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LA MOSQUEE DES OMEYYADES A DAMAS

La mosque de Mdine construite sur lemplacement mme de la maison de Mahomet aurait pu constituer le
modle dtude de la mosque si ses transformations successives navaient rendu illisible le plan dorigine. En
revanche, la mosque des Omeyyades, contemporaine de celle de Mdine (dbut du VIIIe sicle), a conserv
jusqu nos jours les caractres gnraux de la mosque que lon retrouve dans toutes les parties du monde
islamis, Kairouan comme Istamboul ou Ispahan.

1. Une mosque du premier sicle de lIslam


1.1. La mosque de la capitale omeyyade
Prise par les Arabes aux Byzantins en 635, Damas est choisie comme capitale de lempire par Muawiya,
fondateur de la dynastie omeyyade (661). Dans le demi-sicle qui suit, les conqutes se poursuivent mais les
califes entreprennent aussi dorganiser lempire, en particulier Abd-al-Malik (685-705) qui arabise
ladministration et cre le dinar dargent la place du sou dor byzantin. Son successeur, al-Walid (705-715),
entreprend la construction de deux grandes mosques, Mdine, sur le tombeau du Prophte, et dans la capitale.
1.2. Les dbuts de larchitecture musulmane
Cest sur lemplacement de lglise byzantine SaintJean-Baptiste qui avait elle-mme succd un temple
romain qual-Walid dcida de construire une grande mosque. Celle-ci fut difie par des architectes grecs
partir de lenceinte portiques intrieurs et tours dangle qui entourait le temple et a les mmes dimensions
quelle, soit 157 x 97m. Des murs, parallles aux petits cts, prolongent les faces des tours sur la cour et
dlimitent une srie de salles (bibliothques et pices de service).
La salle de prire comprend trois traves parallles au long ct sud de lenceinte, correspondant dsormais au
mur de la qibla, et mesure 136 x 37m. Ces trois vaisseaux sont soutenus par des colonnes antiques portant des
arcs en plein cintre lgrement outrepasss qui supportent eux-mmes des colonnettes sur lesquelles reposent,
par lintermdiaire de corbeaux en pierre, les poutres de la charpente qui reste ainsi apparente. Une nef axiale de
20m de large, perpendiculaire aux traves, est comprise entre lentre monumentale sur la cour et le mirhab.
Quatre gros piliers situs en son milieu supportent un tambour octogonal sur lequel repose la coupole dite de
laigle en raison de sa hauteur. Le mirhab occupe lune des portes de lenceinte antique transforme en niche,
sans doute destine, dans lesprit des architectes grecs, recevoir une statue. Le minbar en bois, sculpt par des
artisans coptes, a disparu et est aujourdhui remplac par un ouvrage en pierre.

La cour, 122 x 50m, est entoure de portiques dcors de mosaques motifs vgtaux et architecturaux. On y
accde par un porche ouvert au centre du mur nord, surmont dun minaret carr qui reproduit le style des deux
tours sud conserves. Le porche fait face lentre monumentale de la salle de prire, trois portes en plein
cintre, surmonte dun arc dans lequel sinscrivent trois fentres ; lensemble, couronn dun fronton triangulaire
rappelle les cathdrales et les palais byzantins. La cour contient un bassin aux ablutions et des dicules comme
le pavillon du trsor, mais ceux-ci ont t ajouts aprs lpoque omeyyade.

