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Les Mauritaniens

rfugis au Sngal
Une anthropologie

critique

de l'asile et de l'aide humanitaire

Connaissance des hommes


Collection dirige par Olivier Leservoisier
Dj parus

Marie-Aude FOUERE, Les Relations plaisanteries en Afrique,


2008.
Natacha GlAFFERI-DOMBRE, Une ethnologue Port-au-Prince,
2007.
Vronique MARCHAND, Organisations
et protestations
des
commerantes en Bolivie, 2006.
Roger BASTIDE, Sociologie du folklore brsilien, tudes afrobrsiliennes,2006.
Virginie VINEL, Desfemmes et des lignages, 2005.
Elisabeth CUNIN, Mtissage et mu/ticulturalisme
en Colombie
(Carthagne),2004.
Philippe CHAUDAT, Les mondes du vin, 2004.
Serge TCHERKEZOFF,Faa-Samoa, 2003.

Pascale ASSI, Les ministres du diable, le travail et ses


reprsentations dans les mines de Potosi, Bolivie, 2003.
Marc Kurt TABANI,Les pouvoirs de la coutume Vanuatu,
2002.
Roger BASTIDE, Potes et dieux, 2002.
Edith Kovats BEAUDOUX, Les Blancs croles de la Martinique,
2002.
Maria TEIXEIRA, Rituels divinatoires et thrapeutiques chez les
Manjak de Guine-Bissau et du Sngal, 2001.
Nathalie COFFRE-BANEUX, Le partage du pouvoir dans les
Hbrides cossaises, 2001.
Virginie DE VERICOURT, Rituels et croyances chamaniques
dans les Andes boliviennes, 2000.
Galina KABAKOVA, Anthropologie
du corps fminin dans le
monde slave, 2000.
Anne RAULIN, L'ethnique est quotidien, 2000.
Roger ADJEODA, Ordre politique et rituels thrapeutiques chez
les Tem du Togo, 2000
Radu DRAGAN, La reprsentation de l'espace de la socit

traditionnelle, 1999.

Marion Fresia

Les Mauritaniens
rfugis

au Sngal

Une anthropologie

critique

de l'asile et de l'aide humanitaire

L'Harmattan

<9 L'HARMATTAN,

2009

5-7, rue de l'cole-Polytechnique;

75005 Paris

http://www.librairieharmattan.com
diffusion.harmattan@wanadoo.fr
harmattan l@wanadoo.fr

ISBN: 978-2-296-07730-0
E~:9782296077300

A Martine et Alain
A la mmoire d'Oumou Sy et de Sidi Ndiaye

REMERCIEMENTS

Cet ouvrage n'aurait pu voir le jour sans la contribution et la gnrosit


des Haalpulaaren mauritaniens installs au Sngal dans les villes de
Ndioum, Ndioum camp, Ari Founda Beylane, Bouyli Jaabal, Dodel camp,
Saint-Louis, et Dakar et celles de leurs parents sngalais des villages de
Ndioum, Ngane, Dodel, Tielaw et Podor. Je remercie galement les
Haalpulaaren mauritaniens rfugis en Europe et aux Etats-Unis pour la
confiance qu'ils m'ont toujours accorde ainsi que les membres du HCR et
de l'OFADEC qui ont toujours pris le temps de rpondre mes questions.
Enfin, je tiens remercier vivement tous les professeurs, collgues, amis et
parents qui m'ont accompagne tout au long de ce travail et ont particip,
chacun leur manire, la rdaction cet ouvrage.

AVANT-PROPOS

Cet ouvrage est issu d'une thse de doctorat soutenue en mars 2005
l'Ecole des hautes tudes en sciences sociales (L 'humanitaire en contexte:
pratiques, discours et vcus des Mauritaniens rfugis au Sngal). Il se base
sur des donnes recueillies entre 2000 et 2004, lorsque le prsident Maouya
QuId Taya tait encore au pouvoir. En 1989, le prsident mauritanien fut
directement impliqu dans l'expulsion de milliers de ses propres citoyens,
des Mauritaniens noirs appartenant majoritairement au groupe ethnique
haalpulaar. Jusqu' sa chute, il nia l'existence de ces populations rfugies
au Mali et au Sngal, prtextant qu'il s'agissait de populations d'origine
sngalaise. Son administration, alors contrle par la tribu maure des
Smassid et sous influence des bassistes et des nassristes, exera pendant
plus de quinze ans une forte pression sur le gouvernement sngalais, le
gouvernement malien et le Haut Commissariat aux rfugis (HCR) pour
minimiser puis cesser toute assistance en faveur des Ngro-Mauritaniens .
Les autorits mauritaniennes refusrent galement d'organiser un
rapatriement officiel des rfugis, qui aurait impliqu de reconnatre leur
citoyennet mauritanienne et de leur restituer leurs terres et leurs biens
spolis en 1989. Question extrmement sensible et devenue taboue au sein
des cercles diplomatiques onusiens, la situation des Mauritaniens au Sngal
et au Mali fut longtemps oublie des mdias et considre de facto comme
inexistante pour certains ou rsolue pour d'autres, convaincus que les
relations de parent les liant aux populations de leurs pays d'accueil avaient
facilit leur intgration rapide.
En moins de quatre ans, la situation politique mauritanienne a toutefois
rapidement volu. Le renversement du prsident QuId Taya par un coup
d'Etat militaire en aot 2005, l'tablissement d'un gouvernement transitoire
dirig par Ely QuId Mohamed Vall, puis l'organisation d'lections libres et
dmocratiques en mars 2007, ont amorc une nouvelle phase de transition
dans ce pays rest sous la domination d'un mme homme depuis 1984. La
question du retour des rfugis mauritaniens, de la restitution de leurs droits
et de la nomination d'une commission charge d'enquter sur les violations
des droits de I'homme perptres par le rgime QuId Taya entre 1989 et
1991, est alors revenue sur le devant de la scne mdiatique et politique.

11

Partie intgrante des conditions imposes par l'Union europenne pour


soutenir le nouveau pouvoir, la rsolution du passif humanitaire de la
Mauritanie, a soulev de nombreux espoirs de changement parmi les
populations. Bien que confront des difficults inattendues ds le dbut de
son mandat avec, notamment, des meutes contre la vie chre, des attaques
dites terroristes contre des touristes franais et l'annulation conscutive
du Paris-Dakar, le nouveau prsident mauritanien Sidi QuId Cheikh
Abdallahi a tent de rpondre ces attentes. Le 29 juin 2007, trois mois
seulement aprs son lection, il dclarait, dans un message adress la
nation, qu'il organiserait le retour au pays de ses concitoyens rfugis au
Sngal et au Mali avant la fin de l'anne 2007. Pour la premire fois en 18
ans, les autorits mauritaniennes reconnaissaient ainsi officiellement que des
milliers de Mauritaniens avaient t contraints l'exil en 1989. Cette
dclaration fut suivie d'un ensemble de mesures symboliques: la
sollicitation officielle des services du HCR pour organiser le rapatriement, la
mise sur pied d'une commission interministrielle charge du suivi du
dossier, l'organisation de Journes Nationales de Concertation en novembre
2007 devant, entre autres objectifs, fixer les modalits concrtes du retour et
de la rsolution du passif humanitaire , puis la mise en place d'une
Agence Nationale d'Appui et d'Insertion des Rfugis (ANAIR), ayant pour
but de faciliter la rinsertion des rapatris (Fresia, 2008).
Devant la volont politique du nouveau gouvernement de reconnatre aux
rfugis leur citoyennet mauritanienne, environ la moiti des Mauritaniens
installs au Sngal se sont alors officiellement ports candidats au retour
aprs avoir revendiqu pendant plus de dix-huit ans le droit un retour
digne . En fin janvier 2008, l'opration de rapatriement est lance par la
Mauritanie, le Sngal et le HCR. Elle se poursuivra toutefois dans un climat
politique difficile, marqu par de fortes rticences, au sein de la majorit
prsidentielle et de la population mauritanienne, au retour des Mauritaniens,
et par un retard dans l'excution du programme d'aide la rinsertion. Ainsi,
en juillet 2008, seulement 4700 personnes taient effectivement rentres au
pays, dans des conditions souvent prcaires, ne respectant pas les
engagements pris par le gouvernement. Mme si elle n'en est pas la seule
cause, la question du retour des rfugis mauritaniens et de la rsolution du
passif humanitaire n'a pas non plus t trangre la fronde
parlementaire qui a secou le prsident Sidi QuId Cheikh Abdallahi en juillet
2008, jusqu' provoquer son renversement, un mois plus tard, par un
nouveau coup d'Etat militaire. Le directeur gnral de l'ANAIR a, de fait,
symboliquement t arrt par les putschistes en mme temps que le
prsident mauritanien, tandis que l'opration de rapatriement a t
suspendue.

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A I'heure o la nouvelle junte militaire dirige par le gnral Mohamed


Ould Abdel Aziz se montre rassurante en promettant la poursuite du
processus de retour des rfugis, pour lequel les bailleurs de fonds ont
engag des milliers de dollars, cet ouvrage permet de restituer cette actualit
brlante dans une histoire longue. Bien que rdig dans un contexte politique
fort diffrent, il revient sur les vnements de 1989 et sur le passif
humanitaire de la Mauritanie, dont les causes profondes sont lies la
question du partage des seules terres fertiles de la Mauritanie et du contrle
du processus de construction de la nation et de l'identit mauritaniennes.
Loin d'avoir t rsolues, ces questions sont plus que jamais d'actualit. Ce
travail rappelle aussi qu'en 1996, une premire tentative de rapatriement,
facilite en toute discrtion par le HCR et tolre de facto par le
gouvernement mauritanien, se solda par un chec, prcisment du fait de
l'absence de volont politique des autorits de rsoudre les enjeux fonciers,
politiques et identitaires sous-jacentes l'expulsion des Mauritaniens en
1989. Tout retour durable des rfugis dpendra ainsi de la capacit des
autorits mauritaniennes rgler l'pineux problme des terres dans la valle
du fleuve Sngal, et en particulier des terres agricoles, pastorales et
villageoises des rfugis, que les prfets redistriburent aprs 1989 leurs
parents et des Hartn. Avec cette redistribution, la question foncire est
aujourd'hui encore plus complexe qu'hier, et d'autant plus sensible que le
pays traverse, depuis 2007, une nouvelle crise alimentaire faisant de la valle
du fleuve Sngal un espace plus que jamais convoit. Avec l'exil de milliers
de Mauritaniens au Sngal, les rapports entre les diffrentes composantes de
la population mauritaniennes, les unes se revendiquant d'une culture arabe et
les autres d'une culture ngro-africaine, se sont aussi radicaliss. Les
violences subies par les secondes en 1989, puis les actes de vengeance
perptrs par les Peuls l'encontre des Maures entre 1990 et 1992, ont
durablement marqu les esprits. De forts ressentiments se sont construits de
part et d'autre, et une mmoire fortement simplifie et politise de ces
vnements a t transmise aux jeunes gnrations. Ces violences ont ainsi
symbolis la rupture, entame depuis plus de deux sicles dj, des relations
d'alliance et de complmentarit qui liaient autrefois les arabo-berbres aux
populations d'origine sahlienne et subsaharienne. Elles ont t la
manifestation la plus radicale du phnomne de racialisation des rapports
sociaux au sein de la socit mauritanienne.
Cette tude remet, par ailleurs, en perspective la notion mme de
rapatriement , considre par le droit international des rfugis comme
l'une des trois solutions possibles des situations d'exil et fonde sur une
vision territoriale et sdentaire de l'identit. Les fondements idologiques et

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historiques de l'action du HCR sont largement examins dans une premire


partie puis confronts, tout au long de l'ouvrage, avec les ralits sociales et
historiques spcifiques la valle du fleuve Sngal. Il est ainsi rappel que
les entits politiques peules et haalpulaaren se sont toujours construites
cheval sur les deux rives du fleuve Sngal et que les mmes familles sont
disperses entre le Sngal et la Mauritanie. Aussi, malgr leur statut de
rfugi qui suppose, d'un point de vue juridique, de ne pas pouvoir rentrer
dans son pays d'origine du fait d'une crainte avre de perscution, les
Haalpulaaren de Mauritanie n'ont cess d'aller et venir entre les deux pays
comme ils l'avaient toujours fait, que ce soit pour rendre visite leurs
parents, faire du commerce de contrebande ou travailler en Mauritanie, et ce,
mme lors de la fermeture de la frontire entre 1989 et 1991. Depuis la fin de
la distribution des vivres en particulier, la plupart des familles rfugies se
sont divises et rparties nouveau entre les deux rives du fleuve.
L'organisation du rapatriement des Mauritaniens ne fait donc qu'officialiser
et rendre visible des mouvements de retour vers la Mauritanie dj largement
entams par les populations elles-mmes. Toutefois, de par sa dimension
classificatoire et normative, le rapatriement change profondment le sens
et la signification de ces dplacements de populations. Alors que les
mobilits des rfugis entre le Sngal et la Mauritanie sont circulaires et
transfrontalires, leur officialisation et leur institutionnalisation leur donnent
un sens linaire et se prsentent comme une tentative de les fixer
dfmitivement en les replaant dans le cadre rigide des Etats-nations et des
citoyennets nationales. A partir d'une analyse des trajectoires migratoires et
des stratgies de survie des Haalpulaaren de Mauritanie, cet ouvrage met
ainsi en vidence le dcalage entre les solutions prconises par le droit
international des rfugis pour mettre un terme aux situations d'exil, et celles
envisages, en pratique, par les populations pour scuriser leur statut tant
juridique qu'conomique. Les unes prconisent la fixit, tandis que les autres
privilgient la mobilit.
Ce travail offre enfin, et surtout, une analyse dtaille des processus de
changements sociaux induits par le dplacement forc et par la
reconnaissance du statut de rfugi aux Mauritaniens. Ceux qui rentrent
aujourd'hui ne sont plus ceux qui taient partis en 1989. Dix-huit ans de vie
au Sngal, o ils ont t labelliss rfugis , installs dans des sites
regroupant des populations aux origines sociales et gographiques diverses
(leveurs, agriculteurs et fonctionnaires), et sensibiliss quotidiennement par
les partis politiques de l'opposition mauritanienne mais aussi par une
myriade d'ONG humanitaires et de dfense de droits de l'homme, n'ont pas
t sans consquences sur la construction du rapport soi et aux autres. En
contact avec ce nouvel environnement, les Mauritaniens ont fait

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l'apprentissage de nouvelles identits, de nouvelles nonnes de conduite et de


nouveaux mtiers, qui ont modifi la perception de la vie qu'ils menaient
autrefois en Mauritanie. Des milliers d'enfants sont aussi ns au Sngal et
des nouvelles gnrations ont grandi et ont t socialises dans des sites et
des coles de rfugis, l'cart des populations sngalaises, mais aussi des
populations mauritaniennes. Installs sur le territoire de leurs anctres, et
souvent panni leurs parents proches, les Haalpulaaren de Mauritanie ont
donc, malgr tout, connu un ensemble de micro-transfonnations sociales,
politiques et identitaires que cet ouvrage tudie minutieusement. Le partage
d'un vcu commun, li l'exprience collective de la violence et de la
dpossession, mais aussi l'attribution du stigmate de victime et la vie
dans les camps, a renforc, dans certains cas, le sentiment d'appartenance
la nation mauritanienne. Mais ce processus d'identification collective s'est
construit sur une vision raciale de la nation opposant des Arabes
oppresseurs des Noirs opprims . Une vision qui ne sera pas sans
consquences sur le processus de rconciliation nationale souhait par le
milieu associatif et militant mauritanien.
Comprendre ce que les Mauritaniens ont vcu au contact avec les
organisations humanitaires et qui ils sont devenus dix-huit ans aprs avoir t
chasss de Mauritanie, semble finalement tre un pralable ncessaire pour
qui veut mesurer les enjeux qui se jouent autour de la question de leur
rapatriement et de la rsolution du passif humanitaire . Aujourd'hui, les
Mauritaniens considrent leur retour au pays comme un acte avant tout
politique, duquel ils attendent une reconnaissance de leur identit et de leurs
droits sur des terres qu'ils considrent comme les leurs depuis le XVIe sicle.
Ils rentrent galement sans avoir pardonn les prjudices subis en 1989, et
dans l'espoir d'obtenir le jugement de leurs bourreaux pour retrouver leur
dignit , une notion devenue centrale dans leur univers de sens. Ignorer
leur tat d'esprit actuel en organisant leur rapatriement de manire prcipite
risquerait de semer les gennes de conflits futurs, plus violents encore
qu'auparavant. D'autant que de nombreux Maures et Hartn, dsonnais
installs dans le sud du pays, peroivent jusqu' ce jour les rfugis comme
de simples Sngalais n'ayant aucun droit revendiquer sur la terre des
anciens mirats maures. Ces discours identitaires, qui offrent des versions
diffrentes de l'histoire du peuplement du sud de la Mauritanie, montrent
ainsi quel point les dbats hrits de l'administration coloniale sur la nature
de la nation mauritanienne et sur le trac incertain de sa frontire sud restent
encore d'actualit (Becker et Lericollais, 1989).
Au-del du cas mauritanien, cet ouvrage prsente une porte plus gnrale
qui s'inscrit la croise de la socio-anthropologie du dveloppement, de

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l'anthropologie juridique et des tudes sur les migrations. Il offre une


rflexion plus large sur les effets concrets et souvent inattendus d'une
intervention humanitaire et sur les enjeux lis aux transferts de normes et de
catgories, d'origine occidentale, des contextes sociaux, politiques et
culturels diffrents.

