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Vers la Physique Quantique

Leffet photoelectrique et leffet Compton


TRAN Minh Tam

Table des mati`


eres
Le photon

Leffet photoelectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Lhypoth`ese dEinstein sur la quantification du rayonnement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Leffet Compton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Onde ou particule

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Existence de niveaux d
energie dans les atomes 13
Lexperience de Franck et Hertz . . . . . . . . . . . . . 13

'

Le photon

Nous avons vu que la lumi`ere, londe electromagnetique, est une combinaison dun
champ electrique et dun champ magnetique, oscillant les deux `a la frequence f =
c / . Les consequences de ce fait sont :
Lintensite de londe electromagnetique est proportionnelle `a lenergie quelle
transporte, c.`a.d. au carre de lamplitude maximale du champ electrique,
La frequence de londe ne joue pas de role particulier dans lenergie que transporte
londe.
Une serie dexperiences conduites au tout debut du XX e`me si`ecle vont bouleverser
limage que nous nous faisons des ondes electromagnetiques et vont ouvrir la voie `a
une vision toute nouvelle des particules, quelles soient des photons ou des particules
de mati`ere et `a une branche nouvelle de la Physique : la Physique Quantique et son
interpretation.
Nous ne traiterons ici que des ondes electromagnetiques, lextension aux ondes de
mati`ere faisant lobjet dun prochain chapitre de ce cours.

Leffet photo
electrique
Leffet photoelectrique est entre dans notre vie de tous les jours : nous trouvons des
cellules photoelectriques dans les syst`emes de securite ; les cameras TV et video, les
appareils pour la vision dans lobscurite utilisent largement leffet photoelectrique.
Cest Einstein qui, le premier, en donna une explication en 1905.

Leffet photoelectrique consiste en lemission delectrons dun materiau soumis `a lirradiation de la lumi`ere. Deux experiences sont `a la base de letude
de cet effet ; elles utilisent toutes les deux un appareillage qui peut etre
schematise par la figure ci-apr`es.
Une enceinte videe renferme une cathode dun materiau dont on veut faire
letude et une anode lentourant. La forme de lanode est etudiee pour
assurer une collection maximale des electrons emis de la cathode. Par la
fenetre de quartz pen`etre une lumi`ere ultraviolette monochromatique. La
lumi`ere est incidente sur la cathode (aussi appelee photocathode) et lib`ere
des electrons (aussi appeles photoelectrons). Avec une difference de potentiel V entre anode et cathode positive, nous pouvons collecter les electrons
sur lanode, ce qui donne lieu `a un courant detectable. Le curseur du po-

&

- 1-

Le photon

'

Fentre
de quartz
Vide
C

A
Faisceau
lumineux

i
I1

A
i

I2

V
Rsistance variable

V
Vstop

tentiom`etre nous permet de varier cette difference de potentiel et de relever la caracteristique i en fonction de V pour des intensites lumineuses I
differentes. Les deux caracteristiques dessinees sur la figure correspondent
`a deux intensites lumineuses I1 et I2 avec I1 = 2 I2, dune meme source
de lumi`ere (la frequence est la meme). On constate que :
1. Les valeurs de saturation du courant i sont proportionnelles aux intensites lumineuses I1 et I2. Ces valeurs de saturation correspondent aux cas
o`
u tous les electrons arraches `a la photocathode sont collectes sur lanode.

2. On observe un courant `a des differences de potentiels meme negatifs


V < 0. Ceci correspond au fait que certains electrons emis ont assez
denergie cinetique pour remonter le champ electrique qui leur est
oppose et pour arriver `a lanode.
3. Toutefois, si une difference de potentiel trop negative est appliquee, au
del`a de Vstop, plus aucun courant nest recueilli. Vstop est appele potentiel darret et ne depend pas de lintensite de la lumi`ere incidente
sur la cathode.
Si nous multiplions la valeur du potentiel darret par la charge de lelectron,
nous obtenons lenergie cinetique maximale de lelectron arrache `a la photocathode : en effet, ejecte de la cathode avec une energie cinetique de
cin
= e Vstop, lelectron aura tout juste lenergie cinetique necessaire
Emax

