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Turismo sostenible aplicado a los diferentes sectores tursticos

La existencia de diferentes sectores tursticos hace que al hablar de sostenibilidad sea


necesario considerar cada uno de ellos por separado, o al menos los ms importantes. Y es
que aunque algunos tienen muchas caractersticas en comn, y el tratamiento en cuestin de
sostenibilidad ser parecido, lo cierto es que cada cual conlleva ciertos rasgos que le hacen
distinto a los dems, y sern esas peculiaridades las que habr que observar.
Turismo de sol y playa
Desde luego, el turismo de sol y playa a primera vista parece el turismo ms insostenible,
sobre todo si se piensa en las enormes torres de los rascacielos de algunas localidades
costeras, los miles de apartamentos apiados, y las playas abarrotadas de gente. Pero, frente
a ello, tambin existe un turismo de sol y playa donde los edificios no son ms altos que las
palmeras y donde las playas no estn nunca llenas. Porque la forma de impactar en el medio
es muy diferente se va a diferenciar aqu entre el turismo de sol y playa tradicional y el
turismo de sol y playa todo incluido.
Turismo de sol y playa tradicional
Desafortunadamente el modelo de construccin turstica de los aos 60 y 70 condujo a la
formacin del mismo modelo de turismo de sol y playa en todo el mundo, basado en
grandes construcciones de hoteles y apartamentos lo ms cercanos posibles al mar.
Desde luego, hablar de la sostenibilidad de este sector es como tratar directamente del
desarrollo sostenible del turismo por excelencia. Y es que este segmento turstico tiene lo
mejor y lo peor de la industria, por lo que hay que analizar las siguientes implicaciones en
materia de sostenibilidad:
Desde el punto de vista econmico
En principio parece todo un xito, de ah el inters por desarrollarlo cada vez ms. Supone
una importante fuente de ingresos para la localidad, un incremento del nivel de vida, nuevas
infraestructuras, empleo, etc. En cuanto a la parte negativa, su rentabilidad puede
desembocar en una inflacin que impida a parte de la poblacin local pagar los mismos
precios por las cosas que pagan los turistas. De igual forma, si el dinero no revierte en la
localidad, tampoco es sostenible.
Turismo de sol y playa todo incluido
Frente al turismo de sol y playa tradicional, se ha popularizado un nuevo sistema con unas
implicaciones econmicas, sociales y ambientales muy particulares. Es lo que se denomina
todo incluido, un mtodo que se ha popularizado enormemente en los ltimos aos en
numerosos destinos tursticos. Se caracteriza porque el turista compra un paquete completo
desde su lugar de origen, que comprende todo lo que va a necesitar en su estancia: avintraslados-alojamiento, e incluso todas las comidas y bebidas que realice en el recinto.
Suelen ser complejos hoteleros grandes que ofrecen muchas posibilidades al turista: varios
restaurantes, centros comerciales, y numerosas actividades: golf, casino, deportes nuticos,