Neuchtel,

16

le 15 aot 2008

INTRODUCTION

En 1989, 120000 Mauritaniens furent contraints de quitter leur pays la


suite d'un incident frontalier entre leveurs mauritaniens et agriculteurs
sngalais. Exploit par les leaders d'opinion, cet incident entrana un
dchanement de violences intercommunautaires Dakar puis Nouakchott,
et obligea le Sngal et la Mauritanie rapatrier leurs ressortissants
respectifs pour empcher le dclenchement d'un conflit intertatique. En
Mauritanie, le gouvernement, alors domin par la tribu maure des Smassid,
profita du chaos gnral pour expulser des milliers de ses propres citoyens
vivant dans le sud du pays et appartenant aux mme groupes ethniques que
les Sngalais (wolof, haalpulaar, sonink). Les objectifs des dirigeants
mauritaniens taient d'une part de rcuprer les seules terres fertiles de la
Mauritanie traditionnellement occupes par ces populations, et d'autre part,
de miner une opposition politique devenue gnante depuis le dbut des
annes 1980, parce que dnonant sans relche les discriminations subies par
les Noirs de Mauritanie dans toutes les sphres de la socit. Les
Haalpulaaren, littralement les gens qui parlent le peul (pulaar) , furent
particulirement cibls par ces expulsions, parce qu'ils taient la fois les
plus nombreux contrler les terres dans le sud du pays et les plus organiss
politiquement. Dpossds de leurs papiers d'identit, de leurs biens, de leur
cheptel et de leurs terres, la plupart d'entre eux furent chasss vers la rive
gauche du fleuve Sngal au nord du Sngal et les autres vers le Mali 1.
Quelques mois aprs leur arrive au Sngal, le gouvernement accorda
ces populations le statut de rfugi, en vertu de la convention de Genve sur
le statut de rfugi, dont le pays est signataire. Cet instrument juridique, bas
sur une conception souveraine et nationale du monde, donne le droit toute
personne ayant franchi une frontire internationale, du fait d'une crainte
lgitime de perscution dans son pays d'origine, de demander son pays
d'accueil une protection provisoire (l'asile), et ventuellement une assistance
matrielle. Ainsi, sur demande du gouvernement sngalais, les Mauritaniens
reurent une aide humanitaire du Haut Commissariat aux rfugis (HCR)
pendant presque dix ans dans des domaines aussi divers que l'alimentation,
l'eau, la sant, l'ducation, l'agriculture et le microcrdit. Ils bnficirent
I

La situation des Mauritaniens expulss vers le Mali n'a pas fait l'objet de recherches approfondies
et n'est pas prise en compte dans cet ouvrage. Pour plus d'informations leur sujet, voir Ciavolella,
2008.

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galement de la protection internationale du HCR, leur garantissant de ne pas


tre refouls vers leur pays d'origine.
Considrs comme des rfugis et donc des trangers au regard du droit
international, les Haalpulaaren de Mauritanie se trouvaient pourtant, du
point de vue de l'histoire longue de la valle du fleuve Sngal, sur le
territoire de leurs anctres. Ils comptaient, en effet, parmi les Sngalais de
leur zone d'accueil, de proches parents. Comme dans bien des situations en
Afrique subsaharienne, la frontire tablie par l'administration coloniale
entre le Sngal et la Mauritanie suivait un trac artificiel qui ne respectait
guerre les dlimitations des formations politiques prcoloniales. Depuis le
XVIe sicle, les grands Etats peuls puis haalpulaaren du Fuuta Tooro
s'taient toujours tendus de part et d'autre du fleuve Sngal. A l'exception
de la fin du XVIIIe sicle, lorsqu'elles furent contraintes de se replier sur la
rive gauche du fleuve pour se protger contre les razzias lances par les
mirats maures du Trarza et du Bralrna, les familles haalpulaaren faisaient
sans cesse des allers-retours d'une rive l'autre pour rendre visite des
parents, s'approvisionner ou vendre des marchandises, cultiver des terres ou
encore rechercher des espaces de pture. Lorsque le fleuve fut reconnu

comme frontire internationale en 1960 avec l'accession de la Mauritanie et


du Sngal l'indpendance, ces pratiques ne disparurent pas: elles
devinrent simplement transfrontalires
au vu du nouveau cadre de
rfrence qu'tait celui des Etats-nations. Mme si elles jouaient parfois sur
le cadre national pour ngocier des droits fonciers, dans leur quotidien, les
populations riveraines du fleuve ne tenaient pas compte de cette frontire
politique ni des entits tatiques nouvellement constitues, sur lesquelles le
droit international se fonde. Dans la langue peule, les termes de
Mauritanie et Sngal n'existent d'ailleurs pas, ces deux pays tant
dsigns respectivement comme constituant le Nord (rewo) et le Sud
(worgo), sous-entendu du Fuuta Tooro, le pays des Haalpulaaren.
Dans le cadre de l'application des instruments juridiques internationaux,
les Mauritaniens taient ainsi paradoxalement devenus des rfugis sur
leur territoire historique, le Fuuta Tooro. Ils pouvaient donc compter sur le
soutien, la protection et la solidarit de leurs parents sngalais pour les aider
reconstruire une vie. Mais grce leur nouveau statut de rfugi, ils avaient
galement la possibilit d'avoir recours une protection et une assistance
spcifiques, dlivres par la communaut internationale travers un
dispositif institutionnel complexe, comprenant la fois des organisations
gouvernementales, intergouvernementales et non gouvernementales.

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Ce phnomne de chevauchement entre diverses modalits de protection


et d'assistance, les unes relevant de solidarits locales et parentales, et les
autres de solidarits conventionnes, nationales et internationales, caractrise
la dimension contemporaine des dplacements forcs de populations dans les
pays africains. Les mouvements migratoires ont en effet toujours exist en
Afrique subsaharienne, y compris d'importantes migrations forces lies
l'esclavage puis au travail forc (MarchaI, 1999). Mais ce qui est nouveau
aujourd'hui est la classification des personnes dplaces suivant des
catgories juridiques reconnues l'chelle internationale (rfugis,
demandeurs d'asile, etc.), qui lgitiment la mise en en place de mcanismes
de solidarit spcifiques. Ainsi, aux normes locales d'accueil des trangers et
aux solidarits parentales, se mlent dsormais le droit national, le droit
international humanitaire et le droit des rfugis autorisant l'intervention
d'une multitude d'organisations, religieuses, laques, gouvernementales et
non gouvernementales ayant pour mandat d'assurer la protection, la survie et
le devenir de populations dplaces et victimes de guerre ou de perscution.
L o les frontires internationales font peu de sens du point de vue de
l'histoire longue, ces situations de pluralisme normatif en matire d'accueil
des migrants ne sont pas rares. Elles posent un certain nombre de questions
sur la manire dont les acteurs vont oprer des choix entre diffrentes
modalits d'assistance et se rapproprier les nouvelles catgories et
classifications juridiques introduites par le droit international des rfugis.
Partant de ce constat, cette tude s'interroge sur les processus de
transformation sociale impliqus par ces nouveaux dispositifs institutionnels,
chargs de secourir une population migrante dite rfugie et qualifie
d' hors norme , parce qu'ayant perdu la protection de son gouvernement. Il
ne s'agit pas d'tablir si ces dispositifs sont bons ou mauvais, mais plutt de
comprendre comment, concrtement, ils sont mis en place; quelles en sont
les implications en matire de changements politique, identitaire et social
pour les populations dplaces et quelles en sont les consquences sur le
pays d'accueil en matire de redfinition de l'espace public local. Ce travail
s'interroge galement sur les implications lies la classification d'un
groupe de personnes comme rfugi et donc tranger lorsque celui-ci
se trouve sur le territoire de ses anctres et est considr comme
autochtone par les populations environnantes: comment ce statut
particulier contribue-t-il redfinir les normes locales de solidarit parentale,
notamment vis--vis de l'accs aux ressources productives locales, et
comment influence-t-il les modalits d'intgration ou au contraire
d'exclusion des nouveaux venus de leur milieu d'accueil? A travers ces
questions, il s'agit en dfinitive de dconstruire les catgories surmdiatises

19

que sont les rfugis et l'aide humanitaire , en s'intressant la


manire dont elles sont incorpores dans des dynamiques historiques locales.
Un regard dcal

Effectuer cet exercice de dconstruction ncessite nanmoins de prendre


une certaine distance vis--vis des reprsentations les plus communes qui
circulent sur les rfugis et se focalisent sur l'image du rfugi victime qui
vivrait sous perfusion humanitaire, dans des camps surpeupls et isols de
tout (Boltanski, 1993).
Le choix d'enquter dans un contexte caractris par le dsengagement
des institutions humanitaires et par une faible mdiatisation des rfugis
mauritaniens s'est inscrit dans cette perspective. Il a permis d'tablir que les
choses ne sont pas toujours ce que l'on croit qu'elles sont et que les acteurs
n'agissent pas toujours comme l'exigerait le rle que leur assigne leur statut
(Becker, 2002). Dans la valle du fleuve Sngal, on est loin, en effet, des
strotypes vhiculs sur les rfugis, les camps et I'humanitaire. Alors que
nous pensions dcouvrir des camps , rassemblant des milliers de
personnes entasses sous des abris de fortune, les sites de rfugis
mauritaniens se distinguaient peine du paysage sngalais. Vritables petits
villages, en banco et en paille, ils n'taient reconnaissables que par les
bches bleues du HCR, encore utilises par certains habitants pour renforcer
la toiture de leurs cases. Les sites de rfugis mauritaniens sont, en effet,
petits, de 50 2500 personnes, mais nombreux. Plus de 280 sites et
installations jumels des villages autochtones, gnralement les villages
d'o les arrire-grands-parents des rfugis taient originaires, sont rpartis
le long de la frontire sngalo-mauritanienne entre Saint-Louis et Bakel sur
une distance d'environ 500 km (cf. carte 1). Le Sngal n'tant pas un
rgime militaire ou dictatorial, les sites d'installation des Mauritaniens n'ont
jamais pris l'aspect d'espaces de confinement ou de dispositifs scuritaires,
semblables ceux des pays d'Afrique centrale et de l'Est o des milliers de
personnes sont soumises de fortes restrictions en matire de libert de
circulation et de travail (Agier, 2002a ; Cambrzy, 2001 ; Guichaoua, 2004 ;
Malkki, 1995; Turner, 2002). Ils ont nanmoins toujours souffert d'une
certaine stigmatisation sociale et d'une relative mise l'cart spatiale. Dans
ces petits camps, les Mauritaniens ont bnfici d'une distribution de vivres
jusqu'en 1995 ainsi que d'un appui en matire d'ducation et de sant
jusqu'en 1998. L'accs aux sites a toujours t relativement facile et n'a
jamais ncessit la mise en place d'une collaboration entre humanitaires et
militaires afin d'tablir des liaisons ariennes pour assurer l'acheminement

20

de l'aide. Ils taient majoritairement habits par des femmes, des enfants et
des vieillards, tandis que les jeunes hommes travaillaient dans les grandes
villes du bassin sngalo-mauritanien et d'Afrique de l'Ouest mais aussi
dans les pays occidentaux. Comme pour de nombreuses familles sngalaises, les Haalpulaaren de Mauritanie taient ainsi disperss entre ville et
campagne et rpartis entre diffrents pays et continents la fois. Loin d'tre
des espaces ferms, nous avons ainsi dcouvert que les sites de rfugis
taient placs au cur des chanes migratoires de la valle du fleuve Sngal
transcendant largement le cadre rigide des Etats-nations.
Travailler dans un contexte de retrait du HCR, sur une population
rfugie la marge parce que peu connue du grand public et oublie de
tous, a prsent un avantage mthodologique significatif: celui de pouvoir
observer la vie des populations exiles en dehors des institutions qui les
nomment et ainsi d'adopter un regard dcal sur son objet d'tude. Un regard
dcal, c'est donc un point de vue qui part du postulat selon lequel les
rfugis et l'action humanitaire ne sont pas des catgories sociales
recouvrant une seule signification ni une seule ralit objective, mais plutt
le rsultat d'accords sociaux passs entre divers acteurs un moment donn.
Les rfugis ne se rduisent pas leur seule identit ou statut de rfugi ,
mais appartiennent en mme temps une diversit d'autres sphres sociales
relevant de leur histoire propre. Commerants, fonctionnaires, leveurs ou
agriculteurs, les Mauritaniens se trouvant au nord du Sngal sont, par
exemple, loin de former une population homogne, mme au sein des plus
petits sites. De plus, nous aurons l'occasion de montrer qu'au gr de leurs
dplacements et en fonction des situations d'interaction, ils ne cessent de
passer d'une catgorie identitaire une autre: rfugis et mauritaniens dans
les camps, ils sont aussi haalpulaar, foutank ou sngalais en dehors des
camps. Ainsi, la notion de rfugi dfinit uniquement un statut juridique
particulier partag par un ensemble de personnes un moment donn de
l'histoire, et non pas une ralit sociologique ou historique objective et fige
dans le temps.
De mme, l'aide humanitaire, et, plus prcisment dans le cadre de cette
tude, l'assistance aux rfugis , recouvre une diversit de situations et de
significations dans le temps et l'espace. Dans les pays du Sud, les camps ne
sont pas toujours ferms , c'est--dire troitement contrls et mis
l'cart, ni provisoires. Ils se transforment rapidement en de quasi-villes ou
villages qui s'ancrent durablement dans un milieu environnant et se
trouvent la croise de diffrents espaces relationnels (Horst, 2006). Il n'y a
pas non plus un seul type de camp de rfugis et une seule forme
d'assistance: tout dpend du conflit l'origine du dplacement forc, du

21

rgime politique du pays d'accueil, de sa lgislation en matire d'asile, des


intrts gopolitiques impliqus, et de l'existence de relations de parent
entre rfugis et autochtones. Les modes de regroupement de rfugis
peuvent prendre la forme d'installations rurales spontanes comme en
Rpublique du Congo, de sites agricoles comme en Zambie (Lassailly-Jacob,
2004) ou de camps ferms et troitement contrls comme en Tanzanie ou au
Kenya (Cambrzy, 2001). Ces diffrentes formes peuvent mme se succder
dans le temps, en fonction des vagues d'arrive des rfugis, comme en
Guine par exemple (Van Damme, 1999) ou coexister en mme temps dans
un mme pays d'accueil. Les espaces humanitaires ne sont donc pas figs. Ils
peuvent driver ou voluer vers des espaces scuritaires et militaires, des
espaces clandestins et informels, des espaces urbains d'un nouveau type
(Agier, 2002b) ou encore tre compltement intgrs dans l'environnement
local et national. Tout dpend des poques historiques, des rgimes
politiques, des contraintes financires et des enjeux du moment. Phnomne
social complexe, l'aide humanitaire, et ici l'assistance aux rfugis, ne peut
donc pas tre rifie ni analyse en dehors de son contexte d'intervention.

