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Karl Marx, la teora de la sociedad oriental

y el Mxico precortesiano. Una observacin


al articulo de E. Corona, Sobre el nivel
de desarrollo de las fuerzas productivas
para la caracterizacin del Estado en Mesoamrica
Germn VZQUEZ ChAMoRRo
(Universidad Complutense de Madrid)

La lectura del artculo de Eduardo Corona resulta una actividad


gratificante para aquellas personas que, como la que firma estas lineas, intentan aplicar de manera seria y racional las categoras del
Materialismo Histrico al estudio de las sociedades del Mxico precorte siano.
Hay en el investigador mexicano colega y, sin embargo, amigo
una visible intencin de profundizar en la reflexin terica, superando el bajsimo nivel que caracteriza la Mesoamericanistica de inspiracin materialista. Sc podr estar a favor o en contra de sus tesis,
pero, desde luego, el conocimiento de las mismas resulta imprescindible si se pretende hacer un anlisis distinto del habitual.
Aunque ello resulte duro de escribir, los estudios sobre la economa prebispnica se han estancado de tal modo que, hoy por hoy,
el discurso terico se reduce a la mera reproduccin de los viejos tpicos, novedosos en otrora.

Las pginas que siguen, ajenas a cualquier afn polemizador, pretenden exponer mi opinin respecto de un punto del trabajo de Corona con el que no estoy de acuerdo. Me refiero a la tajante afirmacin de que Marx ubicaba las formaciones sociales azteca e inca dentro de las sociedades de Modo de Produccin Asitico.
Personalmente, juzgo que este aserto debe matizarse, pues las formulaciones dc Marx no son tan simplistas como los aztequistas pretenden. Creo que un examen profundo del pensamiento marxiano, tal
corno figura en los Grurtdrisse... (1857-1858), permite cuestionar cl
tpico, liberando al investigador del pesado lastre que supone la fidelidad a las Formen..
\1

Re ista Espaola de Antropologa Americana, ny XVI. 1986. Edit. ttniv. Compl. Madrid.

44

Germn Vzquez Chamorro

1
La pregunta obligada para iniciar la discusin sera: dnde y en
qu contexto cita Marx a los mexicas?
Si se analiza la vasta literatura marxiana dedicada a las sociedades precapitalistas con cierto detalle una actividad obligatoria para
cualquier estudioso que maneje conceptos marxistas, la conclusin
evidente es que Marx y Engels apenas mencionaron las grandes civilizaciones de la Amrica precolombina
La seccin que Pedro Searon, principal compilador de Marx en
lengua castellana, dedica a los textos prehispanistas de los alemanes
incluye solamente diecinueve pequeos fragmentos. El autor de Das
Kapiiul firma una decena de ellos; su amigo, el resto t
2

Vase al respecto M. Godelier, 1977. El ttulo de la versin castellana no


concuerda con el del original. El traductor sustituy el concreto Sur les socits prcapitalistes por el abusivo Teora marxista de las sociedades precapitalistas.
2

Aunque la actividad periodstica de Marx le oblig a tratar asuntos de

ndole americana el conflicto entre Mxico y Estados Unidos, la guerra civil


norteamericana o la intervencin anglo-franco-espaola contra el Mxico ju~
rista, el fundador del socialismo cientfico no se interes por el Nuevo Mundo.
Segn Pedro Scaron esta falta de atencin se debe al hecho de que los habitantes de la vieja Europa continuaban viendo una terra incagnla en los territonos descubiertos por Coln (Scaron, 1980, pg. 5). Marx y Engels, por supuesto no constituyeron una excepcin. As, a pesar de sus intereses enciclopdicos, los pensadores alemanes slo hicieron contadas referencias al continente
americano (P. Searon, loe. citj. Adems de lo sealado por Scaron, otras razones de ndole personal potenciaron la indiferencia marxista. Me refiero tanto
al peculiar racismo del autor de Das Kapital (vase al respecto la increble carta a Engels, de 2 de diciembre de 1854, apud en K. Marx y E. Engels, 1980, pginas 202-204), como al odio que experimentaba por sus actividades folicularias
en TIze New York Daily Tribune y en fe Wiener Presse (vase la amarga misiva
a Adolf Cluss, de 15 de septiembre dc 1853, apud en 1<. Marx y E. Engels, 1974,
pg. 58). El artculo Bolvar y Ponte>, redactado para The New American Cyclopaedia (apud en K. Marx y E. Engels, 1980, pgs. 76-93), nos ofrece un buen
ejemplo de lo expuesto, ya que Marx, abandonando su tradicional lnea
de actuacin, elabor una biografa de corte historicista, cuyo nico mrito
a mi entender radica en su carcter desmitificador. Sin embargo, la penuria
de textos no ha impedido la aparicin de diversas recopilaciones, que no rebasan el listn de lo anecdtico. De hecho, slo la modlica compilacin de Pedro
Searon resulta til para el investigador. Tambin vale la pena mencionar aqu
el libro de Jos Aric (1982) y el artculo de Jess Monjars-Ruiz (1983). El primero, portavoz de un marxismo criollo, miope y provinciano, busca los motivos
que llevaron al filsofo germano a prescindir de la naturaleza especfica.., de
las sociedades latinoamericanas en el euroeentrismo de los seguidores de Marx,
olvidando que ste comparta la opinin dc su maestro Hegel, quien vea en
Amric-awun anejo<-que recoge-ia-pcblacin-sobrante de Europa> <O: W. tAlegel, 1980, pg. 177). Monjars-Ruis, por su parte, proporciona una detallada relacin de los trabajos marxianos tocantes al Mxico prehispnico e independiente.
Vanse los textos en K. Marx y E. Engels, 1980, pgs. 23-36.

Karl Marx, la teora de la sociedad oriental...

