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REVISTA N. 3
Ano 2 - 1. semestre de 1981 - p. 79-83

procura de uma semiologia do poder (*)


Luis Alberto Warat
Professor do CPGD-UFSC
Traduo de GISELE CITTADINO
Poderia iniciar este trabalho afirmando a importncia da lingstica para a teoria e o ensino do direito. Contudo,
optarei por um juzo menos otimista: comeo denunciando um certo esgotamento da problemtica lingstica
estabelecida pelos juristas. O que no deixa de ser uma curiosa ironia na pequena histria da Lingstica Jurdica.
De fato, o ponto morto terico que atribuo s anlises lingsticas e semiolgicas do direito, foi alcanado sem
deixar traos mercantes no pensamento jurdico dominante. Trata-se de uma problemtica que se esgotou como
pensamento ainda dissidente, que foi violentamente interditada no seio das instituies produtoras do saber
jurdico e ignorada por outras disciplinas que nos falam da sociedade.
Certamente, quando afirmo este esgotamento das questes lingsticas no campo do direito, no pretendo negar
lhes um valor histrico, nem invalidar a possibilidade de protocolizar, inclusive neste trabalho, alguns caminhos
francamente renovadores, riscados naquele saber. Valho-me, ento, do espao conferido neste encontro, para
realizar um balano crtico das formas pelas quais ns, juristas, utilizamos o instrumental lingstica, objetivando
fazer a crtica do saber jurdico dominante, mostrando, ao mesmo tempo, como a maior parte das anlises
produzidas deixam de apontar as dimenses sociais dos diferentes discursos do direito e seu papel enquanto
elemento constituinte das relaes sociais capitalistas. Fundamentalmente, tais anlises no percebem as
evocaes repressivas, que as mesmas linguagens provocam: a funo policial da linguagem do direito. Os
diferentes discursos do direito constituem um corpo de prescries e hbitos comuns, tecidos por uma rede de
palavras cristalizadas, por um repertrio de "topoi" e esteretipos. So discursos apresentados como um
repertrio de palavras construdas muito antes de serem inventadas, e, s vezes, de palavras portadoras de um
sentido transcendente, - divinamente legado. Estamos falando, aqui, das crenas tradicionais que os juristas
sustentaram a respeito da natureza e funcionalidade das palavras da lei. Sem dvida, uma viso idealista de
notria eficincia legitimadora do direito capitalista.
No h dvida, de que as anlises lingsticas do direito, realizadas at agora tentaram desestruturar a doxa
lingista dos juristas, procurando, por vezes, transform-la em episteme segundo o modelo positivista ( o caso,
por exemplo, da Escola Analtica de Buenos Aires preocupada em produzir uma linguagem sinttica e
semanticamente purificada) e, outras vezes, relevando questes pragmticas com as qais se pretendia, ora
denunciar as forosas imprecises e aberturas significativas das palavras da lei, ora indicar as funes
tpico-retricas da maior parte das noes e categoria do saber jurdico dominante (poderamos mencionar,
aqui, alguns trabalhos de Trcio Sampaio Ferraz Junior, a anlise de Rosa Maria Cardoso da Cunha sobre o
carter retrico do princpio da legalidade, e tambm, alguns de meus trabalhos).
Por certo, a crtica que se deve realizar relativamente, aos dois caminhos anteriores apia-se em diferentes
argumentos.