&

- 2-

Le photon

'

pour remonter le champ electrique jusqu`a lanode sans latteindre (Th. de


la conservation de lenergie mecanique).

cin
Emax
= e Vstop
cin
(lenergie cinetique des electrons varie de 0 `a Emax
suivant que lelectron a ete arrache

plus ou moins profondement dans la mati`ere de la cathode)

En 1914, R. Millikan (prix Nobel en 1923) realisa lexperience suivante : en


variant la frequence (donc la longueur donde) de la lumi`ere incidente, il a
etudie la dependance du potentiel darret pour une cathode en sodium :
Potentiel d'arrt Vstop [Volts]

rouge

violet

ultraviolet

3,0

Cathode en sodium
2,0

1,0

f0

0,0
2

10

12
14

Frquence de la lumire incidente [10

Hz]

En dessous de la frequence limite f0, il ny a pas deffet photo electrique .


On constate une augmentation lineaire de lenergie cinetique maximale des
photoelectrons en fonction de la frequence.
Cette experience etait assez difficile pour lepoque ; en effet, on recherche un effet
de surface : des precautions doivent donc etre prises pour eviter les films doxyde et
pour que la surface soit exempte de contaminants chimiques.

&

- 3-

'

Le photon
Faits exp
erimentaux

Pr
edictions classiques

1. Si lintensite lumineuse augmente, On constate que le potentiel darret


~ augmente. Vstop ne depend pas de lintensite de la
lamplitude du champ E
~ lumi`ere, mais de la frequence.
Comme la force sur un electron est e E,
augmenter lintensite de la lumi`ere devrait se traduire par une augmentation
de lenergie cinetique des electrons emis,
donc du potentiel darret.
2.
La frequence de la lumi`ere ne En dessous dune frequence limite f0 ,
joue aucun role dans la description clas- pour une cathode donnee, il ny a
sique de leffet photoelectrique : il suffit pas deffet photoelectrique, quelque soit
que lintensite soit suffisante pour don- lintensite de la lumi`ere incidente.
ner lenergie necessaire `a lelectron pour
quil soit arrache.
3.
En supposant que lelectron absorbe de lenergie sur une petite surface
sur laquelle la lumi`ere est incidente, si
lintensite de la lumi`ere devient faible,
il lui faudra plus de temps pour absorber suffisamment denergie pour etre arrache (voir exemple ci-apr`es).

On nobserve pas ce retard dans


lemission, alors que lon observe moins
delectrons emis si lintensite de la
lumi`ere est plus faible. Le retard est
inferieur `a 10 9 s.

Il est evident que les concepts classiques ne donnent pas de previsions


correctes pour leffet photoelectrique.
Exemple num
erique Une feuille de Potassium est placee `a d = 1 m`etre dune
source lumineuse dont la puissance est de 1 W . En faisant lhypoth`ese que lelectron
ejecte par effet photoelectrique recueille son energie dans un cercle de rayon r = 1
rayon atomique = 10 10 m, et sachant que lenergie dextraction dun electron du
potassium est de 2,1 eV environ (1 eV = 1, 60 10 19 J), quel serait le temps
necessaire `a lelectron pour absorber suffisamment denergie pour etre emis ?
Supposons que lenergie de la lumi`ere est uniformement repartie sur le front donde
et que la source emet dans toutes les directions. La puissance incidente sur latome
est :
10 20
r2
= 1
= 2, 5 10 21 Watt
P = 1
2
4d
4 1

&

- 4-

'

Le photon

Temps daccumulation de lenergie jusqu`a 2,1 eV :

2, 1 1, 60 10 19
t =
= 1, 34 102 secondes 2 minutes

21
2, 5 10
On peut evidemment argumenter sur la valeur de la surface sur laquelle lelectron
prend son energie, masi on demeure toujours tr`es loin des 10 9 secondes !