45

Desde un punto de vista estadstico, las etnias americanas mencionadas por los padres del Materialismo Histrico pueden agruparse
de la siguiente manera:
TABLA 1

ETNIAS AMERICANAS CITADAS POR MARX Y ENGELS EN SUS OBRAS


Etnia

Marx Engels

Brasileos
Cadiacos (Alaska)

Californianos

1
1

Caribes

1
1

Caviatos (estrecho de
Bering>
Centroamericanos

Cucs (Chile)

Chipewas
Indios de Guayana
Pueblos (N. Mxico)

112

Tabus (N. Mxico)


Tinnehs
MEXICANOS
PERUANOS

Tema

Matriarcado
6

Autorizacin del incesto


Matrimonio de grupo
Autorizacin del incesto
Autorizacin del incesto

l~
3 ~

Nivel de desarrollo cultural


Autorizacin del incesto
Autorizacin del incesto
El sueo y el culto a los espritus
1 y 2. Nivel de desarrollo cultural. 3. Im-

~
1>6

des-arrollo cerebral
Jus primae noctis
Autorizacin del incesto

portancia de la alimentacin para el

10

El cuadro proporciona datos significativos. Dejando a un lado la,


aparentemente, mayor preocupacin del autor bremano por la etnoLos nombres de los grupos se han transcrito tal y como aparecen en los
textos.
lcr Ursprung der Fan2ilie, des Privateigenrums und des Slaats, (El origen de la familia de la propiedad privada y del estado), 47 cd. Apud en K. Marx
y E. Engels, 1980, pg. 33 /h/.
32 /g/.
Ocr
Ver firsprung...,
lirspruug..., 47
It cd.
cd. Apud
Apud en
en It.
K. Marx
Marx yy E.
E. Engels,
Engels, 1980,
1980, pg.
pg. 30 /c.
Dr Ursprung. .., 4? cd. Apud en It. Marx y E. Engels, 1980, pg. 32 /g/.
Ver l}rspruug
47 cd. Apud en K. Marx y E. Engels, 1980, pg. 32 /g/.
>o Ocr Jrspru,g..., it cd. Apud en It. Marx y E. Engels, 1980, pg. 30 /b/.
Ocr tii-sprung
4t cd. Apud cn It. Marx y E. Engels, 1980, pg. 32 /g/.
>2 Ver
tlrsprung
4: cd. Apud en K. Marx y E. Engels, 1980, pg. 32 /g.
Lztd>vig Feucrhach ucd der Ausgang des Klassiscken deutschcu PH/osopide (Ludwig Fe.erhach y el fin de la lilosoha clsica alemana). Apud en K.
marx y F. Engels, 1980, pg. 32 f/.
Ver
Urspruug
1: cd. Apud en It. Marx y E. Engels, 1980, pgs. 29 /b/,
30 /b/ y 31 /e/.
Ver [Jrsprung..., 47 ed. Apud en It. Marx y E. Engels, 1980, pg. 33 /h/.
> Ver
Ursprung..., 47 ed. Apud en It. Marx y E. Engels, 1980, pg. 32 /g/.

46

Germn Vzquez Chamorro

logia 17 lo que llama la atencin son los intereses contrapuestos de


Marx y Engels. El primero se refiere casi exclusivamente a los incas
dcl Per; el segundo se inclina por los aztecas. Asimismo, el nme A partir de 1868, Marx se interes vivamente por los pueblos primitivos>, iniciando una metdica lectura de las principales obras etnolgicas de
la poca. Segn se desprende de los datos que poseemos, Engels examin una
mnima parte de la bibliografa consultada por su amigo, si bien manej algunos autores que se editaron tras la muerte de Itar Marx (1883). El filsofo
germano ley tantos trabajos etnolgicos relatos de viajes, monografas
tericas, informes administrativos coloniales, etc. que su mera recopilacin
exigira una investigacin larga y concienzuda. Por tanto, me limitar a consignar los principales estudios antropolgicos consultados por los redactores
de El manifiesto. Bachofen, Johann Jakob: Das Mutterrecht. Eme Untersuchung
tiber dic Gynaikokratie des alten Wclt nach ibrer religibsen und rcchtlicizen
Natur, Stuttgart, 1861. Re. E. Engels, 1977, pg. 9 (prlogo a la cuarta edicin,
1891). La obra fue examinada tambin por Marx (vase F. Engels, 1977), pg. 44,
nota 1). Bancroft, Huber Howe: Tite Native Races of tite Pacif it States
of North America, 5 y., San Francisco, 1874-1815, Nueva York, 1874-1876, Ref.
carta de Marx a Engels, 8 de diciembre de 1882 (apud en L. Krader, 1974, pgina 90). BasIlan, Adol: Der Mensch itt cler Geschichte. Zur Bcrgiindung ciner
Psychologischerz Weitanschauung, 3 y., Leipzig, 1860. Ref. carta de Marx a Engels, 19 de diciembre de 1860 (L. Itrader, 1914, pg. 90). Brosses, Cbarles de:
Du cu/e des dieux ftiel-zcs, ou para/dic de lancienne religion de IRgypte
ayee la religion actuelle de Nigritie, s. 1., 1760. Marx ley esta obra clsica en
1842 (L. Itrader, 1874, pg. 89). Dawkins, William Boyd: Early Man in Britain
and bis Place ir tite Tertiary Period, Londres, 1880. Consultado tanto por Marx
(L. Itrader, 1974, pg. 90), como por Engels, quien lo manej para su inacabada
Zur tirgcschichter der Deulsehen (Sobre la historia de los antiguos gemanos>) (M. Godelier, 1977, pg. 99). Kovalevsky, Maxim M.: Obshichinnoe Zen,levadenie. Prichiny, Khod i Posledstviia ego Razlozhneiia (La propiedad comunal tic la tierra. Origenes, desarrollo y consccuenczas de su declive), Mascow, 1879. Extractado por Marx en septiembre de 1879. El manuscrito se conserva en el 1. 1. 5. G. (Instituto Internacional para la Historia Social) de Amsterdam. Su ficha completa es la siguiente: Coleccin Marx-Engels, B-156, pginas 19-40 y 59-83 (L. Krader, 1975, pg. 343). Las notas bibliogrficas y la segunda y tercera parte han sido editadas por L. Krader (1975, pgs. 345-412).
Lubbock, John: The 011ghz of Civilization ezzd rite Priznitive Condition of Man,
Londres, 1870. Extractado por Marx entre 1880 y 1881. Ref. 1. 1. 5. G., coleccin
Marx-Engels, B-150, pgs. 1-8, apud en K. Marx, 1974, pgs. 337-351. Maine, Henry Summer: Lectures on tite Early History of Jnstitutio,zs, Londres, 1875. Extractado por Marx entre 1880 y 1881. Re. 1. 1. 5. G., coleccin Marx-Engels,
B-146, pgs. 160-197, apud en It. Marx, 1974, pgs. 285-336. Maurer, Georg, Ludwig von: Einleirung a-Ir Gescl-zichte der Ma.r~, 1/of-, Dorf, un Siad/verfassung, s. 1., 1854; Gesciticitre der Markenverfassung in Deutschland, Erlangen,
1856 y (Jcsclzichte der Dorfrerfassuflg Hz Deutschland, 2 s., Erlangen, 1865-1866.
(Ref. para los tres textos de Maurer, carta dc Marx a Engels, 14 dc marzo de
1868, apud It. Marx y E. Engels, 1974, pgs. 155-157). Meiners, Christoph: Al/gemeine Kritiscite Ceschich/e der Rcligionezz, 2 y., Hannover, 1806. Ledo por
Marx en 1842 y 1852 (L. Itrader, 1974, pg. 89). Morgan, Lewis H.: A;zcent Socety o Researchcs hz tite hites of Humen Progress froto Savagery through
Barbarisrn tu Civilization, Nueva York y Londres, 1877; Nueva York, 1878. Re.
1. 1. 5. G., coleccin Marx-Engels, B-146, pgs. 146-198, apud en It. Marx, 1974,
pgs. 95-241. Phcar, John Budd: Tite Arsan villaje in India aud Ceilon, Londres, 1880. Ledt> por Marx entre 1880 y 1881. Re. 1. 1. 5. G., coleccion MarxEngels, 8-146, pgs. 128-155, apud en K. Marx, 1974, pgs. 243-284. Tayloz, W.
Cooke: Tite Natural History of Sacie/y iii tite Barbaraus atid Civilizated 5/ate.
An Essay Towards Discovering tite Origin an Cause of Hunan Inzprovenzent,

47

Karl Marx, la teora de la sociedad oriental...

ro de referencias difiere de manera sustancial en uno y otro autor.


