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James Toth, The Life and Legacy of a Radical Islamic Intellectual, Oxford

University Press, 2013, 382 p.


Cet ouvrage examine la trajectoire et la contribution de Sayed Qotb,
figure du mouvement islamiste et rfrence de la mouvance intgriste
radicale. Cet important intellectuel, duqu nationaliste conservateur et
haut fonctionnaire, est devenu tardivement un dirigeant influent des
Frres Musulmans.
Au dpart, lauteur voque limposante production qui sinscrit dans
une diabolisation de S. Qotb et fait de lui larchitecte idologique de
lpisode sanglant du onze septembre . Rejetant les strotypes
unidimensionnels et orientalistes, il affirme, non sans raison, que lhomme
et sa trajectoire savrent bien plus complexes et dynamiques. J. Toth
propose une analyse de cette contribution dans son contexte social,
historique, politique et religieux. Sa dmarche repose sur les thories des
mouvements sociaux et de revitalisation proposes par Anthony Wallace
et Martin Riesbrodt (p6).
En 1906, Sayed Qotb nait en Haute Egypte dans une famille de petits
propritaires terrains. Son pre, un ayyan, petit notable rural, est membre
dorganisations nationalistes (le Watani puis le Wafd (p30-31)). Aprs une
courte et ngative exprience de lcole coranique, il intgre le systme
public puis Dar al-Ulm, institution qui propose une formation moderne en
langue et littrature arabes et en sciences islamiques. Il devient
enseignant puis haut fonctionnaire de lducation.
Idaliste (p32-33) et passionn de posie, il rejoint, grce ses oncles
maternels (p30-31), les cercles littraires de la capitale, notamment lcole
potique du Diwan qui dfend une approche romantique et refuse le style
no-classique. Sa figure principale, Mahmud al-Aqqd devient son mentor.
Publiant deux recueils, il simplique dans les dbats des annes 1930 et
1940, sopposant au groupe Apollo autour dAhmad Abou Chadi, aux
partisan de Mustafa Sadeq al-Rafii ou au critique littraire Mohammad
Mandour, proche de Taha Husayn. Il propose une vive critique du livre de
ce dernier sur la culture gyptienne, lui reprochant de dfendre une
conception occidentalisatrice .
Progressivement, il sloigne de ce milieu et dveloppe une
thmatique religieuse et rigoriste, par exemple lencontre de la musique,
du cinma ou des bains en public (p40). Il appartient au Wafd puis sa
scission autour dal-Noqrashi linstar dal-Aqqd. La publication des
ouvrages Images artistiques dans le Coran et Scnes de rsurrection dans
le Coran, traduit son adoption dune approche o le Coran occupe une
place dcisive. Son roman autobiographique Tifl min qarya (enfant dun
village) est une tape importante de sa mutation. J. Toth y voit une
rplique Al-Ayym, trilogie autobiographique de Taha Husayn.
Il devient un islamiste modr qui recherche dans lislam les
rponses aux enjeux du moment. LEgypte du milieu des annes 1940
connait de vives contestations politiques et sociales. Il participe aux
revues indpendantes al-Alam al-Arabi et al Fikr al-Guedid.
Avec De la justice sociale en Islam, il propose une approche o lislam
offre le modle exclusif dinterprtation. Toth la qualifie de socialdmocrate (p65). Rdig en 1948, louvrage parait en avril 1949 alors