Lhypoth`
ese dEinstein sur la quantification du rayonnement
Cest en 1905 quEinstein proposa son hypoth`ese sur la quantification du
rayonnement. 1905, cetait 9 annees avant les experiences de Millikan.
Lemission et labsorption dun rayonnement de frequence f
se fait par des quanta ou photons denergie E = hf .
Le photon reste localise dans lespace (il na pas une extension
infinie) ; une fois emis, il seloigne de la source `
a la vitesse c .
h est la constante introduite par Planck en 1900 :
h = 6, 63 10 34 Joule s = 4, 14 10 15 eV s .
Cette hypoth`ese permet dexpliquer leffet photoelectrique. En effet, si le
photon reste localise, il peut etre enti`erement absorbe par un electron lors
dun effet photoelectrique. Lelectron aura gagne une energie E = hf
cin
.
quil utilisera pour sortir de la cathode avec une energie cinetique Emax
Pour pouvoir le faire, lelectron devra encore vaincre une energie dextraction W0 : en effet, il faut une energie minimale pour pouvoir extraire un
electron de la surface du metal et pour quil echappe `a la force attractive
qui, normalement, retient les electrons dans le milieu.
cin
= hf W0
Emax

Ainsi, les contradiction relevee plus tot avec les predictions classiques
peuvent etre levees :
&

- 5-

Le photon

'

1. Lenergie cinetique des electrons emis naugmente pas avec lintensite


lumineuse. Augmenter lintensite revient `a augmenter le nombre de
photons, c.`a.d. augmenter le courant photoelectrique. Cela ne revient
pas du tout `a changer lenergie hf de chaque photon, donc ne peut
pas changer lenergie cinetique des electrons emis.

2. En dessous dune frequence limite f0, il ny a plus deffet


photoelectrique pour une cathode dun materiau donne.
En effet : hf0 = W0 . Si f < f0, quelque soit le nombre de photons
incidents, il ne peut y avoir deffet photoelectrique, les electrons ne
pouvant etre arrache `a la mati`ere !
3. Il ny a pas de retard entre larrivee de la lumi`ere et lejection du
photo-electron. Lenergie E = hf est amene dun coup ; elle nest
pas dispersee dans lespace comme le prevoit la theorie classique.
cin
peut etre reecrit en termes du potentiel darret Vstop :
Emax

hf
W0

e
e
Il y a une dependance lineaire entre Vstop et la frequence f , ce qui est bien
confirme par lexperience de Millikan.
cin
eVstop = Emax
Vstop =

Point de contr
ole

Dans les experiences sur leffet photoelectrique, le courant

(nombre de photoelectrons emis par unite de temps) est proportionnel `a lintensite


de la lumi`ere. Ce resultat seul peut-il etre utilise pour distinguer entre physique
classique et physique quantique ?

Leffet Compton
Les photons ont une quantit
e de mouvement
Encore un autre element `a verser au dossier de la nature de la lumi`ere.
En 1923, Compton realisa lexperience suivante : il envoie un faisceau de
rayons X (RX) monochromatique sur une plaque de graphite. Il observa
&

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Le photon

'

Cible C
ou autre

Faisceau
RX

Dtecteur
Blindage

que les RX diffuses depuis la plaque de Carbone ont une longueur donde
0 plus grande que celle des RX du faisceau incident, 0 .
Les caracteristiques du phenom`ene sont :
0 depend de langle sous lequel le photon a ete diffuse,
La difference = 0 0 , `a un angle de diffusion donne, est la
meme, quelque soit le materiau utilise (Carbone ou autre...).
Ces observations ne peuvent pas etre expliquees par la Physique classique :
si nous faisons une experience de diffraction, nous obtenons une lumi`ere
ayant la meme frequence que la lumi`ere incidente. Compton utilisa lhypoth`ese dEinstein sur les photons pour expliquer le phenom`ene par des
collisions elastiques entre les photons et les electrons de la cible : dans la
theorie du photon dEinstein, le faisceau de RX incident nest pas seulement
une onde de frequence f , mais egalement une collectrion de photons, chacun
denergie hf et ces photons, ont de collisions elastiques avec les electrons
libres de la mati`ere (on consid`ere les electrons comme libres sils ne sont
pas dans les couches interieures de latome) ; de plus, comme lenergie mis
en jeu est grande (ce sont des collisions avec des RX), on peut considerer
que les electrons sont au repos et libres.