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Em relao s teorias analticas da linguagem importa-me sublinhar que elas caram na armadilha de pressupor
que as regras da linguagem podiam ser identificadas com os dados normativos, isto , afirmaram a existncia de
uma tica gramatical e de uma tica semntica que se devia assumir como um dado normativo. Foi
principalmente atravs desta tica lingstica que se recuperou, no interior de sua problemtica, o princpio do
egocentrismo textual vigente no senso comum lingstica dos juristas. Importa, tambm, lembrar que a teoria
analtica, com sua pretenso epistmica, provocou um deslocamento ideolgico complementar, criando o "topos"
da linguagem axiomatizada e estereotipando a imagem de uma cincia jurdica alheia s funes da lei na
sociedade.
Ora, em relao s anlises pragmticas das linguagens jurdicas outro o tipo de crtica a ser elaborado. Aqui,
parece-me mais pertinente argir uma certa insuficincia analtica que tematizar as funes ideolgicas que
poderiam ser cumpridas mediante este tipo de abordagem.
Devo, agora, fazer uma pequena reflexo paralela: a Lingstica e a Semiologia no so disciplinas que contm
paradigmas fortemente estabelecidos, carregados de tradio; elas se reconstituem em um movimento de
permanente auto-anlise de reavaliao de seu objeto. Movimento que provoca alteraes nos processos
tericos que dela se valem.
Creio, por isso, que os estudos lingsticas e semiolgicos do direito necessitam procurar dar o salto terica, que
a prpria lingstica ou a semiologia esto buscando compreender. Porque existe atualmente uma nova
demarcao de fronteiras entre Lingstica ou a Semiologia, que a teoria jurdica deve acompanhar. Penso,
inclusive, que a partir dos estudos semiolgicos do direito, pode se propor a ampliao do objeto temtico da
semiologia, como o caso de nossa proposta relativa a uma Semiologia do Poder.
Sintetizando, estaramos inicialmente desqualificando a maior parte das tentativas de anlise lingstica feitas at
hoje pelos juristas: mais precisamente, aquelas que se encontram estreitamente vinculadas s questes sintticas e
semnticas, s velhas aspiraes do neopositivismo lgico da filosofia da linguagem ordinria, e. de certa forma,
da gramtica generativa.
Restam, pois, as abordagens pragmticas que situam a linguagem do direito como um fenmeno histrico,
poltico e ideolgico. Estes estudos, contudo, estariam presos a uma tarefa de desmitificao, de denncia do
valor retrico (da funo persuasiva) dos discursos do direito, que em muitos aspectos insatisfatria. Por isso
oportuno afirmar a necessidade de um estudo que torne analiticamente, manifestas as dimenses do poder das
linguagens jurdicas; que nos fale do poder destes discursos. No se trata, em verdade, de reivindicar somente
um estudo semitico que explicite os condicionantes sociais que os discursos do direito sofrem, seno, que
estabelea de um modo articulado com esta problemtica, as dimenses de poder que as diferentes linguagens
do direito produzem na sociedade. Certamente este tipo de abordagem no simples: ela demanda um prvio
estabelecimento, e mesmo a soluo terica de um amplo leque de questes, relativas ao prprio saber jurdico
como condicionante social, e ao tipo de teoria semiolgica que deve ser reconstruda para apoiar esta nova
forma de anlise. Brevemente, e mesmo a soluo terica de um amplo leque de questes, relativas ao prprio
saber jurdico como condicionante social, e ao tipo de teoria semiolgica que deve ser reconstruda para apoiar
esta nova forma de anlise. Brevemente, poderamos dizer que necessrio assimilar nossa proposta de uma
teoria crtica da cincia jurdica e, simultaneamente, requerer a constituio de um novo espao semiolgico: a
Semiologia do Poder. Este duplo marco terico permitir-nos-ia a produo de um discurso onde seria possvel
articular e denunciar, ao mesmo tempo a pluridimensionalidade da relao poder-discurso. Mas tal relao seria
explicitada de um modo simplista se pensssemos em identificar poder e sentido.
2. A proposta de um novo tipo de estudo semiolgico sobre o direito, apenas ter xito, introduzindo-se a