quil se trouve aux Etats Unis avec une bourse dtude qui vise lloigner
dEgypte. Son livre, succs important, est confisqu ds sa diffusion.
Il dcouvre les auteurs islamistes radicaux du sous-continent indien
Abu al-Ala Mawdudi et Abu al-Hasan Ali Nadwi dont linfluence sera
croissante. Dsormais proche des Frres Musulmans, il sexprime dans la
revue al-Risala, dans le journal de la confrrie al-Dawa et la revue almouslimoun de Said Ramadan. Le guide suprme Hassan al-Hodeiby le
recrute en octobre 1951 et lui confie la section propagande. Officiellement,
il ne rejoint les Frres quen fvrier 1953.
Laprs Hassan al Banna est tumultueux au sein de la confrrie. Qotb
se range du cot dal-Hodeibi et de laile modre contre les lments plus
radicaux comme al-Achmawi, al-Ghazali La vive lutte interne se solde
par lexclusion des contestataires fin 1953.
Les Officiers Libres entretiennent au dpart de trs bons rapports
avec la Confrrie. Plusieurs officiers appartiennent ou ont t Frres
Musulmans. Des dirigeants islamistes sont au courant de leurs prparatifs.
Au dbut, les nouveaux maitres du pouvoir donnent des signes positifs en
direction de la Confrrie avec la rouverture de lenqute sur lassassinat
dHassan al-Banna, la dissolution de la police secrte royale et larrestation
de son chef. Dans un article adress Mohammed Naguib, S. Qotb
exprime son soutien. Pendant lt 1952, une grve ouvrire Kafr alDawwr tourne en meutes : il est partisan dune action forte (p78) contre
les contre-rvolutionnaires .
Qotb appartient aux cercles du pouvoir, le Conseil du Commandement
de la Rvolution (CCR). Il donne des confrences au club des officiers,
disposant dun bureau dans les locaux du CCR pour la rdaction des
nouveaux programmes scolaires (p76). Il dmissionne du ministre de
lducation (p76) avec, sans doute, lespoir de devenir ministre.
En janvier 1953, il soutient linterdiction des partis politiques qui ne
concerne pas la confrrie, officiellement association religieuse. Nomm
secrtaire gnral du parti unique, il dmissionne en fvrier 1953,
lorganisation ne correspondant pas ce quil souhaite. Il se rapproche de
Naguib. Nasser. Les Officiers Libres refusent limposition de la sharia qui
les placerait sous le veto de la Confrrie. La rupture se formalise avec le
Trait dvacuation de 1954 qui permet aux anglais de conserver,
momentanment, des troupes dans la rgion du canal (p77).
Qotb exprime son rejet du pouvoir dans des brochures et des
sermons. Son rle est dsormais central dans la Confrrie. Le 12 janvier
1954, al-Hodeiby et Qotb sont dtenus trois mois. En octobre 1954, la
tentative dassassinat contre Nasser par un Frre Musulman Alexandrie
entraine larrestation de figures islamistes. Ils sont condamns mort. La
peine dAl-Hobeiby est commue en prison vie, les autres membres sont
excuts le 4 dcembre 1954. Interpel fin 1954, Qotb est condamn 15
ans. Il subit la torture malgr ses problmes de sant.
En prison, il peut toutefois rdiger lessentiel de son interprtation de
lIslam, A lombre du Quran, marqu par un manichisme et un esprit de
rupture. Son pamphlet Signes de piste en est la version rsume et
radicalise. En mai 1964, il est libr pour raison de sant sur
lintervention du prsident irakien Aref.

