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LA TORNADE SCURITAIRE MONDIALE : NOLIBRALISME ET

CHTIMENT L'AUBE DU XXIE SICLE


Loc Wacquant?
La Dcouverte | Mouvements
2010/3 - n 63
pages 137 154

ISSN 1291-6412

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Wacquant? Loc, La tornade scuritaire mondiale : nolibralisme et chtiment l'aube du xxie sicle ,
Mouvements, 2010/3 n 63, p. 137-154. DOI : 10.3917/mouv.063.0137

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Thmes

La tornade scuritaire mondiale:


nolibralisme et chtiment
laube du xxie sicle

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** Universit de
Californie, Berkeley,
Centre de sociologie
europenne, Paris.
1. Pour les termes suivis
dun astrisque, voir le
lexique en fin darticle.
2. Le slogan prison
works, rhabilitant
lenfermement comme
moyen denrayer la
criminalit, fut lanc
puis scand par les
officiels du ministre
fdral de la justice de
Reagan, de Bush le pre
et de Clinton. Il sera
repris plus tard avec
enthousiasme sur lautre
rive de lAtlantique par
Jack Straw, le ministre
no-travailliste de la
Justice du RoyaumeUni sous Tony Blair. Il
est alors accrdit par
certaine criminologie
exotrique.
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mouvements n63

A loccasion des 10 ans de la parution de son ouvrage Les Prisons


de la misre, Loc Wacquant revient dans un exercice dautosociologie sur la rception intellectuelle et militante du livre.
Il revient galement sur les analyses livres alors et revisite le
modle darticulation entre nolibralisme et tat pnal lumire
des dveloppements rcents.

lore des annes 1990, le nouveau maire rpublicain de New


York, Rudolph Giuliani, a lanc une campagne policire de tolrance zro visant supprimer les dsordres de rue en rprimant
assidment les petits dlinquants, incarns par le personnage interlope
du squeegee man*1. Trs vite, New York est devenue la vitrine plantaire
dune approche agressive du maintien de lordre qui, malgr son cot
exorbitant et son absence de lien avr avec la baisse de la criminalit,
sest vue admire et imite par dautres grandes villes des tats-Unis et de
lEurope de lOuest. Dans mon ouvrage Les Prisons de la misre, paru en
1999 chez Raisons dagir ditions, je dissque le processus dincubation et
dinternationalisation des slogans (la prison, a marche2), des soi-disant
thories (la vitre brise) et des mesures (telles que le recours accru
lincarcration, les peines plancher, les camps de redressement et les
couvre-feux pour jeunes) qui composent ce nouveau sens commun
punitif, conu pour endiguer la monte de lingalit et de la marginalit dans la ville postindustrielle. Je montre comment un rseau de think
tanks conservateurs, clos sous la prsidence de Reagan et emmens par
le Manhattan Institute, les a forgs comme autant darmes dans leur croisade pour le dmantlement de ltat providence et la criminalisation de
la pauvret, sur fond daccroissement des disparits conomiques et de
diffusion de linscurit sociale. Je retrace leur import-export par le
truchement des politiciens convertis la vision nolibrale, des mdias
dominants et des instituts de conseil en politique favorables au march
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P ar L oc
W acquant **

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qui prolifrent alors travers lUnion europenne, et notamment dans la


Grande-Bretagne de Tony Blair. Et je montre comment, localement, des
universitaires ont contribu introduire en contrebande dans leurs pays
respectifs les techniques tasuniennes de pnalisation en les revtant dun
habillage savant. Ma thse centrale tablit un lien entre restructuration
nolibrale et chtiment: le consensus de Washington sur la drgulation conomique et la rduction de la protection sociale a t largi pour
englober le contrle punitif de la criminalit parce que la main invisible du march ncessite et appelle le poing de fer de ltat pnal.
Dans le prsent texte, je reviens sur la rception internationale des Prisons de la misre louvrage a t traduit dans vingt langues comme
rvlateur des volutions pnales dans les socits avances au cours de
la dcennie passe. Jtablis que la tornade scuritaire mondiale inspire
par les tats-Unis, que le livre dtectait en 1999, a continu de faire rage
de toutes parts. De fait, elle sest tendue des pays du Premier monde
ceux du Second monde et elle a transform les enjeux et les mesures politiques du chtiment pnal travers la plante de faon que nul naurait
pu prdire ou mme croire possible il y a seulement quinze ans. Jlargis mon analyse du rle des think tanks dans la diffusion de la pnalit
made in USA Amrique latine (ce que jappelle leffet Giuliani).
Enfin, je revisite et rvise le modle initial du lien entre nolibralisme
et pnalit punitive, rvision qui dbouche sur lanalyse de la refonte de
ltat lre de linscurit sociale labore dans mon livre Punishing the
Poor.
les traces de la tornade scuritaire autour du monde
Les
SurPrisons
de la misre emploie les outils des sciences sociales pour
entrer et peser dans un dbat public actuel de premire importance au
sein des pays occidentaux. Le thme du dbat est le rle accru de la prison et le virage punitif de la politique pnale perceptible dans la plupart
des socits avances lors des deux dernires dcennies du xxesicle et
depuis. La cible dorigine tait la France et ses voisins, en tant quimportateurs avides des catgories, slogans, et mesures de lutte contre la criminalit labors dans les annes 1990 aux tats-Unis et vecteurs du
basculement historique de ce pays de la gestion sociale vers la gestion
pnale de la marginalit urbaine. Lobjectif tait de contourner le discours
politique et mdiatique dominant qui nourrissait la diffusion de cette nouvelle doxa punitive et dalerter les chercheurs, les dirigeants associatifs et
politiques, et les citoyens concerns en Europe, des ressorts douteux de
cette diffusion, ainsi que des consquences sociales et des dangers politiques de la croissance et de la glorification de laile pnale de ltat. Lorsque jai crit ce livre, je ne comptais pas maventurer plus avant dans ce
qui tait pour moi un domaine dinvestigation nouveau et peu familier.
Javais fait entrer lappareil de justice pnale dans mon cadre analytique
en raison de sa croissance prodigieuse et de son dploiement agressif au
sein et au pourtour du ghetto noir amricain en phase dimplosion aprs
le reflux du mouvement des droits civiques, et javais la ferme intention
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La tornade scuritaire mondiale

3. commencer par
les logiques de la
polarisation urbaine
par le bas aux tatsUnis et en Europe,
explores dans
Wacquant, 2006. Je trace
les liens analytiques
entre mes incursions
dans ltude de la
relgation et dans celle
de la pnalisation dans
Wacquant, 2008a [Voir
la bibliographie en fin
darticle].

