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Monsieur Paul Willis

L'cole des ouvriers


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 24, novembre 1978. Le dclassement. pp. 50-61.

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Willis Paul. L'cole des ouvriers. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 24, novembre 1978. Le dclassement. pp.
50-61.
doi : 10.3406/arss.1978.2615
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1978_num_24_1_2615

Rsum
L'cole des ouvriers.
La domination qui s'exerce par le systme d'enseignement ne consiste pas en l'inculcation d'une
idologie passivement absorbe. Les garons issus de la classe ouvrire opposent souvent une
rsistance culturelle qui s'exprime travers le chauvinisme masculin, les carts de conduite, le got des
blagues et la rudesse de l'argot. Cette rsistance est perue comme un obstacle au fonctionnement en
douceur du systme d'enseignement anglais avec une telle acuit que l'indiscipline et la violence dans
les coles sont devenues les thmes d'une inquitude nationale dont les mdias, les syndicats
d'enseignants et les plus hautes instances gouvernementales se sont fait l'cho en les amplifiant. Une
tude ethnographique du langage, des pratiques et des attitudes de gars de la classe ouvrire dans
la rgion industrielle des Midlands, au cours de leur passage de l'cole au monde du travail, montre
pourtant que les formes diverses de rsistance et de subversion sont peut-tre le moyen mme par
lequel un aspect dcisif de la reproduction sociale, la reproduction du proltariat, est assure, sans
contrainte ni endoctrinement, mais avec le consentement et mme l'acceptation joyeuse de leur destin
social par les jeunes intresss.
Les jeunes de la classe ouvrire que leur hritage culturel prdispose tre dfinis comme les rats
du systme ont le choix de leur rponse : ou bien jouer le jeu de l'institution et chercher s'intgrer
comme humbles conformistes, fayots attentifs la parole du matre, ou opter pour la contre-culture
des gars et se diffrencier par une culture dont la richesse permet de saisir et de matriser leur
exprience scolaire et de voir de l'intrieur les contradictions que l'cole s'efforce de leur inculquer. Il y
a une continuit entre la culture anti-cole et la culture d'atelier, avec ses techniques d'auto-dfense, de
survie morale, et avec une certaine forme de clbration, en dpit de leur ralit, des conditions de
travail de l'usine.
Ainsi la rsistance l'cole constitue une forme d'apprentissage un type de travail manuel qui
risquerait autrement de paratre inacceptable. Le passage des gars de l'cole au travail ne peut tre
compris sans rfrence aux schmes d'interprtation du monde construits par les gars partir des
ressources disponibles l'cole et l'atelier. C'est seulement en saisissant les processus propres
cette culture semi-autonome que l'on peut saisir par quelle perversion ironique, en dpit des efforts des
ducateurs et de la capacit des gars rsister et comprendre leur situation, et dans une certaine
mesure dans le dos de tous les intresss, la reproduction sociale a lieu.
Abstract
Learning to Labour.
The domination exerted through the school System is not the inculcation of an ideology that is passively
imbibed. Many working class boys put up a cultural resistance especially as expressed through
chauvinism, delinquency, joking and specialised rough, language. The perceived problem this
resistance poses for the smooth functioning of the English school system is now sufficiently evident to
have become a full-scale moral panic about indiscipline and violence in British schools, re-echoed
and amplified by the discourses of the media, the teachers' unions and the highest levels of
Government. An ethnographie study of the language, practices and attitudes of working class lads in the
English industrial Midlands, as they move from school to employment, shows, however, that their
oppositional responses of refusal, resistance, reinterpretation and subversion may well be the very
means by which a key aspect of social reproduction in a capitalist society, the reproduction of the
proletariat, is accomplished, without constraint or indoctrination but with the consent and even joyous
acceptance of their social destiny by those concerned. Those working-class youths whose cultural
heritage leads them to suffer external definition as scholastic failures have a choice of response : to
play the game of the institution and to seek integration as humbe conformists, ear'oles attentive to
their teacher ; or to opt for the counter-culture of the lads, a differentiation into a cultural mode which
is a rich, inventive generator of ways of grasping and mastering their experience of schooling, of
penetrating the contradictions of the ideologies in which the school strives to enmesh them. This
counter-school culture is continuous with the culture of the factory shop floor, with its techniques for
self-defence, moral survival and a kind of celebration in and despite the conditions of factory labour.
Thus the response of resistance at school is an apprenticeship and a channelling towards a certain type
of work which might otherwise appear unacceptable. The transition of these lads from school to work

cannot be understood without reference to the meanings they daily construct and impose, on the basis
of resources transmitted within the working-class school and on the factory shop floor.
It is only by grasping the processes of this semi-autonomous culture that one can understand the ironic
twist whereby, despite the efforts of their educators, despite the lads' capacity for resistance and grasp
of their situation, and to some extent behind the backs of all concerned, social reproduction takes
place.
Zusammenfassung
Die Schule der Arbeiter
Die vom Ausbildungssystem ausgebte Herrschaft erschopft sich nicht in der blossen Eintrichterung
einer passiv aufgenommenen Ideologie. Die Jegendlichen aus der Arbeiterklasse setzen dem hufig
einen kulturellen Widerstand entgegen, der in mnnlichem Chauvinismus, abweichendem Verhalten, in
der Neigung zu Witzen und im rden Ton des Jargons seinen Ausdruck findet. Dieser Widerstand, und
seine Ausprgungen : mangelnde Disziplin und Gewalt in den Schulen, in aller Schrfe als Hindernis fur
das weiche Funktionieren des englischen Ausbildungssystems wahrgenommen, ist mittlerweise zu
Themen nationaler Beunruhigung geworden, die durch die Medien, die Lehrergewerkschaften und
hchsten Regierungsinstanzen Widerhall und zugleich Verstrkung erfahren. Eine ethnographische
Studie von Sprache, Praktiken und Haltungen von Jungen der Arbeiterklasse aus dem
Industriegebiet der Midlands zeigt indessen, da die diversen Widerstands und
Subversionsformenanscheinendgerade das Mittel bilden, kraft dessen ein entscheidender Aspekt der
gesellschaftlichen Reproduktion, nmlich die Reproduktion des Proletariats, gewhrleistet wird ohne
Zwang und Indoktrination, mit Einwilligung und gar frhlicher Akzeptierung ihres sozialen Schicksals
durch die betroffenen Jugendlichen.
Die Jungen der Arbeiterklasse, deren kulturelles Erbe sie fur die Charakterisierung als Versager des
Systems prdisponiert, haben die Wahl : entweder das Spiel der Institution zu spielen und zu
versuchen, sich ihm als unterwrfige Konformisten zu integrieren, als devotes Sprachrohr der Stimme
ihres Herrn, oder fur die Gegenkultur der Kerle zu optieren und sich dank einer Kultur abzusetzen,
deren Reichtum es ihnen ermglicht, ihre schulische Erfahrung zu begreifen und zu meistern sowie von
innen heraus die Widersprche, die die Schule ihnen einzuhmmern versucht, zu erkennen. Es gibt
eine Kontinuitt von antischulischer Kultur und Betriebs -Kultur, mit ihren Techniken der
Selbstverteidigung, des moralischen Uberlebens, auch ihrer eigentmlichen Zelebrierung der
Arbeitsbedingungen innerhalb der Fabrik, ungeachtet ihrer Realitt.
So bildet der Widerstand gegen die Schule gleichsam eine Form des Lernens eines Typs von manueller
Arbeit, die anders unakzeptierbar erschiene. Der Ubergang dieser Jugendlichen von der Schule zur
Arbeit ist ohne den Rekurs auf Schemata der Weltinterpretation, die von den Jungen anhand der in der
Schule wie im Betrieb verfugbaren Materialien konstruiert werden, nicht zu verstehen. Erst wenn diese
spezifischen Prozesse einer semi-autonomen Kultur begriffen sind, lt sich auch begreifen, aufgrund
welcher ironischen Perversion und den Anstrengungen der Lehrer wie den Fhigkeiten der Jungen zum
Widerstand und zum Erfassen ihrer Lage zum Trotz, gleichsam im Rcken der Betroffenen sich die
gesellschaftliche Reproduktion vollzieht.

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L'cole des ouvriers 51

1 Ce problme a donn lieu, en Angleterre, un vaste


dbat, surtout au niveau des mdias qui n'en ont retenu
que l'aspect sensationnel la violence et l'indiscipline dans
la salle de classe. La prolongation en septembre 1972 de
la scolarit obligatoire jusqu' l'ge de seize ans a fait
apparatre, de faon plus prononce encore, les traits les
plus agressifs de cette culture. Les deux principaux
syndicats d'enseignants ont fait faire des tudes sur ces
problmes et ont dfini une politique syndicale commune
pour exclure des cours les chahuteurs. Plus de la moiti
des autorits locales en Angleterre et aux Pays de Galles
ont organis des classes spciales au sein de l'cole et
mme des rserves tout fait distinctes, dans le cas de
Londres, pour ces jeunes. Le Ministre de l'ducation a
lanc une tude nationale sur la question. Perturbation des
cours et absentisme figurent en bonne place parmi les
questions l'ordre du jour du dbat national (great
debate) sur l'ducation auquel Mr. Callaghan, l'actuel
Premier ministre, a invit la population toute entire.