Por supuesto, estas observaciones, que a mi entender encierran
la clave del problema que discutimos, exigen una ampliacin, porque
as expuestas slo poseen un valor anecdtico. Para ello, conviene clasificar las menciones de acuerdo con un orden cronolgico-temtico:

TABLA II

REFERENCIAS SOCJOECONOMICAS DE MARX Y ENGELS


A LAS SOCIEDADES AZTECA E INCA
A) It. MARx8
Fecha

Grupo

i857-1858

Incas

1857-1858

Tema

Obra

Economa avanzada carente de moneda

Crundrisse... a)

A) Economa desarrollada
B) No utilizacin del oro y la pata como moneda

Grundrisse. - - b)

Incas
Aztecas

18574858

Incas
Aztecas

Propiedad
colectivo comunitaria y trabajo

Formen.. e)

1857-1858

Incas

La propiedad comunal y la propiedad


colectiva definidas como una foima
secundaria fruto de la conquista mi
litar *

Formen. - ,d)

1857-1858

Incas

Nivelacin ele las insuficiencias en el


instrumental de produccin median
te la potenciacin de la fuerza de
trabajo
A) Predominio del trueque
B) Predominio de la pro piedad orien
tal de la tierra *
C) Tipos de moneda entre los aztecas

Grundzsse. -. e)

Aztecas

2 y., Lonclres.1980. Examinado por El. Ma-x en mayo de 1851 (L. Itrader, 1974,
pg. 90). Tylor, Edward Burnett: Researches in lo tIt.e Early History of Mantiud, Londres, 1865, Rut. diversas citas a la edicin alemana de Tyior cn los
volmenes II y III tic Das Itapital (It. Marx, 1974, pgs. 356-357, nota 9 /L. Krader!). Para la redaccin de su famossima obra, Engels manej las siguientes
obras: Giraud-Teulon, Alexis: Les origines d. Diaria ge ci de la ami/le, Gnova-Paris, 1884, Re. E. Engels, 1977, pg. 37. Lctourneau, Charles: LEvolution
da mariage el dc la mv/ile, Pars, 1888, Re. E. Engels, 1977, pg. 35. McLeonan,
John Ferguson: Estudies in Ancient I-Iistory, Londres, 1876. Ref. E. Engels,
1977, pg. 14 (prlogo a la cuarta edicin, 1891). Aunque Marx conoca la obra
de MeLennan gracias a Lubbock, no creo que Negase a leerla, ya que Engels
cita una edicin posterior (1886). Kovalevsky, Maxim M.: Tohleau des origins
el de levolulion de la familia cl de la pro pr/ci, Stockholm, 1890. Re. U. Engels, 1977, pg. 63. Westerrnark, Edward: Tite l-Iislory of Human Marriage,
Londres, 1893. Re. E. Engels, 1977, pg. 63.
Los textos en K. Marx y E. Engels, 1980, pgs. 23-27.

48

Gerntdn Vzquez Chamorro


TABLA JI (Continuacin)

Fecha
1857-1858

Grupo
Incas
Aztecas

Tema
Existencia
no de la
Existencia
ratos de

Obra

de aparatos de peso, pero


moneda
de moneda; pero no de apa
peso

Grundisse...)

1858

Incas

La divisin del trabajo implica una


produccin comunitaria

Zur Kritik... (bo


rrador) ~)

1858-1859

Incas

La divisin del trabajo no supone intercambio privado, ni conversin del


producto en mercanca

Zur Kritik. - 1

1863-1867

Incas

La comunidad inca es un factor alenante del intercambio privado

Das Kapital>

1863-1867

Incas

El estado inca como ejemplo de econon-ha natural cerrada *

Das Kapitali)

18631867

Incas

Ausencia de mercado

Das Kapital ~<t

* Subrayados

nitos

(G. VJ.

E>

F.

ENGELS

19

Fecha

Grupo

1884

Incas
Aztecas

Cultura
situada en el nivel medio
de la barbarie

1884

Aztecas

Los cuatro barrios de Taxcallan se


identifican con fratras, que fungen
como unidad militar

Ver firsprung.. b)

1884

Aztecas

Confederacin tribal gobernada por


un jefe de guerra y un consejo

Der [Jrsprung.. c)

Definicin del calpulli como una comunidad con cultivo del suelo en
comn *
Federacin local con cultivo indivi
dual del suelo *

Ver Ursprung ..

1891

Aztecas
Incas

Tema

Subrayados mos (G. y.>.

<

Los textos en It. Marx y E. Engels, 1980, pgs. 28-34.

Obra
Der Ursprung...

Karl Marx, la teora de la sociedad oriental. - -

49

Del cuadro se desprenden dos conclusiones:


Sea la primera consignar que Marx manej datos de las civilizaciones prehispnicas en sus grandes escritos de madurez, mientras
que Engels slo mencion las formaciones sociales azteca e inca en
el celebrrimo Ded Ursprung...
Respecto de la segunda, sealar que las notas americanistas de los
dos amigos carecen de homogeneidad. As, el autor de Misre de a
Philosophie se interes por la cultura del incanato y la utiliz como
elemento comparativo entre 1857 y 1867. Por el contrario, Friedrich
Engels abord el estudio de los mexicas a partir de 1870.
Esta oposicin sintomtica per se alcanza su verdadera dimensin cuando se analiza sincrnicamente el contexto en que est inniersa.

