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Paul-Hubert POIRIER UniversiteLaval,Quebec
Paul-Hubert POIRIER
UniversiteLaval,Quebec
LES ACTES DE THOMAS ET LE MANI CHEISME *
LES ACTES DE THOMAS ET LE
MANI CHEISME *
En hommage a l'Association canadienne des etudes patristiques/The Canadian Society of Patristic Studies,pour son
En hommage a l'Association
canadienne des
etudes patristiques/The
Canadian Society
of Patristic Studies,pour son 20" anniversaire
(Oxford
1975-0xford
1995)
Thepurposeof thispaper is to discussthe relationshipbetweentheActs of Thomas and Manichaeism from the following points of
Thepurposeof thispaper is to discussthe relationshipbetweentheActs
of Thomas and Manichaeism from the following points of view: the
acquaintanceof theManichaeanswith theActs of Thomas,thepresenceof
Manichaeaninterpolations into theActs of Thomas,andthe indebtedness
of Mani and theManichaeansto theActs of Thomas.
Cet article sepropose d'examiner la relation desActes de Thomasau manicheismed'un triple point devue: la
Cet article sepropose d'examiner la relation desActes de Thomasau
manicheismed'un triple point devue: la connaissancequelesmanicheens
ont euedesActesde Thomas,la presenced'interpolations manicheennes
dans les Actes de Thomas et la dettede Mani et desmanicheensa leur
endroit.
Au seinde la «collection »1formee parlegActesapocryphesleg plus anciens-a savoirlegActesdeJean,de Paul,de
Au seinde la «collection »1formee parlegActesapocryphesleg
plus anciens-a
savoirlegActesdeJean,de Paul,de Pierre,d'An-
'" Communicationpresentee,Ie mercredi,23 aoftt 1995,a la Thelfth Inter- national Conference on Patristic
'" Communicationpresentee,Ie mercredi,23 aoftt 1995,a la Thelfth Inter-
national Conference on Patristic Studies,Oxford. Une premiere version
de
cette communication avaitete donneeIe vendredi 2 juin 1995,lors de
la
reunion annuelle de I' Association canadiennedesetudespatristiques
tenue dansIe cadre du congresdessocietessavantes,Universite du Que-
beca Montreal, Montreal (Canada).Abreviations utilisees: AcTh = Actes
de Thomas; CMC = Codex manicheende Cologne; HP = Hymne de la
Perle; PsM = Psautier manicheen.
L SurI'existenced'une telle collection, voir, entre autres,J. D. KAESll-I,
«L'utilisation desActes apocryphesdesAp6tres dansIe Manicheisme»,
dansM. KRAUSE,ed., Gnosisand Gnosticism.PapersRead atthe Seven-
th International Conference on Patristic Studies (Oxford, September8-
~31975) (Nag Hammadi Studies,8), Leiden, 1977,p. 107-116,ainsi que
E. JUNOD,J.-D. KAESll-I,L'histoire desActesapocryphesdesApotres.Le
casdesActes de Jean(Cahiers dela Revuede theologieetde philosophie,
7), Geneve, 1982,p. 49-86.
Apocrypha 9, 1998,p. 263-290
Apocrypha
9, 1998,p. 263-290
264 P.-H. POIRIER dre et de Thomas,cesdemiers occupentune place assezsingulie- re etmemeparadoxale.S'ils ont Ie
264
P.-H. POIRIER
dre et de Thomas,cesdemiers occupentune place assezsingulie-
re etmemeparadoxale.S'ils ont Ie privilege d'etre legseulsa avoir
ete integralement conserves,leg problemes posespar leur situa-
tion textuelle sont de telle nature que leg conclusions que l'on
cherche a tiTer a leur propos ou l'utilisation que l'on en fait sont
toujours grevesd'une incertitude plus ou moins grande.Les Actes
de Thomas(ci-apres AcTh)2 sont en effet connus par deux ver-
sions, l'une syriaque, l'autre grecque, complete l'une et l'autre,
mais dont on peut difficilement dire laquelle serait la source de
l'autre. Si on admetengeneralqu'ils ont etecomposesensyriaque,
la comparaisondestextessyriaque et grectransmispar legmanus-
crits revelent cependantentre eux de telles differences de conte-
nu et de formulation, assezsouvent en faveur du grec sur Ie plan
de l'archalsme doctrinal, qu'on en a concluque, si Ie syriaque est
bien la langue originale desAcTh, la versionsyriaque connue de
nous ne representetoutefois pas Ie texte syriaque original, mais
que celui-ci aurait ete remanie pour l'adapter a une situation doc-
trinale posterieure a celIe qui prevalait loTsde sa composition3.
2. Les editions sontles suivantes: version syriaque,W. WRIGHT,Apocry-
phal Acts oftheApostles.Edited from SyriacManuscripts in the British
Museum and others Libraries with English Translations and Notes,
Londres, 1871,vol. 1,p. 172-333;versiongrecque,M. BONNET,dansR. A.
LIPSIUS,M. BONNET,Acta Apostolorum Apocrypha, Leipzig, 1903,t. 2, 2,
p. 99-288;version latine, Kl. ZELZER,Die altenlateinischenThomasakten
(Texteund Untersuchungen,122),Berlin,
1977; version corte, P.-H. POI-
RIER,La version coptede la predication et du martyre de Thomas.Avec
une Contribution codicologiqueau Corpus coptedesActa Apostolorum
Apocryphapar E. LUCCHESI(Subsidiahagiographica,67),Bruxelles,1984.
Deux complements a notre edition de la version corte ont ete publies:
E. LUCCHESI,«Additamentum ad Martyrium s. Thomae apostoli copti-
ce »,Analecta bollandiana 106 (1988) 319-322,et A. I. ELANSKAYA,The
Literary Coptic Manuscriptsin theA.S. Pushkin StateFine Arts Museum
in Moscow (Supplementsto Vigiliae Christianae,18),Leiden, 1994,p. 60-
67. Pour les editions des autres versions ou formes des AcTh, on verra
M. GEERARD,Clavisapocryphorum Novi Testamenti(Corpus christiano-
rum), Turnhout, 1992,p. 147-152(§§ 245-249).On trouvera une traduc-
tion fran~aise du grec dansA.-J. FESTUGIERE,Les Actesapocryphesde
Jeanetde Thomas.Traductionfran~aiseetnotescritiques (Cahiersd'orien-
talisme,6), Geneve,1983,p. 1-117;une traduction fran~aisedu syriaque,
due a P.-H. Poirier etY. Tissot,estparue dansles Ecrits apocrypheschre-
tiens(Bibliotheque de la Pleiade), Paris, Gallimard, 1997,p.1321-1470.
3. Pour une premiere orientation surcesquestions,voir Y. TISSOT,«Les
Actes apocryphesde Thomas: exemple de recueil composite »,dansF.
BOVONet al., Les acresapocryphesdesapotres.Christianismeet monde
palen (Publicationsde la Facultede theologiede l'Universite de Geneve),
Geneve, 1981,p. 223-232,et ID.,Fiche signaletique surles Actes de Tho-
mas,dansF. BOVONet al.,ibid., p. 304-305.
LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME 265 Mais, si l'on considereque les AcTh proviennent d'une
LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME
265
Mais, si l'on considereque les AcTh proviennent d'une region 011
avait cours un bilinguisme greco-syriaque4,on ne peut exclure
absolumentla possibilite d'une redaction originale engrec, sinon
de l'ensemble, du moins de portions des AcTh. Au bilinguisme
typique du berceaudesAcTh correspondpar ailleurs, auplan doc-
trinal, une bigarrure qui a conduit a leur attribuer un milieu origi-
nel tour a tour et parfois tout ensemblebardesanite, gnostique,
encratite ou meme tatianique5.
Dans la reconstitution de l'arriere-plan doctrinal et historique
desAcTh, Ie manicheismeallait etre appelea jouer unrole majeur,
apartir, notamment,de la premieremoitie duXIxe siecle.En effet,
si, depuisIsaacde Beausobre6et a la suite d'Augustin7, on a sans
cesseaffirme que les manicheensavaientete des lecteursassidus
et appreciatifs de nos Actes,il fallut attendre la premiere edition
(partielle) de la version grecque par Thilo en 18238,pour qu'on
operat des rapprochements precis entre les doctrines et leg pra-
tiquesmanicheennes,etIe contenudesAcTh. Cesrapprochements
sesontlongtempslimites a certainspassages,commel'hymne nup-
tial deschap.6-7,legepiclesesetlegprieres, ou a certainselements
rituels, comme la description du bapteme ou la mention dujeftne
Ie dimanche,danslesquelsGunther Bomkamm a cru relever des
4. SurEdesse,on lira J. B. SEGAL,Edessa,TheBlessedCity, Oxford, 1970,
a la lumiere toutefois du compte rendu de P.DEVOS,Analecta bollandia-
na 90 (1972)430-433,ainsique Han J. W. DRIJVERS,«Apocryphal Lite-
rature in the Cultural Milieu of Osrhoene »,Apocrypha. Le champ des
apocryphes1 (1990)231-247.SurIe bilinguisme et Ie biculturalisme dans
cette region, voir L. VANROMPAY,Graeco-Syriaca.Enkele beschouwin-
gen overher lot vaneenlingui:l'tischeminderheid in dekristelijke Oudheid.
Rede uitgesproken bij de aanvaardingvan bet ambt van gewoon lektor
in de aramesetaal- enletterkunde aande Rijksuniversiteit te Leiden op
vrijdag 1 december1978,Leiden, 1978,ainsique S.P.BROCK,SyriacPers-
pectiveson Late Antiquity, Londres, 1984(recueil d'etudes paruesentre
1973et 1982).
5. Voir, en dernier lieu, Han J. W. DRIJVERS,«Thomasakten», dansW.
SCHNEEMELCHER,ed., NeutestamentlicheApokryphen, II. Band: Apos-
tolisches, Apokalypsen und Verwandtes, Tiibingen, 1989,p. 300-302.
6. Voir son Histoire critique de Manichee et du manicheisme,tome I,
Amsterdam, 1734,reimpression Leipzig, 1970,p. 402-407.Sur la contri-
bution d'Isaacde Beausobrea I'historiographie manicheenne,voirJ. RIBS,
«Introduction aux etudesmanicheennes.Quatre sieclesde recherche»,
Ephemeridestheologicaelovanienses33 (1957)473-477,repris dans Les
etudesmanicheennes.Des controversesde la Reforme aux decouvertes
du xxe siecle (Collection Cerfaux-Lefort, 1), Louvain-Ia-Neuve, 1988,p.
36-42.