2 Des formes culturelles ouvrires de ce type ont dj t


tudies ; il s'agit l d'un type de recherche
spcifiquement britannique
les premires tudes culturelles
{cultural studies) sont dues aux travaux de Richard
Hoggart (cf. La culture du pauvre, Paris, Ed. de Minuit,
1970). Ce livre est au croisement de deux voies ; il
emprunte un certain type d'tudes littraires et s'appuie,
d'autre part, sur des mthodes anthropologiques pour
rendre compte, sur un mode subjectif-qualitatif, de la
vie des ouvriers du village o l'auteur a pass son enfance.
La tradition dominante de la sociologie britannique de
l'ducation a fait tat de l'existence de contre-cultures
scolaires (cf. par exemple, D. Hargreaves, Social
Relations in a Secondary School, London, Routledge and
Kegan Paul, 1967 ; C. Lacey, High town Grammar,
Manchester, Manchester University Press, 1970).
3 Les analyses prsentes ici s'appuient sur les rsultats
d'une tude finance par le Social Science Research
Council - organisme quasi autonome bien que financ par
l'Etat-, tude qui portait sur le passage de l'cole
l'usine d'un groupe de jeunes issus de la classe ouvrire
et dont le niveau d'aptitude scolaire s'chelonnait de
moyen faible, dans une conurbation industrielle
des Midlands (Hammertown). On a eu recours des
tudes intensives de cas et la technique de
l'observation participante, dans un grand nombre d'coles et
d'usines de la rgion. La principale tude de cas a port
sur un groupe de douze camarades qui taient en train
d'effectuer leur dernire anne dans une cole
secondary modern pour garons qui tait jumele une cole
pour filles. Au cours de la priode o l'enqute a eu lieu,
l'cole s'adaptait au point de vue organisational
groupes d'aptitudes mixtes, emplois du temps communs,
dcloisonnement des filires, etc. en vue d'une probable
restructuration en comprehensive school qui
s'effectua en fin de compte aprs le dpart du groupe tudi ici.
On a interrog les parents et observ chacun des jeunes
durant ses six premiers mois l'usine.
:

On voudrait ici resituer dans le cadre plus large des


rapports de classe, de la reproduction culturelle et
de la reproduction d'une socit de classes, les
formes culturelles d'opposition de la classe ouvrire,
telles qu'elles se manifestent dans l'enseignement
secondaire en Angleterre (1).
C'est travers le fonctionnement, en partie
autonome, de processus inhrents cette forme
d'opposition ouvrire en milieu scolaire que, de
faon surprenante, s'accomplit la fonction la plus
difficile du systme ducatif, aiguiller (to direct)
une bonne partie des jeunes vers les travaux
indispensables et ingrats de la production industrielle.
Pour ces jeunes, admettre que leur avenir est dans
le travail industriel n'est pas l'effet d'une dfaite,
de la coercition ou de la rsignation. Ce n'est pas
davantage l'effet d'un processus calcul et
machiavlique de rgulation sociale. Pour une part en tout
cas, et du moins cet ge, c'est l'effet d'une
affiliation cet lment d' auto-damnation, qui
entre dans l'acceptation de rles subalternes, est
capital pour comprendre le degr de complexit
rel qui rgit la reproduction de notre ordre social.
Et la culture anti-cole (counter-school culture)
que les enfants de la classe ouvrire importent dans
le systme scolaire contribue pour une part trs
importante ce processus (2).
De faon concrte, je voudrais souligner
deux points : premirement, la culture anti-cole
fait partie de l'ensemble plus vaste que constitue la
culture ouvrire d'une rgion et en dernire instance
de la nation ; elle se dveloppe en parallle avec ce

que l'on pourrait nommer la culture d'atelier


(shop-floor culture) ; deuximement, la culture
anti-cole fournit de puissants critres implicites
et des processus contraignants d'exprience qui
amnent les jeunes de la classe ouvrire faire le
choix volontaire d'entrer l'usine et ainsi
aider la reproduction tant de la structure de
classe de l'emploi telle qu'elle existe que de la
culture d'atelier , lment englob dans l'ensemble
gnral de la classe ouvrire.
Bien qu'il faille toujours tenir compte des
variations rgionales et de la diversit des emplois,
l'lment essentiel qui caractrise la culture ouvrire
au niveau de l'atelier est que, en dpit de la duret
des conditions et de l'extriorit du pouvoir, les
gens cherchent rellement crer de la signification
et imposer des cadres de travail. Ils dploient
leurs aptitudes et cherchent prendre plaisir
leur travail, mme l o ils sont le plus soumis au
contrle d'autrui. Paradoxalement, ils tissent,
malgr l'exprience morte qu'est leur travail, une
culture vivante qui est bien loin d'tre uniquement
un rflexe de vaincu. C'est la mme prise en charge
fondamentale d'une situation alinante que l'on
trouve dans la culture anti-cole et sa tentative
pour tisser un rseau d'intrt et de diversion
dans la trame dessche du discours de l'institution.
Ces formes de culture ne sont pas de simples crans
interposs entre les tres humains et le ct
dsagrable des choses. Ce sont autant de manires de
s'approprier le monde, des exercices d'adresse,
des gestes, des activits orientes vers des buts
prcis (3).

52 Paul Willis
L'aspect viril et coriace de la culture
anti-cole reflte un des thmes fondamentaux de
la culture d'atelier un certain type de
chauvinisme masculin. Les pin-up aux seins normes dont
on colle les photos sur les machines sont des
exemples d'un sexisme direct mais il y a dans
l'atelier, l'tat diffus, un climat de virilit qui
s'exprime galement de manire plus gnrale et
plus symbolique. Voici par exemple le pre de
Joey, qui parle de son travail dans une fonderie ;
d'une faon diffuse, ce qui est peut-tre d'autant
plus convaincant, il tmoigne de cette fiert
fondamentale du travail bien fait (trait essentiellement
masculin dans notre culture), qui apporte la
considration.
Je travaille dans une fonderie..., l'estampage, a
s'appelle..., a vous dit quelque chose ?... Non ?
Vous voyez l'usine dans Bethnal Street, qui fait
tout ce raffut... mme qu'on l'entend depuis la
rue..., c'est l queje travaille, avec le gros marteau...
un six tonnes. a fait vingt-quatre ans que j'y
travaille. a fait un boucan de tous les diables mais
je m'y suis fait... c'est une vraie fournaise ldedans... a m'ennuie pas... a dfile tout le temps...
et il faut se dbrouiller pour faire a le mieux
possible... il faut pas s'arrter... et c'est du gros
boulot, les patrons pourraient pas le faire, y an a
pas beaucoup qui sont assez costauds pour manier
tout ce mtal... Je gagne 80, 90 livres par semaine,
c'est pas mal hein ?... C'est pas du tout cuit... a,
on peut dire que je gagne chaque penny... il faut
pas s'iaisser aller ... l'patron j 'lui dis salut, et le chef
de production... ils viennent jeter un il, alors
moi... au poil (il lve le pouce)... et ils vous
connaissent..., un groupe qui vous regarde travailler, a
me plat... c'est quelqu 'chose, a me plat... il faut
pas s'arrter, pour en produire assez.
Joey, son fils, passe sa dernire anne en
classe, il est au cur mme de la contre-culture.
C'est sr, on a des faons nous de parler, des
faons nous d'agir. Et on blaire pas tellement les
pakis, les Jamacains et tous les autres... tous ces
pauvres mecs et ces fayots de mes deux et tout a
(...), y a pas d'esprit chevaleresque, rien de ces
couilleries l, si tu veux la bagarre, a va y aller,
alors autant y aller fond et gagner ; y a qu'
demander un coup de main quelqu'un, ou faire
les pires tours de salaud possibles, du genre foutre
les doigts dans les yeux, mordre l'oreille et des
trucs dans ce genre.
Ce mlange caractristique de chauvinisme,
de duret et de machisme au niveau de l'atelier n'a
rien d'anachronique et n'est pas davantage
condamn disparatre en fonction des changements
structurels du travail industriel; les travaux pnibles,
auquels ces attitudes semblent le plus
communment associes, existent encore en nombre
considrable. Une gamme importante de mtiers, du
btiment la pche en mer, en passant par les
hauts fourneaux, comportent toujours un corps
corps primordial avec des tches physiques pnibles.
Les attitudes et les valeurs fondamentales, qui sont
le plus souvent associes des travaux de ce type,
sont de toutes faons toujours monnaie courante
dans la culture ouvrire en gnral, et tout

lirement dans la culture au niveau de l'atelier.