II
Un examen minucioso de los textos marxianos da pie para establecer una divisin en los mismos. De un lado se situaran los prrafos a, b, e, d, e y h del otro, los signados con las letras g, h, i, y le.
Esta separacin no es tan arbitraria como puede parecer a primera
vista; por el contrario, responde a las directrices bsicas que guiaron el pensamiento de Karl Marx.
El primero, cuya fecha de redaccin debe fijarse entre 1857 y
1858, pertenece a los Grundrisse der Kri/ik der Politisehe dkonomie,
una obra elaborada para uso personal del economista germano, donde se encuentran los planteos de los futuros trabajos marxianos 20
No voy a insistir aqu sobre el valor de los Grundrisse... especialmente la famossima seccin Formen die der Kapitalistischen
Produktion vorbergehen para el enclarecimiento del discurso de
Marx referente a las formaciones precapitalistas, puesto que el tema
ha sido tratado por la crtica moderna 2< S me interesa, por cl contrario, subrayar dos factores que a mi entender condicionaron
las notas americanistas de los Grundrisse..: por un lado, la influenComo ha sealado Erie Hobsbawm (1976, pg. 5), los Grundrisse... pertenecen al grupo de manuscritos marxianos que jams se publicaron en vida
del autor. I,os siete cuadernos de los Grundrisse. -- se dividen en dos captulos:
el capitulo sobre el dinero (cuadernos 1 y parte del II), y el captulo referente
al capital (resto del cuaderno II y los cuadernos 111-VII). Hay, asimismo, un
fragmento incompleto sobre e valor. Aunque Karl Kautsky dio a conocer algunos extractos en la Neue Zeit (1913), la primera edicin ntegra fue la sovitica de 1939-41, En 1953, se volvieron a publicar los Grundrisse... en la Repblica Democrtica Alemana, reimprimindose dos aos despus en la monumental Wcrke. Con posterioridad aparecieron las traducciones italiana, inglesa
y castellana.
V. la introduccin de E. Hobsbawm a las Formen... (1976).
=0

50

Germn Vzquez Chamorro

cia de la filosofa hegeliana, y por el otro, la dualidad, sealada por


el propio Marx, que caracteriz el trabajo del autor de Das Kapital
durante 1857 y 1858. Estos condicionantes no slo lastraron el concepto que el filsofo de Trveris tuvo acerca de las civilizaciones prehispnicas, sino que, adems, orientaron sus notas en determinadas
direcciones.
En el perodo de redaccin de los Crunclrisse.
Marx interpret
las culturas de la Amrica indgena a partir del concepto de sociedad oriental; pero y esto se desprende claramente de sus manuscritos tanto la formacin social azteca como la incaica presentaban
rasgos peculiares.
Antes de pasar adelante debemos aclarar un punto que quiz ha
llamado la atencin del lector. Si lo que aqu interesa es clarificar el
pensamiento del padre del Materialismo Histrico sobre los mexicas,
por qu mencionar el incario? Sencillamente porque hay razones
para suponer que Karl Marx, a diferencia de sus epgonos, vea ms
diferencias que similitudes al comparar las formaciones sociales azteca y quechua. De hecho, salvo la cita b, todas las menciones del
economista alemn sealan esta contraposicin, que oscila entre la
gradacin de matiz (re. c) y la discrepancia racial (re, e y
Si a lo expuesto unimos el hecho de que los prrafos dedicados al
antiguo Per son mucho ms numerosos y, consecuentemente, el pensamiento de Marx se nos presenta ms claro y elaborado, resulta evidente que el nico sistema posible para acercarnos a las tesis marxianas sobre el Mxico prehispnico pasa por e anlisis iii cxl enso
de la sociedad inca.
Retomando el hilo de la discusin, cabe preguntarse dnde reside la singularidad de las civilizaciones del Nuevo Mundo.
En el caso del Per inca, el rasgo distintivo se ubicara en el carcter secundario de la produccin comunal quechua, fruto de la conquista militar:
- -,

La produccin colectiva y la propiedad colectiva, tal como se presenta, por


ejemplo, en el Per, es manifiestamente una forma secundaria, introducida y
transmitida por tribus conquistadoras, que conocieron ellas mismas la propiedad comn y la produccin colectiva en la forma antigua y ms simple, tal
22 El cotejo efectuado por Mercedes Olivera y 5. Nahmad (1978) de las estructuras econmicas azteca e inca a partir del M. P. A. confirma la opinin
de Marx. El mismo Wittfogel, cuyo conocimiento de los textos marxanos no
puede negarse, reconoce la imposibilidad de equiparar ambas civilizaciones.
As, en su tipologa hidrulica, incluye el imperio incaico en el grupo de sociedades hidrulicas simples (Wittfogcl, l966~ pgs. 284-287) y cl azteca- en--el--dg
sociedades hidrulicas semicomplejas (ibide!n, pg. 297). Sin embargo, Pedro
Carrasco, paradigma del antroplogo no marxista que manda conceptos del
Materialismo Histrico, rechaza esta oposicin, sealando que las diferencias
existentes entre las dos reas no pasan de ser variations of degree (P. Carrasco, 1982, pg. 37).

Karl Marx, la teora de la sociedad oriental...

51

como aparecen en rndia y entre los eslavos. Igualmente, la forma que encontramos entre los celtas en Cales, p. ej., parece ser una forma transmitida
5ecnndaria, introducida por conquista en las tribus conquistadas, que se encontraban a un nivel ms bajo. El perfeccionamiento y la elaboracin sistemtica
0e
de igual
este sistema
modo que
a partir
en Inglaterra
de un centro
el feudalismo
supremo importado
muestra unalcanz
origen una
posterior.
forma
mas acabada que en Francia, donde haba surgido naturalmente 22

La comunidad no aparece, pues, como el fruto de un proceso natural, sino que se crea de manera artificial.
Los restantes elementos de la estructura econmica inca la ausencia dc moneda (ceE. a, b y h), el carcter colectivo de la propiedad
y del trabajo (ref. o) y la compensacin del bajo nivel de los instrumentos productivos mediante el desarrollo de la fuerza de trabajo (referencia e
responden a la formulacin general del Modo de Produccin Asitico.
Las diferencias que seala el texto marxiano entre las formas naturales y aquellas que surgen por legislacin, decreto o imposicin
del gobierno central a las aldeas ponen de manifiesto que la concepcion del autor de los G,-undrisse... respecto dc la evolucin humana superaba el bilinealismo simpln que algunos comentaristas le
atribuyen. Segn el antroplogo holands Lawrence KraderX, Karl
Marx habra ti-abajado conforme al esquema expuesto en la tabla 3.
Desgraciadamente, el economista alemn no expuso con tanta claridad la opinin que tena de la sociedad del Mxico central. En su
esquema, L. Krader da por supuesto que el renano equipar los procesos evolutivos de quechuas y nahuas. En mi opinin, el etnlogo
holands incurre en el tpico, ya que los Grundrisse... no autorizan
a sostener tal postura.
Dejando a un lado la referencia a la inexistencia de la moneda en
methco reliercncia obligada en una investigacin centrada en el
numerario, la nica cita que ayala la hiptesis de Krader sc encuentra en las Formen..
24

