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No obstante, esa declaracin humana, como por ejemplo en Is 40, 1-110 Job 38-41, es

considerada una manifestacin verdadera y fiable. En absoluto est claro cmo se prod
uce esta extraa transposicin de testimonio a revelacin, aunque la asumimos constant
emente en el tratamiento teolgico de la Biblia. Esto significa que los testigos,
quienes tenan otras opciones a su disposicin, quienes por una determinada razn opta
ron por exponer la materia precisamente de este modo, establecieron por medio de
su declaracin 10 que es verdadero respecto a la naturaleza de Dios. Nuestro objeti
vo al estudiar tan extraa transposicin de testimonio a revelacin, de discurso a rea
lidad, es indicar que, para la fe veterotestamentaria, el discurso lo es todo ll
El discurso conduce hacia la realidad, esa realidad de Dios que descansa sobre
la fiabilidad del discurso. Presumiblemente podran haberse aceptado como verdader
os otros discursos, pero estos discursos particulares son los que han sido conse
rvados, confiados, valorados y nos han sido transmitidos. El resultado de este p
roceso es, en primer lugar, que la afirmacin de la realidad por parte de Israel e
s tan frgil como las palabras, y debemos ser extremadamente desconfiados de la hu
ida del discurso a una presunta realidad pre-textual. En segundo lugar, este pro
ceso pone de manifiesto que un estudiante de teologa del Antiguo Testamento debe
prestar suma atencin a la forma, al carcter ya los detalles del discurso, porque e
s en, con y bajo el discurso donde tenemos al Dios de Israel, y no en otra parte
. 2. La forma normativa del discurso de Israel Podemos a continuacin analizar el
modo peculiar y caracterstico en que Israel formula su testimonio sobre Dios. Aqu
sugiero 10 que parece ser una forma normativa de acuerdo con la que tal discurso
se da en Israel, una forma que constituye el testimonio primordial de Israel. T
endremos que hacer importantes concesiones, no obstante, pues gran parte del dis
curso de Israel no se adapta a este tipo de lenguaje. Hemos de prestar atencin al
lenguaje caracterstico de Israel sobre Dios. El trmino caracterstico es importante
en mi razonamiento l2 No digo ms primitivo o ms original, pues no quiero quedar a
trapado en las dificultades que Van Rad encontr al insistir en los credos primitiv
os de Israel. Ms bien, con caracterstico quiero indicar los modelos lingsticos ms usua
les, de modo que una prueba es la cantidad de veces que se emplea. Adems de la ca
ntidad, por caracterstico me refiero a la forma en que Israel habl en las situacio
nes en que haba un mayor temor, jbilo o peligro. El
1/. Respecto a la importancia del discurso, cf. el nfasis general sobre <da artic
ulacin para el lenguaje moral en C. Taylor, Fuentes del yo, Barcelona 1996, 107-12
3. '. 12. Empleo el trmino caracterstico a fin de reconocer que no se puede decir s
iempre en relaClon c.on tal lenguaje, puesto que las excepciones son inevitables.
Respecto a la nocin de lenguaje caractenstlco, cf. W. Brueggemann, Crisis-Evoked
, Crisis-Resolving Speech: BTB 24 (1994) 95-105.
testimonio ms caracterstico de Israel es el lenguaje al que Israel recurra cuando l
as circunstancias requeran el lenguaje al que estaban ms acostumbradosl 3 Es impor
tante, ante todo, reconocer que el discurso de Israel sobre Dios aparece general
mente expresado en frases completas, y la frase es la unidad de testimonio que s
e considera revelacin de una forma ms fiable. Aqu haremos bien en seguir a James Ba
rr cuando previene contra una excesiva confianza en las palabras sueltas l4 . In
sisto en que Dios est inserto en el testimonio de Israel compuesto de frases comp
letas y no puede desvincularse de dichas frases. Adems, podemos identificar la fo
rma caracterstica de tales frases, incluso si estn imaginativamente organizadas de
modo diverso. La frase completa del testimonio, que por 10 general se convierte
en revelacin en Israel, se organiza en torno a un verbo activo que manifiesta un
a accin que es transformadora, indiscreta o perturbadora l5 As, se debe prestar es
pecial atencin a los verbos causativos en modo hiphil. En las pginas siguientes pr
estaremos cuidadosa atencin al conjunto de verbos utilizados por Israel en su tes
timonio. Cada uno de esos verbos normalmente manifiesta que la puesta en prctica
del verbo crea una nueva situacin o cambia una circunstancia que no exista anterio
rmente a ella. En segundo lugar, Yahv, el Dios de Israel, que puede ser designado
de forma diversa con muchos ttulos y metforas, es por 10 general el sujeto del ve
rbo activo l6 . As, la afirmacin caracterstica del testimonio de Israel es que Yahv
es un agente activo, sujeto de un verbo activo, por 10 que el testimonio afirma
que Yahv, el Dios de Israel, ha obrado de una forma decisiva y transformadora 17

Es preciso recordar
13. En relacin con el testimonio de Israel, se puede hablar de los hbitos de los la
bios de Israel, como en la frase: Di en nuestro corazn. La frase hbitos de los labios
uega con el ttulo de R. BeIlah y otros, Habits ofthe Heart: Individualism and Com
mitment in American Life, Berkeley 1985. 14. 1. Barr, The Semantics ofBiblical L
anguage, Oxford 1961. La ahora mayormente aceptada advertencia de Barr es que la
s palabras slo pueden ser comprendidas en el contexto de su uso en frases. En las
pginas siguientes, mi anlisis de verbos, adjetivos y nombres que hablan de Yahv es
un esfuer.. zo por tratar los trminos caractersticos de Israel en su contexto. 15
. Respecto a la funcin privilegiada del verbo, cf. M. Foucau1t, Las palabra~ y fa
s. cosas, MexIco 1989,97-101. En la p. 98, Foucault observa lo siguiente: El verb