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mouvements n63

de revenir aux questions dingalit urbaine et de domination ethnoraciale3. Mais, chemin faisant, deux dveloppements inattendus mont incit
creuser ce sillon de recherche et dactivisme intellectuel.
Le premier est la rception inhabituelle du livre, dabord en France puis
dans les pays qui lont rapidement traduit, traversant les frontires qui
sparent dordinaire la recherche, le militantisme et llaboration des politiques publiques. Le second est le fait que la double thse quil avance
quun nouveau sens commun punitif forg aux tats-Unis dans le cadre
de loffensive contre ltat-providence est en train de traverser lAtlantique et de se propager dans toute lEurope occidentale, et que cette dissmination nest pas une rponse interne lvolution du taux et du profil
de la criminalit mais un produit de lexpansion externe du projet nolibral a reu une validation prima facie clatante lorsque Les Prisons de
la misre a t publi dans une douzaine de langues dans les annes qui
ont suivi sa parution. Cette raction fervente ltranger ma donn loccasion de parcourir trois continents pour tester dans la pratique la pertinence de ses arguments. Elle ma permis de confirmer que la popularit
mondiale du modle de New York du maintien de lordre, incarn par
son ancien chef William Bratton et par le maire qui lavait nomm (puis
dmis de ses fonctions), Rudolph Giuliani, est bien la partie visible de
liceberg dune rorganisation plus large de lautorit publique, un lment dans un courant plus large de transfert transnational de politiques
publiques qui inclue la flexibilisation du march du travail dqualifi et
le remaniement restrictif de la protection sociale en workfare* sur le
modle offert par lAmrique post-fordiste et post-keynsienne. Une rcapitulation slective de la trajectoire mtorique de ldition originale des
Prisons de la misre travers les sphres de dbat et les frontires nationales peut nous aider mieux discerner lenjeu de la discussion intellectuelle et des luttes politiques quil joint, et qui ne concerne pas tant le
crime et le chtiment que la rinvention de ltat visant favoriser, puis
rpondre, aux conditions conomiques et socio-morales qui se cristallisent sous lhgmonie nolibrale.
Demble le livre a travers les frontires entre les sphres universitaires, journalistique, et civique. En France, Les Prisons de la misre a t littralement lanc depuis le cur de linstitution carcrale: un aprs-midi
gris et froid de novembre1999, jai prsent les fruits de mon enqute en
direct sur Canalweb et Tl La Sant, la station de tlvision interne tenue
par les dtenus de la maison darrt de La Sant au cur de Paris, pour
ensuite en dbattre nouveau jusqu une heure tardive de la nuit avec
les personnels et les recrues de lcole nationale dapplication pnitentiaire, runis dans la salle comble de leur caftria situe alors en lisire de
la capitale. En quelques semaines, la discussion sest tendue aux grands
mdias et des lieux acadmiques et militants aussi divers que lcole
normale suprieure de la rue dUlm et la fte annuelle de Lutte ouvrire,
la Maison des sciences de lhomme de Nantes et un dbat de bar tenu
par Les Verts Lyon, le Centre national pour la recherche scientifique et
lcole de la magistrature, et des runions publiques dans tout le pays
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Thmes

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organises entre autres par les Amis du Monde Diplomatique, Amnesty


International, Attac, la Ligue des droits de lHomme, Raisons dagir, le
Genepi (une organisation tudiante denseignement en prison), des universits et des associations de quartier dans diverses rgions, plusieurs
partis politiques, et lune des principales loges maonniques du pays. Une
rencontre publique dune journe sur La pnalisation de la misre,
organise la Maison des syndicats dans ma ville denfance de Montpellier en mai2000, illustre bien cet esprit de dbat catholique et dynamique,
qui a runi chercheurs en sciences sociales, avocats et magistrats, militants et reprsentants syndicaux issus de nombreux secteurs de ltat:
ducation, sant, protection sociale, protection judiciaire de la jeunesse,
administration pnitentiaire4. Bientt Les Prisons de la misre a t adapt
pour le thtre (et interprt sur scne aux Rencontres de la Cartoucherie
en juin2001), et ses arguments insrs dans des films documentaires (tel
La Raison du plus fort), et reproduits dans des anthologies universitaires,
des fanzines libertaires et des publications du gouvernement. Et jai t
sollicit par lOrganisation internationale du travail pour venir le prsenter au Forum 2000 des Nations unies Genve, o les reprsentants de
plusieurs pays mont press de me rendre chez eux pour y ouvrir le dbat
de politique publique propos par le livre.
Il mtait difficile de dcliner ces invitations vu quen quelques mois,
le livre tait traduit et publi dans une demi-douzaine de pays, dclenchant un dluge dappels provenant duniversits, de centres de dfense
des droits de lhomme, de gouvernements municipaux et rgionaux, et
de toute la gamme des organisations professionnelles et politiques dsireuses de discuter de ses implications dans des nations aussi distantes et
diverses que lItalie et lquateur, le Canada et la Hongrie, la Finlande et
le Japon. Sur la pninsule ibrique, Les Prisons de la misre ft promptement traduit non seulement en espagnol (castillan) mais encore en catalan, en galicien et en portugais. En Bulgarie, mon traducteur fut invit
prsenter ses arguments par la tlvision nationale puisque je ne pouvais
me rendre Sofia pour le faire moi-mme. Au Brsil, le lancement de
Prises da miseria, soutenu par lInstituto Carioca de Criminologia et le
mastre de droit pnal de lUniversidade Candido Mendes, fut marqu par
un dbat avec le ministre de la Justice et un ancien gouverneur de ltat
de Rio de Janeiro, et couvert par les principaux journaux nationaux (sans
doute intrigus par le titre que javais donn mon allocution: La bourgeoisie brsilienne souhaite-t-elle rtablir une dictature? - Wacquant,
2003). En quelques semaines, la thse du livre fut invoque par des journalistes, des universitaires, et des avocats et mme cite dans une dcision de la Cour suprme. En Grce, la publication du livre a ancr un
colloque de deux jours co-organis par lambassade de France Athnes
sur Ltat pnal aux tats-Unis, en France et en Grce qui a runi chercheurs en sciences sociales, juristes, historiens, fonctionnaires de la justice et nombre de journalistes. Au Danemark, une association progressiste
de travailleurs sociaux a subventionn la publication de De fattiges fngsel comme munitions scientifiques dans leur rsistance la drive bureaumouvements n63

4. La rencontre a
dbouch sur la
publication dun livre
largement lu et utilis
par les militants pour
la justice en France
(Sainati & Bonelli,
2001). Pour une
extension et une mise
jour du diagnostic
de la pnalisation de
la pauvret en France
sous linfluence des
dispositifs tasunien,
voir Sainati & Schalchli,
2007; Bonelli, 2008;
Mucchielli, 2008.