Parmi les frres, certains cherchent poursuivre la lutte malgr la


rpression, lexil ou la clandestinit. Zaynab al-Ghazali anime un groupe
dtude avec laccord dal-Hodeibi. Elle demande laide de S. Qotb via sa
sur Hamida. Il leur transmet des textes : les siens, ceux de Mohamad
Qotb, de Mawdudi et des auteurs classiques (Ibn Taymiya, Mohammad
Abdel Wahab, Ismail ibn Kethir).
Sorti de prison dix mois aprs, il dcouvre quun groupe secret de 200
hommes a pour projet un coup de force. Hsitant, Qotb propose un plan de
formation sur treize ans. Ses membres, souvent de jeunes radicaliss,
envisagent des assassinats de Nasser, dAli Sabri et de chefs des services
de scurit ou des attentats, y compris contre le barrage dAssouan.
Sotb est arrt le trente juillet 1965 aprs avoir protest contre
lemprisonnement de son frre Mohammad. Al-Hodeibi, Amina et Hamida
Qotb, Zaynab al Ghazali sont aussi arrts. Sous la torture, Ali Ashmawi
parle. Des milliers de proches de la mouvance islamiste sont interns.
Le procs voque deux groupes dtude, en prison et au dehors. Les
autorits affirment que ce projet remonte 1959. Le rle effectif de Qotb
nest pas clairement tabli. Son virulent Signes de piste est un des
documents essentiels de laccusation. Pour sa dfense, il dfend
largument dune activit strictement ducative. Le 21 aout 1966, il est
condamn mort avec six autres militants. Al-Ashmawi et al-Hodeibi
voient leurs peines commues. Refusant de se repentir, il est pendu le 29
aout. Son livre est interdit depuis octobre 1965.
Cest essentiellement en prison que Sayyid Qotb labore ses
conceptions avec un style direct et simple selon lexpression de John
Calvert (p97). La religion islamique incarne valeurs et mission. Selon Qotb,
la thologie ou la philosophie font disparaitre les devoirs divins et Dieu de
la pense des peuples. Son approche repose sur les concepts de divinit
(rabbaniyya), stabilit (thabat), unit (tawhid), globalit (al shamul),
quilibre (tawazzun), orientation positive (ijabiya) et ralisme (waqaya)
auxquels Toth ajoute la foi (iman) et la pratique (amal) (p97). Il forge un
systme, un modle et un idal (p121). Aucune socit islamique nexiste,
il ny a que jahiliya, tat dignorance, en raison de la domination
occidentale. Lislamisme, mouvement de revitalisation (chap 7), repose sur
les concepts de jahiliya, de hakimiya, domination de dieu et de jihad, la
lutte (p123). Lmergence dune avant-garde savre ncessaire pour la
rupture avec la jahiliya et aller vers lEtat et la socit islamiques. Son
modle est lexprience de la Mecque, avant le dpart pour Mdine
(p124).
La jahiliya est conomique, politique, sociale et culturelle (pp128130). Le monde est malade : ce qui est mal relve de la jahiliya, ce qui est
bien, de lislam. Son approche repose sur une dialectique du perdu et des
choses gagner (p137). Lenjeu est le passage de la jahiliya la hakimya
(p141) par le jihad pour radiquer la jahiliya et instaurer le royaume de
Dieu avec la sharia. Qotb distingue trois types de jihad : de cur (alqalb) ; de langue ou mot (al-lisan ou kalam) et de la main ou daction (alyad ou al-haraka). Il justifie le jihad de lpe (p153). Le jihad offensif est
considr comme obligatoire et honorable (p158). Qotb aborde lesprit
islamique, dtermination des musulmans raliser la perfection, et la

mthode islamique, approche stratgique plus globale que la tactique au


quotidien du jihad.
S. Qotb discute du systme islamique, de lconomie et de lEtat.
Dans la socit et le systme islamiques (chap 8), la centralit de lIslam
repose sur la sharia, la umma, lEtat et lunit. Il nexiste pas dgalit
entre les religions (p161). Son approche de la socit islamique incarne ce
que Max Weber nomme un idal type . Dnomme umma ou
communaut islamique, lappartenance repose sur une logique
exclusiviste et de rupture. Trois catgories de musulmans existeraient :
celui qui pense ltre mais ne lest pas, les vrais musulmans qui toutefois
ne vivent pas dans une socit islamique et les vrais musulmans vivant
dans une socit rellement islamique (p161). Avec son systme
islamique (p163), Qotb exprime un rejet total des autres
doctrines (lacit et modernit (p164-68), nationalisme (pp168-71),
capitalisme (pp171-74), socialisme (pp174-75), communisme (pp175-76)
et dmocratie (pp176-77)). Celles-ci incarnent une strilit et une dfaite
face la perfection de lislam. Sa dfinition du systme islamique repose
sur la dichotomie pour/contre. La loyaut et la dvotion des membres de la
communaut qui adore de manire correcte Dieu, sont la base face ceux
qui sont dans lerreur.
Dans loptique qobiste, lconomie islamique (p179-191) rejette
linjustice, lgosme et les dissensions internes. Pour Toth, les rapports
entre riches et pauvres sont marques par ses racines de Haute Egypte
avec une conception pr-modernes destines surtout ne pas exacerber
les ingalits, cherchant les attnuer sans les abolir. LIslam dfendant la
modration, Qotb rejette tant la richesse extrme que la grande pauvret.
Seule la sharia peut permettre dinstaurer harmonie et modration entre
riches et pauvres (p180). Le luxe, la grande richesse et lostentation sont
aussi rejetes. Des mcanismes islamiques de redistribution des
richesses existent : la zakat, la sadaqa et lhritage (p183). La zakat
correspond au don de 2,5% de ses revenus au pauvre. La sadaqat repose
sur le volontariat. Cette forme dimpt social apparait meilleure que le
systme europen dimpts.
Concernant lusure, Qotb est en rupture avec les religieux musulmans
contemporains qui lavaient, dans certains cas, accepte. Par exemple,
Mohammad Abdu la justifie car vitale pour la comptition nationale et la
survie du pays (p187). Qotb opte pour un rejet complet de tout intrt : la
riba al-nasia (intrt classique) et la riba al-fadl, quand on revend prix
fort des choses obtenues bas cout. Il soppose toute socit ribawi .
La proprit est dfendue sous la forme dun usufruit individuel et
dune proprit divine en dernier ressort. La forme socialise de proprit
avec usage individuelle doit se faire sans excs. Les excs du capitalisme
dans laccumulation, le profit et la constitution de groupes
monopolistiques sont dnoncs. Sans tre anticapitalistes, ses options
proposent de nombreuses restrictions de lconomie de march. Le
capitalisme devient inoprant. James Toth qualifie cette limitation du
march libre de social dmocratie (p191), reconnaissant que ce terme
nest jamais employ par S. Qotb.
En matire de politique et de gouvernement islamiques, Toth
considre quil ne dfend pas lide de thocratie (p192). Dans le califat, il