o es la condlclon mdlspensable de todo discurso; y cuando no existe, al menos de
manera virtual, no es posible decir que haya un lenguaje. Las proposiciones nom
inales encubren siempre la presencia invisible de un verbo. Foucault tambin reflex
iona sobre el verbo ser, un asunto que nos interesa en trminos de frases nominale
s. Respecto a la importancia de los verbos en la teologa del Antiguo Testamento,
cf. T. E. Fretheim, The Repentance ofGod: A Key to Evaluating Old Testament GodTalk: HBT 10 (1988) 47-70. .. 16. Mi forma de plantear el carcter y la identidad
de Yahv excluye de manera proVISIonal otros planteamientos. As, por ejemplo, no t
ratar de los diversos ttulos de Yahv que reflejan la historia de la religin. Al resp
ecto, cf. T. N. D. Mettinge~, In Search of Go.d: The l;feaning and Message of th
e Everlasting Names, Filadelfia 1988. Soy consciente de la compleja hls~~na de l
os antecedentes de Yahv; cf. M. S. Smith, The Early History of God: Yahweh and Ot
her Deltles In Anclent Israel, San Francisco 1990; T. N. D. Mettinger, The Dethr
onement ofSabaoth: Studies in the Shem. and Kabod .The~ lagies, Lund 1982. Tales
antecedentes de Yahv, a mi juicio, pertenecen a las cuestIOnes de la hlstona de l
a religin de Israel y no conciernen directamente a la teologa del Antiguo Testamen
to. 17. He organizado mi tratamiento del lenguaje de Israel ~obre Dios en tomo a
l tema de los verbos. Es importante reconocer que en el lenguaje de Israel sobre
DIOs y en el lenguaJe de DIOS a Israel, ~ran cantidad de material se expresa po
r medio de frases nominales, frases sm verbo. Aun~ue no tra.tare de ellas de for
ma extensa o explcita, lo que he dicho de las frases verbales Sirve, mutatIs muta
ndls, para las frases nominales. Es decir, Yahv est, tanto en las frases nominales
como en las verbales, mmerso en frases completas y no puede separarse de ellas.
En dichas frases, sin embargo, Yahv tiende a ser ca-

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El testimonio primordial de Israel
La prctica del testimonio de Israel
143
que estamos prestando atencin al testimonio que Israel ofrece como testigo. As, un
a praxis gramatical extraa nos sirve para ofrecer una versin de la realidad que el
ude otras versiones de la realidad, y que muy a menudo quiere imponerse a las de
ms versiones de la realidad, a las que considera falsas. Existe, sin duda, una la
rga y controvertida literatura sobre los actos de Dios, una literatura que se desa
rrolla bien reconociendo que tales afirmaciones no tienen ningn sentido desde el
punto de vista histrico, o bien cosificando la frase convirtindola en un concepto
filosficol 8 El
racterizado por la presencia ms que por la accin. Puede ser que el juicio general
de Foucault de que las frases nominales esconden verbos ocultos no pueda aplicar
se directamente al uso hebreo, pero no dudo de que los usos en las frases verbal
es y nominales son equivalentes. Dos usos de las frases nominales son particular
mente importantes en el testimonio que Israel da de Yahv. En primer lugar, la eni
gmtica afirmacin de Ex 3, 14, ser quien ser, es extremadamente importante, pese a ser
problemtica. F. M. Cross, Canaanite Myth and Hebrew Epic: Essays in the History o
fIsraelite Religion, Cambridge 1973,60-75, ha argumentado convincentemente que e
l nombre de Yahv, tal como se refleja en Ex 3, 14, era en su origen parte de una
frase verbal, en la que el verbo ser debe ser entendido como causar ser, es deci
r, crear o procrear. Esta forma de comprenderlo inserta la frase nominal en una
supuesta frase verbal. En cualquier caso, es plausible que todo el relato del xod
o sea una explicacin del nombre de Ex 3, 14, exigiendo todos sus poderosos verbos
para explicarlo adecuadamente. En segundo lugar, los orculos de salvacin del segu
ndo Isaas (Is 41,8-13; 43, 5-6; 44, 8; cf. Jr 30, 10- l 1) son, de hecho, frases
nominales, que por lo general dicen: No temis, estoy con vosotros. Respecto a la fo
rma, cf. C. Westermann, Praise and Lament in the Psalms, Atlanta 1981; E. W. Com
ad, Fear Not Warrior: A Study of 'al tira' Pericopes in the Hebrew Scriptures, C
hico CA 1985; P. D. Miller, They Cried to the Lord, 141-173. No hay verbo en nin
guna de esas afirmaciones. Sin embargo, a mi juicio, incluso las afirmaciones no
minales revelan una actividad transformadora, en la que est implcita o hay que inf
erir algn tipo de actividad verbal. El problema, en parte, es gramatical. Pero ta
mbin es sustancial, en el sentido de que la persona misma de Yahv es una fuerza tr
ansformadora que a menudo se expresa por medio de verbos. Es decir, Dios es con (I
mmanuel), y por ser con cambian las circunstancias. Esa transformacin, en su precis
a expresin, requiere algo como la articulacin de un verbo. De este modo quiero rec
onocer la importancia de las frases sin verbo, pero incluyndolas en mi ndice gener
al de afirmaciones sobre la realidad de Dios en el discurso de Israel. Respecto
a las cuestiones gramaticales de las frases nominales, cf. F. 1. Andersen, The H
ebrew Verbless Clause in the Pentateuch, NashvilIe 1970. Tal como Patrick D. Mil
ler me recuerda, es posible distinguir entre frases nominales que expresan la re
lacin de Yahv con Israel y frases nominales que dan testimonio del ser o carcter de
Yahv. Dicha distincin enriquece y complica la cuestin enormemente, pero creo que e
n ltima instancia no afecta a mi decisin de estudiar tales afirmaciones como equiv
alentes de las frases nominales a la luz de su resultado. 18. La nocin de accin de Di
os es una nocin consagrada en la teologa del Antiguo Testamento, especialmente en r
elacin con la obra de Gerhard von Rad y G. Ernest Wright. Cf. especialmente G. E.
