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Fonderie et moulage du titane

et des alliages de titane


par

Georges BROIHANNE
Ingnieur de lcole Nationale Suprieure de Mcanique
et dArotechnique de Poitiers (ENSMA)
Crateur de la Socit TARAMM SA (Titane et Alliages Rares Micro-Mouls)

1.
1.1
1.2
1.3

Problmes poss par la coule ............................................................


Fusion dans un creuset froid ......................................................................
Coulabilit du titane et des alliages de titane ...........................................
Ractions moule-mtal ...............................................................................

2.
2.1
2.2
2.3
2.4

Fusion ..........................................................................................................
Fusion par bombardement dlectrons .....................................................
Fusion par four arc lectrode consommable ......................................
Fusion par induction en creuset chaud......................................................
Fusion par induction en creuset froid ........................................................

4
4
4
4
4

3.
3.1
3.2

Mthodes de moulage ............................................................................


Moulage en graphite modle permanent...............................................
Moulage la cire perdue ............................................................................

5
5
6

4.
4.1
4.2
4.3
4.4

Finitions, traitements et contrles .....................................................


Usinage chimique........................................................................................
Compactage Isostatique Chaud (CIC) .....................................................
Rparation par soudage TIG sous argon...................................................
Traitements thermiques des alliages de titane .........................................
4.4.1 Recuit sous vide..................................................................................
4.4.2 Traitement avec trempe et vieillissement.........................................
Contrles mtallurgiques non destructifs .................................................
4.5.1 Contrle par ressuage fluorescent ....................................................
4.5.2 Contrle radiographique....................................................................

6
6
7
7
7
7
7
8
8
8

5.

Proprits...................................................................................................

6.

Rgles gnrales de trac des pices ................................................

7.

Hygine et scurit..................................................................................

10

8.
8.1
8.2
8.3

Domaines dapplications .......................................................................


Secteur mdical ...........................................................................................
Secteurs aronautique et spatial................................................................
Secteurs industriels .....................................................................................

10
10
10
10

4.5

M 825

10 - 1995

Pour en savoir plus...........................................................................................

M 825 - 2

Doc. M 825

es premires dmonstrations dun procd industriel de fusion et de coule


du titane ont eu lieu aux tats-Unis en 1954, par fusion sous vide dans un
four arc lectrode consommable et coule sous vide dans un moule usin
dans un bloc de graphite de haute densit. En France en 1968 par fusion sous
vide par bombardement dlectrons et coule dans un moule ralis avec une
poudre de graphite comprime sur un modle mtallique.
En France, la perspective du dveloppement de lavion supersonique Concorde
et du moteur militaire SNECMA M53 (de la Socit Nationale dtude et de
Construction de Moteurs dAvions) a acclr le dveloppement de ce procd
pour des pices de formes complexes devant travailler des tempratures de
lordre de 400 oC (donc interdisant les alliages daluminium).

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FONDERIE ET MOULAGE DU TITANE ET DES ALLIAGES DU TITANE _______________________________________________________________________________

La fonderie de titane se prsente en effet comme un moyen conomique


dobtention des formes complexes et, en particulier, des formes creuses impossibles obtenir par forgeage ou usinage.
Il est possible, lheure actuelle, par le procd de moulage dit la cire perdue
de raliser en fonderie de titane presque toutes les formes habituelles des pices
ralises en fonderie dacier par le mme procd.
Les pices ralises ont des masses variant de quelques grammes quelques
centaines de kilogrammes. Les paisseurs minimales sont de lordre du millimtre et peuvent encore tre rduites quelques diximes de millimtre par
usinage chimique fluonitrique.
La technique du noyautage, pour lobtention de canaux de grande longueur
par rapport leur diamtre, est cependant encore en dveloppement et impose
des limitations ( examiner cas par cas par le client et le fondeur).
Les caractristiques mcaniques statiques obtenues sur pices de fonderie en
alliages de titane sont trs proches de celles des pices forges. Pour lalliage
TA6V, le plus utilis, la rsistance minimale la traction est de lordre de 880 MPa,
la limite dlasticit de lordre de 780 MPa et lallongement la rupture de lordre
de 8 %.
La sant mtallurgique interne des pices est considrablement amliore par
lemploi du compactage isostatique chaud qui consiste densifier les pices
en les soumettant une pression dargon denviron 1 000 bar (rappelons que
1 bar = 105 Pa) une temprature de lordre de 920 oC pendant 2 h (pour le TA6V).
Il en rsulte une amlioration des proprits de fatigue des pices qui se rapprochent alors de celles des pices obtenues par corroyage.

1. Problmes poss
par la coule

Pour la fusion de quantits de mtal trs suprieures, il nest plus


possible de limiter la raction du creuset chaud avec le mtal liquide,
cest pourquoi toutes les fonderies de titane utilisent le principe du
creuset froid.