Este tipo de propiedad comunitaria, en tanto se realiza realmente en el trabajo, puede a su vez aparecer /de dos maneras!: por un lado, las pequehas
comunidades pueden vegetar independientemente una al lado de la otra y en
ellas el individuo trabaja independientemente, con su familia, en e] lote que
le ha sido asignado (un trabajo determinado para reservas colectivas, por as
decirlo para bzst,-ance 26 por un lado, y para costear los gastos de la entidad
co,,,,ztana en cuanto tal, tambin para la guerra, para e servicio divino, etc.;
el dominium seorial, en su sentido ms originario se encuentra primeramente
K. Marx, 1976, pg. 69 (cursivas de K. Marx).
24

~
22

L. Itrader,
Kradcr, loc.
1975,cit.pg. 136.
L.
Seguto.
Dominio.

52

Germn Vzquez Chamorro


TABLA III

LA EVOLUCION SOCIO-CULTURAL DE LA HUMANIDAD,


SEGUN LAWRENCE ItRADER
Albores dela
cultura de la
humanidad
en Su

Mundo
primitivo

conjunto

Caza
Pesca

Vida

nmada

Vida familia;
cooperativa

AgricLdtura

Sedentarizacin

Vid
col un a

\lcance
u undial

Familia patriarcal/Comunidad
Mundo
(Mxico, Per)
Nuevo

4Asia

4Viejo Mundo

4-

Europa

Bienes de consumo

E Relaciones
1 de intercambio
L

4-

Comunidad dentro del

Comunidad
natural
como Estado.
Trabaj o
coaccionado

Estado: Comunidad
superior del Estado.
Modo asitico de
produccin.

Comunidad en
posesin de la
tierra cultivada.

Unidad de cultivo y
produccin de

artesana en
comunidad rural.
Ms tarde, separacin
ciudad/campo

Trabajo

coaccionado. CI

Modo de produccin
antiguo. Trabajo
coaccionado
(esclavitud). B!
Separacin
ciudad/campo

~1~

Modo de produccin
medieval (feudal>.
Trabajo coaccionado
(siervos)

Modo

4.

Hasta el siglo xx
(bajo forma
deteriorada)

de produccin
moderno-burgus.
Tericamente trabajo
no coaccionado

Hasta la
conquista
espanola
(siglo xv).
Trabajo
coaccionado

Karl Marx, la teora de la sociedad oriental...

53

aqu, p. ej., en las comunidades eslavas, en las rumanas, etc. Aqu se da la transicin a la prestacin personal, etc.), o, por el otro lado, la unidad puede extenderse hasta incluir tambin el carcter colectivo del trabajo ,nismo, lo cual
puede constituir un sistema formalizado como en Mxico, en especial en Per,
entre los antiguos celtas, algunas tribus de la India .

El fragmento presenta tantas similitudes con el anterior que parece lgico admitir la adscripcin del grupo mexica a la forma oriental secundaria, mxime si, como hacen Krader y Hobsbawm, se i-elacionan los dos textos
Personalmente, admito que durante el perodo de elaboracin de
los Grundrisse, 1. e., entre 1857 y 1858, el autor renano no dud en
aplicar el calificativo oriental a la sociedad mexicana. Sin embargo,
no suscribo la opinin de L. Krader, porque, adems de ignorar las
restantes observaciones de Marx, el autor holands deja a un lado
temas tan vitales como el contexto, las fuentes o la mentalidad cientfica del padre del Materialismo Histrico.
Respecto de este ltimo punto, hay que sealar ante todo la dificultad de lectura de los Grundrisse. Erie Hobsbaxvm, prologuista de
las clebres Formen..., describe el problema con las siguientes palabras:
29

. -

Estn escritos /los Grundrisse... / en una especie de taquigrafa intelectual


privada, a veces impenetrable, en la forma de notas sin pulir, con interpolaciones que, por muy claras que pudieran estar para Marx, nos resultan con frecuencia ambiguas. Todo el que haya tratado de traducir el manuscrito, y an
de estudiarlo e interpretarlo, sabr que a veces resulta imposible vertir el significado de algunos pasajes sibilinos, fuera de toda duda razonable ~<.
Efectivamente, no resulta fcil adentrarse en el contenido del escrito marxiano. Por ello, el exgeta debe ceirse al texto y efectuar
una reflexin profunda antes de relacionar pasajes similares en la
forma, pero quiz distintos en el fondo.
Si Ja propiedad colectiva y la produccin comunal de incas, uecas y celtas debe considerarse, segn Krader y Hobsbawm, una forma
secundaria originada por la accin militar, por qu ei pensador aleman se limita a poner corno ejemplo los casos peruano y gals, ignorando el mexica?
28

It. Marx, 1976, pgs. 53-54 (cursivas de It. Marx).

La conexin de ambos prrafos est implcita en Itrader. Por el contrario, E. Hobsbawrn la formula explcitamente en su introduccin a las Forniel)..: Marx parece considerar que las sociedades mexicana y peruana pertenecen al mismo gnero, como tambin ciertas sociedades celtas., aunque complicadas, y quiz perfeccionadas, por la conquista de ciertas tribus o comunidades por otras (E. Hobsbawm, 1976, pg. 24).
~ E.
Hobsbawm, 1976, pg. 6.
29

54

Germn Vzquez Chamorro

Atribuir este olvido a un lapsus ciami carece de sentido, puesto


que una de las principales caractersticas de la taquigrafa intelectual de Marx consista en consignar repetitivamente todos los ejemplos.
Me resulta difcil creer que el autor de Das Kapital, un investigador nato, omitiera la civilizacin azteca, tan paradigmtica como
la quechua y, desde luego, mucho ms representativa que la cltica.
Por supuesto, basar el debate en un par de cortos y cripticos fragmentos tiene mucho de bizantino, mas la mencin era obligada, ya
que los comentaristas de las Formen... justifican su opinin con este
sistema.
Un segundo mtodo de acercamiento al problema consiste en analizar la situacin personal y laboral de Karl Marx en la poca de los
Grundrisse... Toda la actividad marxiana correspondiente a los aos
1857 y 1858 est, de acto, absorbida por la colaboracin semanal en
The New York Daily Tribune y los artculos de la New American Cyclopaedia solicitados por Charles E. Dana, el editor de Tite Tribune
Sobrecargado por los trabajos alimenticios, como l mismo defina su participacin en la enciclopedia
el filsofo de Trveris slo
dispona de las noches para elaborar la obra que cambiara el curso
de la historia:
~.

32,

/...!
no soy dueo de mi tiempo, sino ms bien /rather/ su criado. No me
queda ms que la noche para ocuparme de mis trabajos personales, y los frecuentes achaques o recadas de una enfermedad del hgado entorpecen incluso
mis trabajos nocturnos> <.