animacin social, etc. Otra de las caractersticas es que suelen ser recintos aislados de
cualquier otro establecimiento o pueblo, de manera que el visitante est inmerso
exclusivamente en su mundo que no es otro que su hotel; por esta razn se les ha
denominado en ocasiones de manera despectiva guetos para turistas.
Desde el punto de vista econmico Est claro que es un sector que funciona, de xito,
puesto que se va extendiendo cada vez ms. Esto indica que es un negocio rentable, en el
que estn participando sobre todo las grandes cadenas hoteleras. Pero surge una duda
importante. La sostenibilidad implica que la actividad turstica ayude econmicamente al
pas de destino. Si el viaje se compra en el lugar de origen, la compaa area es del mismo
pas, y el resort ha sido establecido por una empresa de ese lugar, que simplemente
compra el terreno y pone en marcha el alojamiento; el coste del viaje se paga en el pas de
origen y el turista no paga nada en destino, los beneficios econmicos del pas de destino
son muy escasos. Por otra parte, si bien es cierto que se contrata mano de obra nacional,
tambin es verdad que los puestos ms importantes suelen estar ocupados por personas que
proceden del pas de origen. Para hacer ms sostenible este sector, sera necesario tomar
una serie de medidas como: o bien que las empresas beneficiadas agencias, hoteles y
compaas areas todos del pas de origen colaboren econmicamente de una u otra
forma con el lugar de destino, es decir, que se comprometan con el desarrollo del pas
devolviendo algo a cambio. O bien que se potencien las excursiones fuera del hotel o que
los productos que se venden en el mismo hayan sido elaborados en el pas de destino; o,
como se hace en algunos lugares, la obligacin de contratar exclusivamente personal
nacional, de manera que todo el empleo que se crea sea del destino.
Turismo cultural
Se denomina as el turismo que tiene como objetivo principal visitar aquellos lugares
histricos que muestran la riqueza cultural del enclave y, aunque tambin se realiza turismo
cultural dentro del turismo rural, aqu se va a analizar especficamente el turismo cultural
que se efecta en las ciudades. Y es que, en la actualidad, muchas urbes de todo el mundo
reciben un gran nmero de turistas debido a su patrimonio histrico, especialmente en
Europa. Es el caso de localidades como Pars, Roma, Venecia, Florencia, Praga, y en
Espaa: Granada, Toledo, Sevilla, Crdoba, Madrid, etc. Es, por tanto, un sector turstico
basado en los recursos del patrimonio histrico artstico, por lo que ste ser uno de los
principales valores a conservar y a considerar, pero no el nico. La sostenibilidad, en este
caso, tambin depender de lo sostenible que sea la propia ciudad como tal.
Desde el punto de vista econmico En este sentido, al igual que el turismo de sol y playa es
un sector muy rentable. Los turistas dejan su dinero en el pas, en la ciudad, en los lugares
histricos que visitan, en las tiendas, los souvenirs, etc. Adems, suponen un incremento
del empleo en este sector, desarrollo econmico, divisas y, por tanto, riqueza econmica
para la ciudad. Uno de los inconvenientes, sin embargo, es la inestabilidad laboral del
personal empleado en el sector pues, aunque suele ser un segmento turstico que cuenta con
visitantes todo el ao, sea cual sea la poca, evidentemente se contrata ms personal en la
temporada alta puesto que se produce una mayor afluencia de visitantes.

Turismo rural
Entre las muchas definiciones que existen en la bibliografa sobre turismo rural, se puede
elegir la que dice que es: el conjunto de actividades tursticas que se desarrollan en
contacto con la naturaleza, la vida en el campo, en pequeas poblaciones rurales. Pero
como esta definicin puede implicar otros sectores como el ecoturismo, el turismo
deportivo o el turismo de aventura, quizs es mejor considerar una que la especifica ms:
alquiler de habitaciones o casas en el medio rural y las actividades que pueden realizarse
en dicho medio. El turismo rural surge en parte debido a la crisis que se origina en el
mundo rural desde hace aos, el xodo que tiene lugar del campo a la ciudad es una
muestra de que las alternativas econmicas de los pueblos se estn perdiendo, apareciendo
como nica opcin de vida el traslado a las urbes. De ah que numerosas familias de toda
Europa decidan tratar de conseguir un suplemento econmico para paliar las prdidas
derivadas de la agricultura, la ganadera, y otras actividades tradicionales. Y as es como
realmente nace el turismo rural, dedicado al alquiler para el turismo de las habitaciones que
han dejado los hijos al marcharse a la ciudad. Este ingreso econmico va a suponer una
compensacin de rentas, donde el hombre se dedica a las actividades tradicionales:
agricultura, ganadera, etc., mientras que la mujer alquila las habitaciones y atiende a los
turistas.
Desde el punto de vista de la Unin Europea, el turismo rural se contempla como una
frmula para revitalizar las poblaciones rurales, de ah que se establezcan unos fondos
econmicos Programa Leader, a travs de los cuales se financia la rehabilitacin de
casas para la puesta en marcha de alojamientos tursticos, la creacin de nuevos negocios
artesanales y tradicionales, etc. En Espaa el nmero de alojamientos rurales se ha
incrementado muchsimo en los ltimos aos, y ya todas las comunidades autnomas
cuentan con establecimientos de este tipo.
Desde el punto de vista econmico Es, como se indicaba anteriormente, el aspecto ms
complejo de la sostenibilidad en este sector. Como se ha dicho, el turismo rural surgi
realmente en Europa con el objetivo de ser una compensacin de rentas y no un negocio
en s. La idea era que las ganancias que los agricultores y ganaderos ya no conseguan en
sus trabajos habituales, fueran compensadas con el alquiler de habitaciones a turistas
dispuestos a pasar con ellos unos das. Adems, los visitantes se veran involucrados en las
labores
Ecoturismo
Existen numerosas definiciones para este concepto que, a pesar de ello o precisamente por
ello, an es confundido con el propio trmino de turismo sostenible. Entre esas
definiciones destaca la de Hctor Ceballos-Lascurin, coordinador de la Unin Mundial
para la Naturaleza (UICN) en materia de ecoturismo, que en su libro: Tourism, ecotourism
and protected areas lo define como: el viaje medioambientalmente responsable, a reas
relativamente poco alteradas, para disfrutar y apreciar la naturaleza a la vez que se
promueve la conservacin, tiene un bajo impacto ambiental y proporciona un beneficio
socioeconmico a la poblacin local. La organizacin Centro para el Ecoturismo de