L'omniprsence, la force de ce type de conduites
sont hors de proportion avec le nombre de gens qui
sont rellement engags dans les travaux de force.
Mme dans l'industrie lgre ou dans les usines
hautement mcanises o il y a bien longtemps que
l'on a rduit la pnibilit de l'effort physique, les
mtaphores de la force, de la virilit sont encore
prsentes au sein des formes de la culture d'atelier,
quelle que soit leur diversit. Quoique le nombre
d'ouvrires augmente, les valeurs les plus
fondamentales de l'usine demeurent profondment
masculines.
Un autre thme essentiel de la culture
d'atelier, telle, du moins, que j'ai pu l'observer
dans les industries des Midlands est l'effort
massif pour prendre, de faon larve, informelle,
le contrle du processus de travail. Depuis Taylor,
on a relev, d'un point de vue patronal, des cas de
limitation de production, de flemmardise
systmatique, de techniques d'effets de surface ; mais
on a maintenant des preuves qu'il existe une
tentative beaucoup plus organise quoique
toujours larve de prendre en main le processus
de travail. Il arrive parfois que ce soit virtuellement
les ouvriers eux-mmes qui aient le contrle rel
de la rpartition des tches dans l'atelier et du
rythme de la production.
A vrai dire, c'est pas le contrematre, le chef qui
fait tourner la bote, c'est les ouvriers qui font
tourner la bote, par exemple y a un des types qui
dit : 'Bon, toi, tu fais a et a aujourd'hui', pas la
peine de discuter avec lui. C'est pas l'contrematre
qui vous file le boulot, on change, c'est chacun
son tour. Mais l'boulot, il est fait, a c'est sr. Si
c'tait le contrematre qui donnait le boulot, on...
Ils ont essay de faire le coup un matin, ils ont
fil un boulot un type, tu vois, mais il l'avait
dj fait, j 'crois bien qu'a faisait une semaine
qu'il tait dessus, alors ils s'sont croiss les bras
(...). Y a quatre boulots vraiment durs sur la chane
et y en a la pelle que... tu vois, un gosse de cinq
ans il pourrait le faire, srieux, mais c'est chacun
son tour. C'est les ouvriers qui organisent tout
a.
Ici encore, on retrouve l'cole un processus
analogue dans les tentatives que font les jeunes de
la classe ouvrire, en s'appuyant sur les ressources
de leur culture, pour prendre en main les classes,
remplacer les emplois du temps officiels par les
leurs, et prendre en charge l'organisation de leur
propre style de vie.
Joey (...) Le lundi aprs-midi, y a rien, tu vois ?
Rien du tout, question boulot pour la classe ; le
mardi aprs-midi, on a des cours de natation
et on nous colle dans une salle de classe pour le
reste de l'aprs-midi, le mercredi aprs-midi y a des
jeux et il reste que le jeudi et le vendredi aprs-midi
o on travaille, si on peut appeler a travailler. A la
dernire leon, vendredi aprs-midi, on y allait
pour pieuter, y en avait la moiti qui schait et
l'autre moiti allait dans la classe, s'asseyait et se
mettait pieuter, et les autres ils allaient dans une
classe o y a tous nos potes.
WillTout c 'qu'on a fait, c'est jouer aux cartes

L'cole des ouvriers 53

4 Les gars lads s'opposent aux ear'oles (c'est-dire les trous d'oreille, les fayots qui sont tout
oreilles) (N.d.T.)

des gars raconte son exprience de la vie en


usine
Un contrematre, si tu vois c'que j'veux dire, il
faut qu'il grimpe, il faut qu'il monte. Ils
gorgeraient tout le monde pour y arriver. Y a des gens
comme a l'usine. Ces types-l, ils s'font avoir
par les ouvriers. Ils font tous les coups possibles. Ils
aiment pas les lche-cul (...). D'accord, au lieu de
prendre une paire de lunettes (dans les rserves),
Jim en avait pris deux, tu vois, et deux masques et
peu prs six paires de gants. Ce type, Martin, il
regardait et deux jours aprs on s'est aperu qu'il
tait all le dire au contrematre. On l'a fait venir
dans le bureau, Jim, cause de a, c'est le
contrematre qui l'a appel et (...). Enfin, a vaut pas le
coup de vivre une vie pareille. Personne lui parle,
personne lui file du feu , personne lui file du feu
pour sa clope, personne... a, il recommencera pas,
il recommencera pas. Il met sa bouilloire sur le
pole un matin, on la fout par terre, et puis, on
vide toute l'eau, on met du sable la place, rien
que des trucs comme a (...) ; si il s'pointe chez le
contrematre, 'quelqu'un a renvers mon eau', ou
alors, euh, 'ils ont mis du sable dans ma tasse', et
tout a, 'alors qui c'est ?', 'je sais pas qui c'est'. Il
trouvera jamais qui c'est.
De mme la forme spcifique de langage et
d'humour que l'on trouve dans l'atelier, dont la
fonction d'intimidation est trs dveloppe,
rappelle la culture anti-cole.
Bien des changes verbaux, dans l'atelier, ne
sont pas srieux, et n'ont pas pour sujet le travail.
Ce sont des plaisanteries, des blagues. Il faut un
vritable talent pour savoir utiliser couramment ce
langage, pour identifier les endroits o l'on se
fout de vous et rpondre du tac au tac, pour
viter de se faire avoir plus longtemps. Il est bien
sr difficile d'enregistrer ou de reproduire ce
badinage. Mais l'ambiance tout fait particulire
qu'il donne aux conversations d'atelier est
largement reconnue par ceux qui y prennent part et
dans une certaine mesure recre lorsqu'ils en
parlent. Voici le tmoignage d'un autre ouvrier de
fonderie, pre de l'un des gars de Hammertown ;
interrog chez lui, il raconte l'atmosphre de son
atelier
:

dans cette salle, vu qu'on peut fermer la porte


cl.
P.W. C'est quelle salle, au juste ?
Will C'est le dpt de matriel, l o on fait les
charpentes (une nouvelle estrade pour le proviseur
adjoint), du moins c'est ce qu'on fait en principe...
P.W. Ah ! vous tes encore en train de faire les
charpentes ?
Will a devrait tre fini, on se repose dessus, on
joue aux cartes, ou on essaie de dormir.
P. W. Quand est-ce que vous avez fait un travail
crit pour la dernire fois ?
Will Quand on a fait un travail crit ?
Fuzz La dernire fois, c'tait pour l'orientation
professionnelle parce que j'ai crit oui sur un bout
de papier ; a m'a fendu le cur.
P. W. Pourquoi a t'a fendu le cur ?
Fuzz Je veux dire crire, parce que j'essayais de
tirer tout le trimestre sans rien crire. Parce que
depuis la rentre, j'ai rien foutu (on tait la
moiti du trimestre).
Certes, il y a l une diffrence vidente entre
l'usine et l'cole : alors que l'organisation
informelle l'cole a pour but de ne rien faire,
l'usine au contraire le boulot se fait. Mais dans
l'un et l'autre cas, il ne faudrait pas minimiser le
degr d'opposition l'autorit officielle : tant les
contrematres, dans l'atelier, que les proviseurs
adjoints, l'cole, se demandent avec inquitude
o tout cela va finir. De plus, dans les deux cas, ces
tentatives de prise de contrle d'une situation
reposent sur l'lment premier et caractristique
qu'est le groupe informel. C'est l le noyau
fondamental de rsistance dans chacune de ces
cultures qui fonde et rend possibles tous ses autres
lments. C'est la zone o se font les tentatives
cratrices pour dvelopper et tendre une
culture informelle et o s'laborent et se
diffusent les stratgies de prise de contrle d'un espace
symbolique et rel au dtriment de l'autorit
officielle. C'est la prsence massive de cette
organisation informelle qui fournit le critre le plus
dcisif de dmarcation entre la culture d'atelier et
les cultures petites bourgeoises du travail, et entre
la culture des gars et celle des fayots (4) (nom
employ par les gars du groupe que j'ai tudi
pour dsigner ceux qui se conforment la culture
officielle de l'cole). Parmi les travailleurs, c'est
galement ce niveau que s'opre le troc sur une
grande chelle ou que se font les combines. Ce
sont des formes plus volues du phnomne qui a
lieu l'cole parmi les gars.
Le groupe informel au niveau de l'atelier a
une attitude l'gard des conformistes et des
mouchards identique celle des gars. La
rcupration est tout aussi rpandue dans
l'atelier que le vol parmi les gars et s'appuie de
faon similaire sur une srie de critres informels
implicites. L'ostracisme est la punition de ceux qui
n'ont pas su prserver l'intgrit de cet univers o
ces pratiques sont possibles, contre les persistantes
intrusions de l'univers officiel. Le pre d'un autre

Oh, y en a de toutes sortes, y en a la pelle (des


plaisanteries) ; 'tu veux savoir ce qu'il a dit sur toi',
et il a rien dit du tout, en fait. 'Qu'est-ce que tu
racontais sur moi ?' 'J'ai rien dit', 'T'es bien un
foutu menteur', et tout a.
On rencontre, associe cet humour verbal,
concret et expressif, une forme labore d'humour
pratique : il s'agit surtout de la blague. Les blagues
sont vigoureuses, acres, cruelles parfois, et ont
souvent pour matriau des lments fondamentaux
de cette culture tels que la dsorganisation de la
production ou la subversion de l'autorit et du
prestige du patron. Voici l'exemple que donne un
homme qui travaille dans une usine de moteurs
d'automobile.
On vous fait des blagues, des types qui mettent
de la colle sur le manche du marteau, le type il
pose son marteau, il le ramasse, et vlan, il prend la

