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Famille des cordes

I.

Les cordes frottes


Le violon
Le violon est n en Italie au XVIe sicle et a t dvelopp par des luthiers comme Amati ou
Stradivarius.
Cest un instrument cordes frottes avec un archet (le plus souvent, mais on peut aussi
jouer en pinant les cordes, cela sappelle le pizzicato). On place le violon sous le menton, il
y a 4 cordes. Cest aujourdhui linstrument roi de lorchestre : il sduit par sa sonorit
brillante et son extraordinaire virtuosit lui permet dinterprter des partitions trs
complexes. Sa famille est compose de lalto, du violoncelle et de la contrebasse.
CD 3, plage 9, Vivaldi, extrait du concerto Les Quatre Saisons , le printemps

Le violoncelle
Cest un instrument grave de la famille des cordes frottes (voir le violon). Il se joue assis avec
un archet et repose sur une pique.
CD 5, plage 16, J S Bach, Suite pour violoncelle n1 en sol majeur

La viole de gambe
Cest un instrument cordes frottes et cest la basse de la famille des violes. Le terme italien
viola da gamba le distingue de la viola da braccio (viole bras) par la diffrence de la
tenue de l'instrument (la basse de viole est tenue entre les jambes, d'o son nom, et l'archet
est galement tenu de faon diffrente). La viole de gambe (ou la viole ) est un instrument
de musique muni de 5 ou 6 cordes (aux 15e et 16e sicles, du moins en France), auxquelles
sajoutrent jusqu trois autres cordes au 18e sicle. Linstrument est muni de sept ou huit
frettes entourant le manche (la frette est la partie surleve situe le long de la touche). Cest
le contact entre la corde et la frette de la viole qui produit un son riche et doux. Il est jou
l'aide d'un archet tenu par - dessous.
CD 4, plage 16, Marin Marais, Plainte extrait de la Suite en ut mineur

II.

Les cordes pinces

Le luth
Le luth est un instrument cordes pinces, sa caisse est en forme de coque, son manche est court.
Trs utilis lors des ftes et des ballets de cour, il nest cependant pas trs sonore. Il sera remplac
par le thorbe et le clavecin principalement

Le thorbe
Le thorbe est un instrument cordes pinces, une sorte de grand luth, cre en Italie la fin du
XVIme sicle. Les joueurs de thorbe se nomment thorbistes. Le thorbe tait utilis la fois pour
la basse continue et comme instrument soliste. Il servait aussi pour l'accompagnement du chant. Au
XVIIIe sicle, en France, on utilisait surtout le thorbe daccompagnement, instrument trs imposant.
Les thorbes ont disparu au cours du XVIIIe sicle, remplacs par le clavecin, avant de rapparatre au
XXe sicle avec le renouveau de l'interprtation de la musique ancienne sur instruments d'poque.
CD 4, plage 13, Robert de Vise, La Plainte, extrait de Suite en ut mineur

Le clavecin
Le clavecin est un instrument de musique cordes muni d'un ou plusieurs
claviers dont chacune des cordes est pince par un dispositif nomm
sautereau.
Schma dun sautereau (seule la partie suprieure est reprsente) : 1corde ; 2- axe de la languette ; 3- languette ; 4- plectre ou bec ; 5touffoir.

Le clavecin tait trs utilis dans la musique baroque, notamment dans la


basse continue avec une viole de gambe par exemple. Il sera remplac par le
piano au XIXme sicle.

vidos sur le site


CD 6, plage 7, J.S.Bach, Prlude et fugue en ut majeur, le Clavier bien
tempr

La guitare :

instrument cordes pince, la guitare baroque ressemblait la


guitare actuelle, mais ses 5 cordes taient doubles et sa caisse plus troite.
La rosace tait souvent finement dcore comme celle des luths. Elle tait utilise
comme instrument soliste ou comme instrument daccompagnement.
CD 6, plage 9, J.S.Bach, suite pour guitare en mi mineur

La mandoline
La mandoline est un instrument de musique cordes pinces originaire d'Italie. C'est un
petit luth manche court rpandu tout autant dans la musique classique que dans la
musique populaire ou traditionnelle, notamment dans les pays mditerranens. Elle
possde quatre cordes doubles pinces par un plectre ou mdiator (illustration cidessous).

Les plectres
Photo : Frdric Jacquot

CD 3, plage 6, A. Vivaldi, concerto pour 2 mandolines