Le titane liquide a la proprit dtre trs ractif vis--vis de la


plupart des gaz, des mtaux, du carbone et des matriaux rfractaires. Il est en particulier extrmement avide doxygne. La coule
du titane se heurte donc deux obstacles majeurs :
le choix de la mthode de fusion, tant donn le risque de raction du mtal liquide (1 800 2 000 oC) avec le creuset ;
le choix du matriau constituant le moule dans lequel va tre
vers le mtal.
Par ailleurs, la ractivit du titane vis--vis de loxygne impose
la fusion et la coule sous vide ou sous atmosphre inerte (argon).

Creuset froid et auto-creuset ou skull


Ce creuset est gnralement en cuivre refroidi dans sa masse par
une circulation deau interne. Ds que le mtal commence fondre,
il se resolidifie immdiatement au contact de la paroi interne du
creuset froid, constituant ainsi une crote de titane solide dune
paisseur de quelques millimtres, crote appele skull, qui constitue en fait un auto-creuset, puisque celle-ci contient son tour le
mtal en fusion. Le contact creuset-skull est froid donc non ractif.

1.1 Fusion dans un creuset froid


Ractivit du titane ltat liquide
Il est possible de fondre de petites quantits de titane (infrieures
150 g) par induction sous vide ou sous argon, dans un creuset
constitu dun oxyde trs stable (oxyde de zirconium, oxyde
dyttrium), condition que cette fusion nexcde pas quelques
dizaines de secondes et que la coule lui succde immdiatement.
De petites machines permettant dobtenir ces conditions sont
commercialises et proposes gnralement des prothsistes
dentaires pour lobtention de bridges et de couronnes.
Bien que le creuset nait pas le temps dtre port une temprature aussi leve que celle du mtal, il est cependant assez chaud
pour favoriser lenrichissement du titane en oxygne (provenant de
loxyde constituant le creuset), ce qui augmente la fragilit de la pice
coule. La dure de vie dun tel creuset est de lordre dune dizaine
de coules.

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Bilan nergtique de la fusion


La plus grande partie de lnergie apporte au mtal est dissipe
par change thermique entre lauto-creuset et le creuset et sert en
fait rchauffer leau de refroidissement du creuset. Cet change
thermique limite la surchauffe du mtal liquide, cest--dire la diffrence entre la temprature du mtal en fusion et la temprature du
liquidus de lalliage (dbut de la solidification).

1.2 Coulabilit du titane


et des alliages de titane
Titane et alliages de titane couls ce jour
Tout le titane et les alliages de titane couls ce jour sont en fait
des alliages qui avaient t auparavant mis au point pour leur proprits mcaniques ltat corroy (matriage, laminage, forgeage,
etc...). Leurs proprits de fonderie sont donc loin dtre optimales
(coulabilit infrieure celle des aciers couls, sensibilit aux microretassures internes imposant un important masselottage, etc.).

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Des essais doptimisation des proprits de fonderie des


alliages de titane (coulabilit, sensibilit aux microretassures,
criquabilit au moment du refroidissement dans le moule) ont
t entrepris en France de 1972 1976. Ils ont consist valuer
linfluence dlments daddition tels que le chrome, ltain, le
silicium, le molybdne, le vanadium, le zirconium, le tungstne
et laluminium sur ces proprits.
Certaines formulations ont conduit des proprits de
fonderie bien meilleures que celles du TA6V, permettant notamment la venue de pices trs fines.
Cependant seules les caractristiques statiques ont t
testes. De nombreux autres essais de caractrisation (fatigue,
corrosion sous tension, fluage, etc.) sont encore entreprendre
pour convaincre les utilisateurs potentiels.
Difficult de surchauffer le mtal
La fusion en creuset chaud de petites quantits de mtal permet
la surchauffe du mtal donc la possibilit de couler des toiles et des
reliefs trs fins. Il nen est pas de mme pour la fusion en creuset
froid.
Mise au mille
Cest le rapport entre la masse de mtal coul et celle correspondant aux pices obtenues. Ce rapport est gnralement suprieur
3 en raison du masselottage ncessaire pour assurer la sant mtallurgique des pices.

Figure 1 Durcissement de la couche superficielle


contamine par le moule

1.3 Ractions moule-mtal


Couche contamine ou alpha case
La coule du titane en moule en graphite ou en cramique conduit
invitablement une pollution superficielle de la pice par le carbone, loxygne et dautres lments prsents dans le moule. Une
tude mtalographique en coupe transversale montre :
que la duret est beaucoup plus leve en surface quau cur
de la pice (figure 1) ;
que les aiguilles de la phase alpha du titane sont plus paisses
prs de la surface quau cur de la pice (figure 2).
On dsigne par alpha case cette couche contamine et durcie par
le moule. Sa profondeur volue entre quelques centimes et
quelques diximes de millimtre suivant le type de matriau de
moulage utilis et la vitesse de solidification. Plus la vitesse de
solidification est leve, plus faible est la pollution. La vitesse de
solidification est dautant plus faible que la pice est paisse et que
la temprature du moule avant coule est leve.
Ncessit deffectuer un usinage chimique
La couche contamine tant prjudiciable la tenue en fatigue
de la pice, son enlvement par un usinage chimique
fluonitrique ( 4.1) est ncessaire. Lors de la conception du moule,
il faut donc tenir compte de la rduction dpaisseur lie lusinage
chimique.