Suspendre le jugement

Un regard dcal, c'est aussi un point de vue qui suspend le jugement et


vite autant que possible des noncs de type misrabiliste ou au contraire
populiste. Il existe en effet une attitude endmique des sciences sociales
dmontrer un intrt particulier pour les opprims , soit en dnonant
l'oppression dont ils font l'objet par les institutions dominantes, soit au
contraire en rpertoriant les ressources dont ils disposent pour faire face
cette domination (Grignon et Passeron, 1989). Si cette volont de rhabiliter
les acteurs sociaux d'en bas se situe au cur mme du projet
anthropologique, elle peut devenir un handicap lorsqu'elle drive vers un
discours de type moralisant et normatif. Ce risque est particulirement
manifeste lorsque le chercheur s'intresse des catgories ou des
phnomnes sociaux placs au cur d'enjeux politiques et sociaux
contemporains. S'inspirant d'auteurs tels que Arendt (1961) ou encore
Agamben (1995), certains travaux anthropologiques ont, par exemple,
analys l'assistance aux rfugis comme un systme de pouvoir et de
domination en soi, ayant pour intention de servir les intrts des Etatsnations en leur permettant de mieux contrler les flux migratoires et asseoir
leur souverainet nationale. D'autres chercheurs en sciences sociales se sont,
au contraire, vertus rpertorier les stratgies de survie et les ressources
des rfugis, et montrer leur capacit dtourner le systme de l'aide ainsi

22

que le cadre rigide des Etats-nations. Dans l'un comme dans l'autre cas, ces
travaux ont repris leur compte les reprsentations et les postulats vhiculs
par les institutions humanitaires et les gouvernements, en prsentant les
rfugis tour tour comme des victimes passives, opprimes par les Etats et
les institutions humanitaires, puis comme de fins stratges, capables de
djouer ou d'abuser du systme de l'aide et de la protection des Etatsnations. A travers une analyse plus dtaille de la littrature scientifique
produite sur les rfugis (refugee studies), cet ouvrage montrera ainsi
comment les sciences sociales ont parfois particip rifier cette catgorie et
reproduire un certain discours globalis sur les rfugis .
Pour chapper la tentation de diaboliser l'institution tout en idalisant le
peuple, il nous a sembl indispensable d'viter d'attribuer des valeurs
positives ou ngatives aux faits observs. Nous avons abord notre objet de
manire non normative, en dfinissant les rfugis pour ce qu'ils sont: un
ensemble de personnes ayant pour seul point commun d'avoir un statut
juridique spcifique qui leur a t attribu par des institutions gouvernementales et intergouvernementales sur la base d'instruments juridiques
internationaux et nationaux. Dans cette perspective, on constate d'emble
que la catgorie du rfugi peut recouvrir des populations trs diffrentes. La
question n'est alors plus tant de savoir quelle catgorie est la plus adapte
pour caractriser cette population, question pourtant devenue centrale dans
les tudes sur les rfugis, mais plutt d'analyser quels sont les usages
politiques et sociaux que les acteurs font de ce statut. De mme, avons-nous
envisag les institutions charges de porter assistance aux rfugis, et en
particulier le Haut Commissariat aux rfugis (HCR), pour ce qu'elles sont:
une offre de services juridiques et sociaux destine une population
bnficiant d'un statut juridique particulier.
On constate donc que les rfugis et les institutions humanitaires ne
peuvent tre envisags alternativement, les uns contre les autres. Ils sont
plutt placs dans une relation d'interdpendance, les uns ne pouvant pas
exister sans les autres. On peut les concevoir comme faisant partie d'une
seule et mme configuration (Elias, 1991), au sein de laquelle une diversit
d'acteurs, institutionnels et non institutionnels, entrent en relation
d'interdpendance, de conflit ou de coordination autour d'enjeux spcifiques.
Dans cette perspective, l'intrt pour l'anthropologue est de comprendre
comment ces relations se tissent et voluent dans le temps, et surtout
d'analyser ce qu'elles produisent en matire de transformations sociales.

23

Se placer au niveau des interfaces


Pour tudier le changement social qui nat de cette configuration
humanitaire , il a t essentiel de se placer au niveau des interfaces, c'est-dire d'analyser les dynamiques sociales qui naissent la rencontre entre
plusieurs espaces: un espace humanitaire international, un espace national et
un espace historique local, chacun tant rgi par diffrentes normes et
institutions la fois. Certains chercheurs, comme Colson (1971) ou plus
rcemment Centlivres et Centlivres-Demont (1999), ont dfendu une telle
approche. Ils ont montr comment un dplacement de population, tout
comme une intervention humanitaire, n'interviennent pas dans un vide social
ou culturel mais s'enchssent toujours dans des dynamiques locales. Il s'agit
ds lors d'tudier comment cet enchssement cre une situation de
pluralisme juridique, institutionnel et identitaire et suscite ou rvle des
transformations sociales dans la socit observe. Concernant l'Afghanistan,
Centlivres-Demont (1999) soulignent, en ce sens, que l'tude des interdpendances entre les acteurs humanitaires internationaux, les ONG locales,
et les diffrents segments de la socit afghane peut fournir une cl pour la
comprhension aussi bien des nouvelles formes sociopolitiques l' uvre en
Afghanistan que des dissonances entre logique humanitaire et ethos afghan.
Une approche l'chelle des interfaces permet aussi de faire merger un
certain nombre de questions encore peu explores dans la littrature sur les
rfugis. En s'attachant la dimension avant tout humanitaire de l'assistance,
on se demandera par exemple dans quelle mesure les services sociaux offerts
aux rfugis mauritaniens, dans des domaines aussi divers que l'ducation, la
sant ou l'hbergement, ont concurrenc les services publics du pays
d'accueil. Ces services semblant a priori se structurer de manire parallle
ceux des Etats des pays d'accueil, on s'interrogera sur la manire dont ils
participent au phnomne plus gnral de drgulation et de privatisation
informelle des services publics dans les pays de l'Afrique subsaharienne. En
portant notre attention sur la dimension juridique de l'assistance aux
rfugis, on tentera galement de comprendre comment l'introduction du
statut de rfugi dans les pays du Sud a contribu ractualiser des conflits
locaux entre segments de lignages et a t utilise par les protagonistes pour
redfinir les normes locales d'accs aux ressources foncires et d'accs au
pouvoir politique. Enfm, en nous attachant aux processus de changements
identitaires et de socialisation, il s'agira d'analyser comment les identits, les
normes de conduite et les valeurs vhicules dans l'espace humanitaire
(identit de rfugi, victimisation de soi, politisation de la mmoire, etc.) se
sont imbriques aux identits de soi et aux repres vhiculs dans les autres

24

sphres sociales d'appartenance des rfugis (ethnique, nationale ou sociale).


Ainsi, loin d'tre dracins, nous constaterons que les rfugis apparaissent
dans bien des situations comme des feuillets d'tres successifs ayant
disposition plusieurs identits et statuts la fois, et naviguant entre des
mondes sociaux aux valeurs trs diffrentes.

Sortir du paradigme

du camp

Une telle posture, qui se place au niveau des interfaces, suppose enfm de
sortir du paradigme du camp, c'est--dire d'un schma d'analyse qui consiste
tudier les seules interactions entre rfugis et humanitaires l'intrieur
d'un espace humanitaire, comme si celui-ci voluait en dehors de l'espace
historique local dans lequel il prend forme. On prendra ici en compte le
positionnement d'un grand nombre d'acteurs qui interagissent autour d'une
configuration humanitaire: rfugis, organisations internationales, organisations non gouvernementales (ONG), mais aussi administrations locales et
centrales, notabilits locales, populations autochtones et bailleurs de fonds.
D'un point de vue mthodologique, cela s'est traduit par l'adoption d'une
position plurilocale , c'est--dire d'un regard qui se place tour tour
l'intrieur d'un site de rfugis, puis l'extrieur, dans les localits
autochtones environnantes, mais aussi dans des lieux plus loigns o les
rfugis ont migr (Saint-Louis, Dakar, Mauritanie, Etats-Unis, France). Un
court passage au sein de la reprsentation du HCR Dakar a, par ailleurs, t
indispensable pour mieux saisir les logiques d'action des organisations
humanitaires qui, au-del de l'idologie qui les anime et du discours officiel,
sont aussi soumises des contraintes diplomatiques, politiques,
bureaucratiques et fmancires, et constamment influences par des processus
d'intermdiation, de courtage et de politisation.
D'un point de vue thorique, se dpartir du paradigme du camp revient
sortir d'une littrature qui ne se focalise que sur l'tude des rfugis
regroups dans les camps les plus scuriss et les plus mdiatiss (Kenya,
Tanzanie, Rpublique dmocratique du Congo, etc.), et ne s'inspire que d'un
seul courant thorique, qu'il s'agisse des crits sur le pouvoir bureaucratique,
des tudes discursives ou de thories plus rcentes transnationales et postmodernes. Pour viter tout biais interprtatif, il semble au contraire
ncessaire de ne pas partir des concepts pour dcrire les faits observs, mais
plutt de partir des faits observs pour ensuite trouver, dans une littrature la
plus vaste possible, les concepts qui peuvent en rendre compte le mieux
possible. La grille d'analyse propose s'est ainsi tablie progressivement,
25

partir de l'tude de situations concrtes, par va-et-vient entre terrain et


interprtation, suivant un raisonnement inductif tel qu'il est dfendu par la
grounded theory (Strauss, 1992). Il s'agissait l du seul moyen de
conceptualiser les pratiques des rfugis et des institutions humanitaires en
utilisant un autre langage que celui vhicul par le systme normatif et classificatoire dans lequel elles s'insrent. Nous avons galement d faire appel
plusieurs disciplines pour dcrire les ralits observes. La sociologie de
l'action publique (Le Gals, 1995) s'est par exemple avre trs utile pour
analyser l'assistance aux rfugis comme une forme d'action publique
impliquant une diversit d'acteurs locaux, nationaux et internationaux qui
cherchent rpondre, par ttonnement et bricolage institutionnel, un
vnement soudain et imprvisible. De mme, la socio-anthropologie du
dveloppement (Olivier de Sardan, 1995), qui s'inscrit dans la ligne de la
sociologie interactionniste (Strauss, 1992) et de l'Ecole de Wageningen
(Long, 1989), a fourni des outils conceptuels prcieux pour dcrypter les
interactions qui se tissent entre dveloppeurs (les humanitaires) et
dvelopps (les rfugis ) et pour expliquer les logiques d'intermdiation,
de courtage et de factionnalisme politique suscites par une intervention
extrieure. Les tudes sur les pauvres (Simmel, 1998), les trangers
(Shack and Skinner, 1979) ou les parcours dits dviants (Goffman, 1975)
se sont aussi rvles indispensables pour mieux comprendre la manire dont
un statut a priori disqualifiant est rappropri par les acteurs pour ngocier
des droits. Enfin, le recours aux tudes portant sur les migrations et les
rseaux transnationaux (Glick Schiller et al., 1995; Hannerz, 1996;
Monsutti, 2004; Horst, 2006) est rest incontournable pour dpasser la
dichotomie tablie par les institutions dominantes entre rfugis
politiques et migrants conomiques ou encore entre migrations
forces et migrations volontaires . Cette ouverture thorique nous a
finalement permis d'envisager l'action humanitaire la fois comme un
espace de gouvemance , comme une frontire interne et comme un
espace vcu , trois concepts autour desquels s'est construite la trame de
cet ouvrage.

Les lieux et les chelles


Les rfugis mauritaniens tant disperss sur plus de 280 sites dans la
valle du fleuve, mais aussi dans les villes sngalaises et mauritaniennes,
dans les zones pastorales du Perlo sngalais et dans d'autres pays, il a t
ncessaire de circonscrire notre tude. Notre travail s'intresse avant tout aux
trajectoires d'un petit nombre de Mauritaniens qui se sont rfugis dans le
26

dpartement de Podor, au Sngal, et installs dans les circonscriptions


administratives de Gamaaji Sarr et de Ndiouml (cf. cartes 1 et 2). Au sein
de ces circonscriptions, on compte quatre groupes de rfugis, dont les

modalits d'installation et les relations de parent avec le milieu local


reprsentent, une petite chelle, la diversit des situations rencontres dans
toute la valle du fleuve Sngal. Le premier habite un grand site, implant
sur le territoire de la commune de Ndioum l'cart des lieux d'habitation des
Sngalais. Comptant plus de 2000 personnes, il regroupe une majorit
d'leveurs peuls et une minorit de fonctionnaires n'ayant pas de liens de

parent directs avec les ressortissants de Ndioum. Le second groupe,


constitu en majorit d'agriculteurs, se trouve dans les zones agricoles o se
pratiquent la culture irrigue et la culture de dcrue. Il se prsente sous la
forme d'un petit village jumel un village sngalais avec lequel les
rfugis entretiennent des relations de parent trs proches. Le troisime est
dans les zones pastorales de la communaut rurale de Gamaaji Sarr; il
s'agit d'un regroupement d'leveurs peuls ayant des liens de parent avec les
autres hameaux d'leveurs installs dans la mme zone. Enfin, le dernier
groupe tudi est constitu par des rfugis que nous pouvons qualifier
d' invisibles , dans le sens o ils sont disperss dans la ville mme de
Ndioum, se confondant compltement avec la population locale.
Le choix de limiter cette tude un espace gographique rduit a t
capital pour raliser une ethnographie de la zone d'installation des rfugis et
pour apprhender la manire dont les programmes d'assistance humanitaire
se sont insrs dans des dynamiques historiques locales en ractivant des
conflits politico-lignagers souvent anciens. Il a galement permis de rvler
que la dynamique d'installation des rfugis mauritaniens sur la rive gauche
du fleuve s'inscrit dans une histoire migratoire plus longue, caractrise par
des mouvements de flux et de reflux entre les deux rives du fleuve Sngal
(Robinson, 1972; Schmitz, 1986). Les groupes de rfugis tudis sont, en
effet, l'exception du groupe des fonctionnaires, les descendants des
Haalpulaaren qui avaient quitt la rgion de Gamaaji il y a une centaine
d'annes pour s'installer sur la rive droite du fleuve, dans la rgion
mauritanienne du Brakna qui se situe juste en face. Les relations entre les
populations haalpulaaren de Gamaaji, ct sngalais, et les populations
haalpulaaren du Brakna, ct mauritanien, avaient t marques tout au long
du XXe sicle par des rapports de solidarit mais aussi d'opposition et de
conflits 1ignagers. Ce travail de reprage historique et politique de la zone
tudie a permis de saisir la nature des rapports de pouvoir et de ngociation
Il La communaut rurale dsigne, au Sngal, une circonscription administrative dcentralise
qui regroupe plusieurs villages et hameaux reprsents au sein du conseil rural.
27

qui allaient s'tablir entre les rfugis et leurs parents sngalais autour de
l'accs aux ressources locales et internationales.
A partir d'une chelle d'observation rduite, il a aussi t possible
d'identifier avec prcision le statut, les intrts et les logiques d'action des
diffrents acteurs locaux qui influencent une intervention humanitaire. Loin
de se limiter aux seuls rfugis et organisations humanitaires, ceux-ci
comprennent galement les notabilits politiques, religieuses et conomiques
de la zone d'accueil, les parents proches des rfugis, les administrations
dcentralises et dconcentres du gouvernement sngalais, les partis
politiques sngalais comme mauritaniens, etc. En suivant les parcours et les
activits des rfugis installs dans cette circonscription et en identifiant
leurs diffrents espaces relationnels, notre enqute nous a, enfm, conduit vers
d'autres lieux, loigns de notre primtre d'tude initial. Des villages
mauritaniens et sngalais du dpartement de Podor, nous avons d nous
rendre Saint-Louis et Dakar o de nombreux Mauritaniens travaillent,
mais aussi aux Etats-Unis et en France o d'autres ont t rinstalls.
L'analyse des trajectoires d'un petit groupe de rfugis une micro-chelle
nous a ainsi permis de donner un clairage concret tout un systme trs
complexe d'interactions et d'interdpendances qui se tissent autour et en
marge d'une intervention humanitaire.
Ce travail suit en trois temps ces changements de lieux et d'chelles
d'observation et divulgue progressivement la variabilit des dynamiques
sociales et identitaires qui naissent dans diffrentes situations d'interfaces.
Partant de considrations gnrales sur les fondements idologiques et
historiques des programmes d'assistance aux rfugis, l'ouvrage confronte
dans un premier temps les normes d'action officielles du HCR avec les
modalits concrtes de l'opration humanitaire que l'agence onusienne a
coordonne dans la valle du fleuve Sngal. Aprs avoir analys les
consquences de cette intervention sur les logiques sociales mergentes au
sein mme des sites de rfugis, l'analyse se dplace dans un deuxime
temps l'extrieur des camps, o les Haalpulaaren de Mauritanie ont
ngoci, sous diverses identits leur accs aux ressources foncires et
migratoires, dans le but de reconstruire leur vie sans dpendre uniquement de
l'assistance. Enfin, cet ouvrage se positionne l'chelle de la personne pour
s'interroger sur la manire dont les Mauritaniens ont interprt ces passages
constants d'une catgorie identitaire une autre et construit, au gr de la
multiplicit des mondes sociaux auxquels ils appartiennent, leurs rapports
soi et aux autres. Chaque partie se termine par une rflexion plus thorique
sur la manire dont on peut penser la complexit de l'action humanitaire,
partir de points d'entre et de concepts diffrents.