7. Referencesdonneesinfra.
8. J. C. THILO,ActaS. ThomaeApostoli, Leipzig, 1823.
266 P.-H. POIRIER traces non equivoques d'une redaction manicheenne9.D'apres Bornkamml0,leg Actes seraientmeme
266
P.-H. POIRIER
traces non equivoques d'une redaction manicheenne9.D'apres
Bornkamml0,leg Actes seraientmeme Ie chainon manquantper-
mettant de relief Ie gnosticismeancienaumanicheisme.Par gnos-
ticisme ancien, Bornkamm entend Ie gnosticismesyrien a partir
duquel Mani aurait echafaudesapropre doctrinell. En formulant
cette these, Bornkamm prenait Ie relais de Wilhelm Boussetqui,
des1907,danssesHauptproblemeder Gnosis12,puis en1917,dans
un important article intitule Manichiiischesin den Thomasaktew3,
a dresseun inventaire du materiau manicheendansleg AcTh, qui
devait s'imposera la recherchesubsequente.Les piecesmajeures
de cetinventaire avaientd'ores etdeja ete repereesparThilo dans
legremarquablesNotae in Acta Thomae14dont il a fait suivre son
edition. Surl' Hymne de la Perle(ci-apresHP), Boussetproposait
en outre une interpretation qui allait etre appeleea une grande
fortune15.La non plus, il n'innovait pas completement, dans la
mesure oil A. Hilgenfeld avait Ie premier etabli des rapproche-
ments precis entre Ie manicheismeet l' Hymne16.
9. Cf. Mythos und Legende in den apokryphen Thomas-Akten. Beitrage zur Geschichte der Gnosis und
9. Cf. Mythos und Legende in den apokryphen
Thomas-Akten. Beitrage
zur Geschichte der Gnosis und
zur Vorgeschichte des Manichaismus (For-
schungen zur Religion und Literatur des alIen und neuen Testaments,49),
Gottingen, 1933, p.111. On notera que Bornkamm s'exprime avec beau-
coup de prudence: «Das Ergebnis
der Untersuchungen
ist also dies: die
Akten zeigen auf Schritt und Tritt allerengste Verwandschaft mit mani-
chaischer Lehre, und doch kann von eiDer erst nachtraglichen, manichai-
schen Uberarbeitung der Akten mit Sicherheit nUTan wenigen Stellen die
Rede sein» (ibid.).
10. «Thomasakten
», dans E. HENNECKE,W. SCHNEEMELCHER,ed., Neu-
testamentliche Apokryphen, II. Band: Apostolisches, Apokalypsen und
Verwandtes, Tlibingen,
1964, p. 307.
11. Ibid. Voir aussi Mythos und Legende, p.111:
«Sie (sc.les AcTh)
las-
sen vielmehr liberall eine unmittelbar manichaische Gnosis erkennen, die
dem systematischen Manichaismus den mythologischen Stoff, dem vulga-
fen wahrscheinlich den wesentlichen Inhalt gab. »
12. Ouvrage paru a Gottingen dans les Forschungen zur Religion und Lite-
ratur des alIen und neuen Testaments,vol. 10.
13. ZeitschriftfUr die neutestamentliche Wissenschaft 18 (1917-1918) 1-39.
14. Gp. cit., p. 76-198.
15. «Manichaisches
in den Thomasakten
»,p. 23-33.
16. Dans son compte rendu de A. A. BEVAN,The Hymn of the Soul Contai-
ned in the Syriac Acts of St. Thomas (Texts and Studies, 5, 3), Cambridge,
1897, dans la Berliner philologische
Wochenschrift 18 (1898) 389-395. Sur
la contribution d'Hilgenfeld et de Bousset a l'etude de I'HP, voir P.-H.
POIRIER, L'Hymne de la Perle des Actes de Thomas. Introduction, texte,
traduction, commentaire (Homo religiosus, 8), Louvain-Ia-Neuve, 1981,
p. 58-63 et 108-116.
LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME 267 Comme onl'aura deja constate,la rechercheconcernantlesrap- ports entre les
LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME
267
Comme onl'aura deja constate,la rechercheconcernantlesrap-
ports entre les AcTh et Ie manicheismen'estpasneemer. De fait,
elle a derriere elle pres de deux siecleset demi de publications,
d'ampleuretde valeurdiverses.L'activite scientifiquequecespubli-
cations traduisent pent etre partageeen cinq periodes,marquees,
sauf pour la premiere, par la decouverte ou l'edition de sources
interessantde pres ou de loin les AcTh ou Ie manicheisme.(I) La
premiere
de cesperiodes fut brillamment inauguree, des 1734et
1739,par l' Histoire critiqued'lsaac de Beausobre,qui, mettant fin
au monopole desheresiologues,marquait l'entree du manicheis-
me et, indirectement, des AcTh dansl'historiographie moderne.
(II) L'edition
de Thilo, en 1823,relayee par cellesde Constantin
Tischendorf, en 185117,et de Maximilien Bonnet, en 188318,en
livrant pour la premiere fois line portion significative des AcTh
dansune de leurslangues«originales »,ouvrit une secondeperio-
de et confera aux AcTh line existenceautonome. (III) En 1871 et
1904,leseditionsdeWIlliam Wright, pourIesyriaque,etdeM. Bon-
net, pour Ie grec, revelaient aumonde savant,Ie texte integral des
AcTh, c'est-a-dire,comportant, ensyriaqueet engrec,l'HP (chap.
108-113)et, ensyriaqueseulement,la longue«louange»(r<'~~,
chap. 113B) qui suit I'Hymne dansIe manuscritde Londres edite
par Wright. (IV) En 1933,Ie fameuxmemoire de Carl Schmidt et
de Hans-JacobPolotsky faisaitconnaitre un «Mani-Fund in Agyp-
ten »19,effectuea la fin del'annee 1929et dont unepartie, la secon-
de moitie d'un Psautiermanicheen(ci-apresPsM),serapublieepar
C. R. C. Allberry en 19382°.Comme on Ie verra, ce nouveautexte
allait
apporter la preuve decisivede la connaissanceet de l'utilisa-
tion desACThpar lesmanicheens.(V) En 1970,entin, Albert Hen-
richs et Ludwig Koenenmenaient,surplus de centpages,une ana-
lyse detaillee
d'un
«griechischer Mani-Codex»
recemment
decouvert, qui devait permettre line appreciationrenouveleedes
rapports entre I'HP et Ie manicheisme21.
17. Acta Apostolorum Apocrypha, Leipzig.
18. Acta Thomae (SupplementumCodicisApocryphi), Leipzig. II s'agit
de la premiere des deuxeditions que Bonnet devait publier desAcTh, la
secondedatant de 1903(ct. supra,n. 2).
19. C. SCHMIDT,H.-J. POLOTSKY,mit einem Beitrag von Dr. H. C. H.
IBSCHER,«Ein Mani-Fund in Agypten. Originalschriften des Mani und
seinerSchuler»,SonderausgabeausdenSitzungsberichteder Preussischen
Akademie der Wissenschaften,Philosophisch-historischeKlasse,1933,I,
Berlin 1933.
20. Edition citee infra.
21. «Ein griechischer Mani-Codex (P.Colon. inv. nr. 4780)» Zeitschrift
fUr Papyrologie und Epigraphik 5 (1970)97-216.
268 P.-H. POIRIER n apparw"trapeut-etrevain depretendre ajouterauxnombreuses etudesqui ont jalonne chacunedescinq
268
P.-H. POIRIER
n apparw"trapeut-etrevain depretendre ajouterauxnombreuses
etudesqui ont jalonne chacunedescinq periodesque DOllSvenons
de definir2. Du moins pouvons-nousinvoquer commeexcuse,en
DOllSappropriant les termes du titre de Bousset, Ie fait que ces
etudes,memepour cellesd'entre elles qui peuventpretendrea une
certaine originalite, soot loin d'avoir abouti a desresultats pro-
bants. Notre ambition n'est pasde reussirla ou elles ont echoue,
mais de dresserun etat de la question et de procedera uneclassi-
fication
et a line evaluationcritique desdonnees,envue de deter-
miner ce qu'il enest,a strictementparler, de la relation desAcTh
au manicheisme.A cette fin, DOllSposeronstrois questions: les
manicheensont-ils connulesAcTh? Les ont-ils modifies ou inter-
poles? Leur soot-its redevables? En repondant a chacunede ces
trois questions, DOllSaurons a preciser Ie sensde l'appellation
«manicheens»,que DOllSemploieronspar commodite et qui desi-
gnera, selon les cas, Ie fondateur de la religion de lumiere, les
sourceslitteraires manicheennesouencorelesmanicheensdesIIIe
et lye siecles.
I
Au second volume de ses Ecritures manicheennes23,Prosper Alfaric ecrit : «Touslesgnostiquesseregardaientcommelesvrais
Au second volume de ses Ecritures manicheennes23,Prosper
Alfaric ecrit : «Touslesgnostiquesseregardaientcommelesvrais
disciples du Christ. lIs accordaientdonc une grande importance
auxEcritures chretiennes.Mais ils rejetaient, tantot enentier,tan-
tot seulement en partie, plusieurs de celles qui entraient dans Ie
Canonde l'Eglise officielle. Parcontre, ils en admettaientd'autres
qui etaient communementexcluescomme apocryphes.Ici enco-
re, les Manicheens ont suivi leur exemple. »24On hesitera sans
doute a avaliser tel quelle jugement d'Alfaric, mais, dansIe cas
desAcTh, it ne fait aucundoute quelesmanicheensles ont connus,
Ius et apprecies. 11suffira de deux temoignages pour l'etablir.
Le premier de ces temoignages provient de l'heresiographie,
mais it revet neanmoinsune valeur exceptionnelle puisqu'il s'agit
22. 11est impossible, dans Ie cadre de la presente contribution -et ce serait d'ailleurs largement
22. 11est impossible, dans Ie cadre de la presente contribution -et
ce
serait d'ailleurs largement inutile -,
de repertorier toutes les publica-
tions, monographies,articles,notices,comptesrendus,qui, de pres ou de
loin, se sontinteressesauxrapports desAcTh aumanicheisme.Nousrete-
nonscelles qui, de nolle point de vue, semblentlesplus significatives,ou
presententune valeur exemplaire.
23. P. ALFARIC,Les Ecritures manicheennes,I. Vue generale,II. Etude
analytique, Paris,1918-1919.