54 Paul Willis

statut de condition pralable toute autre forme


de savoir. Alors que du point de vue de la culture
petite-bourgeoise, le savoir et les diplmes sont
considrs comme un moyen de moduler vers le
haut la gamme des choix pratiques offerts un
individu, du point de vue de la classe ouvrire, la
thorie est rive des pratiques reproductives
spcifiques si elle ne se justifie pas dans ce domaine,
il faut la rejeter. Voici le rcit du pre de Spanksey ;
le ct fable de l'histoire souligne quel point
cette conception de la thorie est centrale,
combien elle est devenue routinire :
Dans Toll End Road, y a un garage, et dans le
temps j'y travaillais temps partiel et... y a un
vieux type l, l'a t mcano toute sa vie, il devait
bien avoir soixante-dix ans l'poque. C'tait un
vrai professionnel, il avait t boxeur professionnel,
c'tait un vieux bonhomme qui avait du sens
pratique : pour a, il avait le sens pratique... et il
m'a dit a (...). Je causais avec lui, on causait d'un
problme comme a, il connat un type, ce type, y
a qu'la thorie pour lui, alors il commande des
bouquins sur un tas de trucs. Et il dit : 'tu sais pas',
il m'dit ; 'une fois, il avait command un bouquin
et le v'i qui arrive dans une caisse en bois, et il est
toujours dans cette caisse parc'qu'il sait pas l'ouvrir'.
Bon, c'est pas vrai, bien sr. Mais c'qu'il voulait
dire, c'est vrai. C'est pas vrai, c'est pas arriv, cette
histoire, mais c'qu'il veut dire, c'est juste. Ce
bouquin, il peut pas l'avoir, vu qu'il sait pas l'ouvrir,
cette caisse ! a lui fait une belle jambe, pas vrai ?
Le paralllisme de ces cultures suggre
naturellement qu'elles doivent toutes deux tre
envisages comme des aspects de l'ensemble plus
vaste qu'est la culture ouvrire, quoiqu'une tude
plus complte nous amnerait fatalement
souligner davantage les variations aux niveaux des
rgions,de l'emploi, et des institutions.
Mon propos n'est pas, dans le cadre de cette
tude, d'aborder la question de savoir ce qui fait
que la culture ouvrire, avec toute sa varit et ses
particularismes, est ce qu'elle est. Il n'est pas
davantage de prtendre rduire une pure et
simple relation de cause effet les rapports entre la
culture d'atelier et la culture anti-cole, dont
j'espre avoir dmontr l'affinit. Mon objectif est
plus limit. La leon que je veux tirer du
paralllisme que j'ai dcrit est qu'il ralise, en pratique,
une continuit entre les deux cultures, entre l'usine
et l'cole, qu'il y a continuit d'exprience d'un
univers l'autre pour l'individu d'origine ouvrire
et pour le groupe auquel il appartient. Des
processus l'intrieur de la culture anti-cole
engendrent des critres implicites mais dont l'influence
est profonde, qui orientent les jeunes vers l'atelier.
Ces critres implicites jouent un rle beaucoup plus
contraignant pour le choix d'un mtier particulier
que n'importe quelle forme d'orientation officielle,
quelle que soit sa pression. Toutefois, avant de
nous intresser ces critres, observons de quelle
manire la culture anti-cole bloque, ou
rinterprte les informations officielles sur le travail, dont
on la sature. Tous les renseignements officiels
concernant les emplois et le travail sont filtrs
massivement par le groupe. Grosso modo, c'est ce
:

colle pleine main, tout a. Alors il se ramne et il


prend une seringue et il la balance dans le grand
seau de colle, et c'est profond comme a, et elle va
jusqu'au fond, il faut y fourrer la main pour la
sortir... C'est un truc dgueulasse, mais a se fait
(...). On a demand, les contrematres ont demand
M. de faire le th. a fait quinze ans qu'il est l et
on lui dit : 'va faire le th'. Il va aux chiottes, il
pisse dans la thire et puis il fait le th. Enfin,
c'est pas de la blague tout a . Il disait, tu vois : 'Je
pisserai dedans si je le fais, s'ils m'demandent de le
faire' (...). Alors il y va, il pisse dans la thire, il
met le sachet de th, et puis il verse l'eau chaude
(...). P. tait mal en point le lendemain matin, c'est
un des chefs. 'J'ai l'estomac tout retourn ce
matin'. Aprs M. leur a dit ce qu'il avait fait et ils
l'ont trait de tous les noms. 'Tu feras plus notre
th'. 'Je sais bien', il a dit.
Cette ambiance d'humour rude, de jeu
brutal, est reconnaissable au premier coup d'il
chez les gars des coles ouvrires et manque
manifestement dans les conversations polies,
plus prudentes, des fayots. L'ethnographie del
culture anti-cole relve une foule d'incidents
similaires et peu prs interchangeables. On
retrouve le mme dsir de dissiper la morosit
quotidienne par une bonne rigolade. Dans le
groupe de gars sur lequel a port l'essentiel de
mon tude, la confiance dans le groupe, l'humour
verbal et les blagues constituaient coup sr le
rseau continu de leurs relations.
Joey Tu sais que tu dois aller en classe
aujourd'hui, si t'as pas le moral, y a un pote qui va te
regonfler. On peut pas passer dix minutes dans
cette bote, sans qu'y ait de quoi se marrer.
P. W. Est-ce que vos potes sont vraiment ce qui
compte en classe ?
Ouais
Ouais
Ouais
Joey C'est vraiment ce qu'y a de plus chouette.
Spanksey On aime bien aller en classe, pour rien
branler, faut dire qu'on s'emmerde la maison.
C'est mieux de venir ici ; y a l'club des jeunes, y a
toujours un truc faire.
Joey Faut toujours faire gaffe de pas s'faire
choper (quand on sche) et y a toujours quequ'
chose dont on peut causer...
P. W. Qu'est-ce qui vous empche de vous
emmerder ?
Joey Causer, on pourrait causer perte de vue
quand on est ensemble, on cause, on cause, on
cause.
Le rejet du travail scolaire par les gars et le
sentiment omniprsent qu'ils en savent plus
trouvent un cho dans le sentiment massivement
rpandu au niveau de l'atelier et dans la classe
ouvrire en gnral, que la pratique vaut mieux que
la thorie, comme l'annonce un grand placard
manuscrit, reproduisant le slogan imprim sur une
bote d'allumettes, et plac dans l'atelier par l'un
des ouvriers un brin de zle vaut une bibliothque
de diplmes. L'atelier abonde en histoires
apocryphes sur la btise du savoir purement thorique.
L'aptitude pratique vient toujours en premier et a

L'cole des ouvriers 55


que l'on pourrait appeler le message dnot (
savoir le contenu manifeste de communications
particulires concernant soit les dtails pratiques de
mtiers spcifiques, soit des principes gnraux sur
la meilleure attitude prendre face au travail), le
message des professeurs et des agents d'orientation,
qui subit le filtrage le plus rigoureux. A moins
qu'un individu ait dj dcid de faire un travail
prcis, les informations s'y rapportant ne sont tout
simplement pas enregistres. Il est coup sr faux
que les informations neuves s'organisent selon une
grille rationnelle qui mette en corrlation emploi et
aptitudes ou bien mode de vie et ambitions
professionnelles. Si l'on se rappelle certains lments,
c'est qu'ils ont t retenus par un principe actif
hautement slectif qui fonctionne au sein du
groupe de la contre-culture scolaire.
(Discussion propos de films d'orientation)
Perce Je m'demande pourquoi y a jamais des gars
comme nous dans les films, pourquoi on nous
montre pas leur raction ?
P. W. Quel genre de gars est-ce qu'on voit dans ces
films ?
Fuzz Rien que des fayots
Perce Que des Bni-oui-oui
Will a se voit qu'on leur a dit c'qu'ils doivent
raconter. Ils doivent tre une cole d'acteurs ou
un truc dans ce genre et ils ont eu le pot de faire ce
boulot des films d'orientation pour d'autres gars
et il faut qu'ils disent a, 'c'est pas encore ta
rplique', 'attends qu'il ait fini de dire son texte'.
Les informations qu'on leur donne
concernant ce qu'on pourrait appeler l'idologie de la
recherche de l'emploi et du comportement avoir
dans cet emploi sont, ou bien bloques,
interprtes de faon mconnaissable, ou tout simplement
inverses.
(Discussion sur les sances d'information des
services d'orientation)
Spanksey Au bout d'un moment, on fait mme
plus attention, il dit tout le temps la mme chose,
tu vois c'que j'veux dire ?
Joey On est trop occups s'curer l'nez, ou
faire des boulettes de papier, on n'coute mme
pas c 'qu'il raconte.
P.W. Et le type de la formation continue ?
Fred II cherche vous dgoter du travail. A
Joey, il lui a dit : 'Tu veux te retrouver peintre en
btiment, peindre un mur, le premier con venu
peut peindre un mur !', ou bien : 'Tu veux faire la
partie dcorative, peindre les enseignes ?'
Spanksey Faut bien qu'y ait quelqu'un dans la
socit pour barbouiller les murs... J'ai eu envie de
me lever et de lui dire : 'Faut bien qu'y ait des
pauvres cons pour barbouiller les murs'.
Quant au vritable choix de carrire, c'est
la tradition du groupe des gars et non les
renseignements (officiels) des services d'orientation qui
fournit les guides les plus profondment
dterminants pour l'avenir car l'appartenance d'un individu
au groupe anti-conformiste entrane toute une srie
de changements dans ses attitudes, ses perspectives,
et la longue, ces changements produisent
galement une image plus ou moins cohrente de son
avenir, du type de gens avec qui il voudrait travailler,