28

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PARTIE I
DEVENIR REFUGIE CHEZ SES PARENTS

En 1989, des milliers de Haalpulaaren de Mauritanie affluent vers le nord


du Sngal. Ce repli sur la rive gauche du fleuve Sngal fait tristement cho
celui de la fin du XVIIIe sicle, lorsque les populations haalpulaaren,
fuyant les razzias des mirats maures, durent renoncer leurs terres
mauritaniennes pendant presque un sicle avant de pouvoir les roccuper au
dbut du XXe sicle, sous la colonisation. En 1989, le contexte est toutefois
radicalement diffrent: les Etats-nations sont ns et, contrairement leurs
anctres, les Haalpulaaren ne se contentent pas de se replier sur la partie sud
de leur territoire politique. Ils ont, cette fois-ci, franchi une frontire
internationale. Ce simple fait sera lourd de consquences. Dans le cadre
contemporain des Etats-nations, le passage d'une frontire justifie en effet
l'attribution du statut de rfugi toute personne ayant perdu la
protection de son pays. Pour avoir travers le fleuve Sngal, les
Haalpulaaren deviendront donc des rfugis sur leur propre territoire
historique, parmi leurs parents proches.
A la lumire de la situation de ces Mauritaniens exils chez eux , cette
premire partie s'interroge sur la catgorie contemporaine du rfugi et
sur la nature des interventions humanitaires qu'elle justifie dans les pays du
Sud. Le point de dpart d'une telle rflexion impose d'tudier dans un
premier chapitre les soubassements idologiques et historiques du statut de
rfugi ainsi que les normes qui lgitiment l'action du HCR, acteur
incontournable dans la production et la reproduction de ce statut. Ce travail
de dconstruction, quelque peu thorique, nous amnera dans les chapitres
suivants confronter les postulats qui sous-tendent la politique d'assistance
aux rfugis avec l'analyse d'un cas concret. A partir de la reconstitution
dtaille de l'intervention du HCR auprs des Haalpulaaren de Mauritanie,
plusieurs questions seront abordes: celle de la diversit de leurs modalits
d'installation au Sngal et des choix oprs entre diffrentes formes
d'assistance; celle des processus de ngociation ayant prsid la mise en
uvre du programme du HCR et leurs consquences sur les dynamiques
sociales mergentes dans les sites de rfugis; et la question, enfin, des
effets inattendus de l'intervention du HCR sur l'espace public local, dans
lequel elle est venue s'enchsser.

33

CHAPITRE
PROTEGER

LES REFUGIES:

NORMES ET REPRESENTATIONS

Le programme de protection et d'assistance en faveur des Haalpulaaren


de Mauritanie, bien que lger du point de vue du nombre de personnes
assistes (environ 60 000 en 1990) et du volume de fonds mobiliss (6
millions de dollars en 1990) est classique dans ses principes d'action et ses
normes de lgitimation. Les rapports officiels du HCR sur les Mauritaniens
ainsi que les discours recueillis auprs de son personnel font tous rfrence
un ensemble de reprsentations ou de postulats vhiculs plus gnralement
par les experts de 1'humanitaire, les mdias et, dans une certaine mesure, par
le monde intellectuel et universitaire. Ancres dans le droit international des
rfugis, mais aussi dans le droit international humanitaire et le droit
international des droits de l'homme, ces reprsentations ont t forges au fil
du temps et sont troitement lies l'volution de l'action du HCR depuis sa
cration. Al' origine, celle-ci s'est construite sur une vision politique du
rfugi, situe gographiquement et historiquement. Le mandat du HCR ne
s'appliquait alors qu'aux seules populations europennes ayant fui les
rgimes totalitaristes pendant la deuxime guerre mondiale et se limitait
une simple offre de services juridiques. Aujourd'hui, les activits du HCR se
sont considrablement tendues. Elles intgrent un volet oprationnel et
humanitaire devenu bien plus important que le volet juridique. Son mandat
s'est aussi largi d'autres catgories de personnes que les rfugis pour
inclure les demandeurs d'asile , les apatrides , les rapatris et les
dplacs internes . Ce chapitre retrace et explicite le sens de ces changements. TImontre comment l'volution des relations internationales au cours
de ces cinquante dernires annes et la proccupation, propre toute
institution, d'assurer sa survie, ont contribu faonner les reprsentations
du rfugi et les normes d'action sur lesquelles le HCR fonde sa lgitimit. Il
analyse galement comment les sciences sociales ont paradoxalement
contribu renforcer cette catgorie du rfugi en rifiant les figures de
l'altrit qu'elle vhicule, et en adoptant des approches de type misrabiliste
ou au contraire populiste.

35

Rtablir l'ordre national des choses

Le rfugi politique
La naissance de la catgorie juridique du rfugi, puis la cration du Haut
Commissariat aux rfugis, sont intimement lies au contexte politique de
l'entre-deux-guerres et de la deuxime guerre mondiale (Barnett, 2002). Le
dmantlement des grands empires austro-hongrois et ottoman, l'instauration
de rgimes fascistes et communistes, puis la deuxime guerre mondiale
entranent des mouvements de populations sans prcdent dans I'histoire
moderne europenne. Inquits par l'impact de tels dplacements sur la
future reconstruction de l'Europe, les pays occidentaux demandent ds les
annes 1920 la Socit des Nations de mettre en place une organisation
internationale charge de trouver une solution aux personnes ayant perdu la
protection de leur Etat. Entre 1921 et 1950, trois agences furent
successivement cres pour tenter de rsoudre la situation juridique des
rfugis europens. Le rapatriement dans le pays d'origine n'tant pas
toujours possible, ces institutions organisrent la rinstallation des rfugis
vers des pays tiers, en particulier vers les Etats-Unis qui accueilleront 30%
d'entre d'eux.
En 1950, il restait nanmoins encore plus d'un million de personnes
dplaces en Europe (Ruthstrom-Ruin, 1993 : 17). Dpasse par l'ampleur
du phnomne, la dernire de ces trois agences, l'Organisation Internationale
pour les Rfugis, fut dissoute ds 19501. Remplace par le Haut
Commissariat aux rfugis, elle mena malgr tout un important travail
juridique en rdigeant les bases de la convention de Genve de juillet 1951,
qui donne pour la premire fois une dfinition gnrale du statut de rfugi et
nonce leurs droits ainsi que les obligations des Etats envers eux (Barnett,
2002f Le champ d'application de cette convention fut toutefois restreint aux
seuls vnements survenus avant le 1er janvier 1951 et limit aux pays
europens signataires de celle-ci (24 pays dans un premier temps). La
convention visait, de toute vidence, les personnes ayant fui le fascisme et
surtout le communisme. Les ngociations autour de sa rdaction furent
boycottes par l'Union Sovitique et ses pays satellites. Politise ds sa
1 Pour plus d'infoTI1lations sur l'mergence et la construction d'un rgime international sur
l'asile avant et pendant l'entre-deux-guerres, voir Barnett (2002) et Kushner et Knox (1999).
2 Si la convention de Genve est la premire donner une dfinition gnrale du rfugi, elle
est prcde par deux instruments juridiques internationaux spcifiques: la convention de
1933 relative au statut international du rfugi, qui ne fut ratifie que par huit Etats et la
convention de 1938 relative aux seuls rfugis d'Allemagne ratifie par trois Etats.
36

cration, la convention refltait donc le consensus des pays occidentaux face


au bloc des pays de l'Est (Barnett, 2002 ; HCR, 2000b : 19( De fait, Ie HCR
fut sollicit par l'Autriche ds 1956 pour faire face l'afflux de milliers de
Hongrois fuyant la rpression sovitique2.
D'aprs l'article 1 de la convention, est ainsi considr comme rfugi:
Toute personne (...) qui, par suite d'vnements survenusavant le 1er janvier
1951 et, craignant avec raison d'tre perscute du fait de sa race, de sa religion,
de sa nationalit, de son appartenance un certain groupe social ou de ses
opinions politiques, se trouve hors du pays dont elle a la nationalit et qui ne peut
ou du fait de cette crainte, ne veut se rclamer de la protection de ce pays; ou
qui, si elle n'a pas de nationalit et se trouve loin du pays dans lequel elle avait sa
rsidence habituelle (...) ne peut, ou en raison de ladite crainte, ne veut y
retourner (convention

de

Genve

relative au statut de rfugi, 1951, Article 1).

Dans sa dfinition juridique, la catgorie du rfugi repose donc sur trois


critres: la crainte fonde d'une perscution, la perte de la protection de son
pays d'origine et le franchissement d'une frontire internationale. Le premier
critre est intimement li la Dclaration universelle des droits de 1'homme
et du citoyen de 1948. Il s'insurge contre les injustices perptres par des
gouvernements tyranniques et s'inscrit dans l'hritage intellectuel et
idologique europen de la philosophie des lumires, oppos l'ide d'un
ordre naturel dont les hommes devraient subir les flaux. L'aspiration est
tourne vers un ordre meilleur, libral, dmocratique et non monarchique.
Les deux autres critres reposent sur une conception territoriale de la
souverainet et de l'identit. Comme le note Coulter (2001 : 44-45) : ln
humanitarian discourse, it is in the actual crossing of a border that the
identification of refugees as an analytical category, as an administrative
group, and hence "refugee" as a personal identity takes it beginning. (. ..).
The category of refilgees is therefore intimately linked to the concept of the
nation state and of countries as constituting separate territorial entities3.
1 Toutefois, ces ngociations furent aussi l'occasion pour les Etats-Unis et les pays d'Europe
occidentale d'exposer leurs divergences. La convention crant des obligations nouvelles pour
les Etats, les Etats-Unis taient en faveur d'une dfinition troite du rfugi et de la cration
d'une agence temporaire aux objectifs limits qui ne menaait en rien leur souverainet
nationale. Les pays d'Europe occidentale, qui supportaient le poids des rfugis, souhaitaient
au contraire une dfinition plus large et une agence dote de rels moyens d'intervention.
2 38 000 Hongrois seront ainsi rinstalls aux Etats-Unis, 35 000 au Canada, 16 000 au
Royaume-Uni, 15000 en Allemagne fdrale, 13 000 en Australie et Il 500 en Suisse.
3 Dans le discours humanitaire, c'est le fait de traverser une frontire internationale qui
dfinit les rfugis comme catgorie analytique, administrative et identitaire. La catgorie du
rfugi est donc intimement lie au concept de l'Etat-nation et l'ide que les pays constituent
des identits territoriales spares. (Coulter, 2001 : 44-45.)
37

La convention part, en effet, du postulat que l'appartenance un Etat-nation


est la nonne et que seul l'Etat-nation constitue le point de rfrence lgitime
dfInissant les appartenances identitaires et citoyennes.
La catgorie du rfugi n'tait donc rien d'autre que le reflet d'une
certaine vision du monde qui dominait l'Europe des annes 1950, savoir un
monde idalement dmocratique, rgi par des Etats-nations qui eurent raison
des derniers grands empires europens (ottoman et austro-hongrois). Dans
cet ordre national des choses (Malkld, 1995), la mobilit et la perte du
lien avec un Etat-nation sont perues comme une condition ne pouvant tre
que transitoire et de ce fait hors nonne. Il ne peut tre envisag que des
hommes puissent vivre autrement que provisoirement en dehors de la
protection d'une Nation, et si possible d'une nation dmocratique. De fait, la
convention de Genve ne prvoit que trois solutions possibles l'exil des
rfugis: le rapatriement dans le pays d'origine, l'intgration dans le premier
pays d'asile ou la rinstallation dans un deuxime pays d'asile, ces deux
dernires solutions devant amener la naturalisation. La nonnalisation de
l'exil doit forcment passer par la rintgration du rfugi dans un Etat dont
il peut se prvaloir de la nationalit. La convention de Genve et le statut de
rfugi vhiculent ainsi une conception territoriale et sdentaire de l'identit
(Malkki, 1995 ; Coulter, 2001 ; Van Aken, 2003). A la mobilit est attribue
une connotation systmatiquement ngative, synonyme de perte et
d'anonnalit, tandis qu' la sdentarit et la territorialit sont attaches des
valeurs positives.
Etroitement lie une vision du monde occidentale et au climat politique
de la guerre froide, la catgorie du rfugi se rpand pourtant progressivement dans le monde entier, au fur et mesure que les gouvernements font
appel au soutien du HCR. Dans les annes 1960, l'agence onusienne
intervient pour la premire fois en dehors des frontires europennes dans le
contexte des guerres d'indpendance et de la dcolonisation en Afrique. La
Tunisie et le Maroc sont les premiers solliciter son aide pour faire face
l'afflux de rfugis algriens. Ils sont suivis des pays subissant les contrecoups des conflits anns lis l'accs l'indpendance du Rwanda, du
Congo, de l'Angola ou du Mozambique. En 1965, la majorit des rfugis se
trouvait ainsi en Afrique, tandis que les deux tiers des fonds du HCR taient
investis sur le continent noir (HCR, 2000b: 37). Dpassant de facto les
limites gographiques et temporelles imposes par la convention de Genve,
le HCR rdige en 1967 un protocole additionnel supprimant ces restrictions

38

et justifiant, a posteriori, les actions entreprises en dehors de l'Europel. En


1967, le protocole additionnel consacre ainsi l'universalisation de la
catgorie du rfugi , alors mme que sa dfinition tait, l'origine,
troitement lie la situation d'une rgion spcifique, l'Europe occidentale
de l'aprs-guerre.
Le contexte politique des annes 1950 et 1960 contribua forger une
premire reprsentation du rfugi: celle du rfugi politique. Qu'il s'agisse
des personnes fuyant les rgimes totalitaires en Europe ou des personnes se
battant pour l'indpendance de leurs pays en Afrique, les rfugis taient,
cette poque, perus comme des combattants politiques. Loin d'tre
victimisante, cette figure inspirait le respect: le rfugi tait peru comme un
hros, ayant rsist l'oppression et la perscution, et cherchant refuge et
soutien dans un autre pays, plus dmocratique. Cette premire dfinition du
rfugi influence aujourd'hui encore fortement les reprsentations que les
juristes du HCR se font des rfugis. Il y aurait en effet, selon eux, les
vrais demandeurs d'asile dont les parcours d'exil se construisent sur fond
de vritables perscutions perptres par des rgimes dictatoriaux. Vritables
hros, ils sont admirs et ont toute lgitimit demander le statut de rfugi,
et recevoir le soutien du HCR. A cette catgorie s'oppose celle des faux
demandeurs d'asile. Qualifis d' imposteurs , leur seul objectif serait
d'obtenir une assistance humanitaire et d'abuser de l'institution d'asile.
Leurs allgations d'une crainte de perscution dans leur pays d'origine ne
seraient pas fondes et leur dplacement, uniquement li des motivations
conomiques. La perception que les fonctionnaires se font d'un rfugi est
ainsi toujours fortement politise mais aussi subjective, car elle se construit
sur une certaine ide de ce que doit tre le juste et l'injuste, les vraies ou les
fausses craintes de perscutions. Cette opposition entre vrais et faux rfugis
se retrouve aussi plus largement dans le discours des gouvernements et des
ONG impliques dans la gestion de l'asile, au Sud comme au Nord, ainsi que
dans les reprsentations que les populations des pays d'accueil se font des
demandeurs d'asile. Elle n'a rien, en ce sens, de spcifique au HCR.

La protection et les trois solutions durables


Using the 1951 Geneva Refugee Convention as its major tool, UNHCR's core
mandate is to ensure the international protection of some 17 million uprooted
people worldwide. It promotes the basic human rights of refugees and that they
1 Certaines organisations rgionales se dotent galement de leur propre lgislation: en 1969,
l'ex-Organisation de l'Unit Africaine (OUA) adopte, par exemple, une convention rgissant
les aspects propres aux problmes des rfugis en Afrique.
39

will not be returned involuntarily to a country where they face persecution. It


helps them to repatriate to their homeland when conditions permit, integrate into
states of asylum or resettle in third countries. UNHCR promotes international
refugee agreements helps states establish asylum structures and acts as an
international watchdog over refugee issues (HCR, site web, 2004)\.

La figure politique du rfugi est la pierre angulaire du mandat du HCR.