24. Vol. II, p. 161.
LESACTES DE THOMASETLEMANIcHEISME 269 de celuid'Augustin. Polemiquantcontre lesmanicheens,qui rejet- tent l'
LESACTES DE THOMASETLEMANIcHEISME
269
de celuid'Augustin. Polemiquantcontre lesmanicheens,qui rejet-
tent l' Ancien Testamenta causede saseveriteenverslespecheurs,
l'eveque d'Hippone lesrenvoie,commea un livre faisantpour eux
autorite, aux AcTh, dans lesquels l'apotre inflige la mort a un
echansonqui l'avait gille, tout en lui promettant Ie pardon dansIe
monde a veniT(chap.6). L'episode desActesdans lequel estnar-
fee la mesaventurede l'echanson est allegue a trois reprises par
Augustin, toujours dansIe memecontexte argumentatif25.A titre
d'illustration, citons Ie troisieme de cespassagesenordre chrono-
logique26:
Les manicheenslisent desecritures apocryphes,ecrites SOliSIe
nom desapotrespar je ne saisquels arrangeursde fables.Elles
auraient ete dignesd'etre rel;uescomme autorite de la sainte
Eglise dutempsde leurs auteurs,sileghommessaintsetsavants
qui vivaient alors et pouvaient examinerde tels ecrits avaient
reconnuqueres auteursdisaientvrai.lls y lisent cependantque
l'apotre Thomas, se trouvant comme etranger et tout a fait
inconnu a un repasde noces,rel;ut un soufflet d'un serviteur et
appela sur cethomme un chatimentdurable etimpitoyable. Ce
serviteur etant aIle ala fontaine chercher de l'eau pour leg
convives, un lion se precipita sur lui et Ie tua;
avait frappe d'un faible coupla tete de l'apotre
et la main qui
flit separeedu
corps,selonIe vreuet l'imprecation dumeme apotre, et appor-
tee par un chien a la table ou etait Thomas. Que petit-on voir
de plus cruel? Mais comme il est ecrit dansIe meme livre, sije
ne me trompe, que l'apotre demandala grace de cet homme
dansIe siecle a veniT,Ie mal flit compensepar un grand bien;
de telle sortequeres inconnus,a traverscetevenementterrible,
25. Les trois passagesd' Augustin sontlessuivants: 1) ContraAdimantum
17,2,p. 166,6-22Zycha,trad. fran<;:aiseR. JOLIVET,M. JOURJON,Biblio-
thequeaugustinienne,17,Paris, 1961,p. 323-325(et note complementai-
re 34,p. 777); 2) De sermoneDomini in monte I, 20,65,p. 75,1628-1640
Mutzenbecher; 3) Contra Faustum22, 79,p. 681,6-682,22Zycha. Surres
passages,voir F.D. TAYLOR,Augustineof Hyppo's Notion and Use ofthe
Apocrypha, Dissertation, University of Notre pame, Indiana, Depart-
ment of Theology, 1978,p.142-157, ainsi que E.
L'histoire desActes apocryphes desApotres. Le
JUNOD,J.-D. KAESTLI,
casdes Actes de Jean
(Cahiers de la Revuede theologieet de philosophie,7), Geneve,1982,p.
62-67.Cesauteursfont remarquer(p. 66)qu' «line autre observationinte-
ressante ressort des temoignages d'Augustin: c'est l'emploi repete du
verbe legerepour designerl'usagedesapocrypheschezlesManicheens»,
et ils ajoutent en note (75): «II y a tout lieu de penserqu' Augustin, lui-
meme ancien Auditeur, evoque ainsi line lecture publique, faite dansIe
cadre des rassemblementscultuels de la communaute manicheenne.»
26. Pour la datation de cestrois textes,ct. F.D. TAYLOR,lococit.
270 P.-H. POIRIER comprirent combien l'apotre etait cheri de Dieu, et que cet homme,prive d'une
270
P.-H. POIRIER
comprirent combien l'apotre etait cheri de Dieu, et que cet
homme,prive d'une vie qui devait tot ou tard iinir, fut sauve
dansl'eternite. Que cettehistoire soitvraie ouqu'elle soitinven-
tee ne m'importe en rien ence moment.27
A chaquefois qu'il invoque les AcTh, Augustin prend soin de
Doterque c'est en raisonde l'autorite dont jouissentpareils ecrits
chezsesadversaires,«qui acceptentcommevraieset authentiques
cesecritures que Ie canonecclesiastiquea rejetees -(manichaei)
a quibusillae scripturae,quascanonecclesiasticusrespuit,tamquam
ueraeatquesinceraeacceptantur»28et« qu'ils tiennent neanmoins
pour parfaitement exactes -quas
etiam incorruptissimas esse
dicunt »29et «de la plus haute verite -tamquam
uerissi-
mamque»30.De telles affirmations sonsla plume d'un autre auteur
pourraient passerpour des poncifs heresiologiques, mais, si on
considere,d'une part, la connaissancepersonnellequ'avait Augus-
tin du manicheisme et, d'autre part, Ie fait qu'il combattait des
manicheens en chair et en os, qui n'auraient pas manque de Ie
contredire s'il enetait aIleautrement,on pent retenir de sontemoi-
gnageque les manicheens-du moins ceux d'Afrique du Nord a
la fin du lye siecle -connaissaient et lisaient les AcTh, comme
d'ailleurs ceuxd'autres apotres.
Le secondtemoignagepermettant d'etablir que lesmanicheens
ont eurecoursaux AcTh provient desecrituresmanicheennespro-
prement clites, plus precisement du PsM copte31,qui, a quatre
reprises, fait allusion a des elements que l'on retrouve dans les
AcTh. Cesquatre occurrencespeuvent etre regroupeessonsles
titles suivants:
10Activite missionnairede Thomasenlnde :
(1) Psaumesd'Heraclide,p.192,15 Allberry32
oyel9WT fipeq6N2HYne ~H~C
2fiT;XWp~
27.
Contra Faustum22,79,p. 681,6-681,27Zycha,trad. E.
JUNOD,J.-D.
KAESTLI,op. cit.,p. 63.
28.
Contra Faustum22,79,p. 681,27-682,1 Zycha,trad. E.
JUNOD,J.-D.
KAESTLI,ibid.
29. Contra Adimantum 17,2, p.166, 7 Zycha.
30. qe sermoneDomini I, 20, 65,p. 75, 1636-1637Mutzenbecher.
31. Edition C. R. C. ALLBERRY,A Manichaean Psalm-Book,Part II, with
a contribution by Hugo IBSCHER(ManichaeanManuscriptsin the Chester
Beatty Collection,Volume II), Stuttgart, 1938.
32. Surcepassageet surles deuxqui suivent,voir S.RICHTER,Exegetisch-
literarkritische Untersuchungenvon Herakleidespsalmendes koptisch-
manichiiischenPsalmenbuches(Arbeitenzum spiitantikenund koptischen
Agypten, 5), Altenberge, 1994,p. 205-206et 219.
LESACTES DE THOMAS ET LE MANlcHEISME 271 Hn2NTOY «Thomas estunmarchandqui trouve profit, dansIe paysde I'Inde.
LESACTES DE THOMAS ET LE MANlcHEISME
271
Hn2NTOY
«Thomas estunmarchandqui trouve profit, dansIe paysde I'Inde. »
(2) Psaumesd'Heraclide,p. 194,13 Allberry
~q61N6
HnK~I-9{DH~C
nctNoyq6
6T~qHWK
~n2N[Toy
«n a trouve aussiThomas,la bonne odeur,qui estaIle enInde. »
20Mention de Mygdonia,l'une desheroinesde la secondepartie des
AcTh, c'est-a-diredu «recit continu formant IeMartyrium »33et dont
Pactionsesitueala cour du roi Masdai(chap.82 etss.):
(3) Psaumesd'Heraclide,p. 193,2 Allberry
oy
.]6 H~.
6 6~y6NTC
T6
HyrAoNI~
2HT~WP~
H]Q2HTOY
«Mygdonia [estune
] que l'on a trouvee,dansIe paysde l'lnde.»
30Martyre de Thomas:
(4) Psaumesdeserrants(III. Psaumede la constance),p.142,27-30AIl-
berry
N6t
~N N6T~f}-WH~C
81 2~P~Y
2Hn6qcT~YPOC
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19WA ~8~[A34
°YHP
HHYCTHPION
~q6ITOY
°Y~TO
HH6IN6
~qX~K[OY
«Ce sontcessouffrances-la,aussi,queThomassoutint sursacroix;
quatre soldatsd'un seulcoupl'ont perce du fil de (leur) lance;
iIs l'ont environne,desquatre cOtesa la fois,iIs ont fait coulersonsang.
Combiende mysteresiI realisa! De nombreuxprodigesiI accomplit! »35
Les renseignementsdoni disposaientles auteurs des psaumes manicheensdansles passagesqui ont ete cites provenaient sure-
Les renseignementsdoni disposaientles auteurs des psaumes
manicheensdansles passagesqui ont ete cites provenaient sure-
ment desAcTh. Pour ce qui estdestextes (1) et (2), lesActessoot
lespremiers etlesseulsa attribuer l'Inde aThomascomme champ
de mission, alors que la tradition la plus ancienne(Origene apud
33. Cf. Y. TISSOT,Fiche signaletique sur les Actes de Thomas,dans F. BOVONetal.,
33. Cf. Y. TISSOT,Fiche signaletique sur les Actes de Thomas,dans
F. BOVONetal., Lesacresapocryphesdesapotres.Christianismeetmonde
paien(Publicationsde la Facultede theologiedel'Universite de Geneve),
Geneve,1981,p. 304.
34. Allberry donne ici ~X .[.
Pour autant qu'on puisseen juger,Ie facsi-
mile du manuscrit (voir S. GIVERSEN,The ManichaeanCoptic Papyri in
the Chester Beatty Library, Volume IV, Psalm Book Part II [Cahiers
d'orientalisme, 17], Geneve, 1988) semble supporter notre lecture.
35. Traduction (modifiee) A. VILLEY,Psaumesdeserrants.Ecrits mani-
cheensdu Fayyam (Sourcesgnostiqueset manicheennes,3), Paris, 1994,
p.73.
272 P.-H. POIRIER Eusebe, Histoire ecclesiastiqueIII, 1,136)l'envoyait au pays des Parthes.On notera
272
P.-H. POIRIER
Eusebe, Histoire ecclesiastiqueIII,
1,136)l'envoyait au pays des
Parthes.On notera cependantdansIe premiertexte un ecartappa-
rent aveclegAcTh. En effet, IePsautierqualifie Thomasde «mar-
chand -619WT »,alors que, dans leg Actes (chap. 2), l'apotre est
presentecomme un charpentier achetepar un marchand en pro-
venancede l'!nde, Habban. Knut Schaferdiek37a conclude cette
disparateque Ie PsMne pouvait dependre ici desAcTh. n est sur
que Ie psalmiste n'a pas trouve dans leg Actes un tel qualificatif,
mais qu'ill'utilise n'implique nullement qu'il n'a pas puise dans
legActesla mention de l'apostolat indien deThomas.A moinsque
Ie copte 6I9WT,«marchand»,ne soita considerercommeunefaute
pour 6KWT,«constructeur, malton, architecte »38,la designation
d'un apotre comme un marchand est un cliche de la tradition
syriaque, que l'auteur des Psaumes d'Heraclide ne fait que
reprendre39.On se gardera donc de lui attribuer une valeur cri-
tique. Quant aupersonnagede Mygdonia (selonIe grec; Magdo-
nia dansIe syriaque), qui intervient dansIe texte (3), il n'apparait
que danslegAcTh, ou il occupeune place preponderantedansla
secondepartie
(chap. 82-171).