2. Un modle souvent imit


2.1. Le plan type de la mosque
On distingue cinq provinces architecturales dans le monde islamique (Syrie-Egypte, Maghreb-Espagne, Perse,
domaine ottoman, Inde) correspondant des langages artistiques spcifiques, mais le plan des mosques est
remarquablement homogne et sinspire, par lintermdiaire de la mosque des Omeyyades, de la maison du
Prophte Mdine. Cette maison tait constitue dune range de chambres bordant lun des cts dune cour
carre de 100 coudes (environ 50m) sans doute entoure de murs. Pour dsigner la qibla ou orientation sacre
de la Kaba de La Mecque face laquelle les fidles devaient se ranger pour prier et aussi pour se protger du
soleil la prire rituelle du vendredi a lieu midi - Mahomet construisit un toit de feuilles de palmiers qui
reposait sur deux ranges de troncs de palmier parallle au mur de la qibla. Dans cette premire salle de
prire , les rangs des fidles se dveloppent davantage en largeur quen profondeur afin que les assistants
puissent mieux suivre la prire dirige par limam. On pense aussi que lorsquil sagissait de rgler les affaires de
la communaut, le Prophte devait se tenir sur un fauteuil lgrement surlev, anctre du minbar. Quant la
cour, elle a t investie dune fonction dintermdiaire entre le monde extrieur et la mosque, notamment par le
rite des ablutions purificatrices.
vous qui croyez ! quand vous vous disposez la prire, lavez-vous le visage et les mains jusquaux
coudes ! passez-vous la main sur la tte et les pieds jusquaux chevilles ! (...) Allah ne vous veut imposer
nulle gne, mais Il veut vous purifier et parfaire Son bienfait envers vous. Peut-tre serez-vous
reconnaissants. (Le Coran, Sourate V)
2.2. Les fonctions de la mosque ne se limitent pas la prire. Cest du haut du minbar que les califes,
successeurs de Mahomet, ou les imams les reprsentant, informent la communaut musulmane des grandes
dcisions. En outre la grande mosque de Damas possde des bibliothques qui font delle le centre principal de
la culture. Enfin, sa cour est un lieu de rencontre toute heure du jour, sorte dagora ainsi dcrite par Ibn
Djoubayr (XII sicle) :

Cest le rendez-vous des habitants de la ville, leur lieu de promenade et de dlassement. (...) Lun
sentretient avec un ami, lautre rcite du Coran. Ils ne cessent daller et venir ainsi que quand arrive la
fin du moment fix pour la prire... (A. Papadopoulo, op. cit)
2.3. La question du dcor figur
Le Coran ninterdit pas explicitement de reprsenter des tres vivants par des images ou des statues ; la seule
interdiction en la matire concerne les idoles. Celles-ci ayant t chasses de la Kaba par Mahomet, les
musulmans assimilrent toutes les images dtres vivants dans un temple des idoles et les proscrirent comme
telles (en revanche, il nest pas rare de trouver des reprsentations danimaux dans les palais). Les mosaques de
style grec de la mosque des Omeyyades reprsentent des villes imaginaires au milieu dune vgtation
luxuriante, images du paradis. Les motifs gomtriques et pigraphiques enrichiront ultrieurement la dcoration
des mosques.

3. Approches pdagogiques
3.1. La mosque, lieu de prire
Afin de bien faire comprendre aux lves le sens de lorganisation de lespace de la mosque, on rappellera :
-

la volont dimiter la disposition de la premire salle de prire que fut la maison du Prophte Mdine ;

la signification de la qibla, relaye par le mirhab, et ses consquences sur la disposition des fidles dans la
salle de prire ;

la ncessit de disposer, dans la cour, dun bassin aliment par de leau courante.

3.2. La mosque, centre de la communaut musulmane


Lvocation des multiples fonctions, religieuses, politiques, sociales, culturelles, de la mosque, sera loccasion
de montrer que, pour les musulmans, Le Coran constitue la rfrence unique tous les aspects de la vie en
socit et que tous les problmes peuvent tre rsolus par sa lecture et son interprtation.
Orientation bibliographique
- Cl. CAHEN, LIslam, des origines au dbut de lempire ottoman, histoire universelle, Bordas, 1970
- A. PAPADOPOULO, LIslam et lart musulman, Mazenod, 1976

Documents
Plan de la mosque des Omeyyades
Photos : Cour portique avec minaret et entre de la salle de prire
Intrieur de la salle de prire
Mosaques motif vgtal