Elle est associe deux autres notions - la protection et la recherche de
solutions durables - qui constituent le fondement de l'action de
l'organisation. Cr en 1950 par une rsolution de l'Assemble gnrale des
Nations unies (rsolution 248, 1950), le HCR tait l'origine une petite
agence intergouvernementale mise en place pour une priode initiale de trois
ans. Financ par un faible budget administratif de l'ONU, plac sous tutelle
de l'Assemble gnrale, et encadr par un comit excutif constitu par les
gouvernements signataires de la convention, le HCR avait alors t conu
pour ne pas empiter sur la souverainet des pays occidentaux ni leur
imposer d'obligations financires2. Son statut limitait son mandat un rle
essentiellement juridique, de garant des droits qui sont noncs dans la
convention de Genve, et de promotion du droit d'asile.
Parmi ces droits, celui de bnficier de l'asile, ou encore d'une
protection internationale , est fondamental et constitue la premire norme
sur laquelle le HCR lgitime toute son action. A l'origine, la protection se
dfmissait comme la ncessit de protger la scurit physique de tout
demandeur d'asile en attendant qu'il retrouve la protection juridique de son
pays d'origine ou d'un autre pays. L'un des lments cls de cette protection
est le principe de non-refoulement , qui implique pour tout rfugi de ne
pas tre renvoy chez lui, o il est en danger. Si la protection relve en
premier lieu de la responsabilit du pays d'asile, le HCR doit s'assurer que
celui-ci protge bien les droits fondamentaux des rfugis, tels qu'ils sont
dfmis par la convention de Genve. Ceux-ci comprennent, entre autres, le
\ Ancr dans la convention de Genve de 1951 relative au statut de rfugi, le mandat
principal du HCR est de garantir la protection internationale plus de 17 millions de
personnes dracines travers le monde. Il s'assure que les droits fondamentaux des rfugis
sont respects et qu'ils ne seront pas renvoys contre leur volont dans un pays o ils
craignent d'tre perscuts. Il aide les rfugis regagner leur pays d'origine lorsque les
conditions le permettent, intgrer leur pays d'asile ou s'installer dans un pays tiers. Le
HCR encourage aussi les Etats signer des accords internationaux sur le droit des rfugis et
les aide mettre en place des structures nationales sur l'asile. Il reste constamment en alerte
sur toutes les questions relatives aux rfugis. )}(HCR, site web, 2004.)
2 Le comit excutif du HCR fut constitu en 1958 sur demande du Conseil conomique et
social des Nations unies. Son mandat consiste approuver la politique gnrale et le budget du
HCR. Il comprenait l'origine 25 Etats membres. Aujourd'hui, il en compte 72, dont certains
qui n'ont pas ratifi la convention de Genve.
40

droit d'avoir des papiers d'identit, le droit de circuler librement, le droit de


travailler librement, le droit d'avoir accs aux services publics du pays
d'accueil, mais aussi le droit recevoir une assistance juridique dans la
constitution des dossiers de demande d'asile. Dans de nombreux pays o il
n'existe pas de structures nationales spcialises dans le droit d'asile, le HCR
offre lui-mme cette assistance juridique aux demandeurs d'asile. Pour
garantir le respect des droits des rfugis, l'un des rles essentiels du HCR
est aussi d'obtenir la ratification de la convention de 1951 par le plus grand
nombre possible d'Etats et de leur offrir son expertise juridique pour mettre
en place des lgislations nationales sur l'asile qui soient en accord avec le
droit international. Bien que ses fondateurs aient pris soin de la qualifier
d' humanitaire et sociale , la nature mme du mandat du HCR en fait donc
un organe hautement politique et diplomatique. De par sa structure, le HCR
est une agence intergouvernementale dont le pouvoir est, par dfinition, de
type gouvernemental . Pour assurer la protection des rfugis et offrir son
expertise juridique, l'organisation est donc constamment amene ngocier
et traiter avec les Etats dans les plus hautes sphres diplomatiques, et ceci
avec le plus de prcautions possibles tant donn le caractre non obligatoire
du droit international.
La deuxime norme sur laquelle le HCR fonde son action est la
recherche de solutions durables . Etroitement lie la premire, elle
consiste collaborer avec les gouvernements pour mettre fm la situation
provisoire des rfugis, en faisant la promotion de l'une des trois possibilits
prvues par la convention de Genve: l'intgration, le rapatriement ou la
rinstallation. Plus encore que la premire, cette tche comporte un caractre
instamment politique, puisqu'elle implique de coordonner des pourparlers
diplomatiques entre plusieurs Etats (le pays d'origine des rfugis, le pays
hte ou le pays de rinstallation) pour trouver une solution juridique et
politique l'exil des rfugis. A 1'heure actuelle, la politique du HCR fait du
rapatriement la solution durable prioritaire, partant du principe que toute
personne prfre toujours tre chez elle. Dans cette conception, le chez
soi est dfmi comme l'attache territoriale et souveraine son pays
d'origine. Mais le rapatriement n'a pas toujours t la seule solution
privilgie ou applique par l'organisation, dont les grandes orientations
politiques ont sans cesse chang au gr de contextes historiques et
gopolitiques particuliers. Dans les annes 1950, la rinstallation des rfugis
europens tait par exemple activement recherche, mme si elle n'excluait
pas le rapatriement. Les pays d'Europe occidentale, affaiblis par la deuxime
guerre mondiale, ne pouvaient pas subir seuls le fardeau de millions de
dplacs, tandis que les Etats-Unis trouvaient au contraire un intrt
stratgique accueillir sur leur territoire des rfugis politiques du bloc

41

sovitique. Dans les annes 1960 puis 1970, l'intgration sur place fut
ensuite une option de plus en plus privilgie par le HCR mesure que son
action s'tendait au reste du monde et, en particulier, aux pays africains. Les
jeunes Etats indpendants, qui accueillirent leurs premires vagues de
rfugis, n'taient pas, l'poque, rticents leur offrir l'hospitalit. Ils
avaient une image positive des personnes dplaces, perues la fois comme
des hros, se battant pour l'indpendance de leurs pays, et comme une main
d'uvre bienvenue dans une priode d'essor conomique et de lancement de
grands projets de dveloppement.
Toutefois, partir des annes 1980, la configuration gopolitique se
modifie nouveau et oblige le HCR rorienter sa politique sous la pression
des Etats. Les conflits dans les pays du Sud changent de nature. Lis la
guerre froide et aux combats interposs des deux grandes puissances, ils
entranent de nouveaux dplacements massifs de population dans les pays du
Sud, peu comparables en nombre et en nature ceux provoqus par les
guerres d'indpendance. En Asie, les populations s'exilent par milliers face
l'instauration de rgimes communistes au Vietnam, au Cambodge et au Laos.
Ailleurs, elles fuient les guerres comme en Afghanistan, au Sri Lanka, en
Angola et en Ethiopie. Cette situation a pour principale consquence de
transformer, une fois de plus, les Etats du Sud, frontaliers aux zones de
conflits, en premiers pays d'accueil de milliers de rfugis. Contrairement
aux annes 1960, marques par une certaine euphorie conomique, leur
capacit d'absorption est cette fois-ci rapidement dpasse. Soumis au mme
moment aux politiques d'ajustement structurel du Fonds montaire
international, les pays du Sud venaient en effet de rduire leurs dpenses
publiques de manire drastique, y compris dans les secteurs sociaux de base
tels que la sant et l'ducation. Affaiblis, ils deviennent hostiles aux
nouvelles vagues de rfugis qui reprsentent une pression dmographique
supplmentaire sur leurs infrastructures publiques, d'autant plus qu'il s'agit
de victimes d'une guerre qu'ils ne considrent pas comme la leur, mais
comme celle des grandes puissances occidentales. Certains pays d'Asie du
Sud-Est, qui ne sont pas signataires de la convention, vont mme jusqu'
fermer leurs frontires ou refouler les rfugis, provoquant des mouvements
d'immigration sans prcdent vers les pays du Nord. C'est l'poque des boat
people vietnamiens.
Ce contexte conduit le HCR et les Etats du Nord se tourner nouveau
vers la rinstallation dans le but de diminuer la pression sur les premiers pays
d'asile et d'viter les catastrophes humanitaires lies la migration
clandestine (naufrages, trafics humains, etc.). Cette option ne sera nanmoins
applique qu'aux seuls rfugis du Vietnam, dans le cadre d'un programme

42

d'organisation mthodique de leurs dparts vers les pays occidentaux,


coordonn par le HCR et destin faire le tri entre migrants conomiques
et rfugis (HCR, 2000b: n(
Entre 1979 et 1982, plus de 600 000
Vietnamiens seront ainsi rinstalls. Les Etats-Unis accueilleront la majorit
d'entre eux pour des raisons avant tout politiques et non pas humanitaires.
Du ct de l'Europe occidentale, la rinstallation de rfugis se fait au
compte-gouttes. La crise que traverse le continent depuis les chocs ptroliers
des annes 1970 contribue faire natre un sentiment de mfiance envers les
motifs de dpart des rfugis, dont on suppose qu'ils ne sont pas toujours lis
une crainte de perscution, mais plutt une recherche d'opportunit de
travail. Ainsi, comme le note Crpeau (1998 : 272) : Alors que le rfugi
tait apparu comme sujet de droits particuliers durant l'entre-deux-guerres
lorsqu'il fuyait les totalitarismes europens, dans les annes 1970 et 1980
(. . .) les rfugis asiatiques et africains prennent le devant de la scne: le Sud
devient le principal producteur de rfugis et les phantasmes d'un
envahissement barbare de l'Occident favorisent l'mergence d'une extrme
droite xnophobe. Le continent europen se ferme alors de plus en plus aux
demandeurs d'asile mais aussi aux migrants conomiques, et les
gouvernements encouragent ds cette poque les retours des migrants vers
leur pays d'origine. L'ide nouvelle qu'une offre illimite de rinstallation
nourrit un besoin illimit d'asile apparat. (HCR, 2000b : 79.)
C'est dans ce contexte de crise de l'institution de l'asile, qui ne fera que
s'aggraver au cours des annes 1990, que le HCR reconsidre sa politique.
En rponse aux inquitudes des pays du Nord qui ne sont plus prts
envisager la rinstallation en masse de populations rfugies, le HCR
propose que le rapatriement soit dsormais la solution durable privilgie.
Pour rassurer les pays du Sud, qui demandent le partage du fardeau humain
provoqu par les mouvements de rfugis, il offre par ailleurs de prendre en
charge les besoins des rfugis, par le biais de programmes d'assistance
humanitaire, en attendant que le rapatriement dans leur pays d'origine soit
possible. C'est ainsi qu' la fin des annes 1980, la notion de droit au
retour fait pour la premire fois son apparition dans le langage de
l'institution: le rapatriement n'est plus seulement une solution parmi
d'autres, il devient un droit humain fondamental. L'argument juridique est
alors utilis pour justifier un choix politique qui sera lourd de consquences
dans l'volution venir du mandat du HCR.

1 Ainsi, la question des flux migratoires mixtes et de la migration clandestine vers les pays
occidentaux, prsente comme nouvelle aujourd'hui, se posait dj au dbut des annes 1980.
43

Rpondre aux besoins des victimes

La rorientation de la politique du HCR marque non seulement un


changement d'approche du problme des rfugis par les Occidentaux, mais
aussi un tournant dans le type d'actions menes par l'organisation et dans le
registre normatif utilis pour lgitimer ses interventions. Alors que son
mandat se limitait principalement assurer la protection juridique des
rfugis par des activits de coordination, de ngociation et de conseil
juridique auprs des Etats, le HCR s'engage, partir des annes 1980, dans
des oprations d'assistance humanitaire bien plus importantes qu'auparavant
et qui prendront une ampleur sans prcdent au cours de la dcennie
suivante1. Ce dveloppement sera ensuite favoris par le contexte de l'aprsguerre froide. Avec la fin de la paralysie du systme des Nations unies, la
lgitimation du principe d'ingrence humanitaire et la mdiatisation
croissante des conflits2, les agences onusiennes interviennent dsormais sur
le territoire des Etats, dans des rgions en pleine guerre pour secourir les
civils et diriger des oprations de maintien de la paix (Perrot, 1994). Le HCR
jouera un rle cl dans certaines de ces oprations, commencer par celles
des Balkans, et sera amen de facto dlivrer une assistance humanitaire aux
personnes dplaces l'intrieur de leur pays, en plus de l'aide apporte aux
rfugis dans les pays limitrophes. Ainsi, entre 1980 et 1990, le budget du
HCR passe de 200 millions plus de 600 millions de dollars, pour atteindre
en 1995 plus de 1,3 milliards (HCR, 2000b: 167). D'une organisation
diplomatique quasi confidentielle, il est devenu, en moins d'une dcennie, la
principale agence de secours humanitaire des Nations unies. (Crpeau,
1998 : 273.)

Le rfugi victime
A l'origine, le HCR assistait les rfugis l o ils se trouvaient, le plus
souvent au sein de villages ou de campements o ils se regroupaient
spontanment, le long de la frontire avec leur pays d'origine. Mais partir
des annes 1990, la solution d'amnager des espaces humanitaires
l'intrieur mme des pays, et des camps de rfugis l'extrieur, sur des
1 Avant les annes 1980, le HCR avait dj men des oprations de secours. Toutefois, son
budget tant trs restreint, celles-ci consistaient uniquement en une distribution ponctuelle de
couvertures et de nourriture et quelques soins prodigus aux rfugis dont on attendait le
dpart imminent vers des pays de rinstallation (HCR, 2000b).
2 L'effet CNN jouera, par exemple, un rle cl dans la dcision de porter secours aux
Kurdes rfugis au nord de l'Irak pendant la guerre du Golfe en 1991.
44

territoires attribus par les gouvernements, voit le jour avec la crise des
Balkans, puis le gnocide rwandais de 1994. Beaucoup de chercheurs et
d'ONG verront dans cette nouvelle politique une volont de confiner les
personnes fuyant la perscution dans des espaces ferms afin de mieux
contrler les effets ngatifs lis aux dplacements massifs de population
(Dubernet, 2001). Mais il y avait aussi une raison purement pratique cela:
l'arrive de nouvelles vagues de personnes dplaces, qui se comptaient dans
certains cas en millions, et la volont des bailleurs de fonds d'identifier et de
comptabiliser les bnficiaires de l'aide, obligrent le HCR et les
gouvernements regrouper les rfugis en un seul lieu, afm de faciliter leur
recensement et la distribution de l'aide. En Rpublique dmocratique du
Congo, les camps de Goma deviennent ainsi la figure emblmatique du
camp , une figure qui marquera une gnration entire du personnel du
HCR et changera durablement le rapport de l'agence onusienne aux rfugis.
C'est partir de Goma que le HCR a perdu le contact direct avec les
rfugis. Depuis lors, tout a chang: nous sommes devenus des bureaucrates , explique un membre du HCRl. En effet, une fois dans un camp ou
un espace humanitaire, le rfugi ou le dplac interne devient, dans la
rhtorique humanitaire, une pure victime, sans pass ni prsent. Dans le
cadre des programmes d'assistance, les rfugis sont apprhends comme un
tout homogne. Leurs problmes sont perus et traits suivant un angle
psychologique et non politique ou historique (Malkki, 1995 : 8). ils ne sont
plus considrs comme des agents actifs, acteurs de leur vie, mais comme
des spectateurs passifs, en attente d'une amlioration de leur situation.
A la figure du rfugi politique des annes 1950, noble et hroque, se
superpose ainsi une nouvelle image, celle du rfugi victime. Dans cette
nouvelle approche, il doit tre trait de manire impartiale sur la base de ses
besoins et non de son appartenance religieuse, politique ou raciale: Le
HCR offre une protection et une assistance aux rfugis d'une manire
impartiale, sur la base de leurs besoins, quels que soient leur race, leur
religion, leur appartenance politique ou leur genre. (HCR, refword, 1999.)
Cette volont de rester neutre et de secourir la victime, quelle que soit son
affiliation politique, s'ancre non pas dans le droit international des rfugis,
mais dans le droit international humanitaire, n la fin du XIXe sicle. En
1864, aprs la terrible bataille de Solfrino en Italie du Nord, est rdige une
convention internationale portant sur la protection des blesss de guerre qui
dfmit pour la premire fois un espace juridique propre l'aide humanitaire.
Henri Dunant, son inspirateur, galement fondateur de la Croix-Rouge,
souhaitait alors qu'en temps de guerre et d'exception, toute victime, quel que
soit son camp d'appartenance, ait le droit d'tre secourue au nom de son
1 Propos infonnels

tenus par le directeur des oprations

45

du HCR, Genve, novembre 2007.

humanit. Le combattant bless, la victime, n'appartient plus un camp,


religieux ou politique, mais l'humanit toute entire, elle revient sa
simple et fraternelle condition d'homme: le monde des victimes est un
monde d'gaux. (Rufin, 1994: 17.) Cette convention donnera ensuite
naissance un ensemble d'instruments juridiques relatifs au droit de la
guerre et aux droits humains fondamentaux dans des contextes de conflit et
d'urgence dont les ONG humanitaires et les mouvements sans-frontires se
rclameront par la suite pour lgitimer leur devoir d'ingrence .
A mesure qu'il s'engage dans des activits de coordination de l'aide
humanitaire, le HCR se voit aussi contraint de dvelopper de nouvelles
normes de lgitimit. En plus de son rle de garant du droit d'asile,
l'institution se donne pour tche de protger les droits humains
fondamentaux du rfugi victime, commencer par le droit la vie, et donc
la nourriture, l'eau, l'hbergement et aux soins mdicaux. Dans les pays
du Sud, o les services publics sont faiblement dvelopps, l'agence
onusienne s'engage ainsi dans une politique trs active d'offre de services
sociaux en matire de construction d'abris, d'amnagements hydrauliques, de
sant, d'ducation, etc. Au lieu de renforcer les infrastructures sociales
existantes dans les pays d'accueil, processus jug trop long et contraignant,
la solution de mettre en place ces services au sein mme des camps, pour en
avoir le contrle, est privilgie. Pour justifier ce choix, qui exige de
mobiliser des fonds extrmement importants, le HCR se rfre son mandat
de protection. Il indique que pour garantir aux rfugis leur protection
juridique et leur scurit, il est indispensable de subvenir au pralable leurs
besoins lmentaires (abris, sant, hygine, ducation, etc.) sans quoi ils
seraient vulnrables toutes formes d'exploitation physique ou sexuelle
(HCR, 2002b). Ds cette poque, l'interprtation de la notion de
protection s'largit ainsi de manire significative pour se rfrer non plus
une protection uniquement juridique et physique (le principe du nonrefoulement), mais aussi une protection matrielle (l'assistance humanitaire) .