Wright, God Who Acts: Biblical Theology as Recital, Londres 1952. Ms recientemen
te, se ha reconocido que esta nocin tiene muchsimos problemas. La literatura es ta
n enorme como los problemas. La nocin de la accin de Dios en la historia ha sido un
punto de referencia privilegiado en la teologa del Antiguo Testamento, especialme
nte bajo el influjo de Von Rad y Wright. Sin embargo, mientras que la teologa del
Antiguo Testamento haba avanzado durante mucho tiempo con una referencia bastant
e inocente en relacin con dicha nocin, sta haba sido al mismo tiempo usada de forma

sumamente problemtica por los telogos. El ms conocido punto de referencia para esta
problemtica es un temprano artculo de L. Gilkey, Cosmology, Ontology, and the Tra
vail ofBiblical Language: JR 41 (1961) 194-205. La discusin postenor ha estado di
rigida principalmente por telogos con tendencias filosficas, mientras que los exeg
etas han aportado poco. La reflexin ms til que conozco es T. Tracy, God, Action, an
d Embodiment, Grand Rapids 1984. Tambin cf. W. P. Alston, Divine Nature and Human
Language: Essays in Philosophical Theology, Nueva York 1989; V. Brmmer, Speaking
o{a Personal God: An Essay on Philosophlcal Theology, Cambridge 1992, esp. 108127; A. Farrer, Faith and Speculation: An Essay in Philo.wphlcal Theolof!:y, Lon
dres 1967; A. 1. Freddoso (ed.), The Existence and Nature ofGod, Notre Dame 1983
; T. V. Morns, Divine and Human Action: Essays in the Metaphysics ofTheism, Nuev
a York 1988; G. Kaufman, God the Problem, Cambridge 1972; M. Wiles, God's Action
in the World: The Bampton Lecturesfor 1986, Londres 1986. Es evidente que una i
ngenua nocin bblica sobre la accin de Dios
testimonio de Israel, no obstante, no debe ser comprendido como una afirmacin suj
eta a una explicacin histrica o a una comprensin filosfica. Se trata ms bien de un di
scurso que propone que este pasado particular se ha de interpretar de acuerdo co
n lo dicho. Para nuestros fines hemos de indicar, adems, que dicho discurso testi
monial de Israel es por lo general bastante concreto, y slo a partir de muchas ev
idencias concretas de este tipo Israel se atreve a generalizar. El tercer elemen
to de este testimonio convencional de Israel es que el verbo activo tiene un obj
eto directo, aquel sobre el que se acta, aquel por el que se ha llevado a cabo la
transformacin l9 En el primer caso el objeto directo puede ser un pronombre pers
onal-me, nos-, pues el testigo habla del cambio de sus propias circunstancias. O
este objeto directo puede ser expresado ms formalmente como Israel, que es por lo
general el receptor de la actividad directa de Yahv 20 Sin embargo, como veremos,
el objeto directo puede variar enormemente para incluir toda la creacin e inclus
o partes de ella no humanas, o las naciones sobre las que Dios acta en esta retric
a. En esta complicada gramtica estamos cerca de la afirmacin fundamental de la fe
de Israel. En dicha fe toda la realidad se incluye en una oracin simple, organiza
da en torno al verbo. Es el verbo el que une a Yahv con el objeto -personas indiv
iduales, Israel, la creacin o las naciones-o Los dos participantes, no obstante,
estn unidos en una relacin que es profundamente asimtrica, pues Yahv, como sujeto de
l verbo, es la parte que tiene la iniciativa y que por lo general acta sobre la o
tra. El objeto en la frase tiene que recibir lo que Yahv decide realizar. Inmedia
tamente percibimos la gran extraeza de esta afirmacin, que constituye lo ms fascina
nte de la teologa del Antiguo Testamento. En primer lugar, la sentencia regida po
r el verbo niega inmediatamente cualquier autonoma del objeto, pues todos los obj
etos (que lo incluyen todo) estn sometidos a la fuerza del verbo y a la inno es p
lausible en las categoras del modernismo. As, nos enfrentarnos bien al abandono de
la accin de Dios o bien a la reduccin de sta a algo irrelevante, algo que no puede
hacer una teologa del Antiguo Testamento, o bien al rechazo de las categoras de l
a modernidad, lo cual nos hace susceptibles de ser acusados de fidestas. La rica
y sugerente reflexin ahora a nuestra disposicin no va ms all de estas opciones. En l
as pginas siguientes he tratado de explicar la retrica del antiguo Israel en trmino
s de sus propias afirmaciones, sin someter dicha retrica a la crtica de las catego
ras epistemolgicas modernistas. Soy consciente de que este procedimiento excusa la
s cuestiones ms dificiles. He tomado este rumbo porque, a la hora de explicar la
fe del Antiguo Testamento, cualquier otra estrategia terminara inmovilizada. 19.
