentacin.

3. Conclusiones
Tradicionalmente, el informador deba tener claro si iba a informar u opinar antes de comenzar a escribir,
lo cual llev a establecer la divisin de los textos periodsticos en informativos y de opinin y,
consecuentemente, a hablar de gneros periodsticos. Hoy numerosos investigadores en Ciencias da
Informacin niegan que se pueda hablar de una clara frontera entre ambas categoras y argumentan que
cualquier texto periodstico, aun pareciendo un relato objetivo, lleva oculta una dosis de opinin ya que,
tal y como afirma Ignacio Saavedra (1996:2), no existe una opinin ms radical y subjetiva que la que
mueve a seleccionar unas noticias y desechar otras.
En la actualidad la clsica divisin entre gneros informativos y de opinin, a la que ms tarde se unieron
los interpretativos, no slo se ve superada por crticas tericas, sino principalmente por la propia
evolucin de la profesin periodstica, encaminada a la proliferacin de gneros mixtos.
Adems, la tipologa clsica resulta insuficiente para acomodar la enorme cantidad de variantes que
estn apareciendo continuamente fruto de su propia transformacin. El principal problema que se presenta
para los tericos es la necesidad de establecer una tipologa completa y correctamente adaptada a un
panorama periodstico en constante cambio y cada vez ms presionado por la competencia que supone el
auge de los medios de comunicacin audiovisuales.
Por otra parte, los cambios tecnolgicos, y concretamente las caractersticas de ese nuevo medio de
comunicacin que es Internet hacen que tengan que plantearse de nuevo las categoras tradicionales de los
gneros periodsticos o bien optar por establecer diferentes tipologas para medios impresos y
electrnicos, pero esto ya formara parte de otro debate.
A pesar de las polmicas suscitadas, es innegable que la existencia de gneros periodsticos es necesaria.
Durante aos los gneros estaban considerados como las categoras bsicas en las que se fundamentaba la
expresin del mensaje periodstico; desde este punto de vista, producen orden en el material informativo y
los medios de comunicacin hacen uso de ellos para recoger la complejidad de lo que acontece y
exponerlo a los receptores. Adems, no debemos olvidar el papel que juega la clasificacin de los gneros
en el mbito acadmico, ya que es difcil imaginar la enseanza del Periodismo sin este instrumento
pedaggico fundamental.
Notas
1. Formulado por Charles P. Scott, director del diario britnico Manchester Guardian, en 1921.
2. En el siglo IV a.C., Platn plante en La Repblica las tres modalidades expresivas bsicas que
sirvieron de base a la estructuracin de los gneros literarios iniciada por Aristteles. ste encontr una
triple modalidad expresiva (diegtica, mimtica y mixta) que cuajara en los tres gneros fundamentales:
lrico, dramtico y pico. Sobre stos se asienta la triple estructuracin de los gneros informativos del
profesor Mariano Cebrin Herreros: gneros expresivos y testimoniales (lrica) editorial, comentario,
crtica y crnica-, gneros referenciales o expositivos (pica) noticia, reportaje, informe, documental,
docudrama- y gneros apelativos o dilogos (dramrica) entrevista, encuesta, ruedas de prensa, debates-.
3. Los autores admiten que la eleccin de este trmino se debe a la falta de otro ms preciso.
4. Presentan varios puntos de vista y reconstruyen escenarios, introducen el dilogo, emplean la tcnica
del retrato global del personaje y su entorno y utilizan un lenguaje fresco e innovador, en el que abundan
las figuras retricas y otros recursos literarios.
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