En estas circunstancias, Marx, al igual que hara cualquier estudioso, opt por conectar las tareas diurnas y las noctmbulas
~.

Dana, que funga como compilador de la New American Cyclopaedia, pidi a Marx que tomara ms voces de las que poda; exigencia que oblig al
renano a concentrar sus energas en la recopilacin y redaccin dcl. material
pertinente. Como recuerda Franz Mehring, la enciclopedia proporcion ms
disgustos que alegras al fundador del Socialismo Cientfico. /.. -/ e proyecto
fracas debido a la falta de gente. Adems las perspectivas distaban de ser
todo lo brillantes que Engels previa. Result que los honorarios no pasaban
de un penique la lnea . / Poco a poco estos trabajos accidentales fueron
paralizndose e creemos que la colaboracin activa de ambos amigos en aquela enciclopedia no pas de la letra <C (E. Mchring, 1975, pg. 264).
32 Carta a Lasalle, dcl 2 de diciembre de
1987, apud en It. Marx y F. Engels,
1974, pg. 68.
Carta a Lasalle, del 22 de febrero de 1858, apud en It. Marx e F. Engels,
1974, pg. 69.
Marx reconoci la ntima relacin existente entre los Grundrisse
los
artculos de Tite Tribune y sus investigaciones en torno a la crisis de 1857. As
escribe a Engels.- Esto cargndome de un trabajo gigantesco la mayora
de los das trabajo! basta las cuatro de la madrugada. Este trabajo es de
dos tipos: 1) elaboracin dc los rasgos fundamentales de la economa (es absolutamente necesario ir hasta el fondo /an fond/ del asunto para el pt~b1ico y,

Karl Marx, la teora de la sociedad oriental...

55

Los profundos vnculos entre la Cyclopaedia y los Grundrisse.


generaron una curiosa simbiosis. La compilacin del material para
la -enciclopedia se orient en funcin de los intereses de los Grundrisse..., pero stos, a su vez, sufrieron el influjo del encargo de Dana.
As, las frecuentes alusiones militares que aparecen en la produccin
marxiana del perodo bastante importantes, como se habr observado, slo se entienden si tenemos en cuenta que en el ingente material acumulado para la American Cyclopaedia, titulado burlescamente por Marx de omnibus rebus e/ quibusdan a/lis
predominaban los temas blicos.
Aun cuando Friedrieh Engels neg ms tarde cualquier valor a las
colaboraciones en la enciclopedia3% su importancia para las Formen...
est fuera de discusin. Por ello, resulta an ms extraa la falta de
referencias a los mexicas una sociedad militar por excelencia- en
el prrafo que Marx dedica al origen de la forma oriental secundaria.
Ahora bien, d autor de Das <pila! saba que la guerra poda provocar otto tipo de modificaciones en la estructura econmica. En la
clebre .Einlciung de 1857 o Introduccin general a la crtica de la
economa poltica, un manuscrito muy unido a los Grundrsse...
Marx escribi:
-.

~,

La relacin de conquista, que es condicin para la forma secundaria de la


produccin comunal ~ domina en Per, supone tres posibilidades: el pueblo
conquistador sujeta al conquistado (ej., los ingleses en Irlanda, parcialmente
en la India); permite que contine lo antiguo, y se contenta con un tributo
(ej., turcos y romanos); o introduce una reciprocidad que permite que surja una
nueva relacin, una sntesis (en parte en las conquistas gernanas).
para m personalmente, quitarme de encima esta pesadilla individual/y, to get
rid of Ihis ngkt;;are/: 2) la crisis actual. A este respecto, aparte de los artculos para el Tritzae, anoto simplemente todo da a da, pero esto se lleva
un tiempo considerable> (carta a Engels, del 18 de diciembre dc 1857, quid
en K. Marx y E. Engels, 1974, pgs. 67-68).
Sergio Bologna: Moneta e e/isis: Marx corrispondente della New York
Dalv Trihnnc>, I!56-I&57, Miln, 1974, pg. 10. Ch?. por U. (inri, 1982, pg. 18.
26 Retirindose
a la enciclopedia, Marx conient a Lasalte que haba escrito
por lo menos das tornos de editoriales> (carta de Marx a Lasalle, del 12 de
noviembre de 1858, epud en K. Marx y E. Engels, 1974, pg. 83).
2 Loe.
cii.
En una carta a 1-Iermann Sehliiter, dei 20 de enero de 1891, Engels calific
la colaboracin en la Nueva Encetopedia Americano de trabajo puramente
profesional, y aadi: pueden seguir enterrados en paz (cii. en K. Marx y
E. Engels, 1980, pg. 99, nm. 1 /edactada por P. Scaron).
2 Sobre
la pertenencia de la In-oduccin de 1857 a los Grundrise
o a la
Contribucin..~, y. U. Lun, 1982, pgs. 11-23.

La Fi~(eitung ha sido editada tres veces en el original alemn una corno


apndice a Zztr Kriiik, otra precediendo a los Grundrisse ... y una tercera en
las Werke-; pero ninguna version concuerda. No resulta extrao que el prrafo citado aparezca mutilado en la versin espaola (K. Marx, 1982, pg. 47).
La cita ha sido tomada de L. Krader (1985, pg. 179), quien utiliz la versin
editada en los Grundrisse. - -

56

Germn Vzquez Chamorro

Nuevamente el economista renano omite a los mexicas. El silencio resulta esclarecedor por una parte, pues a mi entender permite afirmar que Marx no equiparaba las formaciones sociales azteca
e inca; pero, por la otra, elimina posibles explicaciones.
Dado que el militarismo tenochea implicaba bien la desapaiein
del sistema comunitario
bien la mera imposicin tributaria, el filsofo de Trveris, en buena lgica, hubiera debido aadir el caso azteca a los ejemplos de la segunda o tercera posibilidad. Sin embargo,
In lnra a cabo
Por qu las referencias se limitan al rea inca? A qud respuJe
el obstinado silencio marxiano? Para responder a estas cuestiones debemos examinar dos temas de vital importancia: la fuerte influencia
que la obra de Georg W. E. Hegel ejerci en Karl Marx42 y las lecturas
mexicanstas del fundador del Socialismo Cientfico.
Hegel conceba la evolucin humana como el progreso en la consciencia de la libertad
de ah que dividiera la historia universal en
cuatro grandes estadios oriental, griego, romano y germnico, que
correspondera a las distintas formas de conocer la libertad ~. El Nuevo Mundo quedaba fuera del campo de actuacin de dio, ya que sus
habitantes carecan de espritu, . e., de consciencia de libertad ~.
El mundo oriental el nico que aqu nos interesa
se caracteriza, segn Hegel, por su carcter patriarcal. El monarca, el pater
familiae, posee consciencia; mas los sbditos, los hijos, estn desprovistos de ella, no disfrutan dc la libertad. Al existir la consciencia,
el espritu, slo en Uno, la sociedad asitica cierra sus puertas al pro~,