Cependant, ni la mention de l'!nde ni celle de Mygdonia ne
necessitaientuneconnaissancedirectedesAcTh. Mais il enva tout
autrement des quelques lignes par lesquelles leg Psaumesdes
errantsfont memoire du Martyre de l'apotre [texte (4)]. En effet,
ce court passageesta ce point explicite danslegdetails qu'il four-
nit et Ie vocabulaire qu'il utilise que Peter Nagel s'est cru autori-
sea lui assignerune placeprecise au seinde la tradition textuelle
du Martyre de Thomas40.nest vrai, commel'a etabli Nagel, qu'a
l' exceptionduterme aTavp6s-,nomde codemanicheenpour «mar-
36. Sur la notice eusebienne,on lira E. JUNOD,«angene, Eusebe et la tradition sur la repartition
36. Sur la notice eusebienne,on lira E. JUNOD,«angene, Eusebe et la
tradition sur la repartition des champsde missiondes apfJtres(Eusebe,
Histoire ecclesiastique,III, 1, 1-3)»,dansF. BOVONet al., Les acresapo-
cryphesdesapotres.Christianismeetmondeparen(Publicationsdela Facul-
te de theologie de l'Universite de Geneve),Geneve, 1981,p. 233-248.
37.«Die Leukios CharinoszugeschriebenemanichiiischeSammlungapo-
krypher Apostelgeschichten»,dansW. SCHNEEMELCHER,ed., Neutesta-
mentlicheApokryphen, II. Band: Apostolisches,Apokalypsen und Ver-
wandtes,Tiibingen, 1989,p. 85.
38. Selonla conjecture deA. Bohlig, citee par S. RICHTER,op. cit.,p. 205,
n.213.
39. SurIe theme du marchanddansla litterature syriaque,voir R. MUR-
RAY,Symbolsof
Church and Kingdom. A Study in Early Syriac
Tradi-
tion, Cambridge, 1975,p. 174-175,et S. RICHTER,op. cit., p. 205-206.
40.«Die apokryphenApostelaktendes2. und3. Jahrhundertsin dermani-
chiiischen Literatur. Ein Beitrag zur Frage nach den christlichen Ele-
LESACTES DE THOMASETLE MANICHEISME 273 lyre »,taus les elements du PsM, sauf un (§ 6),
LESACTES DE THOMASETLE
MANICHEISME
273
lyre »,taus les elements du PsM, sauf un (§ 6), trouvent un equi-
valent dansone forme ou l'autre du Martyre de Thomas, comme
Ie montre Ie TableauI. Nagela egalementmontre quel'occurrence
dans Ie PsM de Hnc~n NOYWT(§ 2) et de ~YX~Tq (§ 3) Ie rap-
proche d'une maniere privilegiee destemoins KV (ajla et m]cav-
TE"$")de la forme A (registre superieurde l'edition
de Bonnet) du
Martyre grec.Mais il taut egalementremarquerque Ie PsM, pour
ces elements et pour d'autres du chap. 168,rencontre d'autres
temoins du Martyre thomasien: § 1, latin quattuor milites; § 2,
syriaque r<~r<; § 3, latin transverbaverunt,caple XOTq.D'autre
part, on element du PsM (§ 4), absentdesdeux formes du Marty-
re grec,apparm"tdansla seuleversionsyriaque.Quant a l'element
§5, si on ne Ie retrouve Dulle part tel quel, il n'estpaspour autant
totalement ignore par Ie grec ou Ie caple. Il enva de meme pour
les «mysteres»mentionnes en § 7, et pour Ie theme de l'accom-
plissement en § 8, qui dependent manifestementde
l'invocation
de Thomas auchap. 168du Martyre.
Une nouvelle edition du Martyre grec de Thomas permettra
peut-etre d'affiner l'analyse que nous avonsmenee a la suite de
celIede Nagel. Mais il estd'ores et deja acquisque Ie temoignage
combine des sourcesdirectes (Ie PsM) et indirectes (Augustin)
permet d'etablir que lesmanicheensant euune connaissancepre-
cise,c'est-a-direlitteraire, desAcTh, sinonenleur entier, dumains
de leur debut (chap. 1-16,envoi enInde et nocesa Andrapolis) et
de leurseconde partie (chap.82-171,de l'entree enscenede Myg-
donia au martyre de l'apotre). Il
importe donc de nuancerl'affir-
mation de Michel Tardieu sur la distance qui separeraitles Actes
pseudo-apostoliques qu'ont connus Mani et les manicheens, et
ceux qui sont parvenusjusqu'a nous. D'apres Tardieu, «Mani et
les manicheensconnurent, entendirent raconter et se raconterent
des actesmerveilleux lies aux peregrinations desapotres,mais il
y a un abime entre celie connaissanceorale ou ecrite d'actes et les
Actesarrivesjusqu'a nous»41.En ce qui conceme, en tout cas,les
menten im Manichaismus»,dansK. W. TRaGER,ed., Gnosisund Neues
Testament.StudieDaus Religionswissenschaftund Theologie, Giltersloh,
1973,p. 173: «Soweit man auf Grund des kurzen Textstiickes urteilen
kann -die Textiiberlieferung desMartyriums desThomas ist auBeror-
dentlich kompliziert, vgl. Bonnets Apparat S. 282-, fuBt die griechische
Vorlage der koptischen Versiondesmanich. Psalters142,28f. auf einem
Text, der den Zeugen KV ODddem Lateiner nahesteht.»
41. Compte rendu de E. JUNOD,J.-D. KAESTLI,L'histoire desActesapo-
cryphesdesApotres,Geneve,1982,repris dansM. TARDIEU,Etudesmani-
cheennes.Bibliographie critique 1977-1986(Abstracta iranica,volumes
hors serie, 4), Teheran-Paris,1988,p. 66 (\':401).
274 P.-H. POIRIER AcTh, on pent considererqu'a la fin du lIIe ou au debut du
274
P.-H. POIRIER
AcTh, on pent considererqu'a la fin du lIIe ou au debut du lye
siecle, ils etaient connus des manicheens et utilises par eux.
II
L'idee selonlaquelle legmanicheenspourraient etre legauteurs
desAcTh, ou leg auraientinterpoles pour legrendre plus conson-
Danisavecleursdoctrinesapparaitdejadansl' Antiquite. SiAugus-
tin secontente de l'aveu que «legmanicheenslisent desecritures
apocryphes,ecrites sonsIe nom des apotres par je
ne saisquels
arrangeurs de fables »42,Turibius d'Astorga, dans sa Lettre aux
evequesHydace et Ceponius,redigee veTS440 ou pen apreS43,ne
craint pas d'affirmer que «ce sont manifestementleg auteurs(de
l"'heresie" manicheenne),notamment sonprincipal chef,Mani, et
sesdisciples, qui ont compose ou contamine tons leg livres apo-
cryphes, particulierement cesActes dits de saint Andre, cesActes
dits de saintJeanque Leucius a composesde sabouche sacrilege,
cesActes dits de saint Thomas,et ceux qui leur sont semblables.
Sur la base de ceslivres, manicheenset priscillianistes, et toute
secteapparenteea eux, s'efforcent de confirmer leur heresie»44.
Eric Junod et Jean-DanielKaestli, dansleur histoire desActesde
Jean,ont bienmontre tout ceque Ie temoignagede Turibius devait
auxprocedesde l'heresiographie, etils sontarrivesa la conclusion
que celui-ci, qui n'a probablement lu aucundestextesdoni il men-
tionne legtitres,« secontente d'adapterunenoticecontrelegmani-
cheensen l'appliquant auxpriscillianistes»45.C'estmanifestement
Ie caspour la mention de Leucius, doni Ie nom, associea desactes
apocryphescomposespar leg manicheens,apparaft pour la pre-
miere fois chez Augustin (Contra Pelicem II, 6), en 404, pour
conna11re,jusquedansIe codex114dePhotius,sonsIe double nom
de Leucius Charinus,la fortune que l'on sait46.
42. Contra Faustum 22, 79, p. 681, 6-8, trad. E. JUNOD,J.-D. KAESTLI, of. cit., p.
42. Contra Faustum 22, 79, p. 681, 6-8, trad. E. JUNOD,J.-D. KAESTLI, of.
cit., p. 63.
43. Sur cette lettre et sa datation, voir H. CHADWICK,Priscillian of Avila. The
Occult and the Charismatic in the Early Church, Oxford, 1976,p. 208-211.
44.
S. Turribii Asturicensis Epistola 5, PL 54, 694 CD, trad. E. JUNOD,J.-
D.
KAESTLI, of. cit., p. 96.
45.
E. JUNOD, J.-D.
KAESTLI, of.
cit., p. 97; voir aussi, ibid., p. 70-72.
46.
Sur la notice de Photius
et sur Ie dossier complexe de Leucius (Cha-
rinus), ainsi que pour la bibliographie abondante qui s'y rapporte, nous
ne pouvons
mieux faire que de renvoyer a l'analyse d'E. JUNOD,«Actes
apocryphes et heresie: Ie jugement de Photius »,dans F. BovaN et al., Les
acresapocryphes desapotres. Christianisme et monde palen (Publications
de la Faculte de tfleologie de l'Universite
de Geneve), Geneve, 1981, p.l1-
24, reprise dans E. JUNODet J.-D. KAESTLI,L 'histoire desActes apocryphes
LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME 275 La these massive de I' origine manicheenne des
LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME
275
La these massive de I' origine manicheenne des AcTh n' aura guere
de succes en dehors de la tradition heresiologique et de Beausobre
n'aura pas de peine a conclure que,« bien que legManicheens re~us-
sent cet Apocryphe, il n'y a nulle apparence, qu'ils en soient leg
Auteurs »47.Mais, qu'il
y rot eu dans les AcTh matiere a soup~on-
ner des retouches ou des remaniements manicheens, cela apparut
clairement des que l'on flit en mesure de les lire, au mains en par-
tie, dans leur forme originale. Leur premier editeur48,J. C. Thilo,
releva consciencieusement taus les points de contact qu'il avait repe-
res entre lesActes et Ie manicheisme, du mains Ie manicheisme qu'il
connaissait par Augustin, Epiphane et les Acta Archelai. Mais il
reviendra aW. Bousset, dans l'article deja cite, d'orchestrer la these
de la dependance des AcTh par rapport au« Religionssystem» mani-
cheen, dependance resultant d'une« influence exercee sur lesActes
par Ie manicheisme »49,et meme d'une
«adaptation»
ou d'une
« redaction »manicbeenne50.Bousset n'ira cependant jamais jusqu' a
voir dans Ie manicheisme «Ie createur desActes de Thomas ».Celui-
ci s'est plutot contenter de transformer, puis de transmettre, line
reuvre deja existante51.La synthese de Bousset exercera une influen-
ce notable surles etudes manicheennes et thomasiennes de ce siecl&2.
des Apotres, p.