avant

(p, E)
photon

lectron

au repos

(p', E')

aprs
photon
diffus

Dans cette image, le photon diffuse a une energie plus faible, donc une
&

- 7-

Le photon

'

frequence plus faible et longueur donde plus elevee que le photon incident.
Son energie, pour un angle de diffusion donne, est donnee par les lois de la
conservation de lenergie et de la quantite de mouvement appliquees `a ce
choc elastique. Cependant, puisque les photons ont la vitesse de la lumi`ere,
nous devons faire les calculs de mani`ere ralativiste. Nous trouvons :
h
0 =
(1 cos )
me = masse de l0electron
me c

h
(1 cos ) = C (1 cos ) avec
me c
= h/(mec) = 2, 43 10 12 m, appele longueur donde Compton.

Ordre de grandeur : 0 =
C

=0o
Faisceau
primaire

Intensit

= 90 o

= 45 o

= 135 o

0
0,070

0,075

[nm]

La figure ci-dessus donne les spectres releves pour 4 angles de diffusion .


La presence du pic `a gauche correspond au cas o`u le RX est diffuse, mais
sans avoir perdu de lenergie ; si la collision setait faite sur un electron lie

&

- 8-

'

Le photon

(couches internes de latome) et que ce dernier nest pas ejecte, on doit dans
ce cas considerer que la collisions sest faite sur latome pris dans son entier
et dans la relation donnant la difference des longueurs donde, remplacer
me par la masse de latome. Numeriquement pour le Carbone, le rapport
des masses entre latome et lelectron est superieur `a 20000 et la difference
des longueurs donde en est reduite dautant. Le processus de diffusion dans
lequel le photon ne change pas denergie est la diffusion Rayleigh.

Conclusion : dans leffet Compton, nous avons montre que la photon se


comporte comme une particule et poss`ede une quantite de mouvement !
Point de contr
ole Pouvez-vous observer des diffusions Compton avec la lumi`ere
visible ? Pourquoi ?

Onde ou particule
Il y a un point mysterieux dans tout ceci : comment la lumi`ere peut-elle
etre une onde, qui setend sur de grandes distances, fait des interferences et
des diffractions et `a la fois etre emis et absorbes comme des photons, c.`a.d.
en des points ?
Lexperience cruciale ici est celle des fentes de Young. Faisons deux
experiences.
Lexp
erience de Young standard
Placons devant lecran de lexperience de Young un petit detecteur sensible
aux photons de la longueur donde de ceux de lexperience. Ce detecteur
est, par exemple une cellule photoelectrique qui delivre une impulsion qui,
amplifiee, nous donnera un bip chaque fois quun photon est absorbe. Si
nous deplacions le petit detecteur le long de lecran, nous pourrions entendre
des bip plus ou moins frequents selon que le detecteur est devant la position
dune frange brillante ou dune frange sombre. Mais laudition des bip se
fait compl`etement au hasard au cours du temps, pour une position du
detecteur.

&

- 9-

'

Le photon

Intensit

Ecran

Dtecteur

Fentes

Le point important de cette experience de pensee est la suivante : nous ne


pouvons predire quand un photon va etre detecte sur un point precis sur
lecran (ou sur le petit detecteur), mais nous pouvons dire que la probabilite
relative de cette detection, en un intervalle de temps donne, est proportionnelle `a lintensite de la lumi`ere en ce point. Comme lintensite de la lumi`ere
est proportionnelle au carre de lamplitude du champ electrique,
La probabilite par unite de temps quun photon soit detecte
dans un petit volume autour dun point est proportionnelle au
carre de lamplitude du champ electrique constituant londe
electromagnetique en ce point.
Nous avons maintenant aussi une description probabiliste de londe lumineuse : ce nest pas seulement une onde electromagnetique, mais aussi une
onde de probabilite !