du type de situation qui favorisera le


dveloppement de ses aptitudes culturelles.
La tradition du groupe des gars fournit
un ensemble de critres officieux qui va
permet re d'valuer, non pas des emplois particuliers, ou
les plaisirs inhrents certains types prcis d'emplois
(on prsuppose d'emble que tout travail est, des
degrs divers, pnible et ingrat), mais plus
gnralement le type de situation de travail qui sera le plus
adapt l'individu. Il faudra que ce soit un travail
o il puisse parler ouvertement de ses dsirs, de ses
pulsions sexuelles, de son got pour la bouteille et
de son envie de scher le boulot, autant qu'il est
raisonnablement possible. Il faudra que ce soit un
endroit o on peut faire confiance aux gens, o
l'on sait que personne n'ira moucharder, l mme
o il y aura le moins possible de fayots. Il
faudrait en fait qu'il s'agisse d'un travail o il y aurait
un patron, une structure d'opposition entre un
eux et un nous, qui comporterait toujours le
danger qu'il y ait des intermdiaires faux-jetons.
L'exprience, l'cole, de la division fayots/gars
est l'une des conditions fondamentales pour
qu'merge dans la classe ouvrire proprement dite
le sentiment encore omniprsent qu'il y a un eux
et un nous. Le nous est peru comme
relativement plus faible en termes de pouvoir, mais aussi
en quelque sorte plus accessible, plus ouvert et,
en fin de compte, plus humain. L'un des points
vraiment cruciaux qui devait caractriser ce nous
auquel les gars dsiraient s'intgrer tait le
suivant : qu'ils soient dans un milieu o l'on puisse
dissocier la personnalit du travail proprement
dit, o l'on puisse estimer les gens pour autre chose
que leurs qualits de travailleur cette autre chose,
ces qualits indpendantes qui justement
manquaient aux fayots. En rgle gnrale, le futur
milieu de travail ne devait pas tre plein de
femmelettes mais de dbrouillards ; ce devait tre un
milieu o l'on mprise le gratte-papier pour
admirer le gars efficace. Il faudrait que ce soit
une situation o l'on puisse se dfendre tout seul et
o l'on n'exigerait pas de vous une attitude servile.
Le travail en question devrait rapporter de l'argent
assez rapidement et donner la possibilit de faire
un peu de fauche et de gratter des petits
bnf, pour consolider l'habitude, dj acquise,
de boire et de fumer. Mais surtout, il faudrait que
le lieu de travail soit un endroit o les gens seraient
au poil et avec lesquels on pourrait partager une
commune identit culturelle. C'est cet aspect
humain du travail, bien plus que sa nature
intrinsque, ou ses aspects techniques, qui est pour
l'individu la dimension fondamentale de son avenir.
Au bout du compte, on reconnat que ce sont, au
fond, des gratifications proprement culturelles qui
rendent le travail, quel qu'il soit, supportable.
(Conversation sur l'entre imminente dans la vie
active)
Will C'est le premier jour qui me file un peu la
trouille. Se faire un pote et, euh... reprer les
fayots, ceux qui vont cafter, tout a quoi.
Joey (...) On peut toujours rendre a marrant.
C'est seulement toi qui rends le boulot pas marrant...
Enfin, si tu nettoies les gouts, tu peux toujours
avoir des moments chouettes. Tous les boulots sont

56 Paul Willis

Joey Jed'une
(Extrait
pense
discussion
que c'est
sureux
les fayots)
(les fayots) qui
savent c'qui faut faire, c'est eux qui respectent les
rgles, c'est le genre fonctionnaire, ils auront leur
maison et tout a avant nous (...). C'est eux qui
vont tre les bourgeois; ils vont tre fonctionnaires,
bourgeois et nous on se coltinera des briques et des
trucs comme a.
Spanksey Je crois qu'on... enfin, on est plus ou
moins ceux qui vont s'farcir le sale boulot, mais pas
eux, eux ils travailleront dans les bureaux (...). J'ai
pas d'ambitions, j'm'en fous... J'veux juste un
salaire pas trop dgueu, histoire de m'en tirer
ppre.
Non seulement la culture des gars, avec
son opposition au conformisme, leur fournit des
critres de choix du type de travail qui leur
conviendra mais, en plus, elle possde des mcanismes
internes la blague, la rigolade qui
permettent d'imposer une certaine image du type de
travail qui leur convient.
(Extrait d'une discussion sur les mtiers qu'ils
veulent faire)
Eddie Je veux tre bijoutier.
P.W. Tu veux tre quoi ?
(rires)
EddieJ'comprends
P.W.
Bijoutier. pas l'astuce. Qu'est-ce que a a
de drle, un bijoutier ?
(rires)
C'est un con
II charrie.
Lui, il faucherait la moiti des bijoux.
Spike II voudrait savoir monter des diamants en
six mois.
Derek II en mettrait un sur une bague et six dans
sa poche.

P.W. Tu t'y connais, en bijouterie ?


Eddie Non,
(rires)
C'est ce niveau culturel qu'enregistrent les
techniques d'auto-valuation et les tests
psychologiques, bien plus qu'ils n'enregistrent des qualits
intrinsques, individuelles, ce qui pourtant est leur
rle officiel. Quand un confrencier qui devait
venir n'arrive pas, le conseiller d'orientation
distribue des questionnaires d' auto-valuation,
comprenant des rubriques du genre
honnte/
:

pas marrants, c'est sr. Y a personne qui aime son


boulot, moins qu'on soit acteur comique ou un
truc comme a, mais euh... y a pas de boulot
marrant, vu qu'il faut s 'lever l'matin et y aller
quand on a envie de rester au pieu. Je pense que
tous les boulots sont pnibles dans une certaine
mesure mais c'est toi de te dbarrasser de ce ct
pnible et de rendre ton boulot aussi chouette et
aussi marrant que possible.
La division typique l'cole entre les gars
et les fayots exerce galement une profonde
influence sur la faon de considrer le travail. Il
s'agit aussi d'une division entre, d'une part, des
types diffrents d'avenirs et de gratifications et,
d'autre part, les types diffrents d'emplois qui
y correspondent. Ces diffrences, en outre, ne
relvent pas du hasard et ne sont pas sans liens.
D'un ct, elles proviennent systmatiquement
d'oppositions de groupes internes l'cole, de
l'autre, elles sont lies des catgories
professionnelles tout fait distinctes dans la situation
post-scolaire. La division fayots/gars devient la
division qualifis/non-qualifis et la division en
cols blancs et cols bleus. Les gars eux-mmes
taient capables de transposer dans le futur, avec
une extrme lucidit, les divisions du paysage
culturel scolaire, en particulier dans le monde du
travail.

gentil/gnreux/studieux/propre/obis ant/cor ectement vtu qualits par rapport auxquelles il


faut se situer en utilisant un barme du type : la
plupart du temps/la moiti du temps/presque
jamais. Une fois les formulaires remplis, on fait
appel des volontaires pour lire leurs rponses.
Dans une manifestation physique rvlatrice de
leur bousculade symbolique habituelle, les gars
se poussent du coude, regardent par dessus l'paule
du voisin, rectifient mutuellement leurs rponses,
comparent leurs notes, se moquent des rponses,
bref dgagent une ligne commune de conduite face
au test. Quand les volontaires lisent leurs rponses,
les gars rendent parfaitement clair ce que sont
leurs normes eux, qui se diffrencient nettement
d*s normes officielles. Si, obissant, quelqu'un
rpond par presque tout le temps, ce sont
sarcasmes et quolibets qui l'accueillent. Bill
demande, haute voix, du fond de la salle : Qu'est-ce
qu'il a rpondu pour 'propre et correctement vtu',
M'sieur ?, en parlant d'un fayot que les gars
trouvent quasi unanimement mal soign, nglig.
Pouffements et rires accueillent la rponse,
presque tout le temps. A son tour, Bill est volontaire.
Quand il rpond presque tout le temps pour
rflchi, le professeur le reprend : Parce que
cela ne se voit gure dans votre travail et votre
conduite l'gard des enseignants. Mais bien
entendu, Bill n'en pense pas moins, comme il
l'explique ensuite, qu'il est rflchi pour ce qui
compte vraiment, comme mes potes.
Dans l'ensemble, en raison du glissement qui
s'opre et de la mise en place, face au schma
officiel, d'une vision concurrente et globale de ce
que l'on attend de l'avenir, ce n'est pas le choix d'un
mtier spcifique qui proccupe le plus les gars.
En fait, compte tenu des critres que produit cette
culture, la plupart des mtiers manuels et semiqualifis sont, de fait, identiques et ce serait une
perte de temps de se servir des grilles prfabriques,
petites-bourgeoises, pour trouver des diffrences
matrielles entre mtiers. Considr donc au cours
d'une priode bien prcise les derniers mois
de classe le choix individuel d'un mtier semble
bel et bien s'oprer au hasard, sans recours
aucune espce de technique rationnelle, ou une
vise du type moyen-fin. Toutefois, poser le
problme de l'entre dans le monde du travail
pour les jeunes de la classe ouvrire en termes de
choix d'un mtier spcifique, relve de la
mystification et n'claire rien du tout : il s'agit, par
essence, d'un concept caractristique de la petite
bourgeoisie. Les critres que nous avons examins,
l'opposition d'autres conceptions plus
conformistes du travail et la solidarit du groupe, tout cet

L'cole des ouvriers 57

Illustration non autorise la diffusion

ensemble transpose le problme du choix du mtier


sur un autre plan : ces gars-l ne choisissent pas une
profession ou un mtier spcifique, ils s'engagentdans un avenir de travail indiffrenci. Mme si ce
n'est jamais explicitement reconnu, il ressort
de la faon dont beaucoup de ces jeunes trouvent
un emploi et de leur certitude tranquille qu'ils en
changeront souvent, que fondamentalement ils ne
font gure de distinctions entre les mtiers tout
a c'est du travail.
(Extrait d'une discussion sur les emplois qu'ils
s'taient trouvs avant de quitter l'cole)
Perce J'tais avec mon pote, le frre de John,
j'suis all avec lui ,euh... il voulait un boulot. Bon,
y a le p'tit ami d'ia sur de John qui a un boulot
dans cette bote, alors il a dit Allan : 't'as qu'
aller l et p't't' qu'ils t'fileront un boulot' alors il
y est all et ils ont dit : 't'es trop vieux pour
l'apprentissage' ; faut dire qu'il a vingt ans. Alors il
dit Allan, 'qui c'est c'gars l ?' et Allan il dit 'un
pote moi' et l'mec il dit 'est-c' qu'il cherche un
boulot ?' et Allan il rpond : 'j'saispas'. Alors il dit :
'demande lui'. Il sort, il m'dit d'entrer. Moi j'y vais
et le type il m'met au courant et il m'dit : 'reviens
avant que tu quittes l'cole si c'boulot t'intresse'.
P.W. Qu'est ce que tu fais ?
Perce La charpenterie, la menuiserie. Et y a un
mois, je suis retourn, et... non, y a pas un mois, y
a deux-trois semaines, et j 'l'ai vu.
P. W. Alors, en fin de compte, c'tait tout fait
par hasard. a t'attirait la menuiserie ?
Perce T'as qu' venir me voir travailler le bois;
c'est foutu, depuis le temps qu' j'ai plus fait ce
boulot.