La dpolitisation de l'aide
Avec l'engagement du HCR dans des activits d'assistance humanitaire,
la dfense des droits humains fondamentaux devient progressivement plus
importante que celle des droits des rfugis (droit de circuler et de travailler
librement dans le pays d'accueil, droit de choisir sa rsidence, etc.) qui, par
leur nature politique, sont plus difficiles garantir dans les pays d'asile.
C'est pour caractriser ce passage de la vision du rfugi politique,

46

historiquement identifi, celle d'une victime l'tat pur , rduite sa


seule appartenance au genre humain, que de nombreux chercheurs ont dcrit
l'aide humanitaire comme un processus de dpolitisation (Fassin, 2004b;
Agier, 2002a). L'aide humanitaire serait en effet fonde sur une dissociation
idologique fondamentale entre les droits humains d'une part et les droits du
citoyen de l'autre, alors que ces deux notions vont de pair dans la Dclaration
universelle des droits de l'homme et du citoyen. A dfaut de pouvoir assurer
leurs droits en tant que citoyens, le projet humanitaire se propose ainsi
d'assurer aux victimes de guerre le minimum possible, savoir leur droit la
vie, et ceci de manire neutre et impartiale .
Alors que l'institution de l'asile traversait une crise sans prcdent depuis
les annes 1980, le HCR a, de fait, opt pour l'assistance humanitaire plutt
que pour la confrontation directe avec des Etats peu respectueux de leurs
obligations internationales, mais dont dpendait sa survie. L'institution a
ainsi t amene marchander le principe du non-refoulement contre la prise
en charge des personnes dplaces jusqu' leur rapatriement. Si cette
dcision a souvent t justifie par le HCR comme tant l'option la moins
mauvaise (HCR, 2000b: 283), elle a galement obi une logique de
survie de l'institution. A chaque fois que son rle s'est vu menac, le HCR a
en effet toujours dmontr sa capacit aller au-del de son mandat afin de
mieux rpondre aux proccupations changeantes des Etats et l'volution de
la nature des conflits. De fait, alors que l'institution s'est trouve impuissante
face au durcissement des politiques d'asile, sa dcision d'tendre son mandat
des activits d'aide humanitaire d'envergure, y compris l'intrieur mme
des pays en guerre auprs des personnes dplaces n'ayant pas encore
franchi une frontire, a entran un accroissement considrable de sa taille.
Outre l'explosion de son budget, l'organisation a vu apparatre de nouvelles
units au niveau du sige: units pour la nutrition, la sant, les abris, l'eau et
l'assainissement, le Vlli/SIDA etc., chacune tant charge de dfinir pour
son secteur respectif des politiques d'intervention et de contrler la qualit
des programmes mis en uvre. On assiste ds lors une vritable

bureaucratisation du HCR, un saucissonnage de ses activits avec le


recrutement d'experts pour chaque domaine d'intervention et l'identification
de partenaires excutifs , des ONG locales ou internationales charges de
mettre en uvre et d'assurer le suivi des projets dans les camps. Ce
phnomne de dpolitisation de l'aide et de dlgation de l'assistance des
ONG plutt qu'aux Etats s'inscrit aussi dans un contexte plus large d'essor
de la socit civile . Comme d'autres agences onusiennes, le HCR
commena travailler en partenariat aves des ONG auxquelles sont
attribues des valeurs et des intentions systmatiquement positives,
l'inverse des Etats, jugs incapables de fonctionner efficacement.

47

Dans le cadre de l'intervention du HCR au Sngal, on retrouve la mme


tendance valoriser la socit civile et critiquer officieusement l'Etat. Nous
verrons que la mise en uvre du programme d'assistance aux rfugis
mauritaniens a ainsi t confie essentiellement l'OFADEC, une ONG
sngalaise. A l'inverse, l'Etat sngalais n'est quasiment pas intervenu dans
le financement et la gestion du programme d'assistance humanitaire et sa
relative mise l'cart a t justifie par son incapacit ragir vite au
moment o des milliers de Mauritaniens sont arrivs au Sngal. La manire
dont le gouvernement a gr le dossier mauritanien a fait par ailleurs
l'objet de diverses critiques de la part du personnel. Ainsi, on entend par
exemple dire dans les couloirs de la reprsentation du HCR Dakar que le
gouvernement sngalais ne respecte pas ses engagements envers les rfugis
et fuit la question des cartes d'identit ou encore qu'il s'humilie devant la
Mauritanie en se soumettant toutes les exigences du prsident Ould
Taya] .
L'appel des intermdiaires (les ONG) et la bureaucratisation croissante
du HCR sont alls de pair avec l'tablissement de critres toujours plus
techniques et administratifs pour grer l'assistance, afin de rendre compte
aux Etats-membres de l'utilisation de leurs fonds de manire aussi dtaille
que possible. Les programmes d'aide au Sngal, comme ailleurs, sont
essentiellement dfinis partir du niveau d'autosuffisance des rfugis et de
leur rpartition entre diverses catgories juridiques. A chaque catgorie correspond un type d'assistance et de protection, les plus privilgis tant les
rfugis statutaires reconnus sur la base de la convention de Genve. A
l'intrieur de chaque catgorie s'oprent ensuite des distinctions toujours
plus techniques. Parmi les seuls rfugis statutaires par exemple, des
diffrences sont tablies entre nouveaux venus et anciens tablis, rfugis
urbains et rfugis des camps, personnes vulnrables et personnes bien
portantes, femmes et hommes, jeunes et personnes ges, etc. Les classements oprs par les programmes ne se font donc pas suivant des critres
politiques et historiques distinguant les rfugis par ethnie, par classe
socioprofessionnelle, par appartenance politique ou religieuse, mais
uniquement suivant des critres de vulnrabilit (Turner, 2002).
Cette dpolitisation des programmes d'aide a aussi facilit leur
standardisation. Tout comme les projets de dveloppement, les experts et les
bureaucrates du HCR passent ainsi une bonne partie de leur temps dfinir
et redfinir des modalits (guidelines) et des normes d'intervention
(standards) pour chaque secteur d'activit et devant tre, en principe,
appliqus toutes les oprations quel que soit le contexte politique,
1 Propos infonnels tenus par un membre du HCR affect Dakar, avril 2003.
48

gographique ou social. La dfinition des projets d'assistance doit galement


suivre un cadre logique unique, orient vers les rsultats (result-based
management) et imposant de comptabiliser en pourcentage le succs de
chaque activit entreprise (outputs). Cette procdurisation des activits du
HCR, qui rsulte en grande partie des exigences des bailleurs de fonds en
matire de reporting, laisse finalement peu de place l'adaptabilit des
programmes en fonction des situations comme leur contestation par les
professionnels de l'humanitaire. Dans une tude mene sur les dysfonctionnements de l'aide humanitaire, Walkup (1997: 49) souligne en ce sens
que: Standard operating procedures of humanitarian organisations often
demand a rigid format for field reports that makes it easier to write and
process them, but more difficult to report negative information. Also the
formats and headquarter 's expectations generally allow little room for free
expression of opinions!.

Lutter contre le syndrome de la dpendance


Standardise, l'assistance aux rfugis a eu deux effets pervers auxquels
les experts de l'humanitaire ne s'attendaient pas: le prolongement de
l'urgence dans le temps et le dtournement de l'aide par les rfugis ou par
les gouvernements des pays htes.

Le rfugi manipulateur
Les acteurs humanitaires ont souvent expliqu ce phnomne par la
mentalit d'assists que les rfugis dvelopperaient dans les camps.
Vivant sous perfusion, ceux-ci refuseraient d'accepter les solutions durables
qui leur sont proposes, prfrant se faire assister, par facilit. Ainsi,
l'institution dpense chaque anne 13 14 millions de dollars dans des
activits gnratrices de revenus afin de lutter contre le syndrome de
dpendance qui finit par gagner toutes les communauts rfugies (HCR,
2004). L'objectif de ces activits est de permettre aux rfugis d'atteindre un
certain niveau d'autonomie et de crer les conditions d'un dveloppement
intgr (HCR, 2000b: 142). Au Sngal, le HCR a mis en uvre des
activits gnratrices de revenus pour les Mauritaniens ds 1991 dans des
1 Les procdures oprationnelles standardises des organisations humanitaires imposent
souvent un format rigide de rapports d'activits de terrain qui facilite leur rdaction et leur
traitement, mais qui laisse gnralement peu de place l'expression libre de ses opinions.
(Walkup, 1997: 49.)

49

domaines aussi divers que l'agriculture, la pche, l'levage et le microcrdit.


Plutt que de souligner les causes politiques de cette dpendance l'aide
humanitaire, les institutions humanitaires insistent, du moins dans leur
discours officiel, sur le caractre pathologique du comportement des
rfugis, qui souffriraient d'un syndrome de la dpendance. Autrement dit, le
social est naturalis et le rfugi victimis (Kibreab, 1993). Mais cette foisci, le rfugi est une victime active et non pas passive, dans le sens o il est
sous-entendu qu'il cherche volontairement rester dans les camps pour
servir ses propres intrts. L'image du rfugi dpendant se transforme ici en
celle du rfugi calculateur, voire du rfugi voleur, tentant d'abuser du
systme humanitaire et de la bonne volont de ses reprsentants. Victime de
l'injustice et de la guerre, le (vrai) rfugi peut aussi devenir mauvais et
manipulateur. Comme le faux demandeur d'asile, il est accus de mettre en
scne sa pauvret ou de la prolonger volontairement afin d'obtenir le plus
d'aide possible. Comme nous confie un membre du HCR Dakar: Il faut
mettre trs vite des limites dans les relations tablies avec les rfugis sinon
c'est une ouverture toutes sortes d'abus 1. A la reprsentation du HCR au
Sngal, on entend par exemple dire des rfugis mauritaniens qu'ils sont
les plus exigeants de tous alors qu'ils sont les mieux lotis ou encore qu'ils
sont passs matres dans l'art de la mise en scne ou qu'ils pensent que
c'est au HCR de rgler tous leurs problmes . Les bons rfugis sont au
contraire ceux dont les comportements rpondent aux attentes des
professionnels de I'humanitaire, savoir des rfugis qui vitent de trop
tendre la main et font preuve de leur aptitude tre autosuffisants.
Cette contradiction entre les figures du rfugi victime dont on a piti et
du rfugi calculateur dont on se mfie, renvoie l'opposition entre la
victime l'tat pur, dsubjective et la victime politique, historiquement
caractrise, voire mme hyper subjective (Fassin, 2004b). Elle rvle,
l'chelle des professionnels de I'humanitaire, la superposition entre une
vision idalise et une reprsentation cynique des rfugis et n'est pas sans
rappeler l'attitude qui existe, de manire plus gnrale, envers les
pauvres , les clandestins ou les trangers oscillant toujours entre
compassion et mfiance, incorporation et exclusion (Simmel, 1998).

L'assistance participative
Le HCR s'engage respecter le principe participatif en consultant les rfugis
sur les dcisions qui affectent leur vie (H CR, refword, 1999).
I Propos infonnels tenus par un membre du HCR Dakar, avril 2003.
50

Pour lutter contre ce virus de la dpendance, le HCR, comme d'autres


institutions humanitaires, a dvelopp une nouvelle norme d'action consistant aider le rfugi retrouver ses capacits perdues en l'encourageant
participer au processus dcisionnel. C'est le paradigme de la participation (empowerment) et de l'approche communautaire , dj largement
rpandu dans l'industrie du dveloppement. Au sein des camps, les rfugis
doivent prendre part la gestion de leurs propres infrastructures, tre
reprsents au sein de divers comits et mener des activits gnratrices de
revenus qui les aideront devenir autosuffisants et participer fmancirement au fonctionnement de leurs infrastructures. Il s'agit de leur
redonner la possibilit de s'assumer et de regagner une certaine estime
d'eux-mmes (HCR, 1999). Dans les sites de rfugis mauritaniens par
exemple, chaque structure collective (dispensaires, coles, arrives d'eau)
dispose ainsi de son comit de gestion dont les membres sont tous des
rfugis. Les Mauritaniens ont aussi la possibilit de s'exprimer sur la
politique du HCR, travers des structures reprsentatives (associations,
bureaux de camps).
Depuis le dbut des annes 2000, le HCR a fait du principe participatif
l'une de ses grandes priorits travers son programme ge, genre et
diversit (age, gender and diversity mainstreaming), destin encourager

son personnel rtablir un contact direct avec les rfugis et prendre en


compte la diversit de leurs situations. La bureaucratisation du HCR s'est en
effet accompagne de virulentes critiques envers ses membres, accuss la
fois par les ONG, les Etats et les rfugis, de s'enfermer dans leur tour

d'ivoire, de ne plus tre prsents sur le terrain pour dialoguer avec les
rfugis et de les considrer comme des masses homognes. Certains
rapports d'valuation interne observent aussi que le HCR, en s'attachant
rpondre aux besoins des rfugis, aurait perdu de vue la question de
leurs droits et contribu tablir des rapports de dpendance l'assistance
humanitaire (HCR, 1999; HCR, 2002a et b ; HCR, 2003a). En rponse ces
critiques, le HCR a entrepris de former son personnel aux mthodes
d'valuation participative, consistant organiser, une deux fois par an, des
entretiens collectifs avec les rfugis, en les sparant en plusieurs groupes
afm de mieux reflter la diversit des risques de protection et d'exploitation
auxquels ils font face (HCR, 2003b). Suivant le principe de l'ge, du genre et
de la diversit, ces groupes sont gnralement diviss comme suit: un
groupe d'enfants, un groupe d'adolescents, un groupe d'adultes, un groupe
de personnes ges et un groupe appartenant une minorit ethnique, chaque
groupe se subdivisant en sous-groupes de sexe oppos. A travers ces groupes
de discussion (focus group discussion), les rfugis sont invits s'exprimer

51

sur les violations des droits de l'homme dont ils font l'objet et esquisser
des solutions leurs problmes.
Ces valuations ne sont en ralit que de simples consultations qui ne
confrent en aucun cas un rel pouvoir dcisionnel aux rfugis et dont les
rsultats ne sont que rarement pris en compte dans la programmation et la
budgtisation des activits, du fait de la difficult les traduire dans des
termes oprationnels, c'est--dire quantifiables, et les incorporer dans les
cadres logiques des soumissions de projets. De plus, les distinctions
opres entre les groupes restent toujours dpolitises dans le sens o elles
ne tiennent toujours pas compte des appartenances politiques, ethniques ou
socioprofessionnelles des rfugis. Devenue une priorit stratgique
globale du haut commissaire, l'valuation participative sert avant tout de
vitrine pour montrer que le HCR reste proche du terrain malgr
l'accroissement de ses activits. Fonde sur une approche base sur les
droitS et non pas sur les besoins (nous y reviendrons), l'approche
participative permet galement au HCR de faire preuve de sa volont de
recentrer son attention sur la protection et les droits des personnes dplaces,
le cur de son mandat.