Sudfrica considera que el ecoturismo es un turismo de calidad que es: Sostenible


ambientalmente. Viable econmicamente. Aceptable socialmente. Como se observa,
curiosamente el ecoturismo es el nico segmento turstico que, en su definicin, lleva
consigo los tres elementos del turismo sostenible. Y no es una mera casualidad, sino que no
puede ser de otra manera. El ecoturismo es uno de los sectores ms jvenes de la industria
turstica, naciendo este vocablo en la dcada de los 90 aproximadamente, por lo que en su
creacin ya se contempla la importancia de la sostenibilidad en sus tres pilares: el ambiental
porque sin recursos naturales conservados el ecoturismo no existe pero tambin el
social debe ayudar a las poblaciones en las que se desarrolla y el econmico mejorar
las condiciones de vida del pas y de las reas donde tiene lugar. El ecoturismo, por tanto,
tiene como objetivo el disfrute de los recursos naturales, pero ayudando a la comunidad
social y econmicamente.
Desde el punto de vista econmico El ecoturismo es ya la fuente de ingresos principal de
numerosos pases en vas de desarrollo que han visto en esta actividad una forma de
conservar su naturaleza a la vez que obtienen importantes recursos. Empleo, divisas,
infraestructuras, incremento del Producto Interior Bruto (PIB), etc., son algunos de sus
beneficios. Pero, por supuesto, no todo es perfecto. Uno de los problemas principales del
ecoturismo es que el dinero que se obtenga no revierta en el propio pas de destino o en los
parques que se visitan. Si, por fortuna, el dinero se queda en el pas, pero no vuelve al lugar
donde se ha obtenido, tampoco es una buena solucin. Si bien es cierto que los ingresos por
ecoturismo deben ayudar al estado en general, tambin es verdad que parte de ese dinero
debe ir a la regin donde se encuentra el parque, tanto para contribuir a la conservacin de
ste como para que la poblacin local se vea realmente beneficiada de su proximidad a un
espacio protegido. Ser sta la nica manera de que realmente lo aprecien y lo respeten;
adems de que compensar de los ingresos perdidos por la prohibicin o limitacin de otras
actividades.
Otro de los inconvenientes del ecoturismo, a nivel econmico, son sus fluctuaciones, una
caracterstica que afecta al turismo de manera general, como ya se ha visto. Pero en este
caso, adems de las temporadas alta y baja, en el ecoturismo esta estacionalidad puede ser
an ms radical. As, no se trata nicamente de que la diferencia de los meses origine una
temperatura u otra, sino que hay ciertos recursos naturales que slo pueden contemplarse en
pocas muy especficas del ao. Por ejemplo, los pinginos de Punta Tombo slo se pueden
observar de septiembre a diciembre, los osos blancos en la ciudad canadiense de Churchill
en octubre, etc., pues los animales se mueven por el planeta a su libre albedro, como
siempre han hecho, alcanzando ciertos destinos en determinados momentos del ao. Como
se ve, se trata de una estacionalidad inamovible; se puede visitar la India en poca de
monzones, Argentina en invierno o Per en poca de lluvias, pero si se desea contemplar
cierta fauna o cierta flora, se deber ir cuando stos estn presentes. El problema, pues, de
esta inestabilidad es que si el pas se dedica nicamente al turismo y ste falla, repercute en
toda la economa, por lo tanto, no se pueden abandonar otras actividades, sino considerar al
turismo como una fuente de ingresos ms, pero no la nica. Convertir el ecoturismo en un
monocultivo es tambin un error que, a largo plazo, se puede pagar muy caro. Respecto al
empleo, otra de las cuestiones que plantea el ecoturismo es que muchas veces son los