Figure 2 paississement des aiguilles de la phase alpha


de la couche superficielle contamine par le moule

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2. Fusion
2.1 Fusion par bombardement dlectrons
On utilise un creuset en cuivre refroidi extrieurement par
circulation deau (figure 3). Ce creuset contient un bloc de titane ou
dalliage de titane que lon bombarde par un faisceau tournant dlectrons de 50 1 000 kW sous un vide pouss de lordre de 10-2 Pa.
Dans ces conditions, la partie suprieure du bloc est fondue et
est porte une temprature comprise entre 1 800 et 2 000 oC.
Le creuset nest cependant en contact quavec la partie solide du
bloc mtallique et ce contact ltat solide entre le creuset refroidi
et le titane ne donne pas lieu raction chimique.
Lorsque la quantit maximale de mtal en fusion est obtenue, le
faisceau est stopp et le creuset est bascul pour verser son contenu
dans un moule.
Cette mthode a cependant un gros inconvnient : lnergie est
fournie de faon trs concentre la surface du bloc mtallique, ce
qui rend difficile lhomognit de temprature et facilite la perte
de certains lments dalliage volatils tels que laluminium.

Figure 3 Fusion par bombardement dlectrons

2.2 Fusion par four arc


lectrode consommable
Un creuset en cuivre double paroi (figure 4) est refroidi par
circulation deau. Au fond de ce creuset est dispose une plaque de
titane ou dalliage de titane. Une barre cylindrique de titane ou
dalliage de titane est suspendue quelques centimtres au-dessus
de cette plaque. Lensemble est sous un vide primaire de lordre
de 1 Pa.
On exerce une diffrence de potentiel entre la barre et la plaque
continue de lordre de 40 V, ce qui a pour effet de dclencher un arc
lectrique et un passage de courant de 10 000 20 000 A.
Llectrode commence fondre et le mtal liquide se resolidifie
au contact du creuset. Il y a formation dun auto-creuset de quelques
millimtres dpaisseur.
Lorsque llectrode se consume, un dispositif dasservissement
maintient toujours lextrmit de llectrode une distance constante
du titane ou de lalliage liquide de sorte que larc reste stable.
Lorsque la masse de mtal liquide est atteinte, llectrode est
rtracte rapidement et le creuset bascule pour verser son contenu
dans le moule.
Cette mthode prsente linconvnient de limiter la surchauffe du
mtal : il est en effet impossible de porter le mtal bien au-dessus
de sa temprature de liquidus, ce qui pourtant intresse le fondeur
lorsquil veut remplir des moules dont les cavits sont trs fines.
La majeure partie de lnergie injecte dans le creuset est transmise leau de refroidissement du creuset du fait de limportante
surface de contact entre le mtal et le creuset.

Figure 4 Fusion par arc lectrode consommable

2.4 Fusion par induction en creuset froid


2.3 Fusion par induction en creuset chaud
Elle a t explicite au paragraphe 1.1 et nest ici cite que pour
mmoire, car elle ne permet la coule que de pices de quelques
grammes.

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Nota : cette mthode de fusion a t mise au point par le laboratoire CNRS MADYLAM
de lInstitut Polytechnique de Grenoble [1].

Supposons quun creuset en cuivre double paroi (figure 5a ) soit


parcouru par une circulation deau. Autour de ce creuset est dispos
un inducteur en cuivre, aliment en courant alternatif moyenne
frquence. Il nat dans le creuset des courants induits qui sont en
opposition de phase avec le courant de linducteur. Les champs
magntiques crs par le courant inducteur et par le courant induit
sannulent mutuellement. Il nest donc pas possible par ce moyen
de crer des courants de Foucault dans la charge mtallique et donc
de la faire fondre.

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Supposons maintenant que le creuset soit sectoris (figure 5b ),


chacun de ses secteurs tant refroidi par circulation deau. Le
courant inducteur cre dans chaque secteur du creuset des boucles
de courant induit ADBC. Chacune de ces boucles de courant induit
est compose :
dun arc de courant A sur la face extrieure du creuset ;
dun arc de courant B sur la face intrieure du creuset ;
de deux segments de courant radiaux C et D.
Les champs magntiques variables crs par le courant inducteur,
dune part, et la runion des arcs de courant A (donc une autre boucle
de courant), dautre part, sannulent mutuellement car les courants
dans linducteur et dans les arcs de courant A sont de signes opposs
(loi de Lenz).
Les champs crs par les segments de courant C et D sannulent
mutuellement car les sens des courants C et D sont opposs. La
boucle de courant forme par la runion de tous les arcs de courant
B cre un champ magntique variable qui provoque alors dans la
charge mtallique des courants induits qui chauffent le mtal par
effet Joule. Ds que le mtal commence fondre, il se resolidifie
au fond du creuset pour former un auto-creuset (figure 5c ). Lorsque
le mtal est liquide, des forces lectromagntiques ont tendance
le repousser des bords du creuset. Le mtal liquide nest donc en
contact avec le creuset qu sa partie infrieure, ce qui limite les
changes thermiques par conduction et permet une relle surchauffe
du mtal qui autorise la ralisation de pices trs fines. Les forces
lectromagntiques crent galement des mouvements de brassage
trs importants du mtal liquide qui assurent son homognit.
La fusion est effectue sous vide ou sous une lgre pression
dargon (100 mbar).