&

-10-

'

Le photon

Lexp
erience de Young avec un faisceau lumineux de tr`
es
faible intensit
e

Cette version de lexperience de Young est faite avec un faisceau lumineux


dune intensite si faible que les photons sont emis un `a un de mani`ere
aleatoire. En attendant assez longtemps, une figure dinterference apparat
sur lecran (Taylor, en 1909, a attendu plusieurs mois ; depuis, lexperience a ete
repetee plusieurs fois) . Plusieurs questions apparaissent alors :
1. Si les photons arrivent un `a un, par quelle fente passeront-ils ?
2. Sil passsait par une fente, comment le photon sait-il quil y a une
deuxi`eme fente pour faire linterference ?
3. Un photon peut-il passer par les 2 fentes pour interferer avec lui-meme ?
Rappelons que nous ne savons quun photon est l`a seulement sil interagit
avec la mati`ere et que nous ne pouvons pas le detecter sil ninteragit pas :
sur la pellicule dun film, sur les cellules CCD (Charge Coupled Device) dune
camera numerique, les photons interagissent et noircissent les grains dargent ou font des effets photoelectriques avec les cellules CCD ; sur notre
retine, ils interagissent avec nos cellules photosensibles (les cones et les
batonnets). Par ces interactions, ils modifient temporairement les cellules
quils atteignent.
Dans lexperience des fentes de Young, nous savons que les photons sont
emis dune source et quils disparaissent sur lecran (ils disparaissent en
ce sens quils nexistent plus une fois quils sont absorbes sur lecran). Entre la
source et lecran, nous ne savons pas o`u le photon se trouve, ni ce quil
est. Mais puisque nous observons, pour un grand nombre de photons, une
figure dinterference sur lecran, nous pouvons dire que chaque photon se
propage entre la source et lecran comme une onde qui remplit lespace et
que cette onde seffondre au point o`u le photon est absorbe.
Nous ne pouvons pas predire lendroit o`u un photon particulier issu de la
source va etre absorbe (detecte), mais nous pouvons predire la probabilite
de detection en un point donne de lecran. Sur les franges brillantes, la

&

-11-

'

Le photon

probabilite de detection du photon sera grande, sur les franges obscures,


elle sera nulle. Entre la source et lecran, une onde de probabilite se propage
qui, par interference, donne des franges de probabilite sur lecran.

En r
esum
e La lumi`ere a ainsi deux aspects : lune corpusculaire, lautre
ondulatoire. Laspect ondulatoire prevaut dans la propagation alors que lors
dune interaction avec la mati`ere donnant lieu `a la detection ou lemission,
de lenergie et de la quantite de mouvement sont transferes via des photons.
Il en est de meme des particules ; nous naborderons cependant pas ce sujet
qui nous entranerait `a la Physique Quantique.

&

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'

Existence de niveaux denergie dans les atomes

Lexp
erience de Franck et Hertz
Nous avons vu que la lumi`ere, les ondes electromagnetiques etaient emis ou
absorbes par quanta hf . Lexistence des spectres de raies dans lemission
et labsorbtion de la lumi`ere (voir les experiences de spectroscopie que vous
avez realisees aux travaux pratiques) montre, sil en etait encore besoin,
quil y a des niveaux denergie dans la structure de latome. La premi`ere
demonstration experimentale de cette existence est due `a Franck et Hertz
dans une experience realisee en 1914.
La figure ci-apr`es montre schematiquement lappareillage de Franck et
Hertz : de la vapeur de mercure est renfermee dans une ampoule qui comCathode

Grille

Anode

Chauffage

Vapeur de Hg

+
V

Vr

Vanode-cathode = Vgrille - Vr
Vr est faible devant Vgrille

prend egalement une cathode chauffee, une grille et une anode. Les electrons
sont emis de la cathode et sont acceleres vers lanode par une difference de
potentiel Vanodecathode .
(Rappel : Lorsque nous appliquons une difference de potentiel V entre lanode et la
~ est dirige de lanode vers la cathode et ce champ
cathode, le champ electrostatique E
~ accel`ere les electrons vers lanode. Dans ce champ electrique, entre la cathode et
E
un point x situe Zentre cathode et anode, lelectron aura ainsi gagne une energie
x
cin
~ d~x .)
cinetique E =
( eE)