Esta transaccin entre sujeto y objeto tal como se refleja en la gramtica del discu
rso testimonial caracterstico de Israel conserva la afirmacin teolgica de Yahv como
aquel que tiene la iniciativa y de Israel como aquel que recibe lo que Yahv da. E
n mi tratamiento de la rplica al testimonio (segunda parte) y del testimonio no requ
erido (tercera parte), he indicado que la relacin entre Yahv y los socios de Yahv no
es tan sencilla como sujeto y objeto. La praxis real del testimonio de Israel i
ncluye apartarse con frecuencia y de diversas maneras de esta simple conexin que
ha dominado la teologia escolstica. 1. Habermas, Theology and Practice, Boston 19
73,244, comenta que la teologa cristiana conserva una distincin entre el sujeto de
la historia y el sujeto que acta histricamente, entre el Seor de la historia y aque

llos que estn meramente sometidos a ella. 20. En mi explicacin de Israel como objet
o y socio de Yahv, me refiero a Israel como una entidad teolgica, generada como in
strumento del texto, como ejercicio retrico. Hago uso del trmino sin presuponer na
da sobre la historicidad de alguna parte del testimonio. Los juicios sobre la hi
storicidad, en cualquier sentido positivista, aparecen slo a la luz de un estudio
de la historia y la cultura del antiguo Oriente Prximo. Los resultados de tal es
tudio slo tienen consecuencias indirectas sobre la formulacin del testimonio de Is
rael en el texto.

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El testimonio primordial de 1srael
La prctica del testimonio de Israel
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tencin del Sujeto. En segundo lugar, Dios, como sujeto de la frase, est implicado
en una actividad que le une con dichos objetos. Israel rara vez y slo con retraso
puede hablar de Dios per se, pero normalmente habla sobre un Dios que est implic
ado de forma transformadora con o a favor del objeto. En tercer lugar, la conexin
del sujeto Dios con los verbos activos, aunque no nos es desconocida, resulta p
roblemtica desde el punto de vista intelectual. De acuerdo con nuestros horizonte
s convencionales, parece ser un mal matrimonio de categoras, porque el verbo reve
la forzosamente una actividad, mientras que Dios es entendido clsicamente como Se
r o Sustancia. Por supuesto, el discurso de Israel no est limitado por nuestros p
resupuestos convencionales. Obviamente, Israel, en su discurso, tiene en mente a
lgo que no est dispuesto a adaptar a nuestra ms lgica nocin de realidad. Y obviament
e est dispuesto a hacer tal discurso porque el Sujeto obliga a Israel a ofrecer u
na versin de la realidad extraa, dadas nuestras formas discursivas ms estticas o con
troladas. As, a la vez que reconocemos esta peculiaridad y la repetida insistenci
a de Israel al respecto, tambin hemos de aceptar la fragilidad del testigo. Sin d
uda, siempre estuvieron disponibles otros testigos de la realidad ms crebles, incl
uso en el mundo antiguo. El Antiguo Testamento es aquella literatura que ha dict
ado sentencia aceptando como fiable este testimonio. Aunque estemos prestando at
encin a este testimonio y aceptndolo como revelacin, hemos de ser conscientes de qu
e tanto dentro como fuera de Israel existan otras interpretaciones de la realidad
ms fcilmente crebles.
o por una accin realizada, un don o una accin que han cambiado decisivamente las c
ircunstancias de Israel 22 Adems, el contexto caracteristico de la expresin de la
tdah es el lenguaje en un ambiente cultual, en el que una ofrenda material acompaa
al discurso. El discurso y la ofrenda en su conjunto expresan de forma concreta
el agradecido reconocimiento por el don o la accin ahora narrada. Varios ejemplo
s tpicos de la tdah pueden ser considerados el contexto convencional del testimoni
o ms elemental de Israel:
Yo alabar (tdah) al Seor, porque es justo ($dq), cantar en honor del Seor Altsimo (Sal
7, 18).
Esta declaracin aparece al final de un salmo de splica y, por lo tanto, prev la res
puesta positiva de Dios a su angustiosa peticin. El trmino tdah es paralelo a cantar
las alabanzas (zmr) y, por consiguiente, es probable que la tdah prevista sea cul
tual. Adems, lo sustancial de la accin caracterstica de Yahv es su ~dqh, que constit
uye la manera en que ste se hace presente al israelita necesitado. As, la tdah prev
ista es una respuesta gustosa a la rectitud de Yahv.
Te doy gracias (tdah), Seor, de todo corazn, quiero proclamar (spr) todas tus marav
illas; me regocijar y exultar contigo, cantar (zmr) a tu nombre, oh Altsimo (Sal 9,
2-3).