133-145.Les objections formulees par Kn. Schaferdiek
«<Die Leukios Charinos zugeschriebenemanichaischeSammlungapo-
krypher Apostelgeschichten»,dansW. SCHNEEMELCHER,ed., Neutesta-
mentlicheApokryphen, II. Band: Apostolisches,Apokalypsen und Ver-
wandtes,Tiibingen, 1989,p. 81-93)a l'encontre desconclusionsde Junod
(et Kaestli) ne me paraissentpasdirimantes.
47. Qp. cit.,tome I, p. 403.
48. A vrai dire, Ie premier, a notre connaissance,a temoigner d'une
connaissancedesAcTh engrec estRichard Simon,qui, danssesNouvelles
observationssurIe texteetlesversionsdu Nouveau Testament,Paris,1695,
en imprime quelques lignes: p. 7, n. 3, oil on trouve Ie debut des AcTh
(=p. 99,2-101,5 Bonnet), et p. 9 (= p.143, 2-4Bonnet).
49. «Manichaischesin den Thomasakten»,p. 18 et 38 «<die Thomasak-
ten sind in wesentlichenPartien manichaischbeeinflu8t »).
50. Ibid., p. 33-34.
51. Ibid., p. 39.
52. DepuisF. CUMONT(RecherchessurIe manicheisme,I. La cosmogonie
manicheenned'apres Theodore bar Khoni, BruxeIles, 1908,p. 10,n. 3),
en passantpar G. BoRNKAMM(voir les travauxcitessupra),H.-Ch. PuECH
(voir, entre autres,«Litterature manicheenne»,dansR. QUENEAU,dir.,
Histoire des litteratures,I [Encyclopedie dela Pleiade,1], Paris, 1955,p.
693),P. NAGEL«<Die apokryphen Apostelakten des2. und 3. Jahrhun-
derts in der manichaischenLiteratur. Ein Beitrag zur Frage nach den
christlichen Elementen im Manichaismus»,p. 171-173),jusqu'a la syn-
thesede E. PLUMACHER(Apokryphe Apostelakten[Sonderausgabender
PaulyschenRealencyclopiidieder classischenAltertumswissenschaft],Miin-
chen, 1978[Supplement-Band XV, 1978],col. 40-42).
276 P.-H. POIRIER Il faut dire que Bousset appuyait ses conclusions sur des « analogies
276
P.-H. POIRIER
Il faut dire que Bousset appuyait ses conclusions sur des « analogies
surprenantes »53que les AcTh presentent avec Ie manicheisme. Sans
en faire un releve systematique et en laissant de cote I'Hp, sur lequel
nODSreviendrons, voici les passages des AcTh oil on releve les plus
remarquables de ces analogies54 :
-la
doxologie de l'hymne nuptial des chap. 6-7, p. 110, 19-20
Bonnet: «l86f;aaa/J 8E-Kat uJi1JT1aa/Jau/J Tcjj ((;)/JTL 1T1JEVJiaTLTO/J
1TaTEpa n75' ci),1J8E"la5'Kat TIj/J Ji1JTEpa n75' aocpla5' -Ils ont glo-
rifie et chante, avec l'Esprit vivant, Ie Pere de la verite et la Mere
de la sagesse »55;
-la
doxologie
du chap.
39, p. 157,16-17
Bonnet:
«80ed(oJiE/J
Kat
UJi/JOVJiE/JaE- Kat
TO/J ci6paT6/J aov
1TaT~pa Kat
TO
aYL6/J
aov
1T/JEVJiaKat
TIj/J Ji1JTEpa 1Taa(;)/JKTlaEW/J-Nous
te glorifions
et nODSte chantons,
ainsi que ton Pere invisible
et ton
Esprit
saint
et la Mere
de toutes
les creatures
»56;
-l'epiclese
duchap.
27, p.142,
13-143, 4 Bonnet,
etnotamment
l'invocation suivante, p.142, 19-143, 1 :« l)'ef: (; 1TP£a{3VTEfJOS'(ou:
1TpEa{3Evn]5',d'apres Ie syr.) T(;)/J 1TE/JTEJiE),(;)/J, /J005' l/J/Jola5'
cppolJTjaEW5'lvOvJirJaEl1J5' ),°YLaJiOV -Viens, aine (ou : messager)
des cinq
membres,
intellect,
intellection,
pensee,
reflexion,
rai-
sonnement
»57.
,
-Ie
recours
a une
onction
d'huile,
en lieu
du bapteme
d'eau,
comme rite d'initiation, d'apres les chap. 26-27 et 49-50 (voir aussi
les chap.
121, 132 et 157)58;
-l'identification
des trois
«peches
capitaux»
mentionnes
au
chap.
28,
p.
144, 1-15
Bonnet
(fornication,
cupidite,
service
du
ventre)
aux trois
signacula
manicheens59;
53.J'emprunte l'expressiona J.-D. KAESlLI,«L'utilisation desActes apo-
cryphesdesApotres dansIe Manicheisme »,p. 113.
54. Dont J.-D. Kaestli a dressetine liste commode,art. cit., p. 113-114.
55. VoirW. BOUSSET,«Manichaischesin denThomasakten»,p.10; ct. p.
20-23,oil Boussetconsiderel'ensemble de l'hymne nuptial.
56. Ibid., p. 10-11.
57. Ibid., p. 1-6; ct. aussiY. TIssoT,«Les Actes apocryphesde Thomas:
exemple de recueil composite »,p. 226-228.
58. Ibid., p. 16-18; Ie probleme de l'onction a ete etudie en profondeur
par H.-Ch. PUECH,«Liturgie etpratiques rituelles dansIe manicheisme»
[1964-1965],dansSurIe manicheismeetautresessais(Ideeset recherches),
Paris, 1979,p. 332-346,et «Le manicheisme»,dansH.-Ch. PuECH,dir.,
Histoire des religions,II (Encyclopediedela Pleiade,34), Paris, 1972,p.
599-600; sur quai on lira cependantlesreserv~sde Y. TISSOT,«Les Actes
apocryphes de Thomas: exemple de recueil composite »,p. 225,n. 5.
59.W. BOUSSET,art. cit.,p.18;cf. egalementY. TISSOT,art. cit.,p. 228-229.
277 LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME -les titres de «<jJlIJV1'/aVaTf:LAaaa a1To TWVa1TAayxvlIJvTWV
277
LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME
-les
titres de «<jJlIJV1'/aVaTf:LAaaa a1To TWVa1TAayxvlIJvTWV
Tf:Af:LlIJV-voix qui s'eleve de la misericorde parfaite» et de« &'Lcl:
TOU <jJlIJTOs--droite de la lumiere », donnes a Jesus au chap. 48,
p. 164, 11-13 Bonnet60;
-l'epiclese du chap. 50, p. 166,7-17 Bonnet61;
-la
polymorphie
du sauveur au chap. 10, p. 114, 15-17, ainsi
que l'appellation
(p. 114, 13 Bonnet) de «<jJVTOVPYas-TOUayaOou
8EV8pov -planteur
du bon arbre »62;
-les composantes de la discipline ascetique des AcTh : Ie jeOne,
la priere et Ie denuement de l'apotre (chap. 20, p. 131,6-9 Bon-
net), Ie rejet du mariage, l'exaltation de la 'f:VLTf:La,ainsi que Ie
theme de la recherche de Soi63.
Ce n'est pas ici Ie lieu de reprendre un a un les elements analy-
sespar Bousset. S'il est permis de porter sur eux unjugement glo-
bal, on peut dire qu'aucun ne justifie d'affirmer ou meme de sup-
poser que les AcTh -du mains ceux que nous connaissons en grec
ou en syriaque -ant pu etre remanies ou interpoles par des lec-
teurs ou des utilisateurs manicheens. Cela dit, sans flier la paren-
te frappante de plusieurs de ces elements avec des themes doctri-
naux ou des expressions specifiquement manicheens. Mais il se
trouve -et nous Ie savons mieux, maintenant, que Bousset au
debut du siecle-qu'aucun de ces elements n'estpropre aumani-
cheisme. La pentade des «membres intellectifs
» du chap. 27, qui
a ete maintes fois invoquee comme preuve ou indice d'une revi-
sion manicheenne de nos Actes, en est une bonne illustration. Si
nous considerons que la meme pentade intervient dans deux textes
gnostiques, Eugnoste le bienheureux (NH III, 3 et V; 1) et la Sages-
sede Jesus-Christ (NH III,
4 et BG 3)64,ou elle designe la aussiles
«membres -HH6~OC » de l'homme primordial, on sera conduit
60. W. BOUSSET,art. cit., p. 9-10, 12-14. 61. Ibid., p. 7-8. 62. Ibid., p.14-16. 63.
60. W. BOUSSET,art. cit., p. 9-10, 12-14.
61. Ibid., p. 7-8.
62. Ibid., p.14-16.
63. Ibid., p.18-20; Bousset tennine
l'examen de ce point par
tiDe remarque
tres juste : «Ond so vermag denn alles zuletzt Angefiihrte
nUTim Zusam-
menhang mil den gesicherten ParalleleD beweisen. Doch zum mindesten
ist das deutlich geworden, wie manichaische Glaubige, die etwa die Tho-
masakten sich aneignen wollten, sich tiberallleicht in deren Lebensideal
zurechtfinden und hier verwandte Stimmungen entdecken konnten}}
(p.20).
64. Voir
M. TARDIEU, Ecrits gnostiques. Codex de Berlin
tiques et manicheennes, 1), Paris, 1984,p.180 (traduction)
(Sources gnos-
et 366-368 (com-
mentaire).
278 P.-H. POIRIER plutot a la conclusiond'un «empruntmanicheena unesourcegnos- tique representeepar Eug/Sg J
278
P.-H. POIRIER
plutot a la conclusiond'un «empruntmanicheena unesourcegnos-
tique representeepar Eug/Sg J »65.Des lors, on n'estplus enpre-
senced'une relationbinaire AcTh-manicheisme,maisd'un contex-
te doctrinal plus vaste dans lequel on situera et les AcTh et Ie
manicheisme66.Et il en va de m~me pour tOllSles elementsque
nous avonsreleves:
pour peu qu'on lesreplacedansune perspec-
tive elargie, il n'y a plus de raison de privilegier leur relation au
manicheisme.