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La tornade scuritaire mondiale

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5. Une simple indication


sur lArgentine: la
principale brochure de
campagne du candidat
de centre-gauche Anibal
Ibarra, Buenos Aires,
un compromiso de
todos, mettait la lutte
contre la criminalit
tout en haut de la liste
de ses engagements
envers les lecteurs:
El compromiso de
Ibarra-Felgueras: Con
la seguridad: vamos a
terminar con el miedo
y a combatir el delito
con la ley en la mano.
Aprs mon passage
la tlvision nationale
pour dbattre de
Crceles de la miseria,
les candidats du Parti
proniste ont demand
par lintermdiaire
de mon diteur si
jaccepterais dapparatre
avec eux lors une
confrence de presse
pour soutenir leur
dnonciation tactique
de lengagement
dIbarra en faveur de la
mano dura.
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mouvements n63

cratique vers la surveillance punitive des pauvres par leur profession. En


Turquie, le livre a circul par le truchement de lcole des chefs de police
du pays dans une traduction non autorise produite par un commissaire
qui lavait lu alors quil faisait des tudes de sociologie en France, jusqu
ce quil soit sign pour publication dans une dition lgale.
Mais cest la visite que jai effectue en Argentine en avril2000 qui
rvle le mieux quel point le nerf sociopolitique que le livre avait
touch tait vif. Ctait la premire fois que je me rendais dans ce
pays; je navais aucune connaissance pralable de ses institutions et traditions policires, judiciaires et pnitentiaires; et pourtant tout sest pass
comme si javais formul un cadre analytique conu pour capter et clairer les vnements argentins du moment. Atterrissant Buenos Aires dans
la dernire ligne droite dune campagne lectorale municipale et rgionale tendue dans laquelle les candidats de la gauche comme de la droite
avaient fait de la lutte contre la criminalit grce aux mthodes inspires des tats-Unis leur premire priorit, un mois peine aprs laptre
mondial de la tolerancia zero, William Bratton, venu prcher sa bonne
parole policire, je me suis trouv pris dans lil dun cyclone intellectuel, politique et mdiatique. En dix jours, jai donn vingt-neuf confrences devant des publics universitaires et militants, particip des runions
dexpertise avec des reprsentants gouvernementaux et des juristes, et
accord des entretiens toute la gamme des mdias imprims, tlviss et
radiodiffuss. Une semaine peine aprs mon arrive, des passants marrtaient dans les rues de Buenos Aires, brlant de me poser des questions
supplmentaires sur Las Crceles de la miseria.
Lobjet de cette rcapitulation nest certainement pas de suggrer que la
rception des Prisons de la misre ltranger donne une juste mesure de
ses mrites analytiques, mais de donner une ide de la large diffusion et
de la fivre ardente que le phnomne dont il suit la trace produit dans
les champs politiques, journalistiques et intellectuels des socits du Premier et du Deuxime monde. Une tornade scuritaire fait bel et bien rage
dans le monde entier, qui a transform le dbat et les politiques publiques sur le crime et le chtiment de manire quaucun observateur de la
scne pnale naurait pu prvoir une douzaine dannes auparavant. La
raison de lengouement peu commun pour mon livre lchelle internationale tait la mme quen France: dans tous ces pays, les slogans de la
tolrance zro et la prison, a marche, canoniss parles officiels du
gouvernement amricain et mis en vitrine par le duo Giuliani-Bratton
comme la cause de la baisse miraculeuse de la criminalit New York,
ont t salus par les autorits du cru. Partout, les politiciens de droite et
chose bien plus remarquable de gauche5, rivalisaient pour importer les
mthodes amricaines de maintien de lordre, prsentes comme la panace pour gurir la violence urbaine et les dsordres qui lui sont associs,
tandis que les sceptiques et les critiques de ces mthodes cherchaient des
arguments thoriques, des donnes empiriques et des coupe-feu civiques
mme de contrarier ladoption de la contention punitive comme technique gnralise de gestion dune inscurit sociale endmique.
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Thmes

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La diffusion internationale rapide du livre sest transforme en une


exprience impromptue sur la politique de la connaissance en sciences
sociales. Alors que javais en ligne de mire analytique le noyau central
de lUnion europenne, elle a rvl que le modle du lien entre nolibralisation et pnalit punitive esquisse dans le livre tait encore plus
pertinent dans la priphrie du Vieux monde prise dans les affres de la
conversion post-sovitique, et dans les pays du Second monde caractriss par un lourd legs autoritaire, une conception hirarchique de la
citoyennet, et une pauvret de masse adosse des ingalits profondes et croissantes, contextes dans lesquels la pnalisation de la misre est
garantie davoir des consquences calamiteuses.
Vues sous cet angle, les socits dAmrique latine qui staient lances
dans des expriences prcoces de drgulation conomique radicale (soit
de re-rgulation en faveur des entreprises multinationales), avant de tomber sous la tutelle des organismes financier internationaux imposant les
dogmes montaristes, offraient un terrain des plus propices ladoption de
versions dures du populisme pnal et limportation des stratagmes amricains de lutte contre la criminalit. Pour le dire en une formule: les lites dirigeantes des nations sduites puis transformes par les Chicago
Boys de Milton Friedman dans les annes 1970 taient voues sprendre des New York Boys de Rudy Giuliani dans les annes 1990, lorsque le temps fut venu de contenir les consquences ramifiantes de la
restructuration nolibrale et de faire face linstabilit sociale endmique et aux troubles urbains bouillonnants engendrs par la marchandisation en bas de la structure de classe dualise. Ce nest pas par hasard si
le Chili, qui fut le premier adopter les politiques dictes par les mdecins de la monnaie de luniversit de Chicago (Valds, 1984) avant de
devenir le premier pays du continent en termes dincarcration, a vu son
taux demprisonnement grimper en flche, de 155 dtenus pour 100000
habitants en 1992 240 pour 100000 en 2004, tandis que le taux du Brsil bondissait de 74 183 et celui de lArgentine de 63 140 (lUruguay,
pris entre les deux, affichant une hausse de 97 220). Le continent tout
entier est non seulement travers
par la monte dune peur aigu de
la criminalit urbaine galopante,
Une tornade scuritaire fait
qui sest accrue avec les disparits
bel et bien rage dans le monde
socioconomiques dans le sillage
entier, qui a transform le dbat
du retour la dmocratie lectorale et du dsengagement social
et les politiques publiques sur le
de ltat, et par une proccupation
crime et le chtiment de manire
politique intense pour la gestion
des territoires et des catgories
quaucun observateur de la scne
problmes. On constate galement
pnale naurait pu prvoir une
partout linvocation dun mme jeu
douzaine dannes auparavant.
de solutions punitives largissemouvements n63