peores puestos, los peor pagados, los que se dejan para la poblacin local, pues sta no
tiene experiencia o conocimientos suficientes para desempear cargos ms importantes.
Pero el ecoturismo no puede permitirse el lujo de ser insostenible, desde ningn punto de
vista, puesto que sern los turistas los primeros que lo van a rechazar. Y es que, adems que
los recursos que necesita son especialmente frgiles, el ecoturista tiene una capacidad de
carga psicolgica muy limitada, puesto que su experiencia se basa en la observacin de
ciertos animales y/o plantas. Si los elementos que va a contemplar no estn en el lugar, la
experiencia ecoturstica no ser satisfactoria y no la repetir.
Turismo de congresos y convenciones
El turismo de congresos es una actividad turstica cada vez ms importante puesto que son
muchas las personas que se desplazan por motivo de trabajo a congresos y convenciones
que tienen lugar en cualquier lugar del mundo. Son turistas que, a pesar de estar
concentrados en el mismo sitio durante casi las 24 horas del da, tambin provocan un
perjuicio considerable a nivel de sostenibilidad. Por ello, cada vez ms, los encuentros
internacionales tratan de buscar frmulas que minimicen al mximo estos impactos. En
numerosas ocasiones los grupos ambientalistas y ONG de desarrollo han criticado la
celebracin de reuniones internacionales para hablar de hambre, pobreza o medio ambiente,
en las que los delegados mundiales llegan hasta el punto de encuentro en avin, se alojan en
hoteles de cinco estrellas y viven en un mundo de lujo hablando de sostenibilidad.
Evidentemente, hay cosas que no se pueden cambiar, pues los aviones son necesarios para
los desplazamientos largos, y los mandatarios van a seguir alojndose en hoteles de lujo,
pero s hay elementos que se pueden y deben mejorar.
Desde el punto de vista econmico Este tipo de reuniones suelen producir un serio coste,
generalmente sufragado por las organizaciones convocantes e incluso por los pases donde
se realizan. Al mismo tiempo, llevan consigo un incremento del gasto por parte de los
congresistas que gastan su dinero en restaurantes, bares, discotecas, tiendas de regalo, taxis,
etc., con lo que se beneficia la ciudad donde la conferencia tiene lugar. Adems, si el
encuentro es de importancia mundial, con asistencia de jefes de Estado y de gobierno, la
publicidad del pas y la ciudad a travs de los medios de comunicacin que difunden las
noticias sobre lo que ocurre en la reunin, supondr la mejor campaa publicitaria para
dicho enclave, algo que no se debe despreciar. Numerosas organizaciones son ya
conscientes de la importancia de minimizar estos impactos para conseguir reuniones ms
sostenibles, sobre todo aquellas entidades que precisamente trabajan en estos temas. Uno de
los ejemplos ms claros de ello fue la Cumbre Mundial de Desarrollo Sostenible (CMDS)
de Johanesburgo, que tuvo lugar del 26 de agosto al 4 de septiembre de 2002. Era una
reunin organizada por Naciones Unidas. Por primera vez, 192 pases participaron en un
encuentro a nivel mundial, en esta ocasin para hablar de sostenibilidad. En total estuvieron
presentes ms de 25.000 personas. Se llev a cabo el proyecto denominado Hacer verde la
Cumbre, cuyo objetivo era convertir esa conferencia internacional en la ms ecolgica que
jams ha tenido lugar en ninguna parte del mundo. Con el lema Dejar un legado verde lo
que se pretenda era que la reunin no supusiera un problema ecolgico aadido a los
habituales de la ciudad o del pas, sino una oportunidad para mejorar e impulsar iniciativas

ambientales. El objetivo era dejar la localidad anfitriona, Johanesburgo, ms limpia y ms