A vrai dire, il y a bien unpassagedesAcTh oil on pourrait a bon
droit suspecterune relecture manicheenne.11s'agit du chap. 29,
oil, aproposde la rupture dujeftne,lesversionssyriaqueetgrecque
disent exactementIe contraire l'une de l'autre:
p. 146,3-4 Bonnet
p. 146,3-4 Bonnet
aiJT()s' Sf- 7TaptJlE"LVE/lT!7 ~avroD lI17aTE"Lt;l,lJlE">J.c/l yap ry KVPLaIdJ ~m(j)lE"L/l.
aiJT()s' Sf-
7TaptJlE"LVE/lT!7 ~avroD
lI17aTE"Lt;l,lJlE">J.c/l yap
ry KVPLaIdJ
~m(j)lE"L/l.
Lui-memedemeuradans son jeOne,carIe dimanchedevait Iuire (trad.Festugiere).
Lui-memedemeuradans son
jeOne,carIe dimanchedevait
Iuire (trad.Festugiere).
p.195, 3-14Wright
p.195,
3-14Wright
~:~ acpa r<am~ ~.'tu:r
~:~
acpa
r<am~
~.'tu:r
Quant a lui, il mangea, parce queIe premier jour de la semai- ne commen~ait a
Quant a lui, il mangea, parce
queIe premier jour de la semai-
ne commen~ait a luire (trad.
Poirier-Tissot).
11sepeut que la difference entre Ie grec etIe syriaquesoitimpu- table a un accidentde transmission,auquelcaselle ne
11sepeut que la difference entre Ie grec etIe syriaquesoitimpu-
table a un accidentde transmission,auquelcaselle ne signifierait
rien. Mais etant donne que la pratique dujeftne dominical estlar-
gement attestee, chezles manicheens,tant par les sourceshere-
siologiquesque par lessourcesdirectes67,onne peut exclureabso-
65. Ibid., p. 367-368. 66. Pour one telle remise en perspective, on verra A. BOHLIG,«Zum
65. Ibid., p. 367-368.
66. Pour one telle remise en perspective, on verra A. BOHLIG,«Zum
Selbstverstandnis des Manichaismus », dans A Green Leaf Papers in
Honour of ProfessorJesP.Asmussen(Acta Iranica, 28), Leiden, 1988,p.
317-338,spec.p. 331-332,sur les« membresintellectifs ».
67. Surcelie question,voir H.-C. PUECH,«Liturgie et pratiques rituelles
dansIe manicheisme»[1959-1960],dansSurIemanicheismeetautresessais
(Ideesetrecherches),Paris,1979,p. 275-287.Mais,commemeIe fait remar-
quer Jean-DanielDubois (lettre du 13.ix.1995)etcommeIe notait Puech
(ibid., p. 278),Ie jeune dominical est loin d'etre un trait specifique aux
manicheens.
LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME 279 lument que Ie grec ait pu faire l'objet
LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME
279
lument que Ie grec ait pu faire l'objet d'une revision manicheen-
ne. L'inverse68appara11moins probable.
Quoi qu'il en soit de la portee de ce passagepour la question
qui nons occupe,on pent conclure que la thesed'une revision ou
d'une contamination desAcTh par lesmanicheens,mise encircu-
lation par Turibius d'Astorga et remise envogue par la recherche
moderne,ne reposesuraucunfondement.Du moins,la basequ'el-
Ie paraissait avoir s'erode-t-elle au fur et a mesure que nons
connaissonsmieux l'arriere-plan historique et doctrinal desAcTh
et du manicheisme.
III
Si nons consideronscependantque les AcTh sont, d'une part,
tres probablementanterieursa l'entree enscenede Mani69et que,
d'autre part, Usont ete bel et bien connuset utilises par lessources
manicheenneslesplus anciennes,on serajustifie de se demander
s'ils n'ont pas marque de leur influence Ie developpementde la
nouvelle religion.
Mais avant de pretendre
apporter une reponse
a celie question, il importe de realiser qu'il est pen de sources
anciennes dont l'utilisation soit aussidelicate que les AcTh. En
effet, les differencesque presententl'une par rapport a l'autre les
versions syriaque et grecque,les incoherencesqui affectent leur
68. Qui donnerait priorite au grec, comme semble Ie penser A.-J. FESTU- GIERE,Les Actes apocryphes
68. Qui donnerait priorite
au grec, comme semble Ie penser A.-J. FESTU-
GIERE,Les Actes apocryphes
de Jean et de Thomas, p. 59, n. 10: «Dans
Ie
grec, Thomas ne mange pas parce que Ie dimanche va luire
(
),
dans Ie
syriaque il mange pour la meme raison. Le syriaque a l'usage orthodoxe.
»
Deja Thilo (Acta S. Thomae Apostoli, p. 160) s'etait interroge
sur la signi-
fication de ce passage: « Unum est, quod ab institutis sectae Manichaicae
alienum videri possit. Haec singulis hebdomadibus binDs dies, solis et
lunae, jejuniis consecravit : Thomas autem jejunal instante die dominica,
id est Sabbato. Sed nescio an verba ilia : lj.LEM£v yap
ita potius
debeant accipi, ut Apostolus
jejunium
diei dominici
ad vespe-
ram Sabbati incepisse dicatur;
aT/S'.Neque vera, si aliter locum intellexeris, improbabile est Manichaeos
antiquissimos
cum Marcionitis
etiam Sabbati jejunium
celebravisse.
»
69. C'est dire que DOllSsituons, d'accord en cela avec l'ensemble de la cri-
tique, la composition des AcTh dans la premiere moitie du III" siecle. Une
datation plus basse ne peut cependant etre exclue absolument ; cf., a ce
propos M. ALBERT,«Langues et litteratures syriaques »,dans M. ALBERT,
R. BEYLOT et al., Christianismes orientaux. Introduction a l'etude des
langues et des litteratures
(Initiations
au christianisme ancien), Paris, 1993,
p. 320, qui situe ainsi les AcTh:
« Ecrit encratite
syriaque probablement
compose a
l'occasion du transfert a Edesse, a la fin du III" siecle, des
reliques de l'apotre.»

II KVpLaKl'/E1TL<f>t'ELV

cum sequantur haec: T!JS'BE-VVKTi:)S'E1TLOV-

280 P.-H.POIRIER tissu narratif de meme que les ruptures et doublets qu'on y rele- ve,
280
P.-H.POIRIER
tissu narratif de meme que les ruptures et doublets qu'on y rele-
ve, tout cela indique que les Actesque nons connaissonsont der-
riere euxune histoire litteraire et redactionnelle particulierement
complexe7O.Des loTs,si les AcTh soot Ie resultat de transforma-
tions et remaniementsdivers, catholicisantsmais peut-etre aussi
-du
moins ne pent-on l'exclure apriori -manicheisants,
n'y a-
t-il pascircularite d'argument a vouloir instanTerquelque rapport
que ce soit entre les Acteset Ie manicheisme?II estvrai que bien
desquestionssouleveesa propos desAcTh ne pourront etre reso-
lues, sijamais ellesIe soot, tant que nonsne disposeronspasd'une
veritable edition critique. Mais une telle edition, si elle fournira
une basesolide pour reconstituerla prehistoire desActes,ne nons
restituera jamais Ie texte de ceux-citel que Mani ou sespremiers
disciplespouvaient Ie lire. Est-on pour autantcondamnea ne rien
dire de la delle de Mani a l'egard desAcTh, ou du type de lectu-
re que les manicheens ont pu en faire? Je ne Ie pensepas, a la
condition toutefois de distinguer soigneusementles differents
niveaux oil de tels rapprochementssesituent, ainsi que la nature
des donnees provenant de la critique interne ou externe sur les-
quelles on les fonde.
L'aspectIe plus fascinantde ce probleme est sanscontredit Ie
role qu'ont de toute evidencejoue les AcTh dansla formation de
la personnalite religieuse de Mani. En 1933,deja, Hans Heinrich
Schaeder,dansIe long compterendu71qu'il a consacreaumemoi-
re deC. SchmidtetH.-J.Polotsky,n'hesitaitpasa voir dansl'apotre
Thomas, heros des Actes,jumeau et double de Jesus,Ie modele
dont se serait inspire Mani pour construire la figure de son alter
ego,l'ange revelateurqui lui manifestasamissionet dontlesformes
du nom attesteesen grec, en copte et en arabe, semblenttoutes
renvoyer endefinitive ausyriaque rbJr<'~,tii'mii'. Michel Tardieu
formulera encestermesla thesede Schaeder: «A la basede tout
cela [l'idee de double celestemise de l'avant par Mani], il y a la
reutilisationdesnomsetrecitslegendairesdela chretientesyriaque
sur l'apotre Thomas, dont Ie nom signifie precisement"jumeau"
(il est ou passepour etre Ie frere jumeau de Jesus)et dont Evan-
gile et Actes nourrissenttoutes formes de piete en Orient a celie
epoque. SurIe donne traditionnel : Paraclet~ Jesusx Thomas,Ie~
70. Voir a ce propos Y. TISSOT,«Les Actes apocryphes de Thomas: exemplede recueilcomposite»,dansF. BOVONetal.,
70. Voir a ce propos Y. TISSOT,«Les Actes apocryphes de Thomas:
exemplede recueilcomposite»,dansF. BOVONetal., Lesactesapocryphes
desapotres.Christianismeetmondepaien,p. 223-232.
71. Dans Gnomon 9 (1933)337-362(spec.p. 351-352),repris, malheu-
reusementsansles notes,dans G. WIDENGREN,ed., Der Manichiiismus
(WeKeder Forschung,168),Darrnstadt, 1977,p. 70-97.