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consensus de Washington englobe la lutte


Le
contre la criminalit

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6. On pourrait
traduire le nom de cet
organisme par Forum
inter-amricain de
politique publique, si
ce ntait que lchange
fonctionne sens
unique: il sopre
exclusivement des
Etats-Unis vers les pays
dAmrique latine.
7. Les allis sudamricains du
Manhattan Institute
incluent lInstituto
Liberal, la Fundao
Victor Civita et la
Fundao Getlio
Vargas au Brsil;
lInstituto Libertad
y Desarrollo et
la Fundacin Paz
Ciudadana au Chili;
la Fundacin Libertad
en Argentine. La
foi aveugle dans la
transposabilit directe
de la tolrance
zro, malgr les
immenses diffrences
sociales, politiques et
bureaucratiques entre
les deux continents,
est exprime par W.
Bratton et W. Andrews,
Driving Out The Crime
Wave: The Police
Methods that Worked
in New York City Can
Work in Latin America,
Time Magazine, 23
juillet 2001.
144

mouvements n63

ment des pouvoirs et prrogatives de la police qui centre son action sur
les dlits de rue et les infractions lies la drogue; acclration et durcissement des procdures judiciaires; expansion de la prison rduite sa
fonction dentrept humain, et normalisation de la pnalit durgence
applique de faon diffrentielle travers lespace social et physique (pour
une illustration colombienne, voir Iturralde, 2008) inspires ou lgitimes
par des remdes miracles venus des tats-Unis, du fait de laction diligente des diplomates et des agences judiciaires amricaines ltranger,
des activits cibles des think tanks tasuniens et de leurs allis locaux,
et de lapptit des dirigeants politiques de ces pays pour les slogans et les
mesures de maintien de lordre enrobs du mana de lAmrique.
Dans lhmisphre sud comme en Europe occidentale, les think tanks
ont jou un rle-clef dans la diffusion dune pnalit agressive made in
USA. Dans les annes 1990, le Manhattan Institute a t le fer de lance
dune campagne transatlantique qui a profondment altr les paramtres
des politiques publiques britanniques concernant la pauvret, la protection sociale et la criminalit. Une dcennie plus tard, ce mme institut a
mont lInter-American Policy Exchange (IAPE)6, un programme conu
pour exporter ses stratgies favorites de lutte contre le crime de rue en
Amrique latine comme lment dun paquet de mesures nolibrales
comprenant les zones damnagement conomique (business improvement districts*), la rforme du systme denseignement par la distribution
de bons scolaires (school vouchers*) etlvaluation bureaucratique,
ledownsizing des administrations publiques par la suppression de postes
de fonctionnaires, et les privatisations. Ses principaux missaires ntaient
autres que William Bratton lui-mme, son ancien adjoint la police de la
ville de New York, William Andrews, et George Kelling, lillustre coinventeur de la soi-disant thorie de la vitre brise. Ces missionnaires
de lordre scuritaire ont voyag au sud, pour rencontrer non seulement les chefs de police et les maires des grandes villes mais aussi des
gouverneurs, des ministres et des prsidents. Appuys par le bureau permanent de lIAPE Santiago du Chili, ils diffusent leur propagande par
lintermdiaire des think tanks de la droite locale, des tablissements de
la chambre de commerce des tats-Unis dans le pays concern, des organisations patronales et de riches donateurs privs, offrant des confrences, des runions dexpertise politique, et participant mme des runions
publiques Kelling est all jusqu prononcer un discours remarqu
Buenos Aires devant quelque dix mille Argentins rassembls Luna Park
pour protester contre la flambe du taux de criminalit7. Lorsque cest
ncessaire, lIAPE contourne le niveau national et travaille avec des opposants rgionaux ou municipaux au gouvernement central pour promouvoir leurs remdes de march et de police. Cest le cas au Venezuela, o
le prsident de gauche Hugo Chvez souhaite combattre la criminalit en
rduisant la pauvret et les ingalits, alors que ses adversaires politiques,
dont le maire de Caracas, partagent le point de vue du Manhattan Institute selon lequel les criminels sont seuls responsables de la criminalit et
la mission de les rprimer revient exclusivement aux forces de lordre.
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Thmes

La tornade scuritaire mondiale

mouvements n63

8. The Americas Court


a Group That Changed
New York, New York
Times, 11 novembre
2002.