Relever les dfis du XXIe sicle

Du dplac interne au rfugi migrant


Depuis la fin de la guerre IToide et l'mergence d'un monde multipolaire,
le HCR est confront un ensemble de dfis, apparus au grand jour au dbut
des annes 2000. La multiplication et le prolongement dans le temps de
guerres civiles, qui ne sont plus directement lies l'opposition entre les
deux grands blocs, ont pos en premier lieu la question de la lgitimit de
l'intervention du HCR auprs des personnes dplaces l'intrieur d'un pays
en guerre. Jusque-l, l'agence intervenait auprs des dplacs internes au cas
par cas sur demande des gouvernements ou du Secrtariat gnral de l'ONU
qui a souhait donner l'ONU un nouveau rle humanitaire depuis le dbut
des annes 1990. L'engagement du HCR au cur du conflit bosniaque puis
rwandais fut nanmoins trs critiqu. En ex-Yougoslavie par exemple, le
choix du HCR de protger et d'assister les personnes fuyant la guerre
l'intrieur mme de leur pays fut dnonc comme participant d'une politique
europenne de rtention des migrants (Dubernet, 2001 ; Cunliffe et Pugh,
1997). De fait, la cration d'espaces de scurit et de protection au sein de la
Serbie permit aux pays d'Europe occidentale d'viter d'accueillir sur leur
52

propre territoire les personnes dplaces par le conflit et ainsi d'chapper


leurs obligations internationales en matire d'asile. Malgr ces critiques,
l'ONU dcida, en 2005, dans le cadre de sa nouvelle rforme de l'action
humanitaire, de confier de manire officielle au HCR le rle de chef de file
dans la protection des dplacs internes (HCR, 2006).
Cette dcision fut prise aprs un long processus de ngociations et de
lobbying intra-onusienl visant lgitimer l'ide suivant laquelle la
distribution de l'aide humanitaire en situation de conflits arms doit
dsormais tre conditionne au fait d'avoir t dplac , et non pas alloue
sur la base des besoins des individus (Dubernet, 2007). Une fois ce
principe acquis, Ant6nio Gutteres, l'actuel haut commissaire aux rfugis,
joua son tour un rle cl afm de convaincre les gouvernements et les autres
organisations internationales que le HCR tait la seule agence disposer
d'une vritable exprience de terrain en matire de protection des personnes
dplaces et de gestion de camps. Dans un contexte de concurrence entre
mandats onusiens, il lui fallait en effet contrecarrer les vises de l'OCHA, le
nouvel Office des Nations unies pour la coordination des affaires
humanitaires, qui esprait dvelopper des activits plus oprationnelles en
obtenant le leadership dans le domaine de la protection des dplacs
internes2. Au vu des statistiques officielles montrant une diminution
importante du nombre de rfugis entre 2000 et 2005, tendre son mandat
aux dplacs internes tait aussi une question de survie pour l'organisation.
Outre la question des dplacs internes dans le cadre de la rforme de
l'action humanitaire, le HCR est, par ailleurs, confront d'autres difficults
du ct des pays du Nord. Dans le prolongement de la crise de l'asile
entame ds les annes 1980, les pays occidentaux n'ont en effet cess de
renforcer le contrle de leurs frontires. L'intensification et la complexification des mouvements de personnes lies la mondialisation ont
rveill la peur de l'autre et entran un durcissement sans prcdent des
politiques d'immigration, provoquant leur tour un essor de la migration
clandestine . Au centre de l'attention mdiatique et politique, ces
nouvelles formes de mobilit, organises autour de rseaux complexes de
passeurs et de trafiquants, ont aussi cr un climat de suspicion gnralis
1 Dubemet (2007) montre comment cette notion, au dpart forge sur le terrain avec la crise
bosniaque puis rwandaise dans un contexte d'urgence, a progressivement t formalise,
normalise et diffuse au sein des cercles onusiens sous l'action d'une petite quipe, celle de
Francis Deng, reprsentant spcial du Secrtaire gnral de l'ONU pour les personnes
dplaces. Elle explique comment, mesure qu'elle s'est formalise et complexifie, cette
notion a perdu prise avec les ralits du terrain.

2 Cette thse est du moins celle dfendue par certains hauts cadres du HCR voluant dans
l'entourage proche du haut commissaire.
53

envers les trangers, systmatiquement accuss de vouloir travailler


illgalement dans les pays les plus riches. Comme le rsume Crpeau :
Depuis le dbut des annes 1990, la dmocratisation de l'Europe centrale et
orientale achve de brouiller les cartes, en privant l'accueil des rfugis en
Occident de sa principale fonction idologique: montrer la supriorit du
systme libral-capitaliste sur le communisme. L'Occident, et en particulier
l'Europe au sein de l'espace Schengen, devient extrmement rticent accueillir
toute la misre du monde. Partout, on met en uvre des politiques coordonnes
de blocage des flux migratoires aux frontires (Crpeau, 1998 : 273).

Ce climat a eu pour consquence d'roder l'accs aux procdures d'asile


par une utilisation politicienne des critres tablis par la convention de
Genve pour dfinir un rfugi. Alors que la complexification des
mouvements migratoires aurait pu favoriser une interprtation extensive de la
dfmition du rfugi, c'est l'inverse qui se produit: les demandeurs d'asile
sont systmatiquement incrimins d'abuser du systme de l'asile et de n'tre
en ralit que de simples migrants conomiques . Pourtant les causes de la
mobilit tout comme de la perscution mlent bien souvent des facteurs la
fois politiques, conomiques ou sociaux. En pratique, les distinctions opres
par le droit d'asile entre migrations volontaires et involontaires, ou encore
migrations politiques et migrations conomiques paraissent de moins
en moins pertinentes. Des rfugis ayant fui la guerre et trouv refuge dans
un pays africain X peuvent en effet dcider de migrer dans un deuxime ou
un troisime pays africain pour des raisons conomiques o ils seront
considrs comme de simples migrants. Dans ce cas, les facteurs de la
migration mlent des causes politiques et conomiques.
C'est pour dcrire cette situation que les concepts de flux migratoires
mixtes et de mouvements secondaires des rfugis ont progressivement
merg dans les arnes universitaires et dans les sphres onusiennes. A ces
concepts est associe une nouvelle figure du rfugi: celle du rfugi
migrant . Hier dpeint comme un hros politique puis comme une victime
passive, le rfugi apparat aujourd'hui dans le discours humanitaire comme
une personne avant tout mobile, qui ne cesse de se dplacer en qute d'un
avenir meilleur. A cette figure, reste nanmoins attache l'ide d'une forte
vulnrabilit , car il est montr que tout au long de son parcours, le
rfugi migrant s'expose de nouvelles formes d'exploitation et de
perscution telles que les trafics humains ou les rseaux de passeurs, mais
aussi la mort, lorsqu'il cherche atteindre les rives europennes par la mer
ou le dsert (HCR, 2007b).

54

Dans la rhtorique du HCR, la problmatique des flux migratoires mixtes


est ainsi qualifie de vritable dfi pour le XXIe sicle (HCR, 2004a)1.
L'agence onusienne considre en effet qu'il est devenu urgent de renforcer la
protection des rfugis dans le cadre des mouvements de population plus
larges. Si elle reconnat que les frontires entre migrations involontaires et
migrations volontaires deviennent de plus en plus difficiles tablir lors de
l'examen des demandes d'asile (Crisp, 2003), elle affirme nanmoins que la
distinction entre rfugi et migrant reste plus que jamais d'actualit (HCR,
2005). Ainsi, le problme aujourd'hui ne rside pas tant dans la difficult de
dmler les causes de la migration, affirme le HCR, que dans celui de crer
des espaces de protection au sein des flux migratoires mixtes pour
s'assurer que les personnes ayant besoin de protection internationale
aient accs aux procdures d'asile et soient protges contre toute forme
d'exploitation (HCR, 2005; HCR, 2007b).
Ainsi, plutt que de dfendre une acceptation large de la notion de
rfugi, l'organisation propose-t-elle dsormais aux Etats, par o transitent
les migrants, son expertise pour diffrencier les migrants conomiques des
rfugis sur la base des stricts critres de la convention de 1951, avant mme
qu'ils n'atteignent leur destination finale. Dans son plan d'action sur les
rfugis et les migrations mixtes (HCR, 2007a), elle s'engage galement
s'assurer que le contrle aux frontires soit effectu dans le respect des droits
des rfugis, prendre des mesures pour faciliter le sauvetage en mer et la
rpression des rseaux de passeurs et enfin veiller ce que les personnes
qui n'ont pas besoin de protection internationale puissent rentrer chez eux de
faon digne ou rgulariser leur statut sur place. Ces propositions seront
fortement critiques par le milieu associatif et universitaire, qui accuse le
HCR de compromission avec les politiques europennes d'externalisation de
l'asile et de matrise des flux migratoires (Valluy, 2007). En renforant la
sparation entre migrants conomiques et rfugis, elles creusent surtout
encore plus l'cart entre une minorit de migrants (les rfugis ), ayant le
droit un traitement privilgi et une majorit, exclue de toute protection
juridique.
Loin de faire l'unanimit au sein de l'organisation et parmi les membres
de son comit excutif, cette thmatique est en passe de devenir le cheval de
bataille de l'organisation qui montre aujourd'hui de plus en plus de vellits
se positionner dans le dbat plus gnral sur les migrations internationales
1 Le renforcement de la protection des rfugis dans le cadre de mouvements de migration
plus larges est dfini comme l'un des objectifs principaux de 1'Agenda pour la Protection du
HCR (2004a) qui prsente les lignes directrices de la politique actuelle du HCR en matire de
protection.

55

et convaincre ses Etats membres qu'elle a un rle jouer dans ce domainel.


Il faut comprendre cet activisme par le fait que la confusion croissante entre
rfugi et migrant est interprte par le HCR comme une menace
immdiate sur son mandat, qui reste encore troitement li la catgorie du
rfugi telle qu'elle est dfinie par la convention de Genve. Si celle-ci
venait disparatre au profit d'une catgorie plus large de migrant , c'est
la survie de l'organisation qui serait, une fois de plus, mise en jeu, et ceci
d'autant plus que d'autres organisations internationales, tels l'Office
international pour les migrations (OIM) ou le Bureau international pour le
travail (BIT), revendiquent galement leur place dans l'arne de la gestion
internationale des flux migratoires. En se positionnant dans les forums et
dbats mondiaux sur la migration, le HCR ne fait donc rien d'autre que de
prserver sa chasse garde . C'est cette mme raison qui explique sa
rsistance rengocier la convention de Genve, de plus en plus critique par
nombre de juristes et d'activistes pour la dfinition troite qu'elle offre du
rfugi , et pour son inadquation avec les ralits migratoires
d'aujourd'hui. A cela s'ajoute la crainte, de la part du HCR, que toute
rengociation de la convention n'entrane un nivellement par le bas du droit
d'asile, et non pas son ouverture d'autres catgories de personnes.

L'assistance base sur les droits


C'est pour rpondre ces nouveaux dfis que le HCR a entam depuis
plusieurs annes une rflexion sur le sens de son mandat dans le contexte de
l'aprs-guerre froide et de la mondialisation. Conteste par certains pour tre
devenue une simple organisation humanitaire au dtriment d'une agence de
protection, perue comme un instrument des politiques de matrise des flux
migratoires et critique par d'autres pour sa rsistance ouvrir de nouvelles
ngociations sur la convention de Genve relative au statut de rfugi,
l'agence onusienne traverse depuis la fin des annes 1990 une priode de
mal-tre qui se caractrise par un cart croissant entre sa raison d'tre
initiale et les missions qu'elle se donne aujourd'hui. Entre 2000 et 2001, le
haut commissaire Lubbers a ainsi initi dix-huit mois de consultations

mondiales sur la protection internationale avec son comit excutif, mais


aussi avec les autres agences de l'ONU, des reprsentants des ONG, des
1 Ainsi, l'organisation a-t-elle, par exemple, particip activement au premier Dialogue de haut
niveau de l'Assemble gnrale des Nations unies sur la migration et le dveloppement qui
s'est tenu en septembre 2006 New York et fait-elle partie de la toute nouvelle Commission
globale sur la migration internationale. Le HCR a galement entam, fin 2007 avec ses Etats
membres un nouveau Dialogue de haut niveau sur les dfis de la protection internationale
ayant pour premire thmatique la question des rfugis en situation de migration mixte.
56

experts individuels et des universitaires). Ces consultations ont raffmn la


validit de la convention de Genve de 1951 et de son protocole additionnel
dans un souci de recadrer le mandat du HCR sur la dfense des droits des
rfugis, et donc sur la protection et la recherche de solutions durables. Ces
consultations ont t suivies de la publication de l'Agenda pour la protection
(HCR, 2004a) qui prsente un plan d'action concret pour renforcer la
protection des rfugis, y compris en situation de migrations mixtes, et de la
mise en place de plusieurs projets connus sous le nom de Convention Plus et
de Strenghtening Protection Capacity Project.
Cette volont de recentrer le mandat du HCR sur la protection s'est aussi
accompagne d'un recadrage des normes d'action de l'organisation. Aprs
s'tre inscrit dans une approche base sur les besoins dans les annes
1990, le HCR reviendra ainsi au dbut des annes 2000 un discours fond
sur les droits (right-based approach). Si cette nouvelle norme d'action
semble marquer un retour vers le mandat originel de l'organisation, elle
s'appuie en ralit sur une acceptation beaucoup plus large de la notion de
protection et formalise, en pratique, une volution dj largement entame
sur le terrain. L'approche base sur les droits se veut en effet plus
comprhensive , en partant du principe que la protection des personnes
dplaces ne peut tre assure que si l'ensemble de leurs autres droits
fondamentaux leur est garanti. La protection ne concerne donc plus
uniquement le droit d'asile mais aussi les autres droits dicts par les
instruments juridiques relatifs au droit international humanitaire (droit la
vie quelle que soit son appartenance politique) et aux droits de l'homme
(droit la sant, l'ducation, etc.). Tout en laissant croire un recadrage du
mandat de l'institution, l'assistance base sur les droits justifie donc, d'un
point de vue juridique, l'largissement des activits du HCR tous les
domaines relevant des droits humains fondamentaux (sant, ducation,
alimentation, etc.) et l'extension de son mandat toute personne en besoin
de protection internationale . Elle permet au HCR de lgitimer toute action
qui dpasserait le cadre troit de la convention de Genve de 1951, tout en
lui laissant la possibilit de se rfrer celle-ci pour prserver sa chassegarde. Elle donne donc l'organisation la marge de manuvre et la
flexibilit que son mandat et la dfinition troite du rfugi lui refusaient
l'origine.

1 Le Dialogue de haut niveau sur la protection internationale, engag par le nouveau haut
commissaire Antonio Gutteres, fin 2007, s'inscrit dans la volont de poursuivre ces
consultations mondiales et rvle, outre la volont d'tablir un dialogue continu avec la
communaut internationale, la persistance du mal-tre de l'institution.
57

Il faut enfin remarquer que la notion de protection et de scurit physique


au sens large, tout comme l'approche base sur les droits, sont des concepts
qui n'ont pas t forgs et diffuss uniquement par le HCR. D'autres
organisations, notamment le Comit international de la Croix-Rouge et le
Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF), ont galement jou un
rle cl pour leur donner un contenu de sens diffrent de celui de la
convention de Genve. Or mesure que cette approche base sur les droits a
fait son chemin au sein des cercles onusiens et dans l'arne humanitaire
internationale, son impact sur le terrain semble de plus en plus faible. De fait,
nous verrons par exemple que le HCR ne russira pas garantir aux rfugis
mauritaniens ne serait-ce que leurs droits les plus lmentaires au Sngal,
savoir le droit d'avoir des papiers d'identit valides, le droit de circuler
librement et le droit de travailler. Les raisons expliquant ces dcalages entre
normes et pratiques seront largement explicites dans les chapitres suivants.
Observons simplement ici que les normes d'action du HCR se heurteront
sans cesse, sur le terrain, au bon vouloir des Etats ainsi qu' des logiques de
politisation, de rcupration et d'intermdiation.