281 LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME fils de Pattegva greffer Ie secretde sa vision
281
LESACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME
fils de Pattegva greffer Ie secretde sa vision Paraclet~ Jesusx
Thomas ~ Mani. »72Toujours d'apresTardieu, les AcTh auraient
memefigure au premier plan deslectures du futur fondateur reli-
gieux et auraient de ce fait joue un role cle dans la prise de
consciencepar Mani de sa vocation et dans l'elaboration de son
programme missionnaire:
La passionde l'aventure missionnaire chezMani ne petit ( )
s'expliquer que par un contact prolonge avecles recits roma-
nesquesremplis a leur tour de visions,devoyagesetde drames,
que la chretiente arameenneelabora sur sesapfitres favoris :
actesde Jean,de Pierre, de Paul, d'Andre et de Thomas. La
destineede ce demier impressionnaparticulierement Ie jeune
Mani. Tout d'abord, la tradition faisait de Thomas,ainsique Ie
voulait son nom lui-m8me, Ie «jumeau» (tawm) de Jesus;
d'autre part, c'esta ce Thomas,son «jumeau »,que Jesusavait
transmissesparoles secretes(Evangile selonThomas); c'esta
Thomas,enfin, que Jesusavait confie la
missiond'aller Ie plus
loin versl'Est, en Inde, convertir lesrois et leurspeuples(actes
de Thomas). Ainsi, la legendede Thomasdetermina l'histoire
de Mani; la vocation du second apparm"t,en effet, comme Ie
produit direct de la croyancede la chretiente orientale audes-
tin du premier, tant et si bien que comprendre Mani passeen
grandepartie par l'examende l'histoire destraditions relatives
a la fiction litteraire de l'apfitre Thomas}3
On ne saurait certesetre plus affirmatif sur la delle de Mani a
l'endroit des AcTh, qu'il aurait decalque dans leur ensemble et
dansIe detail. Mais, outre l'argument lexical (tii(')wmii'/tii'mii'
8[8vJ10S'~av(vyOS')14,celie theseseduisanteet meme,jusqu'a un
certain point necessaire,si tant est que l'on veuille restituer Ie
milieu oil s'estforgee la conviction premiere de Mani, ne pent se
reclamerd'aucune donneefactuelle irrefutable. Elle a cependant
=
72. Le manicheisme(Que sais-je?,1940),Paris, 1981,p.14. Surl'influen- MANN,«Mani, India and the ManichaeanReligions
72. Le manicheisme(Que sais-je?,1940),Paris, 1981,p.14. Surl'influen-
MANN,«Mani, India and the ManichaeanReligions », South Asian Stu-
dies2 (1986)11-19,spec.p.11-12.
73. Ibid., p. 42.
74. A ce sujet,S. N. Lieu (Manichaeism in the Later RomanEmpire and
MedievalChina,2. edition,revisedandexpanded[WissenschaftlicheUnter-
suchungenzum Neuen Testament,63], Tilbingen, 1992,p. 65) fait une
remarque interessante: «It is note-worthy that the Manichaeanmissio-
naries appearto havefollowed Valentinian tradition in renderingthe term
for Mani's Divine 1\vin (the most likely original Syriac form being t'm'
r63ro('~)as () av(vyoS'rather than () 8l8v/loS'which is much closerto the
meaning of the original. »

ce que les AcTh ont pu exercersur Mani, on lira egalementW. SUNDER-

282 P.-H. POIRIER gagne en vraisemblance depuis la decouverte, rendue publique en 1970, d'une hagio-biographie
282
P.-H. POIRIER
gagne en vraisemblance depuis la decouverte, rendue publique en
1970, d'une hagio-biographie de Mani intitule Sur la naissance de
son corps75,lTEpLTf1S'yivV1JS'ToD awflaToS' aVToD,mieux connue
sous l'appellation de Codex manicheen de Cologne (ci-apres
CMC)76. Le CMC consacre en effet plusieurs pages au fecit des
manifestations du aii(vyoS' et aux entretiens que Mani eut avec lui
(section II d'apres Ie plan elabore par L. Koenen et C. Romer7),
dans lesquelles on releve quelques paralleles remarquables avec
l'HP des AcTh.
Des paralleles tels qu'a notre avis, ils permettent
de conclure a des contacts precis entre l' Hymne et la Vita mani-
cheenne. Ces paralleles ont ete scrupuleusement notes et analyses
par les inventeurs et premiers editeurs du CMC, Albert Henrichs
et Ludwig Koenen, dans leur article liminaire de 197078.Cepen-
dant, Ie traitement qu'ils ont reserve a cette documentation inedi-
te temoigne du meme vice de methode qui avait hypotheque la
presque totalite des travaux consacres a l'HP depuis la fin du XlXe
siecle: autorises par les rapprochements qu'ils observaient entre
l'HP et Ie CMC a poser la these que l'HP visait Mani, ils ont cher-
che, au prix d'un concordisme systematique et artificiel, a rappor-
ter au fondateur la plupart des elements de l' Hymne. Dans une
contribution publiee en 1986, nous avons nous-meme repris l'ana-
lyse comparative du CMC et de l'HP, et nous sommes arrive a la
double conclusion que les redacteurs du Codex ont pu connaitre
l'Hymne, et que Ie vocabulaire et la thematique de l'HP ont sans
doute influence Ie CMC79. Mais du meme coup nous avons acquis
la conviction que la coherence interne de l' Hymne et l'absence de
75.J'emprunte cette traduction de l'intitule grec du CMC a M. TARDIEU,
op. cit.,p. 68.
76.Outre l'article deA. Henrichs etL. Koenen,cite infra, etleglivraisons
successivesde leur editio princeps,on utilisera maintenantL. KOENEN,C.
ROMER,Der Kainer Mani-Kodex. Ober das WerdenseinesLeibes. Kri-
tische Edition (Abhandlungender Rheinisch-westfiilischenAkademieder
Wissenschaften,Sonderreihe Papyrologica Coloniensia, 14), Opladen,
1988.
77. Gp. cit.,p. VIII.
78. «Ein griechischer Mani-Codex (P.Colon. inv. nr. 4780)» Zeitschrift
fUr Papyrologie undEpigraphik 5 (1970),p.161-189,spec.p.171-182; voir
aussiH.-Ch. PUECH,«Doctrines esoteriqueset themes gnostiquesdans
l'Evangile
selonThomas» [1970-1971],dansEn quetede la gnose,II. Sur
l'Evangile selonThomas (Bibliothequedesscienceshumaines),Paris,1978,
p. 219-241.
79. «L'Hymne de la perle et Ie manicheismeala lumiere du Codexmani-
cheende Cologne »,dansL. CIRILLO,A. ROSELLI,ed., CodexManichai-
cus Coloniensis.Atti del Simposio Intemazionale (Rende-Amantea 3-7
settembre 1984)(Universita degli studi della Calabria), Cosenza,1986,
bES ACTES DE THOMAS ET LE MANIcHEISME 283 terme technique specifiquement manicheen80dans son lexique interdisent
bES ACTES DE THOMAS ET LE MANIcHEISME
283
terme technique specifiquement manicheen80dans son lexique
interdisent d'en faire une reuvre manicheenneen tout ou en par-
tid. D'apres DOUg,si l'HP a jamais evolue dans l'orbite du mani-
cheisme,cene sauraitetre autitre d'une reuvreque legmanicheens
auraient composeeou meme remaniee, moosd'une reuvre,adop-
tee par eux, parce qu'ils y auraient reconnu une evocation poe-
tique, une parabole en quelque sorte, de la vocation ou de la mis-
sion de Mani, sans jamais pretendre, pour autant,. faire
correspondre chaque detail de l'Hymne a desevenementsidenti-
fiables de la vie du maitre.
Nous venons de rappeler que l'HP ne comporte aucun terme
technique qui permette de Ie rattacher a coup sur au manicheis-
me. II est cependantun element du vocabulaire de l'Hymne, dont
on a releve plusieurs attestatio~ danslegsourcesmanicheennes
moyen-iraniennes et qui semble avoir figure enbonne place dans
la terminologie
du manicheisme oriental.
II s'agit du terme
~~,p~gryb),
qui apparait au v. 48a de l'HP. Relativement
rare en syriaque et en arameen, qui l'ont d'ailleurs emprunte a
l'iranien, ce mot signifie etymologiquement «apres-soi », d'ou
legtraductions par «vice-roi » ou «heritier »par lesquelles on Ie
rend habituellement. Le genspremier du terme esttoujours celui
de locum tenens«<Stellvertreter ») et il implique une autorite
fondee sur une certaine identite81.Or, en 1986,Werner Sunder-
p. 235-248. On notera toutefois que K. Rudolph s.emontre plus reserve que nous sur la
p. 235-248. On notera toutefois que K. Rudolph s.emontre plus reserve
que
nous sur la possibilite
de contacts entre l'HPtet
und
die Gnosis », dans P. BRYDER,ed., Manichaean
Ie CMC, voir « Mani
Studies. Proceedings
of the First International Conference on Manichaeism August 5-9, 1987
(Lunds Studies in African and Asian Religions, 1), Lund, 198f5,p. 194:
« auch die Anspielungen auf das sogenannte "Perlenlied" sind nur indi-
rekt greifbar. »
80. L'importance de prendre appui sur des elements specifiques et des
termes techniques pour des comparaisons de ce genre a ete soulignee par
M. Tardieu a propos de la lecture
anti-manicheenne de l'Ode de Salomon
38 que H. J. W. Drijvers veut faire ( «Odes of Salomon and Psalms of Mani.
Christians and Manichaeans in Third-Century Syria », dans R. van den
BROEK,M. J. VERMASEREN,ed., Studies in Gnosticism and Hellenistic Reli-
gions presented to Gilles Quispel [Etudes pretiminaires aux religions orien-
tales dans l'Empire romain, 91], Leiden,1981, p.117-130); voir M. TAR-
DIEU, Etudes manicheennes. Bibliographie critique 1977-1986 (Abstracta
iranica, volumes hors serie, 4), Teheran-Paris, 1988, p. 55 (V.491).
81. Voir
Ie dossier rassemble
dans notre Hymne de la Perle des Actes de
Thomas. Introduction, texte, traduction, commentaire (Homo religiosus,
8), Louvain-la-Neuve,
1981, p. 212-223, auquel on ajoutera J. TEIXIDOR,
« Deux documents syriaques du III" siecle apres J.-C., provenant du Moyen
Euphrate
»,Academie
des Inscriptions
et Belles-Lettres,
Comptes rendus
des seancesde l'annee 1990, Paris, 1990, p. 144-166.
284 P.-H. POIRIER mann82a retrouve ce terme dans un fragment manicheen sogdien (M 1828) portant,
284
P.-H. POIRIER
mann82a retrouve ce terme dans un fragment manicheen sogdien
(M 1828) portant, au recto, une traduction, que Sundermann qua-
lifie de tIes exacte83,de In 16,7-8 et, au verso, de In 16, 13. Pour
Ie debut de ce verset, en grec: oTav Sf- EA8{7f:KELVOS"(mis pour
1TapdKA1]TOS"),Ie fragment sogdien porte ps'yrywy (= paSiiyrzwe).