3. Mthodes de moulage
3.1 Moulage en graphite
modle permanent
Principe (figure 6)
Cette mthode sapparente au moulage en sable traditionnel.
Une poudre de graphite est presse au fouloir pneumatique ou
la presse hydraulique contre un demi-modle en bois, en rsine ou
en mtal. Cette poudre de graphite a t auparavant mlange
avec un liant organique qui provoque la prise en masse du
graphite au bout de quelques minutes froid, ou une
temprature de 200 300 oC (dans ce dernier cas, il sagit dune
rsine thermodurcissable). Le dmoulage de la motte de graphite
portant lempreinte du modle est alors possible. Lopration de
remmoulage consiste ensuite assembler les diffrentes mottes
de graphite pour constituer le moule complet, qui peut dans
certains cas tre cuit sous vide ou sous atmosphre rductrice
environ 1 000 oC afin dliminer tous les lments du liant
susceptibles de ragir avec le titane.
La coule du titane et des alliages de titane seffectue dans des
moules gnralement la temprature ambiante. tant donn la
bonne conductivit thermique de tels moules en graphite, la
solidification rapide limite lpaisseur de la couche contamine par
le carbone et loxygne.
Domaine dutilisation
Ce procd de moulage est surtout adapt la fabrication de
grosses pices pour lesquelles on nexige pas de grandes prcisions
dimensionnelles ni de bons tats de surface. Un des domaines
dapplication privilgi est lindustrie chimique : fabrication de corps
de vannes et de pompes devant rsister des liquides agressifs.

Figure 5 Fusion par induction en creuset froid

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Ces oprations de trempage, gouttage, saupoudrage, schage


sont rptes jusqu constitution, autour de la grappe en cire, dune
carapace de 7 15 couches.
La cire est ensuite vacue de la carapace dans un autoclave par
application, sur cette carapace, dune pression de vapeur deau
180 oC sous 8 bar environ. Un film de cire subsiste nanmoins sur
la paroi interne de cette carapace. Il faut donc lliminer par cuisson
de la carapace 1 000 oC environ, pour viter ainsi tout risque de
raction avec le titane et permettre aussi le durcissement de la carapace. Au moment de la coule, le titane en contact avec la premire
couche cramique nest que faiblement enrichi en oxygne. Cette
couche superficielle durcie par loxygne est facilement limine par
usinage chimique.
Domaine dutilisation
Il est extrmement vaste puisquil permet dobtenir des pices de
quelques dizaines de grammes quelques centaines de kilogrammes. Les prcisions dimensionnelles et les tats de surface
obtenus sont excellents et tout fait comparables ceux des pices
de fonderie dacier la cire perdue.
Les paisseurs de toiles peuvent tre de lordre du millimtre et
mme infrieures si lon prend soin de prchauffer le moule avant
la coule et de le centrifuger pendant la coule.

Figure 6 Moulage graphite modle permanent

Avantages et inconvnients
Les outillages peu onreux (surtout sils sont en bois) permettent
denvisager, par ce procd, de trs petites sries. Ce procd ne
permet pas lobtention de toiles fines (minimum 4 5 mm dpaisseur) mme si on peut forcer le remplissage par une centrifugation
du moule pendant la coule. Ce procd de moulage est le plus
conomique et permet la ralisation de pices de quelques centaines
de kilogrammes.

3.2 Moulage la cire perdue

Avantages et inconvnients
Ce procd de moulage est maintenant le plus utilis car il
nimpose pas de limitation dans la complexit des formes.
Il ncessite nanmoins des outillages onreux (moules en aluminium pour injecter les modles en cire), qui ne peuvent se justifier
que pour des sries relativement importantes (suprieures
100 pices).
Cas particulier du moule-bloc : il est utilis par les prothsistes
dentaires ( 1.1) pour la ralisation de pices de quelques
grammes. Une barbotine cramique (appele revtement) est
coule autour dun modle en cire ; elle possde un durcisseur
incorpor qui provoque la prise en masse de celle-ci. Le bloc
cramique ainsi obtenu est dcir haute temprature. La coule
seffectue par centrifugation dans un bloc froid pour limiter les
risques de raction moule-mtal.

Nota : le lecteur se reportera utilement, dans ce trait, larticle Fonderie de prcision


modle perdu. Application aux super-alliages [M 755].