43;

47

greso, condenndose as al estancamiento secular


El paralelismo con el concepto marxiano de Modo de Produccin
Asitico resulta tan evidente que cualquier comentario al respecto
caera en la perogrullada.
Ahora bien, si las tesis de Marx sobre la comunidad primaria siguen fielmente el pensamiento del autor de las Lecciones..., la con-

La transformacin de la calpu/!alli tepaneca en pillo/li azteca, i. e., la pcivatzacin de las tierras colectivas, me parece el ejemplo ms significativo.
V. G. Vzquez, 1980, pgs. 91-99.
42 Sobre
la relacin Hegel-Marx, y. T. Bottomore/dir/, 1984, pgs. 361-364.
Para profundizar en el tema, y. Itar Itorseh, 1974.
G. Hegel, 1980, pg. 68.

Hegel sintetiza magistralmente su concepcin de la historia en la conocida frase.- /.-.! los orientales slo han sabido que uno es libre, y el mundo
griego y romano que algnnos son libres, y nosotros que todos los hombres
son en s libres (Loe. ct. cursivas de G. Hegel!).
< En relacin con el
concepto hegeliano de espritu, y. G. Hegel, 1980, pginas 62-67. Respecto a la opinin del filsofo alemn, que no poda ser ms
negativa, y. ibdem, pgs. 170-173.

it. Llohera <1980, pg. 81) hace un buen resumen del esquema evolutivo

hegeliano.
G. Hegel, 1980, pg. 203.

Karl Marx, la teora de la sociedad oriental..

57

eepcin de la forma secundaria o incaica debe ser, igualmente, fruto


del hegelianismo.
Suponiendo que mi hiptesis fuera correcta ---y no hay ningn argumento importante en contra, la comunidad-estado inca, aunque
similar al estado-comunidad asitico, representa el estadio ms primitivo de las formas de propiedad precapitalistas. Elaborada de manera artificial, la formacin secundaria presenta los mismos elenientos distintivos que la sociedad oriental, pero potenciados al maximo.
El colectivismo social, inspirado en la idea hegeliana de que en Amrica nadie tiene consciencia, funcionara como un factor alienante que
impedira el ms pequeo avance social.
En Das <apital, el economista alemn formulara de manera explcita su visin hegeliana del Incario:
- -/
Se han distinguido como tres formas caractersticas del movimiento
econmico de la produccin social: la economa natural, la economa pecuniaria
y la economa basada en el crdito. Pero a esta divisin cabe oponer algunos
reparos.
En primer lugar, estas tres formas no representan tres fases de desarrollo
equiparables entre s. La llamada economa de crdito no es, en realidad, ms
que una forma de economa pecuniaria, en cuanto ambas denominaciones expresan funciones o modos de trfico entre los mismos productores. En la producclon capitalista desarrollada, la economa pecuniaria slo funciona como base
de la economa de crdito. Por consiguiente, la economa pecuniaria y la de
crdito coiresponden simplemente a dos fases distintas de desarrollo de la
produccin capitalista, pero no son, ni mucho menos, formas distintas e independientes de trfico que puedan contraponerse a la economa natural. Con
la misma 3-arn podran oponerse a estas dos formas, como equiparables a
ellas, las diversas modalidades de la economa natural.
En segundo lugar, las categoras de economa pecuniaria y economa de crdito no destacan y subrayan como caracterstica distintiva la economa misma,
es decir, e proceso de produccin, sino el sistema de crdito entre los diversos
agentes de la produccin o productores que corresponden a esa economa; lo
lgico seria hacer otro tanto en lo que a la primera categora se refiere, hablando por consiguiente, de economa de trueque en vez de economa natural.
Sin embargo, una economa natural absolutamente cerrada, como lo era, por
ejemplo, e Estado de los incas peruanos, no entrara en ninguna de estas categorias

Como Ja civilizacin mexicana no se ajustaba a este planteamiento, el filsofo germano, confuso ante un fenmeno que cuestionaba
las tesis hegelianas i. e., su propia opinin, actu con prudencia
y omiti cualquier mencin al pueblo azteca. Por esta razn, las relativamente numerosas alusiones a los mexicas de los Grundrisse.
un manuscrito, recordmoslo, redactado para uso exclusivo de
Marx49 desaparecen en las obras cumbres marxianas, la Con tribucin a la crtica de la economa poltica y El capital.
- -

It. Marx, 1959, t. JI, pgs. 103-104.

sg

Germn Vzquez Chamorro

El anlisis de los trabajos americanistas consultados por el padre


del Materialismo Histrico en la biblioteca del Museo Britnico avalan la hiptesis expuesta.
En torno a esto, debe deseartarse totalmente la idea de que Marx
conoca mejor la cultura quechua que la nahua.
Los estudios peruanistas del autor de Das Kapital no pasaron de
la lectura de la flistory of ihe Conques of Per, de William H. Prescott (London, 1850) ~. Marx tambin tom datos sobre el incario del
volumen segundo de los Annais of Commerce, Manufactures, Fisheries
and Navigation, un estudio publicado en Londres en 1805
fruto de
la pluma de David Mac Pherson.
El sabio tenano emple de las mismas fuentes Mac Pherson y
Prescott para adentrarse en la mexicanstica, si bien, lgicamente,
sustituy la Historia de la conquista del Per por la no menos famosa History of 1/za Con quest of Mxico (London, 1850, quinta edicin)
La primera impresin que se desprende de lo arriba expuesto es
que Karl Marx saba poco sobre las grandes civilizaciones de la antigua Amrica y que sus escasos conocimientos estaban nivelados en lo
tocante a aztecas e incas. Ahora bien, esta opinin apriorstica no puede sostenerse, ya que la ntima trabazn entre las actividades diurnas
y las nocturnas llev al pensador de Trveris a profundizar en la historia del antiguo virreinato de la Nueva Espaa.
Obligado por sus trabajos alimenticios, Marx tuvo que comentar para The Tribune y otros peridicos acontecimientos tan poco
acordes a los intereses marxianos como la guerra entre Mxico y Estados Unidos o la intervencin anglo-franco-espaola en el Mxico juarista ~ Como los artculos alimenticios tenan una slida base documental, debemos creer que los editoriales mexicanos de Karl Marx
no constituyeron una excepcin y que, consecuentemente, el foliculario almn procur consultar el mayor nmero posible de informes referentes al objeto de estudio.
~,

