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Passando por toda a histria de evoluo e aprimoramentos das

caldeiras, muitas das melhorias pelas quais elas passaram se deveram a


lies aprendidas a alto custo. Toda essa trajetria marcada por uma srie
de acidentes, graves ou no, que mostraram falhas que, apesar de poderem
ter sido previstas, resultaram em medidas severas de segurana.
Em 1905, no dia 5 de maro, ocorreu uma exploso de uma caldeira,
na fbrica Shoe Grover, em Brockton, Massachusetts (EUA), matando 58
pessoas e ferindo cerca de 150. Aps a exploso da caldeira, o edifcio de
madeira de quatro andares desabou, explodindo em chamas, incinerando
assim trabalhadores presos nos destroos.
Tal desastre alertou a segurana industrial e levou a leis rgidas de
segurana e a um cdigo nacional para reger a operao segura de
caldeiras a vapor.
O fabricante da caldeira citou que, at onde pode apurar, no parecia
ter havido descuido operacional da caldeira e que a exploso foi causada
por um defeito que era impossvel de descobrir. Mesmo tendo passado por
inspees recentes, teorias foram levantadas a respeito de trincas em
alguns dos rebites da costura da chaparia, cuja tecnologia da poca no
poderia ter previsto.
Apesar disso, a percia tcnica da poca constatou que pelo menos
dois barris de nafta haviam sido armazenados em um galpo de madeira
demasiadamente prximo da casa de caldeira. Foi levantado que, sem as
exploses de nafta, o nmero de mortes teria sido drasticamente menor.
Fica evidente que no somente o avano tecnolgico determina a
segurana na operao de caldeiras. Um outro exemplo mais recente
mostra que, apesar de toda a criao de novas medidas de proteo, ainda
h o que se melhorar.
No dia 10 de julho de 1990, a caldeira CO-5001, na REDUC, explodiu
causando a morte de trs trabalhadores e deixando oito feridos. A caldeira,
cujo principal combustvel era o monxido de carbono, ficou totalmente
destruda.
A exploso ocorreu aps o apagamento de um queimador e, tendo a
sua cmara de combusto continuado a receber gs combustvel, o
acendimento posterior de um segundo queimador.
A equipe de investigao da Petrobrs estabeleceu, poca, as
seguintes causas para esta exploso:

Hbitos imprprios: a pressa no justificada para religar a caldeira


levou a uma no verificao das variveis operacionais,
caracterizando assim falha na avaliao do risco.
Falta de superviso: um operador estava ausente no campo,
caracterizando falha de superviso, pois esta ausncia levou
incerteza do posicionamento da vlvula controladora de gs no
momento do acendimento.
Quebra do procedimento: no acendimento dos queimadores, no foi
observada a condio limite de presso.

Postura imprpria: os sensores de chama originais da caldeira foram


removidos e os substitutos no receberam ateno devida.
Falha de habilitao: a m realizao do procedimento do operador
do painel, no conseguindo assim condies ideais para o
reacendimento do queimador, revela a sua falta de habilitao.