ny a pas de sparation des pouvoirs (p193). Le gouvernement disposerait


de moins de pouvoir la manire des rgulations constitutionnelles du
gouvernement fdral des Etats-Unis. Le calife, dtenteur de lautorit, est
lexcuteur, ladministrateur, le juge et le gnral (p194). Lexistence dun
contrat social repose sur le besoin dun chef charismatique.
Le multipartisme est rejet au profit dun parti unique de mobilisation.
Une dichotomie existe entre parti de Dieu et parti du Diable. Lexistence
de faction au sein du parti de Dieu est admise pour la reprsentation des
diffrents groupes sociaux. Lallgeance (baya) au chef musulman savre
centrale. Sayed Qotb prne le retour un califat dun membre issu des
Qoraych (p196).
La loi islamique est un systme lgal de justice, de scurit, de
maintien du niveau matriel et dquilibre social (p197). Selon Toth, cela
quivaudrait pratiquement une loi islamique des droits (Islamic bill of
rights) (p198).
Mfiant envers lijtihad (l'effort d'interprtation), Qotb propose un
examen critique de la sharia et du fiqh, les coles juridiques
dinterprtation, facteur de division. Il propose de leur substituer un cadre
global avec des pistes de rforme lgale, baptise loi dynamique
autour des concepts coraniques de devoir et de croyance (ibadat et
muamalat). Son approche marque par un profond conservatisme sinscrit
dans sa dfinition de vnration de Dieu (ubudiyya) et de lobissance
aux autorits terrestres.
Le concept de shura (consultation) nest pas aux yeux de Qotb
similaire au systme reprsentatif occidental. Les valeurs politiques
islamiques fondamentales sont galit, libert, ordre social et moralit.
Qotb sintresse au dclin depuis la premire fitna (sdition) et
labsence dun Etat islamique (p213-32). La courte priode mecquoise
apparait comme le modle et lge dor avec le rle central du prophte
de lislam. Une nouvelle ignorance dbute par la perte de lesprit
islamique et des attaques externes dEurope et dAsie, le Dr al Harb. Il
condamne les Ommeyades et les Chiites. Qotb distingue entre les versets
coraniques de la priode mecquoise et ceux du moment mdinois. Les
premiers insistent sur la foi, les seconds sur la construction de lEtat.
Dans lpilogue, lauteur aborde les pigones de Qotb, mouvances qui
se sont dveloppes de manire importante dans les annes 1970 et
1980. Al-Gihad et al-Gamaa al-Islamiyya incarnent les principales
expressions de cette veine rivale des Frres Musulmans.
A la fin des annes 1990, la mouvance radicale sort crase de sa
confrontation arme avec lEtat gyptien. De nombreux militants
connaissent la prison ou lexil. Les dirigeants emprisonns rvisent leur
stratgie et renoncent la violence. Ceux qui refusent suivent Ayman alZawahiri et participent au lancement dal-Qaida.
Louvrage propose ENFIN dintressantes annexes avec des profils
biographiques : Cheykh Mohamad Abdu, al-Afghani, Ahmed Zaki Abu
Shadi, figure du groupe Apollo, Hassan al-Banna, Taha Husayn, Mohammad
Mandour critique littraire hostile al-Aqqad, Mawdudi, Abu Al Hassan Ali
Nadwi et Rachid Reda. Une seconde partie explore des dimensions
thmatiques : la famille, les dhimmis (gens du livre) et les