52

E. Hobsbawm, 1976, pg. 6


El cuaderno donde se encuentl-an los extractos tomados por Marx de las
monografas histricas de W. lxi. Presscott Historia de la conquista del Per
e Historia de la conquista de Mxico se conserva en el 1. 1. 8. 0. (Instituto
Internacional para la Historia Social) de Amsterdam. El manuscrito, fechado
en 1851, lleva la signatura E-SO y tiene 107 pginas. Las notas sobre el Mxico
precortesiano se encuentran en las pginas 35-40; las de Per ocupan las pginas 40-48. Para una mayor informacin sobre los aspectos formales del cuaderno, vase J. Monjars-Ruiz, 1983, pg. 39.
2 Vase it. Monjars-Ruiz,
1983, pgs. 38-39.
52 Vase la nota 50.
Una
relacin comentada de los textos marxianos sobre el Mxico moderno se encuentra en 5. Monjars-Ruiz, 1983, pgs. 32-38. Para consultar los pasajes, vase K. Marx y E. Engels, 1980, pgs. 183-204 y 251-291. Sobre la opinin
negativa de K. Marx hacia Iberoamrica, vase nota 2.

Karl Marx, la teora de la sociedad oriental...

59

Desgraciadamente, carecemos de datos al respecto. Slo sabemos


y ello debe subrayarse que Karl Marx, en una fecha tan temprana como 1854, tuvo acceso a la edicin parisiense (1844) de la 1-lis/ora de la conquista de Mxico, del cronista Antonio de Sols y RivadeneyraM. El examen de los cuadernos de notas demuestran que Marx
se interes asimismo por el arte plumario y la religin azteca ~.
En resumen, no creo aventurado afirmar que los conocimientos
mexicanistas del filsofo germano superaban en mucho a los andinistas
Cuando un autor sabe ms de un tema que de otro, tiende a exponerlo en primer lugar, salvo, claro est, que existan impedimentos.
Al no haber ninguna razn para suponer que Karl Marx actuara de
manera inversa a la normal, la conclusin evidente sera que el econoniista renano dej a un lado sus lecturas aztequistas por algn motivo grave. La nica causa lgica es la arriba expuesta. A saber, que
la formacin social mexicana, a diferencia dc la incaica, no se ajustaba al esquema hegeliano de la forma secundaria, que exiga una economia cerrada.
Las reflexiones de Marx sobre la moneda> azteca tema dominante en sus notas mexicanistas (re. b, e y f) apuntalan lo expuesto.
Si en un principio el coautor del Manifiesto.. se inclin por equiparar tenocheas y quechuas (ref. c), en un paraje posterior de los
Grundrisse..., Marx se contradice a s mismo:
-

El dinero que aparece entre los mexicanos (aunque predomina el trueque


y la propiedad oriental de la tierra), esun medio circulante regulado, de diferentes valores. Consista en caones de plumas, transparentes, que contenan
polvo de c.,1o; en pedazos de estao cortados en forma de T, y en saquitos de
cacao en los que haba un nmero especifico de granos. Oh, dichosa moneda,
dice Pedro Mrtir (De Orbe Novo), que ofrece al gnero humano un brebaje
gustoso y nutritivo y hace a sus poseedores inmunes al flajelo infernal de la
avaricia, ya que no se puede enterrar ni conservar largo tiempo! (Prescott)

En mi opinin, el pasaje posee un extraordinario valor, ya que


marca un cambio en el pensamiento marxiano tocante a la antigua

En su carta a Engels, del 30 de noviembre de 1854, Marx, refirindose a


la toma de la capital mexicana por los ejrcitos estadounidenses, seala: .1
hace poco he ledo en Antonio de Sols, Conquista de Mxico, la campaa de
Fernando Corte- (sic). Se pueden sealar comparaciones entre las dos conquistas (apud en K. Marx y F. EngeJs, 1980, pg 201). Ms adelante, el 2 de
diciembre de 1854, escribe a su amigo.- Te envio el Ripley y la Conquista de
Mxico. El il/i,no una vez que no lo necesites, envialo de vuelta, porque el
Sols no es mio (aptid en It. Marx y E. Engels, 1980, pg. 202 entrecomillados
y cursivas de K. Marx).
Vase Jess Monjars-Ruiz, 1983, pg. 40.
K. Marx: Gru,zdrisse der K,-ilik der Polilischen dkonornie, Berln, 1953,
pgs. 718-719, apud en It. Marx y E. Engels, 1980, pg. 24.

60

Germn Vzquez Chamorro

civilizacin mexicana. La formacin social nxexica aparece dotada con


rasgos orientales, cierto es, pero la presencia de medios circulantes
regulados la excluye del grupo secundario o puro.

III
De lo expuesto se pueden extraer diversas conclusiones, que, sobra
decirlo, slo poseen un valor provisional. Su validacin o rechazo depende en gran medida de la publicacin del indito cuaderno
Presscott.
1.0 Entre 1857 y 1858, fecha de elaboracin de los Grundrisse.
Marx incluy la formacin social mexica en el grupo de sociedades
orientales.
22 El autor de Das Kapital diferencia entre Comunidad-Estado
(forma secundaria) y Estado-Comunidad (forma primaria). La primera
caracterizada por la alienacin absoluta, la economa natural cerrada
y la ausencia total de moneda y trueque es la manifestacin americana de la sociedad oriental del Viejo Mundo, mucho ms evolucionada.
32 Si bien en un principio el pensador germano equipara las formaciones sociales mexicana e inca, paradigma esta ltima de la Comunidad-Estado, Marx se vio forzado a rechazar su hiptesis de trabajo
posteriormente, porque la estructura econmica azteca basada en el
predominio de la propiedad oriental de la tierra, el trueque y un rudimentario monetarismo no se ajustaba a la forma secundaria.
42 La originalidad de la sociedad tenochea cuestionaba el esquema evolutivo de Marx, basado en Hegel. De ah que en las obras posteriores, el pensador germano no citara la cultura azteca.
- -,

Por supuesto, Karl Marx no cometi ningn pecado contra la


ciencia, sino que actu de forma lgica. El singularismo mexicano
exiga una investigacin profunda antes de cualquier pronunciamiento
definitivo. As pues, el autor de Das Kapitat inici un sistemtico plan
de trabajo que le llev a la lectura de Morgan y Kovalevsky. El siguiente paso, truncado por la muerte, consistira en profundizar en
la sociedad mexica. Para ello, tres importantes cronistas figuraban en
la lista de futuras lecturas: Jos de Acosta, Antonio de Herrera y Francisco Xavier Clavijero 5t
52 Las referencias
bibliogrficas a las crnicas novohispanas se encuentran
en la cubierta interior del cuaderno que contiene los extractos de Ancient Society (It. Marx, 1974, pg. 426).

Karl Marx, la teora de la sociedad oriental...

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