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Monsieur Loc J. D.

Wacquant

Sur l'Amrique comme prophtie auto-ralisante


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 139, septembre 2001. L'exception amricaine(2) pp. 86-87.

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Wacquant Loc J. D. Sur l'Amrique comme prophtie auto-ralisante. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 139,
septembre 2001. L'exception amricaine(2) pp. 86-87.
doi : 10.3406/arss.2001.3355
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_2001_num_139_1_3355

Loc Wacquant

SUR L'AMRIQUE
PROPHTIE AUTO-RALISANTE

singulire le fondement infond de l'action, de la


valeur et du savoir4. Le second veut que l'Amrique
se dfinisse par opposition aux vieilles socits ascriptives d'Europe, rigides et conflictuelles, organises
selon des schmas collectifs historiquement
rtrogrades et donc condamnes par avance la stagnation
et au dclin, moins de se transformer selon le
patron tatsunien frapp au coin de l'anti-tatisme ainsi que le proposent maintes variantes du discours
actuel sur la mondialisation, comme au lendemain
de la Seconde Guerre mondiale la thorie de la
modernisation chre David McLelland, Daniel
Lerner et Talcott Parsons.
Un troisime facteur, plus conjoncturel celui-ci,
accrot encore la force de l'illusion de l'exceptionnalit de l'Amrique la suite de l'effondrement de
l'empire sovitique, et sous l'effet du dploiement de
son capital conomique, militaire, juridique et
culturel travers le globe, elle est devenue la nation-phare
de l'humanit tout entire. La domination sans
prcdent qu'elle exerce, par un double mouvement arti:

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1 - Richard Hofstader, cit par S. M. Lipset, American Exceptionalism


A Double-Edged Sword, New York, Norton, 1996, p. 18, ouvrage fort
utile en ceci qu'il offre un catalogue des lieux communs savants sur
le sujet; voir galement J. P. Greene, The Intellectual Construction oj
America: Exceptionalism and Identity from 1492 to 1800, Chapel Hill,
University of North Carolina Press, 1993 et Byron E. Shafer (sous la
dir. de), is America Different ? A New Look at American Exceptionalism,
Oxford, Oxford University Press, 1991.
2 - M. F. Jacobson, Barbarian Virtues: The United States Encounters
Foreign Peoples at Home and Abroad, 1876-1891, New York, Hill and
Wang, 2000.
3-D. Ross, The Social Origins of American Social Science, New York,
Cambridge University Press, 1991, et Idem, An Historian's View of
American Social Science, fournal of the History of the Behavioral
Sciences, 29-2, avril 1993, p. 99-112.
4 - L'exceptionnalisme sert aussi de refuge au spiritualisme et soustend une vision hroque de l'histoire, comme l'indique cette
dclaration touchante de candeur par son thurifraire le plus acharn,
Seymour Martin Lipset La saga de l'histoire amricaine met en
exergue la controverse autour du rle des grands hommes dans
l'histoire. Mais quelle que soit l'attitude adopte sur ce dbat, on ne
saurait contester le fait que la Providence a pos sa main sur une nation
qui trouve en elle un Washington, un Lincoln, ou un Roosevelt
quand elle en a besoin. En crivant ces lignes, je pense que je tire
des conclusions scientifiques, mme si je dois confesser que je les
cris aussi en tant qu'Amricain fier de son pays (American
Exceptionalism, op. cit., p. 14).
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Sur l'Amrique comme prophtie auto-ralisante

entre csure raciale et emprisonnement de masse


comme politique sociale qui entend lutter non pas
contre la pauvret mais contre les pauvres, perus
comme la ngation vivante de l'idologie nationale de
V opportunity pour tous; enfin l'envahissement du
champ universitaire par un discours mou et flou sur
identit qui relve plus de l'incantation morale et
politique que de la thorie sociale et qui a pour effet
de fondre des structures d'ingalits dans le solvant
rhtorique de la (multi) culture autant d'aspects de la
ralit tatsunienne qui sont mal connus parce qu'ils
vont l'encontre de la vision idalise de l'Amrique
aujourd'hui hgmonique tant l'intrieur qu'
l'extrieur de ses frontires.
En mettant en exergue les effets de l'intrusion brutale
et de l'empire croissant du capital conomique dans
tous les secteurs de leur vie sociale, ces analyses
contribuent au progrs de la connaissance empirique
des tats-Unis comme socit singulire mais aussi
comme analyseur historique en grandeur relle des
transformations qui travaillent de nos jours toutes les
formations sociales soumises son tropisme.
Radiographier les institutions de l'Amrique, c'est en effet
fournir des matriaux indispensables pour une
anthropologie comparative de l'invention en acte du
nolibralisme, puisque les tats-Unis sont, depuis le
revirement sociopolitique du milieu des annes 1970,
le moteur thorique et pratique de la codification et la
dissmination transnationale d'un projet idologique
visant soumettre l'ensemble des activits humaines
la tutelle du march. C'est pourquoi les travaux
rassembls dans ces deux numros prsentent, outre leur
intrt scientifique, un intrt proprement civique et
appellent de ce fait une lecture attentive au-del du
seul public universitaire ils nous clairent sur les
fondements nationaux d'une prophtie sociale autoralisante vocation plantaire.
:

cul d'attraction - par l'intermdiaire du brain drain et d'exportation - travers ses think tanks, fondations,
circuits commerciaux et maints organismes dits non
gouvernementaux - dans la circulation internationale
des biens symboliques, media, art, droit, science,
philanthropie, la met en position d'inculquer toute la
plante la vision particulire qu'elle a d'elle-mme et
du monde5. L'Amrique a bien ceci d'exceptionnel
qu'elle est, l'ore du xxie sicle, la premire socit
de l'histoire dote des moyens matriels et
symboliques d'imposer son impens politique et social
comme cadre de pense universel et, ce faisant, de
transmuer ses particularits en normes, voire en idal
trans-historique. Et de les faire ensuite advenir en
transformant partout la ralit son image.
Un dernier obstacle la sociologie de l'Amrique
rside dans les discours croiss et complices de
clbration et de dnigrement qui l'entourent et
l'enveloppent dans un dense entrelacs de prnotions tires
du sens commun qui, par-del leur antagonisme,
s'accordent pour faire cran une connaissance
rigoureuse du fonctionnement de ses institutions. C'est
pourquoi il fallait, en runissant ici les travaux de
chercheurs tatsuniens venus de toutes les
disciplines, rompre avec l'enchantement du mythe fondateur
qui fait de l'Amrique la figure emblmatique de la
prosprit allie la libert (de travailler,
d'entreprendre, d'apprendre, de voter, etc.) mais aussi avec
la logique du procs, qui ratiocine en termes de pour
ou contre afin d'inculper ou d'innocenter. Cela pour
se donner les moyens de comprendre et d'expliquer
des rapports et des mcanismes sociaux qui, pour se
dployer dans un contexte spcifique, n'en sont pas
moins gnriques.
Un march du travail proltarien clat soumis au
despotisme lgal du patronat du fait de la rpression
sans freins ni rpit des syndicats ; la prcarit accrue
de la classe moyenne au cur mme de la prosprit
retrouve en raison du dlitement de la protection
sociale ; des coles d'lite qui octroient aux hritiers
un quasi-monopole de fait sur les positions de
pouvoir les plus hautes et qui soudent la classe
dominante en liant les familles patriciennes de la cte est
aux parvenus des autres bourgeoisies rgionales6 ; un
tat qui drgule l'emploi et marchandise toutva la sant tout en menant, en sous-main, une
politique fiscale et industrielle au bnfice des
actionnaires et des secteurs de pointe de la nouvelle
conomie ; les rseaux et les stratagmes par lesquels
les grandes entreprises s'asservissent la machine
lectorale ainsi que le caractre byzantin de son
architecture (qu'a rvl l'imbroglio juridico-politique autour
du comptage des bulletins en Floride lors de la
dernire lection prsidentielle) ; le couplage dynamique

5 Y. Dezalay et I. Garth, Global Palace Wars, Chicago, University of


Chicago Press, sous presse.
6 - Dont l'incarnation, idaltypique au point d'tre caricaturale, est
le prsident George W. Bush, multimillionnaire fils de prsident et
petit-fils de snateur, n et lev dans une bourgade huppe du
Connecticut, ancien lve au demeurant fort mdiocre - d'une des
academies prives dcrites par Caroline Persell et Peter Cookson
("Pensionnats d'lite: ethnographie d'une transmission de pouvoir,
Actes de la recherche en sciences sociales, 138, juin 2001, p. 56-65) puis
des universits de Yale et Harvard, mais dont l'image publique est
celle d'un enfant comme un autre du bon peuple texan.
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