3. El contenido normativo del discurso de Israel
Ahora es posible realizar alguna sugerencia sobre lo sustancial del testimonio q
ue por lo general es expresado mediante una oracin completa y extraa. Podemos pres
tar atencin al tipo de oracin que parece ms caracterstica del testimonio de Israel,
a travs de la cual ofrece una versin de la realidad que, desde el principio, se en
cuentra en conflicto con nuestras versiones de la realidad. O podemos descubrir
que Israel, desde el principio, articul una sub-versin de la realidad que estaba des
tinada a subvertir otras versiones predominantes 21
a) El testimonio como accin de gracias

En esta formulacin de la tdah, el verbo es acompaado de otros cuatro: proclamar, re


gocijar, exultar y cantar (zmr). Todos estos verbos manifiestan un gozo pleno y
exttico en la presencia de la comunidad, gozo que se hace real por medio del leng
uaje. El cuerpo de este salmo, por lo tanto, proporciona un inventario de las fo
rmas en que Yahv ha incidido de manera transformadora en la vida del hablante.
Yo te ofrecer (ndvh) de buen grado un sacrificio, dar gracias (ah) a tu nombre, Seo
r, porque es bueno. Me ha librado de todas mis angustias, y he visto a mis enemi
gos derrotados (Sal 54, 8-9).
Propongo como punto de partida que el testimonio de Israel, en el que presenta s
u versin de la realidad (y, por consiguiente, de Dios), es una oracin presentada c
omo tdah. Es un sentimiento de gratitud y agradecimiento, ofrecido de forma confe
sional, en virtud del cual Israel expresa gozo, asombro y gratitud por un don co
ncedido
21. La nocin de sub-versin como versin alternativa que pretende socavar la versin ac
eptada la h.e tomado de 1. C. Exum, Fragmented Women: Feminist (Sub)versions ofB
iblical Narrative, Filadelfia 1993. Este uso del trmino se propone insistir en qu
e la realidad aceptada no es un dato, sino simplemente una versin ms de lo que exi
ste. Adems, el uso sugiere que no hay nada detrs de las verSIOnes, smo que todo lo
que est ah depende de la aceptacin de una versin determinada.
Nuevamente esta declaracin aparece al final de una oracin de splica. En este caso,
a diferencia del salmo 7, el bienestar concedido por Dios no se espera en el fut
uro, sino que est ya a mano. Yahv ha liberado (nsl), y el orante ha disfrutado del
triunfo sobre sus adversarios. Este uso tambin hace explcito el ambiente cultual
para la tdah como un voto (ndv) que ha de ser cumplido, ciertamente en presencia
de la congregacin.
Entrar en tu casa con holocaustos Colth), cumplir las promesas (ndr) que te hice,
22. Respecto a la tdah como uso importante en la fe y la liturgia de Israel, cf.
H. H. Guthrie, Theology as Thanksgiving: From Israel sPsalms to the Church sEuch
arist, Nueva York 1981; P. D. MiIler, They Cried to the Lord, 179-204.

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El testimonio primordial de Israel
La prctica del testimonio de Israel
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las que salieron de mis labios, y mi boca pronunci cuando estaba angustiado. Te o
frecer victimas cebadas ('olth), quemar (qtr) carneros para ti, inmolar bueyes y cab
ritos. Venid a escuchar, los que sois fieles a Dios, y os contar (spr) lo que hiz
o conmigo (Sal 66, 13-16). Dicha presentacin una vez ms es litrgica y anticipa la o
frenda de sacrificios cultuales ('olth, ndr, qtr). La ofrenda de sacrificios es e
l cumplimiento de un voto que formaba parte de una peticin hecha en peligro, un pel
igro que ahora ha desaparecido gracias a la realidad y actividad de Yahv. En los
vv. 3-7, el salmista da testimonio de las asombrosas hazaas que Yahv ha obrado, ha
zaas que derrotan a los enemigos y que evocan el gustoso reconocimiento y alabanz
a de la tierra entera. Las maravillas son solamente mencionadas, con una alusin al x
odo (v. 6) y a una poderosa orden que impide que los rebeldes hagan dao alguno (v.
7). Un uso ms general del mismo tipo de testimonio aparece en el Sallll, 1-2: Alel
uya! Doy gracias ('dh) al Seor con todo el corazn, en la reunin de los honrados y e
n la asamblea. Grandes son las obras del Seor, dignas de estudio para los que las
aman. Una vez ms la expresin tiene lugar en la asamblea y da testimonio de las gran
des obras de Yahv (v. 2), caracterizadas por la rectitud, la gracia y la miserico
rdia. Este salmo, sin embargo, carece de la concrecin y del detalle que hemos vis
to en otros casos, e indica el proceso por el que el lenguaje de Israel comienza
a generalizar, pasando as, como Claus Westermann lo ha denominado, de una alaban
za declarativa a una alabanza descriptiva 23 El lector notar que he propuesto que
el punto de partida a la hora de articular una teologa del Antiguo Testamento se
halla en el reconocimiento pblico y litrgico de una nueva realidad llevada a cabo
por Yahv en la vida del hablante y en su comunidad. No es posible demostrar de n
ingn modo que ste es el punto de partida correcto. Comienzo aqu porque parece la decl
aracin ms obvia y concreta de lo ms caracterstico del testimonio de fe de Israel. Is
rael, en su discurso, reconoce sin restricciones que ha ocurrido algo decisivo,
lo cual considera obra de Yahv. As, propongo que la tdah (una accin de gracias en pbl
ico) es el contexto en que se expresa plenamente la gramtica de la fe de Israel (
es decir, el verbo de transformacin, Yahv como sujeto activo y el objeto directo s
obre el que se acta). Podemos advertir, adems, que dentro de este contexto litrgico
el testimonio significa que en el lenguaje de Israel sobre Dios es caracterstico
un determinado tipo de retrica. En su contexto litrgico, el lenguaje es doxolgico;
es decir, es confesional,
23. C. Westermann, Praise and Lament in the Psalms, Atlanta 1981. Cf. tambin F. C
rsemann, Studien zur Formgeschichte von Hymnus und Danklied, Neukirchen-Vluyn 196
9.