Eddie J'croissurpas
(Conversation
leurqu'on
avenir)aura un boulot qu'on
gardera, aucun de nous. On s'baladera.
Spike a se voit dans les boulots temporaires
qu'on fait, on n'y reste jamais.
La culture d'atelier a, comme nous l'avons
vu, une dimension objective qui lui donne une
certaine force et un certain pouvoir. Or, cette
qualit est en harmonie,de faon inattendue pour
certains , avec les critres d'acceptabilit d'un
travail, tels qu'ils ont t dfinis par la culture
anti-cole. Le jeune adulte, par consquent, qui
va aller travailler l'atelier, a infiniment plus en
commun avec son propre avenir qu'il ne le sait
lui-mme. Quand le gars entre l'usine, il n'y a pas
de rupture : il se trouve en terrain connu. Il est
probable d'ailleurs qu'il a dj une exprience du
travail, acquise dans des emplois temps partiel, et
il se familiarise immdiatement avec nombre de
pratiques de l'atelier : lutte contre l'ennui, perte du
temps organise, humour grossier, blagues, petits
larcins, combines. Parfois, les liens pratiques
deviennent explicites travers un des vecteurs
fondamentaux de mdiation : le milieu familial.
(Au cours d'un tte--tte)
Joey
qu'
c'est
A comme
entendreune
c'qu'il
putain
dit d'cole,
mon pre,
exactement
on dirait
comme ici. L'aut' jour, il m'racontait... en fait, on
causait de l'extincteur, j'crois qu'c'est d'i qu' c'est
parti... semer la pagaille, on causait d'a, semer la
pagaille, et ma vieille a dit : 'c'est pas bien de semer
la pagaille' et mon vieux a dit : 'on se gne pas'
(...). Il nous a dit qu'y a un type qu'a attrap ce

58 Paul Willis
'paki' l et puis il te lui a baiss son putain de froc
et il l'a promen dans l'atelier en l'tirant par la bite,
rien qu'des conneries comme a. Y avait qu' le
tirer et il tombait dans le fourneau ou sous un
putain de marteau. Il m'a dit qu'on s'ramne par
derrire le type et qu'on lui fout le manche de la
pelle entre les jambes, on le soulve en l'air, comme
a, par l (il dsigne l'entre- cuisses) et il peut pas
s'tirer. Il dit qu'ils sont tout le temps dconner
comme a, et j'me dis qu'a doit tre comme une
cole en plus grand, c'putain d'boulot l'usine,
avec les mmes types, les mmes types tous les
jours, on fait les cons tous les jours, on s'ramne et
c'est les mmes types tous les jours.
Il existe une autre manire, moins vidente
peut-tre, par laquelle le jeune issu de la classe
ouvrire, qui fait partie du groupe des gars
est amen l'usine et confirm dans son choix. Il
s'agit de la raction probable de son nouvel
employeur face ce qu'il comprend de la culture
des gars, telle qu'elle est produite ds l'cole.
L'envers du binme eux/nous, est l'acceptation
par les gars de relations d'autorit pralables.
Bien qu'ayant pour but direct et manifeste de tirer
un intrt et un profit culturels d'une situation
dsagrable, cette culture permet galement de
reconnatre qu'il y a pouvoir et hirarchie et de
s'accommoder de cet tat de fait. Au moment mme
o s'tablit une opposition de type culturel,
l'espoir d'une remise en cause directe, ou semipolitique, du systme s'vanouit. La philosophie du
eux et nous est la fois sauvetage et
confirmation de l'immdiat, de l'aspect humain, social
des choses et abandon du moins en ce qui
concerne la conscience des prtentions
contrler les structures sous-jacentes ces
phnomnes : les vritables relations de pouvoir. Ce fait
est d'importance capitale si l'on veut comprendre
la densit et la richesse particulire ainsi que les
limites et la myopie frquente de la culture
anti-cole et de la culture d'atelier.
Or, de manire assez curieuse, les jeunes gens
conformistes qui entrent l'usine sans l'appui de
ressources culturelles, de distractions et de schmas
d'interprtation faonns par l'habitude, sont
perus par ceux qui sont aux postes de commande
comme plus menaants et moins dsireux
d'accepter l'ordre des choses tabli, car il se trouve que ces
jeunes gens croient encore l'idologie de l'galit,
de l'avancement par le mrite, de l'individualisme
que l'cole, de faon anodine, leur a lgue. En
dpit de l'absence de manifestations visibles
d'opposition ou d'un style insolent, on ne trouve
pas ce pacte tacite, qui accompagne le rflexe
oppositionnel, pour accepter une structure
ternelle d'autorit : un nous ternel face un
eux ternel. Par consquent, il est probable que
ces jeunes attendent des satisfactions relles de leur
travail, la possibilit d'une promotion s'ils
travaillent dur; ils s'attendent ce qu'en fin de
compte les relations d'autorit ne refltent que des
diffrences de comptence. Toutes ces esprances
qui se doublent frquemment d'un malheur rel
qu'aucune diversion sociale ne vient allger font du
jeune conformiste un travailleur ingrat et difficile.
Dans les emplois manuels et semi-qualifis, ceux

qui ont l'autorit prfrent souvent de beaucoup


les gars aux fayots. L'aspect coriace des
gars dissimule une valuation raliste de leur
situation, un manque d'ambition professionnelle et
une capacit faire en sorte, avec les autres, que le
jour se passe et que la production se fasse.
En fin de compte, on prfre les gars
parce qu'ils disent ce qu'ils ont dire, ils savent
se dfendre mais cela s'arrte au point o
l'un des nous prtendrait s'assimiler eux.
C'est prcisment dans cette zone prilleuse que se
situe le conformiste, souvent sans qu'il s'en rende
vraiment compte, ni que cela le rende
particulirement heureux. Pour un gars, non seulement
l'atelier est un lieu plus familier qu'il ne s'y
attendait mais, en plus, il est accueilli et accept par ses
nouveaux suprieurs d'une faon qui semble
permettre l'expression de sa personnalit propre
alors que prcisment l'cole avait tout fait pour
l'en empcher - c'est l une raction initiale qui
permet de vivre le passage de l'cole l'usine
comme une libration.
Quelle est la rationalit propre de la culture
que nous venons d'explorer ? Il se peut bien que les
formes culturelles ne disent pas ce qu'elles savent,
ne sachent pas ce qu'elles disent mais elles
signifient ce qu'elles font du moins dans la logique
de leur praxis. Il n'y a nulle malhonntet
interprter ce faire l.
La culture anti-cole procde une
valuation assez fine, dynamique, une
apprciation des chances de russite, des avantages du
conformisme et de l'obissance que l'cole cherche
obtenir des jeunes d'origine ouvrire. Ce qui
implique notamment un scepticisme profond quant
la valeur des qualifications par rapport ce qu'il
faudrait peut-tre sacrifier pour les obtenir : en
dernire instance, non pas un sacrifice de simple
temps mort mais des qualits d'action,
d'enracinement et d'indpendance. Ce qu'il faudrait sacrifier,
ce ne sont pas seulement des gratifications
immdiates, mais un style de vie durable. Faire le
fayot maintenant et acqurir des qualifications
de valeur douteuse pourrait avoir pour effet de
dtruire pour toujours les dispositions qui
permettent et produisent les gratifications immdiates.
Au fond d'eux-mmes, ils savaient bien que
le monde rel n'avait pas grand'chose voir avec
ce qu'on en racontait l'cole. L'institution avait
beau vous donner quelques qualifications d'un
niveau d'ailleurs assez bas, quoi bon, si on tait
un fayot ? La gratification immdiate pouvait
fournir la base ncessaire au dveloppement d'une
gamme de talents ncessaires et durables. a ne
paie pas d'tre trop timide dans ce monde
hostile qu'est la ville industrielle moderne.
(A propos des fayots)
Spike Ben, moi, j'dis qu'ils en veulent pas assez,
Jones, Percival ou..., ils ont rien qui les pousse (...),
vu qu'ils ont rien dans l'ventre ils ont pas de
couilles au cul il faut toujours qu'y ait quelqu'un
derrire eux pour les botter et c'est pas comme
4a qu'il faut faire, on s'en sort pas comme a.
Il se pourrait donc que le sacrifice soit
exorbitant mais il se pourrait bien aussi que