9. On trouvera un bref
compte-rendu de la
visite en tourbillon
de 36 heures entre
rues des bas quartiers
et suites htelires de
luxe effectue dans
la ville de Mexico par
le consultant de lutte
contre la criminalit le
mieux pay au monde
dans T. Weiner,
Mexico City Journal:
Enter Consultant
Giuliani, His Fee
Preceding Him, New
York Times, 16 janvier
2003.
juillet-septembre 2010

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Le Manhattan Institute traduit en espagnol et en portugais ses rapports,


ses dossiers politiques et les articles de presse soutenant son point de vue,
et il les distribue aux faiseurs dopinion dans toute lAmrique du sud.
Il organise aussi des dplacements collectifs de reprsentants des autorits latino-amricaines New York, avec visites sur le terrain, sances de
formation, et endoctrinement intensif aux vertus de la rduction de ltat
(social et conomique) et du maintien de lordre intransigeant (pour la criminalit des classes populaires). Cet vanglisme en politique publique a
engendr toute une gnration de dirigeants politiques latino-amricains pour lesquels le Manhattan Institute est lquivalent dun Vatican
idologique8, et sa conception bifurque du rle de ltat, un dogme
sacro-saint: laissez-faire et soutien en haut, intrusion et entrave en bas.
Ces responsables politiques ont cur dimposer un maintien de lordre
inflexible et une incarcration accrue pour rtablir la scurit dans les
rues et contenir les troubles qui secouent leurs villes, en dpit de la corruption endmique dans la police, la banqueroute des procdures judiciaires, et la cruelle brutalit des maisons darrt et des prisons de leurs
pays, qui garantissent que les stratgies de mano dura se traduisent sans
coup frir par une escalade de la peur du crime, de la violence, et des
dtentions et peines extra-lgales pour des dlits mineurs, allant jusqu
loccupation quasi militaire et le chtiment collectif de quartiers entiers
(Dammert & Malone, 2006).
Fait remarquable, la force dattraction de la pnalit inspire des tatsUnis et les profits politiques quelle promet sont tels que les dirigeants
politiques travers lAmrique latine continuent de pousser pour des
rponses punitives la criminalit de rue alors mme que les partis de
gauche ont accd au pouvoir et ont fait de la rgion lpicentre de la
dissidence contre les ides nolibrales et de la rsistance la domination
conomique et politique des tats-Unis (Hershberg & Rosen, 2006,
p.432). Cette disjonction est illustre par la signature solennelle par
Andrs Manuel Lpez Obrador, le maire progressiste de la ville de Mexico,
dun contrat de 4,5millions de dollars (pay par un consortium de patrons
du cru, avec sa tte lhomme le plus riche dAmrique latine, Carlos Slim
Her) avec le cabinet de conseil Giuliani Partners pour appliquer sa
potion magique de la tolrance zro la capitale mexicaine, en dpit
de linadquation flagrante de ses mesures standard sur le terrain (Lorpard, 2003)9. Un exemple: les oprations visant liminer les vendeurs
de rues et les nettoyeurs de pare-brise (des enfants pour la plupart) par
des interventions policires rptes sont voues lchec du simple fait
de leur nombre (se comptant en dizaines de milliers) et de leur rle central dans lconomie informelle de la ville, et par l dans la reproduction
des mnages des classes populaires dont le soutien lectoral est indispensable Obrador. Sans compter que les policiers mexicains eux-mmes
sont largement impliqus dans des changes informels de toutes sortes,
lgaux et illgaux, ncessaires pour complter leurs salaires de misre.
Mais quimporte: Mexico comme Marseille ou Milan, il sagit moins
dadopter des stratgies ralistes pour rduire la criminalit que de mettre

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en scne la dtermination des autorits lancer une attaque frontale


contre elle, de sorte raffirmer rituellement la fortitude du gouvernant.
La raction internationale aux Prisons de la misre et les volutions de
la justice pnale au cours de la dernire dcennie dans des pays aussi
divers que la Sude, la France, lEspagne et le Mexique ont confirm non
seulement que la Brattonmania est devenue un phnomne (presque)
mondial, mais aussi que la dissmination de la tolrance zro participe
dune circulation internationale plus large de formules politiques liant
rgne du march, rtrcissement de la couverture sociale et dploiement
du systme pnal (Tham, 2001; Mucchielli, 2008; Medina-Ariza, 2006;
Davis, 2007). Le consensus de Washington sur la drgulation conomique et la rduction de la protection sociale a de fait t largi
Les oprations visant liminer
pour englober le contrle punitif de la criminalit sur un mode
les vendeurs de rues et les
pornographique et managrial, la
nettoyeurs de pare-brise par des
main invisible du march appeinterventions policires rptes
lant le poing de fer de ltat
pnal. La concidence gographisont voues lchec du simple
que et chronologique de leurs trafait de leur nombre et de leur rle
jectoires de propagation corrobore
central dans lconomie informelle ma thse centrale selon laquelle la
monte en puissance et lexaltade la ville.
tion de la police, des tribunaux et
des prisons dans les socits du
Premier et du Second monde au
cours des deux dcennies passes sont une composante part entire de
la rvolution nolibrale. Dans les priodes et les rgions o celle-ci progresse sans entrave, la drgulation du march du travail bas salaires
ncessite la rorganisation restrictive de la protection sociale pour imposer lemploi prcaire au proltariat post-industriel. Ces deux processus,
leur tour, dclenchent lactivation et le renforcement de laile pnale
de ltat, dabord pour rduire et contenir les dislocations urbaines causes par la diffusion de linscurit sociale au bas de la hirarchie des
classes et des places, et ensuite pour rtablir la lgitimit des dirigeants
politiques discrdits pour avoir organis ou acquiesc limpuissance
du Lviathan sur les fronts social et conomique (Wacquant, 2008c). A
contrario, l o la nolibralisation a t contrarie sur les plans de lemploi et de la protection sociale, llan vers la pnalisation a t coup ou
dtourn, comme lindique par exemple la surdit tenace des pays nordiques aux sirnes de la tolrance zro (en dpit de leur zle accru dans
la rpression des infractions lies la drogue et de la conduite en tat
dbrit au cours de la dernire dcennie) et, partant, la stagnation ou
laugmentation fort modre de leurs populations carcrales alors mme
que la criminalit fait lobjet dune attention et dinquitude accrues dans
ces socits.