liberado, desembarazado, y expresado por un yo plenamente comprometid024 Es el l
enguaje del compromiso ilimitado hecho con todo el corazn (Sal 111, 1). Se trata de
un lenguaje que ofrece como verificacin de su afirmacin nada ms y nada menos que l
a disposicin de Israel para aceptar esta expresin como verdadera y fiable y en la
que apuesta su vida25 La importancia de este cauce litrgico se halla en gran medi
da en la expresin. Israel necesita dar su testimonio en voz alta, pues la expresin
es efectiva para afirmar y aumentar la relacin. El testimonio ofrecido en la tdah
tambin es escuchado, para un mayor efecto. El testimonio seguramente es odo en la
comunidad litrgica misma, pero, ms all de la asamblea, el testimonio de Israel, en
un segundo nivel, tambin se dirige a las naciones, pues se considera que estas a
tienden lo que Israel dice y hace en el culto. As, por ejemplo, la tdah del salmo
22 culmina con la esperanza de que las naciones oigan y acepten el testimonio de
Yahv como algo irresistible: Al recordarlo volver al Seor la tierra entera, todas
las naciones se postrarn ante l (v. 28). En el salmo 126 son las naciones las que
observan y sacan conclusiones: Los paganos decan: El Seor ha hecho grandes cosas po

r ellos (v. 2). La tdah se presenta como una atractiva invitacin que obtendr la adhe
sin y la lealtad a las normas de Yahv por parte de quienes estn fuera de la comunid
ad litrgica. Esta doxologa, adems, es una expresin poltica en dos sentidos. En primer
lugar, se trata de una polmica contra el adversario en los aspectos a los que ap
unta la declaracin. Es decir, la identificacin gustosa con Yahv, el sujeto de fuert
es verbos, pretende colocar al adversario (derrotado) en una posicin de inferiori
dad con un tono de satisfecha condescendencia y reprimenda. En segundo lugar, la
doxologa es polmica frente a cualquier posible observador de la tdah que fuera neu
tral, que se reservara el juicio o que quisiese mantenerse al margen de la afirm
acin retrica. El hablante considera cualquier alternativa de la realidad, ya sea c
ontraria o neutral, como algo ridculo. As, la exuberancia del modo de expresin doxo
lgico pretende eliminar todo lo anterior y establecer la realidad narrada en tale
s poemas como fiable y verdadera. No obstante, notamos que no se aduce prueba al
guna que soporte la declaracin. No hay nada ms que la declaracin en s. El hablante a
nticipa que toda la congregacin suscribir las afirmaciones que modelarn su realidad
de una forma determinada. Podemos, en cualquier caso, acercarnos ms para percibi
r qu es lo sustancial de la gramtica yahvista de Israel, la cual tiene en la tdah l
a respuesta caracterstica de Is24. Respecto a la liberada prctica doxolgica de Isra
el, cf. W Brueggemann, /srael's.Praise: Doxology against Idolatry and /deology,
Filadelfia 1988; Id., Praise and t?e Psalms: A PohtlCS 01 Glad Abandonment, en P
. D. Miller (ed.), The Psalms and the Life o{Faith, Mmneapohs 1995, 112-132. 25.
Apostar la vida supone que la verificacin se ofrece slo en una praxIs mnegoclable.

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rae!. Estos cantos de accin de gracias usan varios trminos para hablar de las marav
illas de Yahv. Dios es justo (Sal 7, 12.18; 9, 5.9; 111, 3), es dado a la rectitud (Sa
l 9, 9), est atento a los oprimidos (Sal 9, 10) Y los humildes (Sal 9, 13), los p
obres y necesitados (Sal 9, 19), dispuesto a liberar (Sal 56, 14), poderoso (Sal
66, 7), dado al amor misericordioso (Sal 66, 20), compasivo y misericordioso (Sal 1
11,4), acta con justicia y lealtad (Sal 111, 7) Y con verdad y rectitud (Sal 111, 8).