apologtiques , penseurs musulmans libraux comme Taha Hussayn ou


Mohammad Husayn Haykal.
Remarques critiques
Cette riche tude est marque par une approche par trop
complaisante. On pourrait parler de reprise du discours de lacteur avec
une savante lecture du texte sans contexte et une relle myopie sur les
enjeux.
Bien sur, il est faux et inutile de rduire une telle contribution des
qualificatifs comme "pathologique" ou "mdival". Sil vite les rductions
et les amalgames, lauteur tombe dans lexcs contraire avec une lecture
complaisante o fascination et illusions prdominent.
Prendre au srieux un auteur, examiner dans le fond ses propos, les
tudier dans leur contexte politique et social sont dvidentes ncessits
quand on fait la biographie intellectuel dun penseur engag, brillant et
prolixe (pote, critique littraire, exgte du Coran, journaliste et militant)
percent plus dune fois.
Encore faut-il le faire de manire radicale, c'est--dire aller la racine
des choses Toth ne creuse pas les aspects problmatiques de la
radicalisation de Sayed Qotb qui propose autour des concepts de jahiliya,
hakimya et jihad, un projet sectaire qui se tournera non seulement contre
lEtat mais contre des segments entiers de la socit.
Que penser des caractrisations de social-dmocratie, des
comparaisons avec la dmocratie amricaine ? On retrouve une
dconnection entre analyse livresque et ralits.
Cette trajectoire biographique est richement explique et
contextualise. On notera toutefois quelques oublis. Sa participation active
la revue du ministre des Affaires sociales au milieu des annes 1940.
Pourtant, Alain Roussillon a publi une srie de ses articles et Sherif Younis
a identifi de nombreux autres textes non signs1. Plus problmatique,
linfluence dAlexis Carrel, pre de leugnisme, est sous-estime.
La prsentation de sa participation aux querelles intellectuelles omet
le caractre violent de ses critiques et son hostilit profonde pour Taha
Hussayn, penseur musulman libral et critique. Affirmer une filiation de
Abdu Qotb est bien rapide (p244). Derrire le terme salafisme, combien
de contenus, de voies et de ruptures ?
Lauteur voque peu clairement le rle de Qotb dans lpisode de Kafr
al Dawwar et la rapide pendaison de syndicalistes ouvriers 2 ! Au dbut de
la rvolution de 1952, il est favorable labolition de la constitution, au
jugement des responsables et la censure dartistes
Il aurait t utile de le comparer avec les auteurs de lpoque,
notamment de la mouvance intgriste (Abdel Qader Awda, Mohammad AlGhazali, Al-Bahi Al-Khouli ). Lauteur affirme faire reposer son travail sur
1

Voir Sherif Younis, Sayed Qotb wa al usuliya al islamiya (1994), Le Caire, Maktaba al-Usra, 2012, p.381-83 ;
Aln Rsn (ed), Sayed Qotb. Al mogtama al masri. Gudhuruhu wa afaquhu, Le Caire, Sn lil-Nachr, 1994.
2
Le dfunt avocat Ahmad Charaf a tabli son rle actif dans la condamnation mort des syndicalistes dans une
riche tude riche hlas perdue lors dune arrestation.

une mthode de mouvement social. On ne trouve pourtant rien de tel dans


son livre.
Les riches passages sur cette pense restent des explications de
texte trs littrales qui nexaminent pas ses incidences concrtes. Le
takfr repose sur une logique ferme et intrinsquement intolrante qui
va prendre la forme de limposition dun ordre social et moral rigoriste.
Toth oublie de parler de la violence des groupes radicaux. Il les
prsente comme de simples prestataires de services sociaux (polycopis,
livres, cours, soins ). Singulier que cette omission des formes muscles
de lhgmonie sociale impose par les radicaux. Sans parler de leur
hostilit viscrale envers la religion populaire. Car cest tout un pluralisme
socital, social et culturel quils refusent partir dune lecture religieuse
totalitaire.
Rationalit, intelligence et richesse intellectuelle ne sont pas
antagoniques avec des contenus conservateurs voire ractionnaires en
termes de droits politiques et sociaux. Le rejet des dominations et des
injustices nest pas forcment synonyme dmancipation. Affirmer que le
Qotbisme est une alternative authentique (p247) est plus que
problmatique : les autres forces politiques ne le seraient-elles pas ? Ou
moins ?
Le livre est certes intressant mais dcevant au regard de ses
ambitions initiales.
Didier Monciaud