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Thmes

La tornade scuritaire mondiale

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Par consquent, Les Prisons de la misre suggre quil est ncessaire de


complter, voire de supplanter, les modles volutionnistes qui dominent
les rcents dbats thoriques sur le changement pnal dans les socits
avances par une analyse discontinuiste et diffusionniste qui suive la circulation des discours, des normes et des dispositifs punitifs labors aux
tats-Unis comme ingrdients constitutifs du gouvernement nolibral de
lingalit sociale et de la marginalit urbaine.
Dans la vision de la socit de lexclusion de Jock Young et dans
lanalyse de la culture du contrle chez David Garland, comme dans
les plus rcentes conceptions eliasiennes, no-durkheimiennes et nofoucaldiennes de la pnalit (Young, 1999 et 2007; Garland, 2001; Pratt,
2002; Boutellier, 2004; OMalley, 1998; Simon, 2007), les dplacements
contemporains de la reconfiguration politique du crime et du chtiment
rsultent de lavnement dun stade socital la modernit tardive, la
post-modernit, la socit du risque et elles mergent de faon endogne en raction la monte de linscurit criminelle et ses rpercussions dans lensemble de lespace social. Dans le modle esquiss par
Les Prisons de la misre (et rvis dans des publications ultrieures), le
virage punitif de la politique publique, qui concerne la fois la protection sociale et la justice pnale,
participe dun projet politique qui
rpond la monte de linscurit
de rares exceptions prs, les
sociale et ses effets dstabilisaspcialistes amricains de la
teurs dans les chelons infrieurs
politique pnale ont ignor les
de lordre social et spatial. Ce projet implique la refonte et le redramifications ltranger des
ploiement de ltat pour soutenir
schmas policiers, judiciaires et
les mcanismes de type marchand
et discipliner le nouveau proltacarcraux labors par les tatsriat postindustriel tout en conteUnis en raction au rejet du
nant les perturbations internes
compromis fordiste-keynsien et
gnres par la fragmentation du
salariat, la rtraction des systmes
leffondrement du ghetto noir.
de protection sociale, et la rorganisation corrlative de la hirarchie ethnique tablie (ethnoraciale aux tats-Unis, ethnonationale en
Europe occidentale, et un mlange des deux en Amrique latine - Wacquant, 2010). Mais la fabrication du nouveau Lviathan incorpore aussi
les influences externes doprateurs politiques et dentrepreneurs intellectuels engags dans une campagne de marketing idologique plusieurs
niveaux traversant les frontires nationales, et portant sur le rapport capital/travail, la protection sociale, et le maintien de lordre. Sil est vrai que
le nolibralisme est, depuis son origine, une formation multi-localise,
polycentrique et gographiquement ingale (Peck & Theodore, 2007), il
reste quau tournant du sicle cette campagne de remodelage par le haut
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leons des prgrinations et des labeurs de la pnalit


Les
nolibrale

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de la triade forme par ltat, le march et la citoyennet avait bien un


centre nvralgique situ aux tats-Unis, un cercle rapproch de pays-collaborateurs jouant le rle de stations-relais (tels lAngleterre en Europe de
lOuest et le Chili en Amrique du sud), et une priphrie de socitscibles vises par des projets dinfiltration et de conqute.
Le contraste thorique entre la vision du changement pnal prsente
par les tenants de lentre dans la modernit tardive ou la post-modernit et le modle esquiss dans Les Prisons de la misre peut tre rsum
dans le tableau ci-dessous. Pour les premiers, la monte de la punitivit
est une formation culturelle exprimant des dilemmes sociaux qui constitue une rplique aux tendances de la criminalit; selon le second, la
concidence entre la restriction de la protection sociale et lexpansion de
la prison marque un dplacement de la gestion assistantielle vers la gestion pnale de la marginalit urbaine. Il fait partie intgrante de la refonte
de ltat visant promouvoir la drgulation conomique et contenir
les consquences de la diffusion de linscurit sociale au bas des chelles de classe, ethnique et spatiale. Il existe bien sr des points daccord
et de chevauchement entre ces deux approches, parmi lesquels leur rejet
commun des perspectives criminologiques troitement focalises sur le
couple crime et chtiment, leur volont de lier les permutations des
sanctions pnales aux proprits les plus gnrales des socits contemporaines, et lattention quelles portent la dimension culturelle de la
pnalit. Nanmoins, il est utile dinsister sur leur divergence, en particulier pour ce qui concerne le rle quelles accordent la question de la
pauvret et de la prcarit, lhgmonie internationale, et aux oprateurs transnationaux dans la rorganisation du discours et de laction dans
le domaine pnal au seuil du nouveau sicle.

Moteur
Origine

Modernit tardive/postmodernit
Nolibralisme
(Young, Garland, Pratt, Simon)
(Wacquant)
stade socital: modernit tardive, projet politique: nolibralisme
post-modernit, socit du risque comme refonte de ltat
endogne: volution

mixte: volution et diffusion


(oprateurs transnationaux)
Dclencheur inscurit criminelle: taux et
inscurit sociale: fragmentation
composition des infractions
du salariat et ses consquences
Vhicules
politiques de lutte contre la
Workfare* et prisonfare*
criminalit et culture du maintien combins
de lordre
Cibles
distribues dans lensemble de
chelons infrieurs des chelles
lespace social
de classe, ethnique et spatiale

de rares exceptions prs, les spcialistes amricains de la politique


pnale ont ignor les ramifications ltranger des schmas policiers, judiciaires et carcraux labors par les tats-Unis en raction au rejet du compromis fordiste-keynsien et leffondrement du ghetto noir quand ils
nen nient pas carrment lexistence. Pourtant, la prise en compte de cette
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Thmes

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dissmination par-del les frontiEn exportant ses thories et ses