Principe
Des modles en cire sont obtenus par injection dans un moule
mtallique en aluminium [M 755]. Ils sont ensuite assembls en
grappes. Ces grappes en cire sont ensuite trempes dans une barbotine contenant une poudre cramique (gnralement oxyde de
zirconium ou dyttrium) et un liant (actate de zirconium, zircone
collodale, titanate dthyle, etc.) ; aprs un bref gouttage, on effectue un saupoudrage de ces grappes avec un sable fin dalumine.
La barbotine directement au contact de la grappe en cire constitue
un film qui a la proprit dtre extrmement stable vis--vis du titane
liquide. Le saupoudrage dalumine permet laccrochage avec une
deuxime couche qui est obtenue par un nouveau trempage de la
grappe aprs quelques heures de schage.
Ce deuxime trempage seffectue dans une barbotine constitue
dune poudre cramique moins rfractaire, donc moins onreuse
(par exemple, silicate de zirconium) et dun liant ( base de silicate
dthyle ou de silice collodale). Un saupoudrage aprs ce deuxime
trempage (gnralement sable dalumine plus grossier) permet,
aprs schage, laccrochage dune troisime couche qui est galement obtenue par trempage dans une barbotine analogue, ou une
barbotine compose dune poudre encore moins rfractaire (silicate
dalumine) si les pices coules sont relativement fines.

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4. Finitions, traitements
et contrles
4.1 Usinage chimique
Il seffectue par trempage des pices dans un bain constitu
dacide nitrique et dacide fluorhydrique (bain fluonitrique) une
temprature de lordre de 40 50 oC pour augmenter son agressivit.
Plus lattaque est rapide, meilleur est ltat de surface obtenu.
Laction dadjuvants incorpors dans les acides (tensioactifs), un
mouvement judicieux des pices dans les bains et une bonne agitation des bains permettent un enlvement de matire rgulier quelle
que soit la forme de la pice. Il faut viter tout prix un pigeage
dans les recoins de la pice de bulles dhydrogne et une sdimentation sur la pice des boues de dcomposition qui ralentissent
lattaque par endroits.

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La principale cause de fragilisation du titane par lhydrogne


provient de la prcipitation dhydrure de titane TiH2 . Cette prcipitation peut se produire mme si la concentration moyenne en
hydrogne est infrieure la solubilit maximale. On observe en
gnral une germination des hydrures linterface des phases
alpha et bta, puis une croissance de TiH2 au sein des grains
alpha.
TiH2 rend les alliages fragiles (il est 20 % plus volumineux que
le titane, ce qui induit des contraintes locales).

4.2 Compactage Isostatique Chaud


(CIC)
Il consiste soumettre les pices en titane ou alliage de titane
une pression dargon de 100 MPa et une temprature de lordre
de 920 oC (pour lalliage TA6V) pendant environ deux heures. Sous
leffet de la pression extrieure, les parois des cavits internes
(dfauts de solidification) de la pice se rapprochent et se soudent
par diffusion. Une micrographie en coupe transversale ne permet
plus de situer lemplacement antrieur du dfaut. Ce traitement ne
peut senvisager que sur une pice compltement dbarrasse de
toute pollution superficielle (donc sur pice usine chimiquement)
pour viter toute migration de cette pollution vers lintrieur de la
pice.
Ce traitement permet de limiter le masselottage aux zones les plus
massives des pices, susceptibles dtre le sige des gros dfauts
internes de solidification.
Il permet une amlioration considrable des proprits de fatigue
ainsi que le montre la courbe de Whler (figure 7) effectue partir
dprouvettes de fatigue prleves dans des barreaux en TA6V ayant
subi ou non ce traitement de compactage. On atteint ainsi un niveau
dendurance proche de celui du TA6V lamin.

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4.3 Rparation par soudage TIG


sous argon
Le traitement de compactage isostatique chaud ne permet
videmment pas llimination de dfauts relis la surface (criques,
soufflures dbouchantes, etc.). Sous atmosphre dargon, ces
dfauts peuvent tre rpars par soudage TIG (Tungsten Inert Gas)
au moyen dune lectrode en tungstne thori et dun mtal dapport
sous forme de fil du mme alliage de titane (diamtre 1 3 mm).
La pice doit tre parfaitement propre (dcapage lacide fluonitrique), le dfaut agrandi et prpar par fraisage manuel la fraise
en carbure de tungstne.
La solidification rapide du titane (ou de lalliage) permet lobtention
dun grain fin dans la zone soude, garantissant des proprits
mcaniques au moins gales celles du mtal de base.
Il est gnralement souhait de faire disparatre les contraintes
internes gnres lors de cette opration, par un traitement de recuit
sous vide ( 4.4.1).

4.4 Traitements thermiques


des alliages de titane
4.4.1 Recuit sous vide
La plupart des pices coules en alliage de titane TA6V (alliage
reprsentant lui seul plus de 90 % du tonnage des alliages de titane
couls pour les applications aronautiques) sont utilises ltat brut
ou recuit. Le recuit seffectue sous un vide de lordre de 102 Pa,
une temprature comprise entre 730 et 840 oC, temprature infrieure au transus bta de lalliage (temprature partir de laquelle
le TA6V passe de la structure biphase alpha + bta la structure
bta).
Le recuit sous vide napporte aucune modification structurale
(donc aucune modification des caractristiques mcaniques). Il
permet dliminer toutes les tensions internes qui ont t introduites
lors de la rparation par soudage TIG et dliminer lhydrogne
(lment fragilisant) qui a pu tre introduit au cours de lopration
dusinage chimique.