Aunque dichos trminos pueden matizarse de forma diversa, es posible decir que to
do este testimonio -basado en lo que se suponen experiencias concretas que provo
can la tdahrevela la poderosa fiabilidad y solidaridad de Yahv con aquellos que ha
blan.
b) La justicia de Yahv
Afinando un poco ms, podramos decir que, por lo general, la tdah de Israel da testi
monio de la justicia (:dqh) de Yahv. Por justicia nos referimos a la capacidad de
Yahv de estar presente en situaciones dificiles y de intervenir poderosa y decisi
vamente en pro de la rehabilitacin, la restauracin y el bienestar. A fin de analiz
ar ms detalladamente las caractersticas atribuidas a Yahv en la expresin agradecida,
doxolgica y polmica de Israel, podemos estudiar tres textos en los que se habla d
e la justicia de Yahv en plural, <~usticias (:dqth). En dichos textos, Israel comien
za a disponer de una forma ms general lo especfico de su discurso concreto. Los tr
es ejemplos, dispersos en la literatura, aparecen en contextos en los que se req
uiere el testimonio como modo discursivo. El primero de dichos textos es el cntic
o de Dbora, normalmente considerado una de las ms tempranas y formidables articula
ciones de la fe de Israel en Yahv. El poema es un canto de victoria, que celebra
lo que aparentemente ha sido una derrota decisiva y sorprendente de los enemigos
de Israel:
Bendecid al Seor, los que montis sobre asnas blancas, los que os sentis sobre albard
as bordadas, los que vais por los caminos, cantad! Se oye el clamor de los que r
eparten el botn junto a los pozos, all se celebran las gestas (:jdqth) del Seor, las
gestas (:jdqth) de los israelitas, cuando el pueblo del Seor ha bajado a las puer
tas (Jue 5, 10-11).
el combate alIado de Israel, todo cambi. Israel triunf y hubo bienestar en Israel.
El resultado de la batalla es inesperado e inexplicable ... excepto para Yahv, d
e quien da testimonio Israel, en todas partes, siempre, por todo el mundo. Lo qu
e Israel afirma es que Yahv acta para enderezar las cosas a favor de Israel. El se
gundo texto en el que se da testimonio de la justicia de Yahv en el plural es 1 S
m 12, 7. Se trata de un discurso de Samuel, intensamente influido por lo que par
ece ser el estilo deuteronomista. As, su forma es muy distinta a la del discurso
de Jue 5. En este texto, Samuel el juez pronuncia un discurso de despedida, en e
l que trata de dejar claras su virtud y competencia como lder de Israel. Afirma s
u inocencia alinendose con Yahv y con las acciones de Yahv, tal vez sugiriendo que
han sido las acciones de Samuellas que han posibilitado las decisivas acciones d
e Yahv, o incluso que la trayectoria de liderazgo de Samuel es una de las accione
s decisivas de Yahv. En defensa propia, Samuel afirma:
y ahora acercaos; quiero juzgaros ante el Seor, recordndoos los beneficios ($dqoth
)
que os ha hecho a vosotros y a vuestros antepasados.
El discurso a continuacin hace un inventario del pasado de Israel con Yahv, desde
el libro del Gnesis hasta el de los Jueces (vv. 8- 11), aludiendo indirectamente

a Ssara y Barac, los personajes que acabamos de citar en Jue 5. Lo que nos intere
sa, en cualquier caso, es que los acontecimientos rememorados, con los que Samue
l identifica su propia labor, son todos considerados como :jidqth (<<beneficios),
por los que se dice que Yahv ha actuado de forma decisiva en pro del bienestar de
Israel. As, el recuerdo ms importante de Israel, aqu ofrecido en testimonio (al ser
vicio de uno mismo?), se presenta como una serie de justicias de Yahv. La tercera
referencia a las justicias de Yahv es un orculo de poesa proftica. Yahv, a travs de
expresado por el profeta, defiende su propia atencin leal hacia Israel, y desafia
a Israel a proporcionar una prueba en sentido contrario de que Yahv no ha sido p
lenamente fiel y atento con Israel:
Pueblo mo, qu te he hecho? En qu te he ofendido? Respndeme. Yo te saqu de Egipto, te l
ber de la esclavitud, y te di como guas a Moiss, Aarn y Mara. Pueblo mo, recuerda lo q
ue Balac, rey de Moab, planeaba contra ti, y lo que contest Balan, hijo de Beor. R
ecuerda cuando pasaste de Sitn a Guilgal, y as comprenders las victorias (:jdqth) de
l Seor (Miq 6, 3-5).
En cualquier circunstancia Israel es llamado a repetir (prz) las gestas (:dqth, es dec
ir, <~usticias) de Yahv. Israel ha de hacerlo al montar a caballo, al estar sentad
o, al caminar, es decir, constantemente. Deben hacerlo (~unto a los pozos, donde
el pueblo se rene a intercambiar noticias y rumores. En todas partes y siempre, t
odos los israelitas son invitados a contar y recontar las gestas de Yahv. Lo que
se ha de decir remite a las repetidas y caractersticas intervenciones de Yahv, que
compensan las desventajas a las que Israel se enfrenta con regularidad. En la b
atalla de Jue 5, Israel no tena ninguna posibilidad frente a su enemigo, ms podero
so y mejor armado. Sin embargo, cuando se preferan dioses nuevos (Jue 5, 8), cuando
Yahv entr en
En este relato del pasado de Israel con Yahv, ste alude a los momentos de transfor
macin ms importantes del pasado, refirindose particularmente a la liberacin del xodo
y a distintos acontecimientos recogidos en el libro de los Nmeros. Esta declaracin
especficamente incluye la narracin de Balan en Nm 22-24. La refe-

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El testimonio primordial de Israel
La prctica del testimonio de Israel
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rencia general a de Sitin a Guilgal alude a los acontecimientos desde Nm 25 al cru
ce del rio Jordn en Guilgal en Jos 3--4. Lo que nos interesa, no obstante, es que
todos estos recuerdos son ahora condensados en el trmino plural <<justicias, todo
s considerados actos transformadores realizados por Yahv a favor de Israel, todos
posibilitando que Israel tuviese una oportunidad para lograr el bienestar en el
mundo. Ciertamente la declaracin supone que sin la decisiva intervencin de Yahv, I
srael no habra tenido oportunidad alguna en el mundo. Todo depende de esos aconte
cimientos sorprendentes y sin paralelo, de los que da testimonio el profeta. Las
tres referencias que hemos expuesto (Jue 5, 10-11; 1 Sm 12, 7; Miq 6,3-5), de m
odo muy diferente y en contextos muy distintos, ofrecen pruebas de la forma cara
cterstica en que Israel comprendi, interpret y habl de la realidad de Dios en su vid
a. Comprendi que los puntos referenciales de la vida con Yahv tienen que ver con i
ntervenciones que posibilitaron lo que de otro modo no era posible. Y la tdah de
Israel responda con profusa gratitud a esta interpretacin de su pasado. Percibimos
que en las todth de Israel y en las $iqdth de las que aquellas dan testimonio hem
os llegado ya a ciertas constantes estilsticas en la forma que tiene Israel de in
terpretar la realidad y de usar su gramtica narrativa. No deberamos olvidar que en
este modo discursivo algo se ha dado por descontado en el testimonio de Israel.