res, qui a apport jusquau cur de
politiques pnales, lAmrique
lEurope non seulement la police
de tolrance zro, mais aussi les
sest rig en baromtre de la
couvre-feux et la surveillance leclutte contre le crime dans le
tronique, les camps de redressemonde entier et de fait lgitim
ment pour jeunes et lincarcration
prventive de choc, le plaider
sa conception du maintien de
coupable et les peines planchers,
lordre en universalisant ses
les dispositifs denregistrement des
ex-dlinquants sexuels et la diverparticularismes.
sion des mineurs devant la justice
pour adultes, est indispensable
llucidation des enjeux analytiques et politiques de la pnalit nolibrale. Tout dabord, elle rvle les liens directs entre la drgulation du
march du travail, la rduction de la protection sociale et lexpansion
pnale en attirant lattention sur leur diffusion conjointe et squentielle
dun pays lautre. Il est rvlateur, par exemple, que le Royaume-Uni
ait adopt en premier lieu la politique de flexibilisation du travail, puis
le schma du workfare obligatoire innov par les tats-Unis, avant dimporter les idiomes et les programmes agressifs de lutte contre la criminalit dvelopps outre-Atlantique afin de mettre en scne lintransigeance
morale et la svrit pnales renaissantes des autorits (King & WickhamJones, 1999; Peck & Theodor, 2001; Jones & Newburn, 2002).
Ensuite, suivre la circulation internationale des formules pnales made
in USA permet dviter le pige conceptuel de lexceptionnalisme amricain ainsi que les dissertations vagues sur la modernit tardive en
pointant les mcanismes qui propulsent la monte de ltat pnal ou
les obstacles institutionnels et les vecteurs de rsistance qui la freinent,
le cas chant dans un spectre de socits soumises au mme tropisme
politico-conomique. Cela nous conduit concevoir le gonflement du
bras pnal aux tats-Unis non comme un phnomne idiosyncrasique
mais comme un cas particulirement virulent, en raison dune constellation de facteurs qui se combinent pour faciliter, acclrer et intensifier la
contention punitive de linscurit sociale dans cette socit: inter alia, la
fragmentation extrme du champ bureaucratique, la force de lindividualisme moral soutenant le principe mantrique de la responsabilit individuelle, la dgradation gnralise du travail, lintensit inhabituellement
leve de la sgrgation ethnique et de classe, et le caractre saillant et
rigide de la division ethnoraciale qui fait des Noirs des classes populaires
enferms dans lhyperghetto en dsagrgation des cibles toutes indiques
pour les campagnes convergentes de contraction de la protection sociale
et descalade pnale (Wacquant, 2008d et 2010).
Enfin, une relation de causalit rtroactive existe entre linnovation et
lmulation en matire de politique publique au niveau local (municipal
ou rgional), national et international, de sorte que retracer la mondialisation de la tolrance zro et du slogan la prison, a marche ouvre
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10. Ce nest pas par


hasard que les tatsUnis ont simultanment
export leurs notions
indignes et leurs
politiques en matire
de criminalit avec la
tolrance zro, de
pauvret avec le mythe
de lunderclass, et de
race dfinie par
lhypodescendance:
voir Bourdieu &
Wacquant, 1998.

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une voie fructueuse pour dissquer les processus de slection et de re-traduction de notions et de mesures pnales travers les juridictions et les
niveaux de gouvernement, processus qui passent gnralement inaperus
ou chappent lanalyse conduite lintrieur dun pays donn. Cette
approche transnationale offre des aperus indits sur la fabrication de la
vulgate nolibrale qui rgne aujourdhui partout, et qui a partout transform les dbats politiques par le biais de la diffusion plantaire des
concepts et proccupations indignes des dcideurs et des universitaires
des tats-Unis: en exportant ses thories et ses politiques pnales, lAmrique sest rig en baromtre de la lutte contre le crime dans le monde
entier et a de fait lgitim sa conception du maintien de lordre en universalisant ses particularismes10. Suivre la diffusion des slogans et des mesures de la pnalit fabrique aux tats-Unis au travers des frontires soulve
galement de faon aigu la question des bases sociales et culturelles de
la rsistance politique la punitivit: comment lAllemagne et la Scandinavie en Europe occidentale, le Canada en Amrique du Nord et le Japon
en Extrme-Orient sont-ils parvenus demeurer impermables ou rticents lappel intensifier les chtiments et largir lemprisonnement?
Est-ce simplement quils se sont moins avancs sur la voie de la drgulation conomique, des disparits de classe et de lappauvrissement
urbain, ou sont-ils en retard dans la transition de la supervision sociale
la supervision pnale de la pauvret? Ou bien prsentent-ils des combinaisons spcifiques de formes de contrle social rapproch, de valeurs
culturelles, dorganisation bureaucratique, dautorit des experts, et dengagement civique en faveur de linclusion sociale qui leur permet de
dtourner les pressions lincarcration accrue, comme lillustre la rcente
trajectoire du Japon? (Johnson, 2007)
En tant que premire monographie consacre la diffusion transnationale du modle tasunien de pnalit la fin du sicle, Les Prisons de la
misre annonait lclosion du champ dtude des transferts de politiques publiques en matire policire et judiciaire (voir en particulier
Newburn & Sparks, 2004; Jones & Newburn, 2006; Muncie & Goldson,
2006; Andreas & Nadelmann, 2006). En cela, le livre est une contribution
indirecte aux recherches sur la mondialisation de la criminalit et de la
justice prise du point de vue du chtiment, mais une contribution qui va
contre-courant des tudes sur la globalisation dans la mesure o elle
affirme que ce qui prend des allures de glissement spontan et bnin vers
une convergence plantaire, supposment engendre par lunification
technologique et culturelle de la sphre politique du monde, est en ralit un processus stratifi damricanisation diffrencie et diffracte,
favorise par les activits stratgiques de rseaux hirarchiss de dcideurs dtat, dentrepreneurs idologiques, et de marketeurs universitaires aux tats-Unis et dans les pays de rception. Elle appelle galement
les chercheurs qui travaillent sur les migrations des politiques publiques
sur la scne mondiale faire entrer le domaine pnal dans leur champ
dinvestigation, aux cts des politiques conomiques et sociales, et
prter attention au rle moteur jou par les think tanks, ainsi que par les
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Thmes