4.4.2 Traitement avec trempe et vieillissement

Figure 7 Effet du compactage isostatique chaud


sur la tenue en fatigue de lalliage TA6V coul

Il consiste effectuer sur les pices une mise en solution sous


vide ou sous argon dans le domaine bta (environ 1 030 oC pour le
TA6V) suivie dune trempe leau ou lhuile. Les pices sont ensuite
portes pendant une vingtaine dheures une temprature infrieure
au transus bta (850 oC) et refroidies lair. On aboutit alors une
structure aiguille beaucoup plus fine comme on peut le voir sur
la figure 8.
Des essais effectus en France et aux tats-Unis ont montr
lintrt de ce type de traitement pour la tenue en fatigue.
Pour ce qui concerne les alliages dits bta (structure forme de
grains bta lintrieur desquels on observe une prcipitation de
la phase alpha, avec phase alpha aux joints de grains) comme
lalliage bta C, on a pu dmontrer aux tats-Unis quils offraient
ltat coul puis tremp et vieilli de trs intressantes proprits en
fatigue.
Les alliages bta reprsentent trs certainement une voie davenir
pour la fonderie de pices trs sollicites.

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Figure 8 Effet de la trempe leau sur la structure de lalliage TA6V coul (grossissement 160)

4.5 Contrles mtallurgiques


non destructifs
Nota : pour plus de renseignements, le lecteur se reportera, dans ce trait,
larticle [M 110] Essais non destructifs.

Le cahier des charges doit prciser quelle est lintensit maximale


admissible dans chacune des zones (autrement dit quel est le grade
autoris de 1 8).
Le radiographie tend tre de plus en plus abandonne au profit
du compactage isostatique chaud qui limine de la pice pratiquement tous les dfauts internes non relis avec la surface.

4.5.1 Contrle par ressuage fluorescent


Il permet de dceler sous lumire ultraviolette des dfauts de
surface linaires invisibles lil nu tels que criques et reprises de
coule. Il seffectue obligatoirement avec des produits non
halogns.

4.5.2 Contrle radiographique


Le pourcentage des pices radiographies, les zones radiographier et les directions de tir correspondantes doivent tre dfinis
en accord entre le client et le fondeur. Lincidence sur le cot final
est en effet non ngligeable.
Les films radiographiques obtenus sont compars des films de
dfauts types de diffrentes intensits gradues de 1 8. Les films
de dfauts types les plus utiliss sont ceux de la norme ASTM E 192.

M 825 8

5. Proprits
Microstructure
Les alliages couls les plus utiliss sont les alliages prsentant,
temprature ambiante, une structure biphase alpha + bta, cest
en particulier le cas du TA6V (figure 8).
Nota : rappelons que la structure alpha est du type hexagonal compact et confre au
matriau ses proprits de rsistance. La phase bta, du type cubique centr, est beaucoup
plus ductile.

Les alliages bta ( 4.4.2) sont encore ltat exprimental pour


ce qui concerne la fonderie.
Le tableau 1 donne titre comparatif les compositions et les caractristiques mcaniques du titane et des alliages de titane de fonderie.
(0)

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FONDERIE ET MOULAGE DU TITANE ET DES ALLIAGES DU TITANE

Tableau 1 Compositions et caractristiques du titane et des alliages de fonderie


Nuance
T40

tat
dutilisation

Rm
(MPa)

Rp0,2
(MPa)

A
(%)

recuit

450

380

15

grande ductilit

titane commercialement pur

Proprits

Al : 5,5 6,75
V : 3,5 4,5

recuit

880

780

bonnes proprits
mcaniques

Al : 6
Zr : 5
Mo et Si : 0,5 et 0,2

recuit

880

780

bonne tenue chaud


(moteurs)

6.2.4.2

Al : 5,5 6,5
Sn : 1,75 2,25
Zr : 3,50 4,50
Mo : 1,80 2,20

recuit ou
tremp vieilli

880

780

bonne tenue chaud


(moteurs)

Bta C

Al : 3 4
V : 7,5 8,5
Cr : 3,5 6,5
Mo : 3,5 4,5
Zr : 3,5 4,5

tremp vieilli

1 200

1 000

alliage exprimental
trs hautes
caractristiques
mcaniques

TA6V

TA6Z5D

Rm
Rp 0,2
A

lments daddition
(% masse)

rsistance la traction (valeurs minimales sur prouvettes prleves dans les pices)
charge unitaire la limite conventionnelle dlasticit correspondant un allongement de 0,2 %
allongement la rupture (valeurs minimales sur prouvettes prleves dans les pices)

Autres proprits concernant le TA6V coul


nergie de fissuration E c0 = 25 J, valeur suprieure celle
obtenue sur TA6V forg ;
Dtermination de lnergie de fissuration (cf., dans ce trait,
article [M 4 170] Essais de fatigue Partie I ) :
on utilise des prouvettes de type Charpy que lon fissure
par essais de fatigue. Les profondeurs de fissure a sont
compares aux nergies E ncessaires la rupture de ces
prouvettes en utilisant le mouton de Charpy
on trace la courbe E = f (a ) et on lextrapole a = 0 pour
dterminer Ec0 .
La fissure de fatigue permet davoir un dfaut initiant la
rupture, dfaut dont le rayon est trs petit.