Es decir, Yahv es considerado como un personaje principal, aceptado, incuestiona
ble e indispensable en la interpretacin israelita de la realidad. De hecho, la ex
presin no sugiere curiosidad o extraeza en relacin con este personaje, no hay pregu
ntas que nosotros consideraramos inevitables, ni la justificacin especulativa que
nosotros trataramos de ofrecer, sino que, desde una perspectiva retrica, se trata
de un topos. Adems, es obvio que la retrica de Israel depende de este agente activ
o del sujeto que ha de consolidar a los verbos que dominan el discurso de Israel
. De hecho, la referencia a Yahv no se puede separar de la retrica sin que el test
imonio de Israel se desintegre. Sin Yahv, Israel no tiene nada que decir y ningn s
ujeto sobre el que hablar. El compromiso de la gramtica de Israel con ese sujeto
que es Yahv puede ser evidente por s mismo, pero no deberamos dejar de notar su imp
ortancia y su extraeza. El mundo retrico de Israel tiene como fuerza central e imp
ulsora a este T que es nombrado y est tangiblemente presente en el mundo. Es este
T el que por lo general acta a favor del impotente Israel, el que domina el lengua
je de Israel, el que decreta las $iqdth que posibilitan la vida y el que es el nic
o sujeto posible de la tdah de Israel. No es que el antiguo Israel, en su testimo
nio narrativo, reconozca los poderes divinos, acepte lo sobrenatural o permita l
o sagrado. Ms bien, se trata de que Yahv es un personaje conocido, identificable y
nombrado, que vive su propia vida de acuerdo con su voluntad y sus objetivos. P
or consiguiente, al dar cuentas de su vida, Israel debe referirse siempre a Yahv.
Adems, cuando Israel pasa de un lenguaje descriptivo a la invocacin, debe por lo
general decir T a este agente que persigue toda su vida, conocido en el presente po
r los recuerdos del modo en que Yahv ha sido descubierto en el pasado. La vida de
Israel como empresa teolgica consiste en aceptar este particular T, consintiendo
con los objetivos innegociables y los mandamientos de Yahv, pero tambin asintiendo a la inmensa problemtica que Yahv resulta ser: a menudo ofreciendo p
romesas y mandatos, pero a veces en silencio; a menudo presente y visible, pero
a veces vergonzosamente ausente; a menudo patente de una manera justa y fiel, pe
ro a veces poco fiable y demasiado astuto, todo ello con resultados dudosos. La
tdah de Israel es un buen punto de partida desde el que comprender el testimonio
de Israel. Es obvio, no obstante, que el incesante testimonio que Israel da de e
ste T no puede ser uniformemente positivo y afirmativo, porque gran parte de la v
ida de Israel con Yahv no evocaba gratitud y doxologa. Sin embargo, Israel jams pud

o eliminar su determinacin de continuar hablando de Yahv, pues saba que en ese disc
urso su propia vida est caracterizada peculiarmente por la santidad, a veces salv
aje y a veces beneficiosa. Este aspecto de la importancia del T es tal vez demasi
ado obvio como para requerir una explicacin. Sigo hablando de ello, sin embargo,
porque los intrpretes contemporneos estamos lejos de la disponibilidad que tena Isr
ael para hablar del T. Entre Israel y nosotros se extiende toda la empresa de la
modernidad, comenzando con la duda cartesiana y culminando en el giro subjetivo de
Kant. Este giro ha supuesto el paso del T al yo, de modo que el nfasis en el yo domi
toda la escena moderna, tanto conservadora como liberal. Nuestra respuesta a est
e giro ha tomado dos expresiones: o bien continuamos la sospecha de Descartes y
descodificamos el T en algo menos vivo, o bien cercamos el T con excusas especulat
ivas hasta que haya sido lo suficientemente domado como para convertirse en un o
bjeto dejando de ser un sujeto. Tras las experiencias vividas en el siglo XX, he
mos comprobado de forma atroz que este giro de la modernidad no ha cumplido sus
promesas -de hecho, no nos ha dado lo suficiente para vivir-o No sabemos si hay
alguna manera de reconectar con este mundo ms arriesgado del T.