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disciplines et les chercheurs htronomes, dans les prgrinations internationales des formules daction gouvernementales11.
11. Une synthse
Le parcours des Prisons de la misre travers les frontires nationales,
influente en matire de
comme le mouvement de la vague punitive quil suit, mont appris que la
recherche sociologique
sur la diffusion
diffusion de la pnalit nolibrale est, non seulement plus avance, mais
transnationale des
aussi plus diversifie et plus complexe quelle nest dcrite dans le livre.
politiques publiques
De mme quil existe des varits de capitalisme, il existe des voies
(Dobbin, Simmons
& Garrett, 2007) ne
multiples vers lempire du march, et donc autant de chemins possibles
souffle pas un mot des
vers la pnalisation de la pauvret. La pnalisation elle-mme prend une
questions de crime et de
multiplicit de formes, qui ne se limitent pas lincarcration (en Europe,
chtiment et ne contient
quune seule mention
elle prend plutt la forme de la policiarisation, comme en atteste le
des think tanks.
doublement du nombre de gardes vue en France depuis 2002). Elle produit des effets variables en passant par le filtre des diffrentes subdivisions des appareils policier, judiciaire et pnitentiaire. Elle sinfiltre dans
les divers domaines de la politique tatique, simmisant dans la distribution dautres biens et services publics tels que la sant, la protection
infantile et le logementsocial. Et elle suscite communment des rticences, rencontre souvent des rsistances, et dclenche parfois des contreattaques vigoureuses. De plus, les composantes matrielles et discursives
des politiques pnales peuvent se dcoupler et voyager sparment,
ce qui conduit une accentuation hyperbolique de la vocation symbolique du chtiment comme instrument de catgorisation et de marquage
des frontires. Autant de points qui ncessitent damender et dtoffer le
modle rudimentaire des interconnexions entre nolibralisme et pnalit
punitive esquiss dans Les Prisons de la misre.
Telle est la tche entreprise dans Punishing the Poor: The Neoliberal
Government of Social Insecurity (Wacquant, 2009). Ce livre rompt avec les
paramtres conventionnels de lconomie politique du chtiment en intgrant les volutions de la protection sociale et de la justice pnale dans
un mme cadre thorique accordant une attention gale aux moments
instrumental et expressif de la politique publique. Il adopte et adapte le
concept de champ bureaucratique de Pierre Bourdieu pour montrer
que les transformations des politiques sociales et pnales dans les
socits avances au cours du derDe mme quil existe des varits
nier quart de sicle sont rciprode capitalisme, il existe des voies
quement lies (Bourdieu, 1993);
que le workfare avaricieux et le
multiples vers lempire du march,
prisonfare dispendieux tendent
et donc autant de chemins
former un seul et mme disposipossibles vers la pnalisation
tif organisationnel pour discipliner et superviser les pauvres sous
de la pauvret.
lgide de la philosophie du behaviorisme moral; et quun systme
pnal expansif et coteux nest pas une simple consquence du nolibralisme comme je lavanais dans Les Prisons de la misre mais bien
une composante part entire de ltat nolibral lui-mme. Le dploiemouvements n63

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12. Cette contribution


est complte par
lanalyse du couplage
synergistique entre
division ethnoraciale et
pnalisation aux EtatsUnis, dans lUnion
europenne et au Brsil
propose dans Deadly
Symbiosis: Race and the
Rise of the Penal State
(2010).

ment dune police zle, dune justice intransigeante et dune prison bouffie ne constitue pas une violation, ni une dviation, du nolibralisme
bien au contraire: elle en est lindispensable vecteur dans la mesure
o ltat sappuie sur la pnalisation comme technique de gestion de la
pauvret urbaine et de la marginalit sociale galopantes quil gnre ds
lors quil drgule lconomie et racornit la protection sociale. Contre la
conception fine, troitement conomique du nolibralisme comme
simple empire du march, qui participe de lidologie nolibrale, je propose une caractrisation sociologique paisse du nolibralisme rel
qui articule quatre logiques institutionnelles: la marchandisation, la surveillance disciplinaire par le biais du workfare, un tat pnal activiste et
le trope culturel de la responsabilit individuelle.
Les labeurs contemporains de la pnalit savrent relever dun processus plus large de remodelage et de remasculinisation de ltat qui ont
rendu obsolte la sparation conventionnelle, dans la recherche comme
dans le dbat de politique publique, entre protection sociale et justice
pnale. Les institutions policires, judiciaire et carcrale ne sont pas de
simples outils techniques avec lesquels les autorits ragissent la criminalit comme le voudrait la conception de sens commun consacre par
le droit et la criminologie mais des capacits politiques essentielles par
le truchement desquelles le Lviathan entend tout la fois produire et
administrer lingalit, la marginalit et les identits, mais aussi signifier sa
souverainet. Autant de missions qui pointent la ncessit de dvelopper
une sociologie politique du retour de ltat pnal sur le devant de la scne
historique laube du xxie sicle, projet intellectuel auquel Punishing the
Poor contribue et invite la fois12.
NB: Cet article sappuie sur la postface ldition tasunienne (rvise
et augmente) des Prisons de la misre, Prisons of Poverty (University of
Minnesota Press, 2009). La traduction de langlais est de Mathieu Bonzom.

Lexique
*Business improvement districts: cette notion renvoie une politique de zones de
partenariats public-priv au bnfice des entreprises implantes dans les centresvilles des mtropoles des tats-Unis. Elle permet ces entreprises de bnficier de
services collectifs renforcs (nettoyage, scurit, mobilier urbain, marketing, etc.)
amliorant la qualit de vie environnante en contrepartie de taxes spciales.
*Prisonfare: construite par analogie avec la notion expansive de welfare (programmes daide sociale cibls sur les pauvres dpendants, tendant les stigmatiser
et les discipliner), je dsigne par prisonfare lensemble des dispositifs par lesquels
ltat donne une rponse pnale aux dsordres matriels et moraux causs par la
diffusion de linscurit sociale et de la marginalit urbaine, ainsi que limagerie
collective, les discours et les savoirs experts qui se cristallisent autour du dploiement corrlatif de la police, la justice et la prison et leurs extensions. La pnalisation, la socialisation et la mdicalisation reprsentent ici trois stratgies alternatives
de traitement des populations et territoires problmes.

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Thmes

La tornade scuritaire mondiale

*School vouchers: le terme dsigne un systme de crdit fiscal par lequel ltat rembourse aux familles qui inscrivent leurs enfants dans les coles prives la part de
leurs impts allou au secteur public, afin de sapprocher dune logique de march scolaire mettant en concurrence les deux secteurs.
*Squeegee man: le terme dsigne les nettoyeurs de pare-brise qui offraient spontanment leurs services contre menue monnaie aux automobilistes retenus par la
circulation aux feux rouges de Manhattan au dbut de la dcennie 1990. Le procureur fdral et candidat la mairie Giulani, pourtant chantre de la libre entreprise,
promit dradiquer ces entrepreneurs informels de la rue (quil qualifiait ouvertement de vermine sociale) au motif quils faisaient tache dans le paysage urbain
et menaaient les citoyens honntes.

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*Workfare: on dsigne ici gnriquement par le terme de workfare les politiques


daide sociale visant pousser les rcipiendaires sur le march du travail (parfois
dites politiques dactivation, comme le dispositif de Revenu de solidarit active,
RSA, rcemment instaur en France). Ces politiques substituent un dispositif protecteur bas sur un droit catgoriel un rapport de type contractuel et conditionnel
par le truchement duquel le bnficiaire de prestations se voit contraint daccepter
des emplois prcaires. Le pendant de la notion de workfare sur le versant pnal de
ltat est le concept de prisonfare explicit ci-dessus.

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