L'cole des ouvriers 59

l'objet du sacrifice n'ait aucune signification. Les


valeurs et les choix culturels suggrent qu'en fin
de compte les qualifications ne dbouchent pas
toujours sur une joie sans mlange. D'abord, elles
seront sans doute d'un niveau faible, n'auront
gure d'incidence sur le choix du travail (A quoi
a sert de faire des C.S.E. (5), quand les autres
ont des '0 levels' ? Spike) et ne semblent pas
tre un critre dcisif de slection pour le type
d'emplois qu'auront vraisemblablement les gars
(j'me dbrouillerai toujours pour leur montrer
qu'je sais y faire Joey). Mais que signifieraient
en tout cas un succs scolaire et son corollaire
probable, une ascension modre dans la hirarchie
des emplois ? La possibilit d'une vritable
mobilit vers le haut semble si loigne, qu'elle en
devient utopique. Pour les gars, la russite
signifie entrer en apprentissage ou trouver un
emploi de bureau. Mais dans des mtiers de ce
genre, on gagne bien peu au regard de ce qu'on
perd et ce jugement est trs clairement de
caractre culturel. La collectivit sociale, les risques de
la rue et de l'atelier, et l'indpendance d'esprit,
tout cela serait sacrifi un gain de pure forme et
non un gain rel : plutt que le conformisme, les
gars choisissent l'aventure.
Un second point, li au prcdent mais plus
important, est que la culture anti-cole pntre
rellement ce que l'on pourrait nommer la
diffrence entre la logique de l'individu et la logique du
groupe et la nature de leur confusion idologique
dans l'ducation moderne. L'essence de cette
apprhension culturelle de l'cole qui s'opre
inconsciemment au sein du milieu culturel, avec
ses propres pratiques, ses propres objets, mais qui
dtermine nanmoins une perspective
ncessairement collective est que la logique des intrts
de classe ou des intrts de groupe est diffrente
de la logique des intrts individuels. Pour tel
individu de la classe ouvrire, la notion de
mobilit sociale peut n'tre pas vide de sens. Il existe
aprs tout dans la classe ouvrire des exemples
d'individus qui y arrivent et n'importe quel
individu est libre d'esprer faire un jour partie
de ces miraculs. Mais au niveau de la classe ou
du groupe, en tant que tel, la mobilit sociale
ne veut rien dire du tout. La seule authentique
mobilit ce niveau serait la destruction de la
socit de classes, dans sa totalit.
Du point de vue de l'individu, il y a sans
doute quelque logique tre conformiste mais
du point de vue de la classe, il n'y a rien
attendre d'un tel comportement qui se rsume
en fait abandonner toutes possibilits
d'indpendance et de cration, pour une chimre :
le dpassement des classes sociales. Si l'individu
est convaincu par la sorte de rptition gnrale
de la vie relle que prtend offrir l'ducation
la russite par le travail pour tous ceux qui
font un effort la culture anti-cole, elle,
enseigne bien mieux que l'Etat et ses appareils
ce quoi il faut s'attendre l'exclusion litiste
5 Certificate of Secondary Education, diplme reconnu
comme infrieur au G. C.E. (O level), lequel consacre,
l'ge de 1 6 ans, le premier cycle de la voie royale.

de la masse grce l'idologie du mrite


individuel. La culture anti-cole et les autres formes
culturelles de la classe ouvrire contiennent des
lments propres tayer une critique en
profondeur de l'idologie dominante de l'individualisme.
Elles dnoncent les consquences, les possibilits,
les ralits et les illusions qu'entrane
l'appartenance une classe donne, mme l o les
individus qui la composent gardent peut-tre un
comportement individualiste ou se posent en
rivaux, dans certains domaines, et dans leur vie
prive. En particulier, la culture anti-cole
dmasque le fonctionnement au niveau scolaire
des pseudo-promesses individualistes de l'idologie
dominante.
Il y a quelque difficult prsenter le
conformisme et la ncessit de travailler dur,
la fois comme voie spcifique au succs et comme
qualit valable en soi; il y a quelque incertitude
prsenter l'chelle scolaire comme digne d'tre
escalade, tout en maintenant qu'elle n'puise pas
toutes les sources de valeur de l'individu ; il y a
quelque contradiction affirmer la capacit
d'panouissement et la valeur potentielle de chaque
individu l-mme o telle personne se trouve
anantie par le barme de l'cole elle-mme :
ce sont autant de stratgies idologiques qui
reconnaissent la difficult qu'il y a passer d'une
logique individualiste une logique de classe mais
qui s'efforcent de reconstruire la mme dmarche
dans des formes plus mystificatrices encore. Elles
sont l'origine des dsquilibres les plus
fondamentaux de l'axe institutionnel, que la culture
anti-cole a vite fait de reprer sa faon.
L'apprhension {penetration}}) culturelle des
contradictions qui sont au cur du systme
ducatif est une force active dans le processus de mise
en uvre et de renforcement de la diffrenciation
au niveau des biographies individuelles. La culture
anti-cole rinterprte comme l'une des bases de
ses formes visibles une version de la logique de
classe approprie et donne une identit
explique la position de ses membres, non
pas en s'accommodant, de faon illusoire, de
l'chelle officielle des valeurs (tant l'cole qu'
l'usine) mais en recourant une transformation et
une inversion. Pour la classe en tant que classe,
l'chelle scolaire, la hirarchie des emplois, ne
donnent pas la mesure des capacits mais tout
simplement celle de la domination, immuable,
qu'elle subit. De raisonnable du point de vue de
l'individu, l'ascension de l'chelle devient stupide
du point de vue du membre de la classe. En
pntrant les contradictions qui forment le noyau de
l'cole ouvrire, la culture anti-cole aide
librer ses membres du poids du conformisme et
des russites conventionnelles. Elle permet leurs
capacits et leurs potentialits de s'enraciner
ailleurs.
Ma thse est donc que les gars font, sur un
plan proprement culturel, une valuation
fondamentale de leur situation, non seulement de la
nature de leurs intrts immdiats mais aussi de la
distinction entre comment les choses se passent
vraiment et le discours que tient sur la ralit des
choses l'institution scolaire et, enfin, des moyens

60 Paul Willis
rels de survie dans la socit qu'ils
connaissent (6). Leur propre analyse est, bien des
gards, suprieure celle de leurs professeurs et
contribue manifestement dterminer le degr de
leur adhsion aux valeurs des gars.
Un autre facteur plus vident de cette
adhsion (bien qu'il partage la mme causalit
sous-jacente), est l'influence des parents. Pris
eux-mmes dans une des formes de la culture
d'atelier, il n'est gure surprenant que leurs
attitudes aient une influence sur le comportement
de leurs enfants. Il est certain que les gars sont
largement conscients que leur comportement, en
particulier leur opposition l'cole et leur mpris
pour les faibles et les conformistes, est cela mme
que, d'une certaine manire, l'on attend d'eux, et
appartient un modle de conduite approuv et
soutenu par leurs parents, qui constitue en fait,
face des points de vue plus officiels, une vritable
solution de rechange. L'appui que leur prtent
leurs parents n'est pas sans rappeler le soutien
collectif qu'ils donnent leur propre culture de
rechange, face la pression de l'cole.
(Discussion sur les fayots)
Spanksey (...) Tu sais, c'est pas une grosse tte
(mon pre). C'tait un voyou quand il tait jeune, il
est marrant, moi j 'pourrais pas. a lui plairait pas
d'voir ses gosses, moi ou Barry ou ma p'tite sur,
enfin a lui plairait pas qu'on soit des fayots, tu
suis ?
Will Ouais, et ben moi, mon vieux, il avait d'ia
cervelle, mais ds qu'il a quitt l'cole, qu'il a
commenc bosser pour la brasserie, il s'est mis
bourrer quequ 'chose de bien, a m'a influenc.
Spanksey Tu vois l'cole, l, quand on va au
terrain de foot, c'tait une cole o a ptait sec,
du temps de mon vieux, tu vois et lui, c'est un
dur.
Au niveau institutionnel, il est galement
possible d'mettre une hypothse sur la faon dont
le processus dcrit ci-dessus s'enclenche. Dans ce
que l'on pourrait nommer un acte d'anticipation
culturelle, les enseignants placent souvent les
lves face un rseau d'exigences contradictoires
qui ne peut tre rompu qu'en ralisant les pires
attentes de l'enseignant. Il arrive souvent que le
professeur contredise la dfinition officielle de sa
tche en supposant trop tt que tel groupe ou tel
individu rejette sa supriorit et les normes qui la
maintiennent. Cette supposition se forme, sans
doute, la lumire de l'exprience, mais elle
projette devant elle une ombre crasante. Elle
signifie en effet que l'on assigne l'lve un
objectif dont on lui dit en mme temps qu'il est
incapable de l'atteindre. Il s'agit l d'une attitude
tout fait caractristique des enseignants l'gard
des jeunes qui sont la limite de la culture
6 On trouve ici une relation intressante avec la
distinction que fait Marx entre l'Etat et la socit civile;
on peut aussi rapprocher la notion culturelle qu'ont les
gars de travail indiffrenci, de celle de travail gnral
abstrait. De mme encore, l'ide des apparences
trompeuses (dont on parle plus loin), si rpandue dans la
sagesse populaire, est-elle rapprocher des notions
marxistes de relations relles/formes phnomnales.