Proprits de fatigue (voir courbe de Whler, figure 7) ; des


essais de fatigue en traction ondule (entre la charge p et 0,1 p )
sur prouvettes lisses prleves dans des barreaux ayant subi le
compactage ont montr une amlioration de 40 70 % de la limite
de fatigue par rapport ltat brut de coule. On rejoint ainsi le
niveau des rsultats obtenus en sens travers sur tles lamines.
Comme nous le verrons dans le paragraphe des domaines dapplications ( 8), le titane et ses alliages sont galement recherchs
pour :
leur faible densit (4,5) ;
leur bonne rsistance la corrosion et labrasion ;
leur bonne tenue chaud et froid ( 200 + 400 oC).

6. Rgles gnrales
de trac des pices
Nota : le lecteur se reportera utilement, dans ce trait, aux articles [M 780] Moulage et
fonderie de lacier. Gnralits, [M 786] Solidification et [M 810] Fonderie et moulage de
laluminium.

Moulage en graphite modle permanent


Toutes les rgles classiques concernant la coule en sable des
pices en aluminium peuvent sappliquer. Il y a lieu, en particulier,
dviter les rayons de raccordement trop petits (risques de criques
au moment de la solidification).
Rsistance la propagation de criques (essai suivant norme
ASTM E 399) mesure par le facteur dintensit de contrainte
critique : K 1C = 240 hbar mm1/2, valeur qui se compare avantageusement celle du TA6V corroy ;

Moulage la cire perdue


Toutes les rgles de trac concernant la fonderie de pices en aluminium ou en acier peuvent sappliquer. Lutilisation de noyaux en
cramique, intgrs dans les modles de cire, pour la ralisation de
conduits fins, impossibles obtenir par enrobage, est cependant
encore en dveloppement.

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M 825 9

FONDERIE ET MOULAGE DU TITANE ET DES ALLIAGES DU TITANE _______________________________________________________________________________

7. Hygine et scurit

tissus humains. Par ailleurs, son amagntisme permet de ne pas


troubler limagerie mdicale dans les contrles par rsonance
magntique nuclaire.

Pour ce qui concerne les ateliers dinjection des modles en cire,


dassemblage des cires en grappes et denrobage des grappes, il
ny a aucun danger particulier et les dispositions prises pour toute
fonderie la cire perdue peuvent sappliquer. Il est conseill de
climatiser les ateliers en temprature et hygromtrie pour assurer
une stabilit dimensionnelle des modles en cire et une bonne
reproductibilit dans le schage des carapaces.

Prothses externes : la faible densit du titane, lie de bonnes


qualits mcaniques, permet de rduire le volume et la masse des
systmes utiliss dans la ralisation de membres artificiels et de
systmes externes de rduction de fractures.

Le dcirage par autoclave requiert une bonne aspiration de la


vapeur deau chaque fin de cycle.
La fusion du titane par four arc ( 2.2) ncessite en revanche certaines prcautions. Si le creuset se perce, cela peut mettre en contact
leau du circuit de refroidissement et le titane liquide. Ce dernier
dcomposerait la vapeur deau et conduirait la formation dhydrogne qui dclencherait alors une explosion. Cest la raison pour
laquelle les fours de grande capacit sont gnralement situs
lintrieur dune enceinte mure, loprateur contrlant le droulement de la fusion depuis lextrieur de cette enceinte au moyen dune
camra vido.
Lusinage chimique ( 4.1) exige des prcautions particulires. Les
cuves dacide doivent tre construites au-dessus de bacs de rtention
pour viter toute infiltration en cas de fuite de celles-ci. Le bain
dacide fluorhydrique est trs dangereux : toute projection sur la
peau, si minime soit-elle, doit donner lieu un rinage prolong.
Un mauvais rinage peut entraner une attaque des tissus nerveux
par lacide fluorhydrique, qui ne peut se rvler quau bout dune
quinzaine de jours et qui se poursuit sans quil soit possible de la
stopper autrement que par une amputation. Durant lopration de
chargement des acides, laspiration des vapeurs doit tre pousse
son maximum. Ces vapeurs doivent tre dbarrasses de leur acide
avant leur rejet dans latmosphre.

8. Domaines dapplications
Les pices coules en titane et ses alliages trouvent leur emploi
dans les principaux secteurs suivants (chiffre daffaires titane des
fonderies europennes en 1993 : 140 MF).

8.1 Secteur mdical

8.2 Secteurs aronautique et spatial


Les domaines demploi dans ces secteurs sont connus tant en
partie moteur quen partie structure. Outre ses bonnes caractristiques mcaniques, le titane trouve, dans ces domaines, un emploi
de plus en plus marqu en raison de sa bonne tenue chaud ainsi
quaux tempratures cryogniques et de son faible coefficient de
dilatation (assemblage avec les matriaux composites).