&

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'

Existence de niveaux denergie dans les atomes

Entre la cathode et lanode est intercalee une grille. La difference de potentiel entre la grille et lanode est positive, ce qui veut dire que le champ
electrique est dirige de la grille vers lanode : ce champ electrique est dans le
sens oppose au champ entre anode et cathode, elle soppose donc au mouvement des electrons et empeche les electrons de faible energie datteindre
lanode.

Lenceinte est remplie de vapeur de mercure `a basse pression. Lexperience


consiste `a mesurer le courant delectrons recueilli en fonction de la difference
de potentiel entre la cathode et la grille, Vgrille.
I
3
(c)
2
(b)
1
(a)
Vgrille
4,9
9,8
14,7
Resultat de lexperience de Franck et Hertz

Avec une faible difference de potentiel (d.d.p.) Vgrille, on observe que le


courant crot avec Vgrille (region (a)) ; ceci correspond `a laugmentation de la
collection des electrons : ces derniers ont de plus en plus denergie et peuvent
remonter la petite difference de potentiel Vr . Quand Vgrille = 4, 9 V, le
courant tombe brusquement ((1) sur la figure). Apparamment, une bonne
fraction des electrons ont perdu toute leur energie et ne sont plus capable
de remonter la d.d.p. Vr .
Explication : Dans la region (a) de la courbe, laugmentation de la d.d.p.
Vgrille permet `a de plus en plus delectrons darriver `a lanode. Les electrons
peuvent avoir des collisions avec les atomes de mercure, mais ce sont

&

-14-

'

Existence de niveaux denergie dans les atomes

des collisions elastiques et dans ces collisions, ils conservent leur energie
cinetique. Le fait quavec Vgrille = 4, 9 V il y ait une chute brusque du
courant montre que les electrons ont maintenant la possibilite de faire des
collisions inelastiques dans lesquelles ils c`edent toute leur energie `a latome
de Hg et ne peuvent plus remonter le champ entre la grille et lanode.

Dans la region (b), o`u Vgrille > 4, 9 V, le courant augmente `a nouveau :


les electrons sont `a nouveau acceleres apr`es avoir perdu toute leur energie.
La deuxi`eme chute du courant collecte `a Vgrille = 2 4, 9 V correspond `a
la non-collection des electrons ayant subi 2 choc inelastiques dans lesquels
ils ont perdu, `a chaque fois, une energie cinetique de
E cin = e 4, 9 V = 4, 9 eV. Cette energie est cedee `a 2 atomes differents.
La region (c) et la troisi`eme chute de courant peuvent etre expliquees de la
meme mani`ere.
Emission associ
ee. Franck et Hertz ont aussi observe que pour
Vgrille < 4, 9 V, aucun rayonnement nest detectable autour de lampoule,
mais d`es que Vgrille > 5 V, un rayonnement ultraviolet dune longueur
donde de = 253, 6 nm etait emis. Ce rayonnement correspond `a des
c
photons denergie hf = h = 4, 9 eV.

Conclusion Dans les collisions inelastiques quils ont avec les atomes,
les electrons ne peuvent ceder quune energie qui correspond au passage du
niveau denergie fondamental `a un niveau excite ou dun niveau denergie
`a un autre niveau denergie. Lexperience de Franck et Hertz a mis en
evidence lexistence du niveau `a 4,9 eV pour latome de Hg.
Lutilisation de sondes constituees de particules (les electrons, dans lexperience de
Franck et Hertz) que lon projette contre des atomes, des noyaux ou dautres particules afin quelles y subissent des collisions inelastiques, est une technique souvent
utilisee en Physique ; cette technique a permis de mettre en evidence lexistence des
noyaux dans les atomes, lexistence des quarks dans les protons et les neutrons.

&

-15-