verde. Para ello lo que haba que hacer era utilizar las mejores prcticas ambientales a fin
de minimizar los impactos de las ms de 25.000 personas que asistieron a la conferencia.
Alojamiento hotelero
Desde el punto de vista econmico.
Los hoteles comprometidos con la sostenibilidad deben ser fuentes de ingresos para el
municipio en el que se encuentran situados. No slo mediante la utilizacin de empleo
local, sino tambin la realizacin en el establecimiento de actividades que ayuden a los
habitantes de la zona: exposicin de obras de arte de artistas de la regin, feria de
artesanas, festivales locales, etc. La idea sera que el hotel fuera visto por los pobladores
locales como una empresa que les ayuda y beneficia, de esa manera tambin ellos se
involucraran en hacer al visitante su estancia ms cmoda.
Campings
Las personas que eligen el camping como un modo de pasar sus vacaciones lo hacen por
diferentes causas. Algunos, desde luego, porque resulta ms barato que el hotel, pero
muchos otros lo escogen porque, sinceramente, les gusta el contacto con la naturaleza. Por
ello, cada da es ms importante que los establecimientos de camping se amolden en lo
posible a la conservacin del medio ambiente del que dependen, tratando de trabajar en su
sostenibilidad.
Desde los puntos de vista social y econmico los campings son ms sostenibles que los
hoteles, al estar en mayor contacto con las comunidades locales. En muchas ocasiones, los
propios empleados son habitantes de la poblacin ms cercana y, adems, los campistas
suelen utilizar los municipios prximos para realizar numerosas actividades: compras,
visitas,... con el consiguiente contacto social y econmico con la comunidad.
Casas rurales
Se incluyen otros alojamientos rurales como los albergues, hoteles rurales, etc., que son
similares en sus caractersticas a las casas rurales en s. Desde los tres aspectos de la
sostenibilidad, los alojamientos de turismo rural son quizs los que mejor pueden acogerse
a ellos. Primero, porque se encuentran situados en comunidades locales, suelen ser
gestionados por habitantes del lugar, y es fcil para ellos fomentar que sus clientes
aprovechen las ventajas del pueblo en cuanto a actividades, visitas, compras, comidas...,
dejando, por tanto, parte de sus ingresos tambin en el municipio de destino.
Una de las iniciativas ms interesantes en materia de turismo rural sostenible es la que
realiza todos los aos la Federacin Asturiana de Turismo Rural, que rene a todas las
asociaciones de turismo rural de esta comunidad autnoma. Cada ao organizan unas
jornadas con periodistas especializados en estos temas, tanto asturianos como nacionales,
en una zona de Asturias diferente, para intercambiar conocimientos sobre turismo rural.
Cuestiones como los problemas de este sector, temas econmicos, autenticidad,
sostenibilidad, etc., son muy habituales en estos encuentros, a los que asisten propietarios

de casas rurales de distintas zonas de Asturias. Una buena forma de aprender, entre todos, a
trabajar en la sostenibilidad del turismo rural.

Ecolodges
Se denomina as a los hoteles o alojamientos de ecoturismo. El nombre procede de la
palabra inglesa lodge que significa casa del guarda y se comenz a utilizar para
nombrar a los hoteles de los parques nacionales de Kenia, porque eran pequeos
alojamientos, con pocas habitaciones, situados en reas protegidas y que daban cobijo a un
nmero reducido de turistas. Hoy esos lodges, que todava existen, han pasado a ser
ecolodges, derivando el trmino a todos los alojamientos dedicados especficamente al
ecoturismo.
los denominados ecolodges o alojamientos de ecoturismo tienen que ser sostenibles por
su propia esencia, para ser considerados como tales. Son instalaciones situadas en espacios
naturales protegidos o no de especial riqueza natural y, por tanto, deben originar en el
medio ambiente el mnimo impacto, y colaborar a generar riqueza entre la poblacin local.
En este sentido, los ecolodges, por sus propias caractersticas, no suelen tener problemas en
los aspectos econmicos y sociales de la sosteniblidad, puesto que la mayora de los
empleados suelen ser personas que habitan en las proximidades, y los ingresos obtenidos
del ecoturismo revierten en la poblacin local.