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La Guerra de Troya y sus secuelas

Vanse tambin: Guerra de Troya y Ciclo troyano.


En La furia de Aquiles de Giovanni Battista Tiepolo (1757, fresco, Villa Valmara
na, Vicenza) Aquiles est enfurecido por la amenaza de Agamenn de quitarle a su botn
de guerra, Briseida, y saca su espada para matarle. La sbita aparicin de Atenea,
que en el fresco sujeta a Aquiles por el pelo, evita el asesinato.
La mitologa griega culmina en la Guerra de Troya, la lucha entre los griegos y lo
s troyanos, incluyendo sus causas y consecuencias. En las obras de Homero las pr
incipales historias ya han tomado forma y sustancia, y los temas individuales fu
eron elaborados ms tarde, especialmente en los dramas griegos. La Guerra de Troya
atrajo tambin gran inters en la cultura romana debido a la historia del hroe troya
no Eneas, cuyo viaje desde Troya llev a la fundacin de la ciudad que un da se conve
rtira en Roma, recogida por Virgilio en la Eneida (cuyo Libro II contiene el rela
to ms conocido del saqueo de Troya).57 58 Finalmente hay dos pseudo-crnicas escrit
as en latn que pasaron bajo los nombre de Dictis Cretense y Dares Frigio.59
El ciclo de la Guerra de Troya, una coleccin de poemas picos, comienza con los suc
esos que desencadenaron la guerra: Eris y la manzana dorada para la ms bella (kalli
sti), el juicio de Paris, el rapto de Helena y el sacrificio de Ifigenia en ulide
. Para rescatar a Helena, los griegos organizaron una gran expedicin bajo el mand
o del hermano de Menelao, Agamenn, rey de Argos o Micenas, pero los troyanos se n
egaron a liberarla. La Ilada, que se desarrolla en el dcimo ao de la guerra, cuenta
la disputa de Agamenn con Aquiles, que era el mejor guerrero griego, y las consi
guientes muertes en batalla del amigo de Aquiles, Patroclo, y del hijo mayor de
Pramo, Hctor. Tras la muerte de ste se unieron a los troyanos dos exticos aliados: P
entesilea, reina de las Amazonas, y Memnn, rey de los etopes e hijo de la diosa de
la aurora Eos.58 Aquiles mat a ambos, pero Paris logr entonces matarlo con una fl
echa en el taln, la nica parte de su cuerpo vulnerable a las armas humanas. Antes
de que pudieran tomar Troya, los griegos tuvieron que robar de la ciudadela la i
magen de madera de Palas Atenea (el Paladio). Finalmente, con la ayuda de Atenea
construyeron el caballo de Troya. A pesar de las advertencias de la hija de Pram
o, Casandra, los troyanos fueron convencidos por Sinn, un griego que haba fingido
su desercin, para llevar el caballo dentro de las murallas de Troya como ofrenda
para Atenea. El sacerdote Laocoonte, que intent destruir el caballo, fue muerto p
or serpientes marinas. Al anochecer la flota griega regres y los guerreros del ca
ballo abrieron las puertas de la ciudad. En el completo saqueo que sigui, Pramo y
sus restantes hijos fueron asesinados, pasando las mujeres troyanas a ser esclav
as en varias ciudades de Grecia. Los aventurados viajes de regreso de los lderes
griegos (incluyendo los vagabundeos de Odiseo y Eneas, y el asesinato de Agamenn)
fueron narrados en dos picas, los Regresos (Nostoi, hoy perdida) y la Odisea de
Homero.57 El ciclo troyano tambin incluye las aventuras de los hijos de la genera
cin troyana (por ejemplo Orestes y Telmaco).58
El ciclo troyano proporcion una variedad de temas y se convirti en una fuente prin
cipal de inspiracin para los antiguos artistas griegos (por ejemplo, las metopas
del Partenn representando el saqueo de Troya). Esta preferencia artstica por los t
emas procedentes del ciclo troyano indica su importancia para la antigua civiliz
acin griega.57 El mismo ciclo mitolgico tambin inspir una serie de obras literarias
europeas posteriores. Por ejemplo, los escritores europeos medievales troyanos,
desconocedores de la obra de Homero, hallaron en la leyenda de Troya una rica fu
ente de historias heroicas y romnticas y un marco adecuado en el que encajar sus
propios ideales cortesanos y caballerescos. Autores del siglo XII, como Benot de
Sainte-Maure (Poema de Troya, 1154 60) y Jos Iscano (De bello troiano, 1183) descri
ben la guerra mientras reescriben la versin estndar que encontraron en Dictis y Da
res, siguiendo as el consejo de Horacio y el ejemplo de Virgilio: reescribir un p
oema de Troya en lugar de contar algo completamente nuevo.