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discusso da linguagem jurdica no interior da problemtica aberta pelas diversas propostas de instituio do que
poderamos chamar uma teoria crtica da cincia jurdica. Uma teoria crtica da cincia jurdica, tal como a
concebo, no se deve preocupar com a constituio de uma normatividade para o conhecimento do direito. Ela
se define pela tentativa de elaborao de um contra-discurso apto a revelar o poder do conhecimento e seus
condicionamentos sociais. Trata-se de um espao discursivo mediante o qual se procura a compreenso das
dimenses sociais de um sistema de sentido. Esta tarefa contra-discursiva permitir mostrar como um
saber-jurdico gravita na produo dos efeitos sociais geralmente atribudos, com exclusividade, ao conjunto de
signos integrante dos textos legais, exigindo-se, assim, em uma instncia de sua significao.
Observe-se, tambm, que a procura do novo modelo terico, para falar do saber jurdico e das normas
positivas, no encontra respaldo adequado na Semiologia dominante. Exige a tarefa de sua prpria
desconstruo. Os modelos parciais do paradigma lingstica aceitos como normais levam a super-valorizao
de um modelo de conhecimento demasiado preso ao fetiche da neutralidade significativa, de sua transistoricidade
e de seu carter natural. Necessita-se, portanto, negar Semiologia o lugar de uma cincia positivada.
A Semiologia que apoiar estes estudos deve comear por reconhecer a dimenso ideolgica e poltica das
palavras, vendo-as como um lugar de poder. Deste modo pretendo referir-me, no s possibilidade de
considerar o discurso do poder, mas tambm, o poder do prprio discurso, tanto pelo estatuto tpico de toda
linguagem (sempre falamos em nome de um "topos": da verdade, do bem comum, da segurana, etc.) como
pelas evocaes repressivas que todos os discursos provocam. Esta semiologia, propondo cham-la, Semiologia
do Poder.
A prtica discursiva que a Semiologia do Poder inaugura no encontra, assim, seu apoio em uma teoria da
linguagem-signo, mas em uma teoria scio poltica dos discursos, que considera o processo de significao como
o lugar de convergncia de um sistema de significaes socialmente legitimadas e de um processo social do qual
participa enquanto discurso. Desta forma, a Semiologia proposta permitir evadir-nos de uma histria
estereotipada e linear, colocando-nos em um lugar terico, plurianaltico, onde se discute o papel das
representaes simblicas da sociedade, enquanto dimenses de poder, legitimao e consenso.
3. O perfil disciplinar que estou tentando delinear, indubitavelmente, estabelece mais problemas que respostas. A
Semiologia do Poder prope-se difcil tarefa de construir um discurso de compreenso da realizao poder
saber, que no caia no reducionismo alienante de uma semiologia idealmente preocupada por tornar precisas as
regras de verificao das articulaes e transformaes presentes na superfcie lingstica da comunicao; que
tambm no recaia na exagerada afirmao de que as relaes de poder no tm como um de seus fatores
codeterminantes as relaes de sentido. As significaes devem ser estudadas como produtoras de efeitos
ideolgicos de reconhecimento, como gramtica organizadora de evocaes repressivas e persuasivas e como
estratgia mistificadora que oculta a questo dos mecanismos de produo e exerccio do poder (efeito de
desconhecimento).
Apoiando-me nas reflexes crticas anteriores posso, agora, enunciar duas questes a pesquisar: 1a em que
medida subsiste nos estados "burocrticos-autocrticos" o pensamento jurdico clssico e as tradicionais
dimenses ideolgicas (a tica gramatical) da produo legislativa liberal. Creio que aqui se abre para a
Semiologia do Poder uma via de estudo interessante sobre os "topoi" especificados do estado prioritrio e a
gramtica organizadora de seus discursos. 2a parece oportuno discutir o valor de uma Semiologia do Poder,
tanto para a produo de um discurso jurdico dissidente, como para uma teoria social crtica. Na atualidade,
nota-se uma profunda preocupao dos cientistas sociais, por encontrar frmulas que legitimem a participao
da sociedade civil na produo do direito. No se trataria mais de discutir questes em torno do consenso,
seno a participao da sociedade civil na produo normativa, quebrando o monoplio do estado.

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Evidentemente, estes problemas no podem ser adequadamente estabelecidos na medida em que o exerccio da
autoridade do estado seja ideologicamente camuflado pelo senso comum dos juristas e impea o cientista social
de utilizar categorias distanciadas da dimenso ideolgica da cincia do direito.

NOTAS

(*) Trabalho Apresentado na Reunio do Grupo de Trabalho "Direito e Sociedade - IV Encontro Anual da
Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais Rio de Janeiro, 29 a 31 de outubro de
1980

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