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dynastie des Couperin

Famille de musiciens franais.


Elle a souvent t compare la dynastie allemande des Bach. Le rapprochement est d'autant plus sduisant que le plus
ancien musicien connu du nom de Couperin, Mathurin, fut contemporain de Veit Bach ( 1619), le meunier mlomane,
arrire-arrire-grand-pre de Jean-Sbastien, tandis que Cleste Couperin, organiste et professeur de piano, s'teignit en
1860, quinze ans aprs la mort de Wilhelm Friedrich Ernst Bach. Les deux dynasties ont la mme dure, la mme
ascension et culminent presque au mme moment.

La musique remonte beaucoup plus loin chez les Couperin qu'on ne le croyait encore rcemment. Mathurin Couperin
(1569-1640), laboureur et procureur Beauvoir, petit village de la Brie, possdait le titre de matre joueur
d'instruments , qui allait passer son fils Charles. L'inventaire aprs dcs de celui-ci montre, chez un simple tailleur
d'habits Chaumes-en-Brie, de nombreux instruments de musique : violons, violes, fltes, hautbois, qui laissent
supposer une pratique musicale de quelque importance. Des mariages attestent tout un rseau d'alliances avec des
musiciens, et une vie artistique tonnamment intense dans ce milieu de paysans, artisans et hommes de loi l'chelle
d'une bourgade de province.
Trois fils de Charles I Couperin, Louis, Franois I et Charles II, dcouverts par le claveciniste de la Cour Jacques
Champion de Chambonnires, oprent la mutation et adoptent l'tat de musiciens professionnels.
Louis Couperin (Chaumes-en-Brie 1626 Paris 1661). Install Paris vers 1650 la suite de Chambonnires, il est
nomm violiste de la Chambre du roi et titulaire de l'orgue de Saint-Gervais en 1653 (cet instrument restera dans la
famille jusqu'en 1830). Pressenti pour occuper la charge de claveciniste de la Chambre, il se rcuse pour ne pas porter
tort son bienfaiteur Chambonnires, et est nomm ordinaire de la Chambre pour la viole, et comme tel accompagne
les ballets de cour. sa connaissance du style franais, L. Couperin joint trs vite celle de la manire italienne, qu'il a
acquise, semble-t-il, au contact de Froberger ( Paris en 1652). Auteur de 130 pices de clavecin et de quelque 70
pices d'orgue dcouvertes en 1957 et enfin entirement livres au public, de Fantaisies pour les violes, de 3 Fantaisies
en trio, il a crit une musique d'une grande audace harmonique et d'un lyrisme contenu. Les pices d'orgues dcouvertes
ont rvolutionn l'histoire de cet instrument en France, et font de Louis Couperin le trait d'union qui manquait entre
Titelouze et Nivers. Prludes non mesurs la manire des luthistes franais ctoient des pices la manire de
Frescobaldi, des pices de danse pour le clavecin, des fugues et fantaisies pour l'orgue, qui tmoignent, avant son neveu
Franois II Couperin, du souci d'allier les gots franais et italien. Il meurt en 1661, trente-cinq ans.
Franois I Couperin (Chaumes-en-Brie 1630 Paris 1701). Frre du prcdent, bon pdagogue, il ne semble pas avoir
laiss de compositions, et a t cart de la succession l'orgue de Saint-Gervais.
Charles II Couperin (Chaumes-en-Brie 1638 Paris 1679). Frre des prcdents, il semble avoir rejoint son frre et
avoir eu trs tt une charge la Cour (il est violiste dans le Ballet de la raillerie en 1659). la mort de Louis, il lui
succde l'orgue de Saint-Gervais (1661) et meurt en 1679 sans laisser de compositions. Il est le premier Couperin

s'tre fait appeler sieur de Crouilly , du nom d'une terre familiale prs de Beauvoir, titre que reprend son fils
Franois II.
Marc-Roger Normand (1663-1734), cousin des prcdents, organiste Turin.
La gnration suivante est reprsente, outre Franois II Couperin, dit le Grand (1668-1733), par le fils de Franois I.
Nicolas Couperin (1680-1748). Musicien du comte de Toulouse, il prend la succession de Franois II, son cousin,
l'orgue de Saint-Gervais.
Sa sur ane, Marguerite-Louise Couperin (1676-1728), a t une chanteuse rpute, laquelle son cousin Franois
II ddie une partie de ses motets pour la chapelle de Versailles.
La troisime gnration des Couperin musiciens comprend :
Armand-Louis Couperin (1727-1789), fils du prcdent, organiste de Saint-Gervais et de plusieurs autres glises de
Paris, dont Notre-Dame pour un quartier. Il laisse des pices pour clavecin avec accompagnement de violon, des
sonates en trio, des motets, une cantate. Il a pous la fille du facteur de clavecins Blanchet.
Des quatre enfants de Franois II, la fille ane, Marie-Madeleine Couperin (1690-1742), a t religieuse et organiste
de l'abbaye de Maubuisson, et la cadette, Marguerite-Antoinette Couperin (1705-1778), claveciniste de la Cour et
matre de clavecin des Enfants de France (les filles de Louis XV en particulier). On louait beaucoup son jeu savant et
brillant . Les deux fils, l'un mort en bas ge et l'autre ayant rompu ses attaches avec sa famille (Franois-Laurent,
encore vivant Montauban en 1740), joints aux deux filles clibataires, laissent s'teindre la filiation de Franois
Couperin le Grand.
La cinquime gnration est donc constitue de la seule filiation d'Armand-Louis Couperin : Pierre-Louis Couperin
(v. 1755-1789), organiste, qui succde son pre, et Gervais-Franois Couperin (1759-1826), qui tient son tour
l'orgue de Saint-Gervais. Il laisse une symphonie, des pices pour le clavecin et le piano, des romances.
La dernire gnration est reprsente par Cleste Couperin (1793-1860), fille du prcdent, qui tient l'orgue de ses
anctres jusqu'en 1830 et meurt dans la misre.

1er:MATHURIN
COUPERIN(1569-1640)
(1595-1654)

+Denis Couperin
(1602-1656)

Marc-Roger
Normand(1663-1734)

1860

Cleste Couperin