anti-cole, qui vont la rejoindre ou mme qui y


sont dj de plain-pied : exhorter quelqu'un un
type de comportement dont on nie qu'il soit
capable.
(A propos de quelques exhortations rcentes des
professeurs...)
Derek (...) Ils vous disent qu'on est adultes, et
tout a, ils vous disent qu'on est adultes et puis
qu'on est responsables et tout a, et le premier truc
qu'ils vous disent aprs a, c'est, euh... : 'Mettezvous en file et passez dans le couloir en silence' ; et
ils nous traitent comme des gosses.
Puisqu'il est, semble-t-il, impossible d'tre
sage, pourquoi ne pas au moins gayer la descente
aux enfers ? Jusqu'ici, nous avons fait une
distinction trop tranche entre les catgories de
conformistes et de non-conformistes. N'importe
quelle classe est un ensemble vivant et complexe
d'individus qui ne sont ni vraiment l'un, ni
vraiment l'autre. De plus, il est vrai que les enseignants
n'ont pas ncessairement une bien haute opinion
d'un comportement conformiste l'extrme. Leur
propre axe institutionnel de valeurs reconnues
traite un certain type d'obissance comme un signe
dp faiblesse, si bien qu'ils considrent souvent
comme bnfique l'influence des gars,
condition de la temprer un peu. Cet article ne s'occupe
pas de cette zone trs importante qui s'tend entre
les fayots et les gars, zone o les professeurs
sont mme de contrler une certaine
indpendance, qui a ses racines dans la culture des gars,
en recourant des parties du programme et des
pratiques qui incorporent la fois des lments du
paradigme conventionnel et de la culture oppositionnelle. Le sport est ici l'exemple vident et dans
l'extrait suivant, c'est un jeune qui appartient
prcisment cette frange intermdiaire qui parle :
Si c'tait vrai, a ne me gnerait pas d'admettre
que je suis un 'fayot' mais je pense que c'est pas
exactement a que je suis... Sans doute la premire
anne j'tais du genre 'fayot' ; et puis, a allait bien
avec les profs de gym parce que j'aime bien la gym
et j'ai fait des progrs et j'aime bien rigoler. C'est
pas que je prenne a au srieux mais des fois je
fais une blague sur les profs, sous leur nez, et s
voient bien que c'est pour rire ! ils ont pas ce genre
de relations avec les fayots. Ils leur font cours,
c'est d'braves gars. Ils m'traitent comme quelqu'un
qui on peut parler.
J'ai soulign, jusqu'ici, l'importance du
plan culturel et montr comment des processus
semi-autonomes, ce niveau, ont des rsultats
matriels extrmement importants. Pour y
parvenir, j'ai t amen souligner les aspects
crateurs, indpendants, et mme joyeux, de la
culture ouvrire telle qu'elle se prsente du moins
pour les gars durant la priode de transition entre
l'cole et l'usine il se peut bien qu'ils changent
de point de vue aprs quelques annes de travail
rel. Il nous faut certainement souligner tout ce
que cette culture a d'attirant pour viter de rduire
des dterminismes conomiques les raisons qui
poussent les jeunes entrer l'usine et pour
saisir exactement le degr de choix qui engage
les gars dans un avenir qui, aux yeux de beau-

L'cole des ouvriers 61

coup, semble pauvre tous gards. Toutefois, il


nous faut prendre bien garde de ne pas faire de la
culture ouvrire un objet folklorique ou d'en avoir
une vision romantique. La culture anti-cole et
la culture d'atelier sont fondamentalement
limites et sont bien incapables d'offrir, en guise
de solution de rechange l'avenir qu'elles refusent,
un projet d'avenir parfaitement labor. De fait,
nous sommes confronts cette contradiction
fondamentale que les gars finissent par faire
advenir un futur que d'autres avaient conu pour
eux. Ils se contentent d'un succs subjectif
l'intrieur d'un chec objectif qui l'englobe.
C'est leur propre culture qui les conduit
s'accommoder, de bon cur, d'un certain ordre
conomique et social y compris de la position
future que cet ordre leur rserve. La culture
anti-cole, malgr son indpendance, accomplit le
transfert volontaire de la force de travail
humaine dans le processus de production et son
homologue, la culture d'atelier, encourage non
pas rejeter mais s'accommoder de ce que sont
fondamentalement les relations sociales.
On saisit quelque chose de cet esprit de
trahison, implicite dans cette forme d'organisation
culturelle puissante, intensive mais limite dans ses
formes, en coutant la sagesse populaire, semimythique, apocryphe, qui s'exprime dans l'atelier.
Voici comment un ouvrier d'un certain ge
explique pourquoi les jeunes gens veulent aller en
usine
J'avais treize ans, j 'crois qu'c'est un ge o on
s'iaisse facilement impressionner et c'est un truc
que j'ai jamais oubli. J'tais avec mon vieux et on
tait au zoo et y avait un sacr peuple sur la butte
l, des gens qui applaudissaient et tout le monde
s'entassait autour de la cage d'un gorille. On s'est
glisss au premier rang, mon pre tait plus curieux
que moi et il s'est retrouv en plein au premier rang
et y avait c'gorille l, il battait des mains, il
trpignait, il s'amusait bien. Tout le monde
applaudissait, l'encourageait et puis voil qu'il
s'colle aux barreaux d'sa cage et qu'il crache une
gicle d'eau sur mon vieux. Il tait all au fond de
la cage, histoire de prendre de l'eau dans sa bouche
et puis il tait revenu, en battant des mains et puis
il a crach l'eau sur les gens. Mon vieux, il a recul,
surpris, il tait... et puis il est revenu dans la foule
pour attendre qu'y ait d'autres connards qui
s'avancent. J'me rendais pas compte l'poque,
j'tais qu'un gosse, j'savais pas c'que a voulait
dire... maintenant je l'sais. On grandit pas d'un
coup, c'est a la vie, on grandit pas tous en mme
temps et quand on a appris c'est trop tard. C'est
pareil avec ces gars qui arrivent l'usine, chaque
fois ils trouvent que c'est formidable: 'Oh, qu'est
ce que c'est qu'a, oh, je voudrais essayer c'truc l'.
a changera jamais, c'est pareil pour tout, se
mettre travailler, se marier, tout quoi.
On trouve ici une thorie assez explicite de
ce qui donne envie aux jeunes de se mettre
travailler ainsi que le fatalisme typique, semi
amus, de la classe ouvrire. On y trouve aussi la
dynamique, toute d'ironie, de la fable morale. Ce
qui toutefois est le plus perceptible, c'est un sens
naturalis de la non-historicit des choses : la

vie est comme a, ce n'est la faute de personne, ce


n'est pas que quelqu'un ait chou, si le gorille
crache, si la vie l'atelier est mortellement
ennuyeuse dans sa monotonie, ou si votre femme
vous enterre jeune encore force de vous casser les
pieds, c'est tout bonnement la terne ralit
laquelle, de toute ternit, les humains ont d faire
face. Le mme principe, selon lequel la situation
relle, se dissimule sous une trompeuse apparence,
qui conduit s'y engluer, se retrouve dans bien des
aspects de la culture ouvrire et, tout
particulirement, dans la faon dont les gens ragissent aux
principales transitions de la vie : la naissance, la
mort, le mariage, la retraite ; mme la mort, au
bout du compte, peut jouer les faux-jetons, bien
que le souci de parachever le drame impose un
dernier voyage dans une voiture plus grosse que
celles qu'on avait connues de son vivant. Il est
toutefois permis de suggrer que cette impuissance
totale devant la nature, moins peut-tre qu'une
loi universelle, est bien davantage le produit d'un
chec spcifique, historique, de la culture ouvrire,
qui n'a pas russi laborer une modification
fondamentale des conditions qui l'ont amene
exister. En dpit de sa rsistance symbolique,
l'esprit de la culture ouvrire anglaise jusqu'
maintenant a t et demeure de s'accommoder
d'une ralit pr-tablie, plutt que de tenter
activement de la modifier. Les raisons de cette
limitation fondamentale sont rechercher jusquedans l'histoire du premier proltariat industriel
du monde et il ne nous est pas possible de nous
attarder sur ce point ici (7).
Quel que soit, en fin de compte, le rapport
entre les points forts et les points faibles dans la
culture ouvrire en gnral, et la culture d'atelier
en particulier, notre propos ici tait de souligner
qu'il y a continuit entre la culture l'cole et
l'ensemble de la culture de la classe ouvrire et
d'attirer l'attention sur les processus en profondeur
qui, au sein mme de cette classe, uvrent sa
rgnration, quelques uns parmi les plus
importants s'effectuant au niveau de l'cole. Il ne
faudrait pas prendre ces processus, dans le cadre
d'une sociologie de l'ducation, pour un pur et
simple flux institutionnel ou pour un remous
localis. Ce qui n'est pas cens se passer l'cole
pourrait avoir plus de signification pour nous que
ce qui est cens s'y passer.
7 Je ne parle pas ici du rle important des syndicats.
Ils ont la fois protg les points forts et laiss nu les
points faibles de la culture ouvrire en Angleterre. Puisque
le centre d'intrt de cet article est l'enseignement, je
n'ai tout simplement pas la place de parler de la
spcificit du mouvement syndical.

Traduction Pierre Lurbe Richard Nice

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