Comme Ie souligne Sundermann84, ce fragment est important a
plus d'un titre. 11montre en effet que Ie concept de paraclet n'etait
pas inconnu de la tradition manicheenne orientale, et il permet
d'etablir l'equivalence p~gryb' = 1TapdKA1]TOS"= «jumeau de lumie-
re» de Mani. De m~me que,
dans l'HP, Ie freredu prince est Ie
p~gryb'
du roi, leur peTe,de la m~me maniere Ie 1TapdKA1]TOS'serait
Iep~gryb'
du vofls'de lumiere ou de JesusSplendeur. Sundermann
formule en outre l'hypothese que la communaute manicheenne
primitive et, peut-~tre, Mani lui-m~me ont dft connaftre, sous une
forme ou une autre, Ie terme p~gryb' deja au IIIe siecle, etant donne
qu'il est atteste dans l'HP85. Quoi qu'il en soit de la valeur de cette
hypothese, qui suppose, comme nous-m~me Ie pensons, que leg
manicheens ont connu l' Hymne, l'occurrence dans celui-ci et dans
leg sources manicheennes iraniennes d'un terme aussi singulier que
syr.p~gryb' et sesequivalents moyen-perse et sogdien est une piece
importante a verser au dossier de l'histoire manicheenne de l'HP.
11en va de m~me de l'apparition dans leg Kephalaia coptes d'un
theme qu'ignorent par ailleurs la mythologie et la symbolique
manicheennes,
mais quijoue un r61e central dans l'Hp86. 11s'agit
de celui
de
la
letlre
(gr. f:1TLGTOALj1aLapryj1aTa, gyrot<'~~),
envoyee
par ses parents au jeune prince pour Ie reveiller et lui
rappeler sa mission. Le kephalaion 7587compare en effet leg
«appels» (TW2H6) et les« ecoutes» ou« auditions» (CWTH6) qui
82. «Der Paraklet in der ostmanichiiischenUberlieferung »,dansP.BRY-
DER,ed., Manichaean Studies.Proceedings of the First International
Conference on ManichaeismAugust 5-9, 1987(Lunds Studiesin African
and Asian Religions,1), Lund, 1988,p. 201-212.
83. Ibid., p. 204.
84. Ibid., p. 203 et207.
85. Ibid
p. 206.
86.Jeremercie Wolf-Peter Funk d'avoir attire mon attention surcepoint.
87. Ed. [A. BOHLIG,H. J. POLOTSKY],Manichiiische Handschriften der
staatlichenMuseenBerlin, Band I, Kephalaia,1.Hiilfte (Lieferung 1-10),
mit einem Beitrag yon Hugo Ibscher,Stuttgart, 1940,p. 181,32-182,34;
traduction anglaiseI. GARDNER,TheKephalaiaof the Teacher.The Edi-
ted Coptic ManichaeanTextsin Translationwith Commentary(NagHam-
madi and Manichaean Studies,37), Leiden, 1995,p. 191-192.Je remercie
a nouveauW.-P. Funk de m'avoir communique les «Addenda et Corri-
genda» qu'il a rediges pour cespagesdu manuscritde Berlin.
LESACTES DE THOMAS ET LE MANIcHEISME 285 scandent Ie deroulement du mythe manicheen a des
LESACTES DE THOMAS ET LE MANIcHEISME
285
scandent Ie deroulement du mythe manicheen a des «lettres»
(6n1CTOJ
H)que
s'echangent leg principaux protagonistes du
drame,lettres depaix etde salutation(p. 182,4),porteusesdereve-
lation et desagesse(p.182,22-23).Etant donnel'absencedutheme
de la lettre dansl'imagerie manicheenne,on pent se demandersi
leg kephalaiane trahissentpas ici l'influence de I'Hp88,
Mais, siIe contactentre I'HP et legsourcesmanicheennesparroT
hautementprobable, implique-t-il un contactde cesmemessources
aveclegAcTh? Posercette question, c'estevoquerIe difficile pro-
bleme du lien de l'HP avecleg AcTh, ou de l'integration de I'HP
aux AcTh. Nous avons naguere formule l'hypothese que I'HP,
reuvre litteraire d'origine parthe, a ete introduite dansleg AcTh
par leg manicheens89,Malgre certainesreservesformulees a l'en-
contre de cette hypothese90,qui n'a d'ailleurs guere ete discutee,
nons ne voyonstoujours pasde meilleure explication a la presen-
cede l' HymnedanslegActes.II esttoutefois paradoxa!quela seule
partie des AcTh pour laquelle nons disposionsde donneesfac-
tuelles -litteraires en l'occurrence -permettant d'etablir que
legmanicheensleur auraientemprunte, gaitune interpolation ave-
ree91,
Meme s'il demeureimpossible,dansl'etat actuelde notre docu-
mentation, de l'etablir bars de tout dante, il nons apparaft nean-
mains hautement probable, a la lumiere, notamment, du CMC
mais aussidessourcescopteset asiatiques,que Mani lui-meme -
ou ceux de sesdisciples qui ant construit l'hagiographie du fon-
dateur -rot etemarquepar la frequentationdesAcTh. Mais enco-
re faut-illimiter cette influence auxaspectsstructurantsde la per-
sonnalite religieuse de Mani, a savoir la thematique gemellaire
inspiree de celIe qui est orchestree par leg AcTh92,et la concep-
88. Le rapprochement entre Ie keph. 75 et I'HP est note par v: ARNOLD- DOBEN,
88. Le rapprochement
entre Ie keph. 75 et I'HP
est note par v: ARNOLD-
DOBEN, Die Bildersprache desManichiiismw
(Arbeitsmaterialen
zur Reli-
gionsgeschichte, 3), Bonn-Koln,
cit., p.191.
1978, p. 161, n. 4, et par I. GARDNER,op.
89. ct.
L'Hymne
de la Perle des Actes de Thomas, p. 310-316.
90. Voir les comptes rendus de M. TARDIEU, repris dans ses Etudes mani-
cheennes. Bibliographie
critique
1977-1986 (Abstracta
iranica, volumes
hors serie, 4), Teheran-Paris,
1988, p. 59 (V.503), et de P. DEVOS, dans
Analecta Bollandiana
101 (1983), p. 178.
9L a. P.-H. POIRIER,«L'Hymne de la Perle des Actes de Thomas: etude
de la tradition manuscrite », dans Symposium syriacum 1976 celebre du
13 au 17 septembre 1976 au Centre culturel
"Les Fontaines"
de Chantilly
(France)
(Orientalia
christiana
analecta, 205), Rome,
1978, p. 19-29.
92. Voir, a ce sujet, R. KUNTZMANN,Le symbolisme desjumeaux au Proche-
Orient ancient. Naissance, fonction et evolution d'un symbole (Beauchesne
Religions, 12), Paris, 1983, p. 206-212.
286 P.-H.POIRIER tion de la mission et de l'errance apostolique. II faut en tout cas
286
P.-H.POIRIER
tion de la mission et de l'errance apostolique. II faut en tout cas
resistera la tentation de vouloir retrouver a tout prix un paralle-
lisme strict entre la carriere de Mani et Ie destinde Thomas ou du
heros de I'HP.
*
Le demier specialiste a avoir etudie leg relations des AcTh avec
Ie manicheisme, Peter Nagel, a exprime des vues assezprecises sur
Ie probleme
qui DOUgoccupe, et c'est en Ie citant que DOUgconclu-
rODS:
Les Actesde Thomas,ecrit-il, entretiennent avecIe manicheis-
me une autre relation que leg Actes(de Paul,de Pierre,d'An-
dre et de Jean), carils appartiennentd'une maniere immedia-
te Ii la pre- et Ii la protohistoire dumanicheisme.(
)
En outre,
lesActesde Thomasn'ont pas seulementinflue surla construc-
tion du systeme manicheen et laissedans leg ecritures mani-
cheenneslegtracesattendues,ils sontdevenuseux-memesline
partie de la litterature manicheenne,non pas au gens,superfi-
ciel, ou ils auraient, comme leg quatre autres Actes,ete admis
sansplus dans Ie cercle des ecritures manicheennes,en tant
qu' element du corpusdescinq Acta apostolorum.Les Actesde
Thomasont plut6t etesoumisIi line redactionmanicheennequi
s'estdeployeede la maniere la plus evidente dansla doxologie
de l'hymne nuptial (chap. 7),l'epiclese(chap. 27) et l'« Hymne
de la Perle» (chap. 108-113)93;ce dernier, precisement, qui
contient en raccourci tout Ie mythe du salut,a ete, sur la base
de motifs folkloriques et mythiques plus anciens,directement
retravaille en fonction de la figure et du destinde Mani. Le pro-
cessusde la redaction manicheennepresuppose,pour sa part,
l'existence de la doctrine manicheenne,line situation qui dis-
tingue fondamentalementlegActesdeThomasdesquatreautres
Actesducorpus: meme si on ne peut reconstruirejusqu'auder-
nier detail leur etendueet leur composition,resderniers ont en
tout casete achevesen un stadepre-manicheen,libres derema-
niementsmanicheens.94
Au terme de notre propre examende la question, nous vou-
drions pouvoir etre aussiferme dansnosconclusionsque l'est Peter
Nagel.Noussommescependantd'accordaveclui pour reconnaitre
93. Nagel marque
ici sa dette it l'endroit
de Bousset et de Bomkamm.
94. «Die apokryphen Apostelakten des 2. und 3. Jahrhunderts in der mani-
chaischen Literatur. Ein Beitrag zur Frage nach den christlichen Ele-
menten im Manichaismus »,p. 171-172.
LES ACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME 287 que les AcTh entretiennent une relation privilegiee
LES ACTES DE THOMAS ET LE MANICHEISME
287
que les AcTh entretiennent une relation privilegiee avecIe mani-
cheisme.Provenant d'une aire linguistique et culturelle qui coin-
cide largementaveccelIe du manicheismeoriginel, connus,sinon
de Mani, dumains desfideles despremieresgenerations,citespar
les auteurs du Psautier et fort probablement utilises par ceux du
CMC, les AcTh et, aveceux, I'HP reclamenta bon droit l'atten-
lion des historiens du manicheisme, tout comme les editeurs et
commentateurs des AcTh ne peuvent faire l'economie d'une
connaissanceexacte de la religion de lumiere et de sessources.
Mais les uns et les autres, specialistesdu manicheismeou de nos
Actes,doiventd'abord, par-delala fascinationdesparalleles,consi-
defer ceux-cidans un contexte ouvert, en enregistranttoutes les
influences qui ant contribue a leur formation, mais aussien pre-
servant leur autonornie. Car la recherche sur les AcTh, au XIxe
et durant la premiere moitie du xxe siecle,a ete trap largement
tributaire du reflexe consistanta attribuer tout ce qu'on y trouvait
de singulier au gnosticisme ou au manicheisme,ou encore a des
personnalites aussifuyantes que celIe de Bardesane,ce qui s'ap-
pelle vouloir expliauer obscurumDerobscurius.

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