8.3 Secteurs industriels


Les domaines demploi sont vastes. Signalons les principaux.
Industries chimique, navale, ptrolire : le titane offre une bonne
rsistance la corrosion en milieu salin ainsi qu la plupart des
acides et prsente, en plus, une grande rsistance labrasion pour
le transport des liquides chargs.
Optique (embarque ou terrestre) : la faible densit du titane
sajoute un coefficient de dilatation proche de celui du verre.
Sports et loisirs : comptition automobile, cyclisme, alpinisme,
ski, voile, golf... Le titane est surtout utilis pour sa faible densit et
notamment en sport automobile o est recherche la plus faible
inertie possible des pices en mouvement.
noter la ralisation possible de traitements de surface pour
lobtention de couleurs renforant laspect esthtique et personnalisant ainsi les produits.
Textile : l aussi, la ncessit dune faible inertie des pices en
mouvement favorise lemploi du titane.
Bijouterie, horlogerie (botiers de montres) : les qualits retenues
du titane dans ces domaines sont la possibilit de coloration (palette
de couleurs assez tendue), la faible densit (broches par exemple)
et la bonne rsistance la corrosion.

Prothses internes (hanche, genou, rachis, dentaire...) : jusqu


ce jour, on reconnat lexcellente biocompatibilit du titane avec les

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Fonderie et moulage du titane


et des alliages de titane
par

E
N

Georges BROIHANNE
Ingnieur de lcole Nationa le Suprieure de Mcanique
et dArotechnique de Poitiers (ENSMA)
Crateur de la socit TARAMM SA (Titane et Alliages Rares Micro-Mouls)

Donnes conomiques et perspectives davenir


Le chiffre daffaires du titane des fonderies europenne en 1993 est de 140 MF.
Le titane et ses alliages sont destins un trs fort dveloppement en raison
de leurs proprits intressantes [M 825].
Aucune pnurie de matire premire nest craindre sachant que le titane
reprsente 0,44 % de lcorce terrestre (il est le 4e lment mtallique aprs laluminium, le fer et le magnsium). Sa mtallurgie extractive est bien connue et
ncessite une nergie de transformation la tonne infrieure celle qui est
ncessaire pour laluminium. Il nexiste malheureusement pas encore en France
dusine de traitement du minerai. Ces usines sont principalement situes aux
tats-Unis, au Japon, en Angleterre et en Russie.

La fonderie de prcision pour le titane et ses alliages se prsente comme le


moyen le plus conomique ou dans certains cas le seul moyen pour lobtention de pices de forme complexe, tant donn :
une certaine difficult dusinage de ce mtal (emploi doutils en carbure) ;
le cot encore lev de la matire premire (lusinage dans la masse peut
aboutir des pertes trs importantes en copeaux dont la valeur commerciale
est nulle).
La fonderie de prcision permet en outre de remplacer, dans certains cas,
un ensemble dlments traditionnellement fabriqus par assemblage par une
seule pice de fonderie pouvant prsenter de meilleures caractristiques de
rigidit et un gain de prix et de masse. Nul doute que, pour toutes ces raisons,
la fonderie de prcision du titane et de ses alliages bnficiera de la croissance
globale du march du titane et quelle saura trouver sa place dans chacun des
domaines dutilisations cits plus haut.

Bibliographique
[1]

GARNIER (M.) et PAILLERE (P.). La coule


4C : une premire mondiale en lectrothermie
dans la rgion Rhne-Alpes. Journal franais
de llectrothermie no 38 mars/avril 1989.

Pour plus de dtails concernant les rsultats


mtallurgiques sur le TA6V et le bta C, il peut tre
intressant de consulter les rapports mtallurgiques
du Centre dEssais Aronautiques de Toulouse
no N6 643200 et S2 5203.
Les confrences internationales sur le titane (qui
ont lieu tous les 4 ans) font lobjet de comptes rendus
trs dtaills dont certains concernent la fonderie.

Doc. M 825

10 - 1995

Normalisation
Association Franaise de Normalisation (AFNOR)

Autres normes

NF S 94-080 10-94

Une norme europenne AECMA no pr EN 2545, concernant les pices


coules en alliage de titane destines lindustrie arospatiale, est en cours
dapprobation.

Implants chirurgicaux. Alliage de titane TA6V. Partie 3 :


produits semi-finis obtenus par moulage.

American Society for Testing and Materials (ASTM)


B 367-87

Specification for titanium and titanium alloy castings.

E 192-91

Standards References. Radiographs of investment steel


castings of aerospace applications.

E 399-90

Test method for plane strain fracture toughness of


metallic materials.

F 1108-08

Standard specification for TA6V4 alloy casting for surgical


implants.

Un certain nombre dutilisateurs des pices coules en titane ou en alliages


de titane ont tabli leurs propres normes ; on peut citer parmi eux :
IGC 04.40.110 Arospatiale : bauches de fonderie en titane et alliages
de titane, procd par fusion arc moulage la cire perdue ;
DMD 779 SNECMA : TA6V moul.

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Principaux fournisseurs de pices coules


en titane et alliages de titane
(Liste non exhaustive)

Europe

E
N

TARAMM (France)
SETTAS (Belgique)
PCC France
TITAL (Allemagne)

tats-Unis
HOWMET
TITECH

S
A
V
O
I
R

Wyman-Gordon
Rugger
Selmet
PCC (Portland Oregon)

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Doc. M 825 2

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