La construction d'un discours globalis sur les rfugis


L'expansion du mandat du HCR au cours de ces cinquante dernires
annes montre que ses normes d'action ont t forges au cours du temps,
par rajustements successifs, en fonction de l'volution de la gopolitique
mondiale et de la nature des conflits. Elles sont sous-tendues par diffrentes
figures et reprsentations de l'Autre qui forment ce que l'on peut appeler un
discours globalis sur les rfugis. Loin d'tre cohrent, ce discours s'est
le plus souvent construit de manire ad hoc pour lgitimer les actions
entreprises par le HCR en dehors des limites de son statut et en rponse aux
demandes des Etats. Formellement ancres sur des rfrents juridiques, et en
particulier sur le droit international des rfugis, le droit international
humanitaire et celui des droits de l'homme, les normes d'action du HCR sont
en ralit toujours nes de situations politiques concrtes auxquelles
l'organisation devait faire face pour assurer sa propre survie et s'adapter aux
intrts changeants de ses Etats membres. Le juridique a toujours t utilis
pour justifier ou masquer la dimension politique de son action, et ceci ds la
cration de l'organisation et de la catgorie du rfugi . La notion de
protection , le cur du mandat du HCR, s'est ainsi sans cesse largie par
rapport son sens originel afin de mieux reflter l'volution de l'action de
l'organisation sur le terrain. C'est aussi parce que les normes du HCR ont t
construites au fil du temps, de manire ad hoc et en s'appuyant sur diffrents
58

corps normatifs, que les reprsentations qu'elles vhiculent sont fortement


contradictoires.

Les figures contradictoires du rfugi


En effet, les normes d'action qui sous-tendent l'assistance aux rfugis
reposent finalement sur deux grandes contradictions idologiques: une
reprsentation politiquement et historiquement situe du rfugi s'oppose
une perception pathologique et dsubjective de leur situation, et une
vision souveraine et intertatique du monde s'oppose une volont de
s'manciper des Etats et de prserver sa neutralit.
Dans le discours officiel, dpolitis, les personnes dplaces apparaissent
comme de pauvres victimes, comparables des enfants innocents qu'il
faudrait protger et aider retrouver leurs capacits perdues. Egaux face
leur misre, les seules distinctions introduites sont d'ordre technique et
administratif, ou bien lies au sexe et l'ge. Dans une approche politise,
les rfugis sont, au contraire, perus comme des tres menaants pour la
socit en gnral, car ils signalent le dsordre et la mobilit dans un monde
idologiquement reprsent comme un ensemble d'Etats-nations souverains,
dmocratiques et construits sur la sdentarit. Comme le souligne Coulter
(2001 : 49): What we are dealing with here is obviously a conceptual
arena rife with conflicting, opposing and dissenting views: refilgees are at
once dangerous and innocent children!. Cette contradiction s'exprime
pleinement aujourd'hui dans la figure du rfugi migrant. Celui-ci est la
fois dpeint comme un tre menac, en proie aux rseaux de passeurs et sans
protection, et un tre menaant, susceptible d'abuser de l'institution de
l'asile. Le rfugi incarne finalement bien cet Autre, qui inspire la fois la
piti et la peur, la compassion et le rejet.
Vis--vis des Etats, le discours du HCR est tout aussi ambivalent. Il
oscille entre la volont de renforcer leur assise en rtablissant un ordre
national des choses et en s'adaptant leurs intrts fluctuants, et celle de
les dfier en dfendant la neutralit des victimes et en travaillant de
prfrence avec des ONG. Ce tiraillement est li des reprsentations et des
postulats contradictoires, qui se sont forgs au fil du temps, en fonction de la
nature changeante des conflits, des dplacements de populations et des
positionnements des Etats. Mais il est aussi li un contexte structurel
1 On a ici, de toute vidence, affaire une arne conceptuelle o circulent des points de vue
contradictoires, conflictuels et diffrents: les rfugis sont la fois dpeints comme dangereux
et comme d'innocents enfants. (Coulter, 2002 : 49.)
59

porteur de ces incohrences. En effet, d'un ct, le HCR est financ par les
Etats sur la base de cotisations volontaires. Il est donc oblig de subir les
pressions politiques de ces derniers, ne serait-ce que par souci de survie. De
l'autre, son mandat, pour tre appliqu, l'amne forcment se confronter
aux Etats qui n'appliquent ou ne respectent pas les conventions dont ils sont
signataires. Or cette confrontation est risque et peut, dans des cas extrmes,
aboutir une fermeture des bureaux locaux du HCR dans les pays du Sud ou
la suspension de ses crdits. La volont du HCR de prsenter son action
comme neutre et apolitique et d'adopter, officiellement, une approche
dpolitisante doit aussi se comprendre la lumire de cette tension. Elle
rpond avant tout une tactique diplomatique, et donc politique, visant
faciliter les ngociations avec les Etats pour obtenir d'eux le plus
possible sans jamais risquer d'aller trop loin et de provoquer des
reprsailles pouvant mettre l'organisation sur la touche ou accentuer la
mfiance envers l'institution de l'asile. Ainsi, beaucoup de membres du
HCR considrent que l'accent mis sur la nature apolitique de la tche du haut
commissaire est un atout qui a permis l'organisation d'oprer aussi bien
pendant la guerre froide que plus tard, dans les situations de conflit arm
(HCR, 2000b: 19). Nous aurons l'occasion de montrer dans les chapitres
suivants que les arguments techniques utiliss par le HCR pour justifier son
action auprs des rfugis mauritaniens ont toujours dissimul une vision en
ralit surpolitise de leur situation et une excellente connaissance de leur
profil socioprofessionnel et politique. La dpolitisation des normes d'action
des organisations humanitaires ne doit donc pas laisser croire un
effacement du politique, mais doit se comprendre comme un dplacement du
politique vers des canaux plus informels ou cachs.
La position ambivalente du HCR, et plus gnralement des organisations
humanitaires, la fois pour et contre les Etats, n'est pas sans rappeler celle
de la charit chrtienne qui, bien que souhaitant au dpart rformer la foi au
nom des pauvres, n'a fmalement pas remis en cause l'ordre social et
politique mais au contraire n'a fait que le conforter en encadrant la misre
produite par celui-ci. Rvolutionnaire au dpart, les actes de charit
chrtienne allaient ainsi trs vite s'intgrer dans l'ordre social du temps et,
l'aube du XVille sicle, comme l'explique Rufin (1994 : 27), tout est sa
place: le pouvoir a achev d'difier la rigoureuse pyramide monarchique,
la religion sanctifie cette hirarchie et encadre la pauvret . Cet exemple
historique vient rappeler que le projet de neutralit est intenable dans la
ralit. Par essence, les institutions humanitaires reposent sur un cadre
intertatique, qu'elles le veuillent ou non. Certaines sont intergouvernementales, tel le HCR tandis que d'autres se disent non gouvernementales
mais reoivent la majorit de leurs fonds des Etats. En pratique, elles peuvent

60

donc difficilement agir sans leur consentement, mme tacite, ne serait-ce que
pour avoir accs leur territoire et avoir les autorisations d'y exercer une
activit. C'est aussi cette frontire floue entre l'action des Etats et celle des
organisations humanitaires qui amne certains chercheurs analyser l'aide
humanitaire comme le simple prolongement de l'action tatique, et en
particulier de celle des pays occidentaux (Agier, 2003 ; Perrot, 1994 ; Hours,
1998).
On constate enfin que le discours globalis sur les rfugis et l'aide
humanitaire vhicule un ensemble de reprsentations et de normes d'action
trs proches de celles dcrites par d'autres chercheurs vis--vis de l'aide au
dveloppement (Ferguson, 1990; Escobar, 1984; Olivier de Sardan, 1995,
etc.). Si les sphres dveloppementalistes et humanitaristes se diffrencient
d'un point de vue institutionnel, leurs idologies ont en ralit les mmes
inspirateurs et s'inscrivent dans un mme hritage historique et culturel (Van
Aken, 2003: 9). Les acteurs humanitaires comme le HCR ont souvent
emprunt des concepts et des ides qui circulaient dj au sein d'une
arne internationale beaucoup plus large comme, par exemple, le paradigme
participatif. La diffusion des mmes postulats et reprsentations est, de fait,
souvent facilite par la forte mobilit des personnes au sein des cercles
onusiens et la porosit des frontires entre secteurs intergouvernemental,
gouvernemental et non gouvernemental. Aussi, le discours du HCR n'a
jamais volu de manire autonome: calqu sur l'volution de la
gopolitique mondiale, il a aussi t fortement influenc par les ides qui
circulaient au sein des cercles onusiens o se retrouvent les autres agences de
l'ONU, mais aussi les reprsentants des gouvernements et les grandes ONG
internationales.
Contradictoire, influenc par un ensemble de facteurs externes, et
voluant sans cesse dans le temps, il ne faut pas ici perdre de vue que le
discours global sur les rfugis est aussi sans cesse rappropri au niveau
local par une diversit d'acteurs impliqus dans la mise en uvre d'une
lgislation sur l'asile ou d'une politique d'assistance. L'analyse des multiples
rinterprtations, l'chelle locale, du statut de rfugi sera ainsi au cur de
nos proccupations dans les chapitres suivants. Nous constaterons que les
rfugis mauritaniens, comme les professionnels de l'humanitaire et les
autorits administratives donnent sans cesse d'autres significations aux
catgories du droit international et en font des usages inattendus . Comme
Ie rappelle Arce (1999 : 32) : It is important to explore the ways in which
development practitioners/experts and local actors articulate their languages

61

of development, and how far these resonate with each other or create a
cacophony of divergent messagesl.

Misrabilisme et populisme: le rle des sciences sociales


De manire quelque peu inattendue, les tudes en sciences sociales
portant sur les migrations forces ont, elles aussi, contribu la construction
d'un discours globalis sur les rfugis et confrer un contenu de sens
cette catgorie.

. Dnoncer

le systme de l'aide

Nes dans les annes 1980, lorsque les dplacements de population


s'intensifient dans les pays du Sud et que les rfugis deviennent plus
visibles, elles prennent principalement pour objet d'tude le camp , dfini
comme une entit sociale part entire, afin d'y observer les logiques de
pouvoir et de contre-pouvoir dployes par les rfugis et les institutions
humanitaires. S'inspirant des tudes de Bourdieu (1982) sur les mcanismes
de la domination sociale et de Foucault (1989) sur la dimension symbolique
du pouvoir, une premire srie de travaux s'intresse aux effets performatifs
impliqus par la mise en uvre du droit international des rfugis, c'est-dire la manire dont il contribue changer le monde social en changeant sa
reprsentation. Dans cette perspective, il est montr que, en classifiant les
rfugis comme des populations hors norme , les gouvernements
chercheraient justifier leur mise l'cart afin de mieux matriser les flux
migratoires et asseoir leur souverainet nationale (Harrell-Bond, 1986;
Agier, 2002a). Dans cette approche, sont analyses les formes et les
techniques de pouvoir utilises par les gouvernements et le HCR pour assurer
leur emprise sur les rfugis. S'appuyant sur la notion de bio-pouvoir et
de gouvernance des corps (Foucault, 1989, 1991) ou encore sur les tudes
discursives appliques au dveloppement (Ferguson, 1990 ; Escobar, 1984),
certains anthropologues envisagent alors le pouvoir exerc par les institutions
humanitaires comme une forme de domination trs subtile, parce que
cherchant contrler la vie biologique des rfugis (Turner, 2002;
Harrell-Bond et Voutira, 1992, Pandolfi, 2008). Plus rcemment, certains
travaux ont pouss ce raisonnement plus loin encore en dcrivant les camps
de rfugis comme des espaces quasi totalitaires, rappelant les logiques
I Il est important d'analyser les faons dont les concepts des experts en dveloppement
s'articulent avec les perceptions que les acteurs locaux se font du dveloppement, et jusqu'
quel point les points de vue s'articulent les uns aux autres ou crent une cacophonie de
messages divergents. (Arce, 1999: 32.)
62

l'uvre dans les camps juifs. Revisitant les travaux d'Arendt sur le
totalitarisme (1961) et s'appuyant sur les travaux plus rcents d'Agamben
(1995), ils font apparatre le camp comme le paradigme de l'institution
totale et du pouvoir sur la vie nue (Bauman, 2002 ; Agier, 2002a).
Ces analyses ont t trs fcondes lorsqu'elles ont restitu les mcanismes
de la domination dans leurs dimensions structurelle et historique grce des
matriaux ethnographiques prcis. Elles ont le mrite d'avoir pris au
srieux les consquences sociales de la politisation du droit international
des rfugis sur les ralits sociopolitiques des pays du Sud. Toutefois,
certains chercheurs n'ont pas toujours pris en compte le contexte politique et
conomique dans lequel les premiers camps de rfugis ont t constitus
dans les pays du Sud, ni les contraintes spcifiques lies leur perptuation
dans le temps. TIs ont parfois donn un caractre trop intentionnel aux
mcanismes de la domination sociale sans toujours restituer les processus
d'intermdiation, de politisation ou de rappropriation de ces mcanismes
par une diversit d'acteurs gouvernementaux, non gouvernementaux ou
intergouvernementaux. TIsn'ont pas non plus toujours pris en considration
le fait que les camps et les interventions humanitaires s'enchssent toujours
dans des espaces politiques locaux et des dynamiques locales qui leur
prexistent et en modifient la porte, comme nous l'observerons tout au long
de cette tude. Ce manque de remise en contexte a fmalement amen certains
(Bauman, 2002) gnraliser leur tude de cas pour ne parler plus que du
camp au singulier, hors contexte, hors territoire, prsent comme un non-lieu
sociologique voluant dans un vide social et culturel.

. Restituer

les stratgies des rfugis

D'autres chercheurs ont, au contraire, montr le faible impact du droit


international des rfugis et des interventions du HCR sur la ralit sociale.
Portant leur attention sur les stratgies de survie et d'adaptation des rfugis,
ils analysent comment les rfugis rsistent au pouvoir de domination exerc
par les institutions humanitaires en contournant les catgories du droit
international des rfugis sur lesquelles se base leur lgitimit. Dans cette
perspective, ils insistent sur l'agencit des rfugis. Loin d'tre de simples
victimes habitant dans des non-lieux, les populations dplaces sont
prsentes comme des agents actifs de leur destin. Certains travaux montrent
ainsi que les rfugis, aprs avoir travers une priode de chaos et de
dstructuration de leurs repres, reconstruisent rapidement de nouvelles
marques sociales et identitaires. Dans les camps, ils donnent un sens social,
religieux et politique nouveau l'espace, tandis que de nouvelles formes
d'organisation politique, religieuse et conomique y voient le jour (Turner,

63

2001 ; Agier, 2002b). Edwards (1986) et Marx (1992) ont mme essay de
caractriser ce qui pourrait relever d'une culture de l'exil et d'identifier
les lments constitutifs du monde social des rfugis.
Des travaux ont analys comment les rfugis reconstruisent un capital
conomique et social dans l'exil, en s'appuyant sur d'autres rseaux de
solidarit ou d'changes que la seule assistance humanitaire. Dtournement
de l'aide d'autres fins, petit commerce illicite, changes commerciaux avec
le pays d'accueil, leurs activits conomiques contournent bien souvent les
contraintes imposes par les pays htes en matire de restriction sur les
liberts de circuler et travailler (Kibreab, 1993). Dans cette approche, les
programmes d'assistance du HCR n'apparaissent plus que comme un moyen
de survie parmi d'autres, voire mme le moins important (Wilson, 1992).
Ayant dmontr les potentialits des rfugis, certains chercheurs ont
suggr aux organisations humanitaires de mieux les utiliser. TIest conseill
aux intervenants humanitaires de partir d' en bas , des rfugis, en
maximisant leur marge de manuvre et en les faisant participer aux
programmes d'assistance (Allen, 1996; Cernea et MacDowell, 2000;
Chambers, 1979).
Plus rcemment, les travaux s'inscrivant dans cette perspective ont mis en
vidence le caractre transnational des stratgies de survie et d'adaptation
des rfugis. Influencs par les thories sur le transnationalisme (Appadurai,
1988 ; Hannerz, 1996 ; Glick Schiller, 1995), ils ont montr que les rseaux
de solidarit et d'changes des personnes dplaces dpassent le cadre du
camp. Les rfugis font, en ralit, des allers-retours incessants entre leur
pays d'accueil, leur pays d'origine, mais aussi vers d'autres pays (Shami,
1996). Leur conception du chez soi et leurs pratiques remettent ainsi en
cause les trois solutions durables du droit international et le postulat suivant
lequel l'exil succderait le retour dans son pays ou bien l'intgration dans
un autre pays suivant un ordre chronologique (Ray, 2000; Warner, 1991 ;
Van Aken, 2003; Monsutti, 2004). D'autres anthropologues ont aussi
rappel que les activits conomiques menes dans et autour des camps sont
souvent finances par une diaspora qui se trouve implante dans plusieurs
pays dans le monde et dont les transferts d'argent influencent la dfinition
des rapports de pouvoir au sein des camps (Horst, 2006 ; Fogel, 1999). Dans
cette approche, les chercheurs insistent finalement sur le faible ancrage de
l'ordre national des choses et des catgories du droit international en
montrant que les pratiques et les trajectoires des rfugis se construisent en
dehors du cadre rigide des Etats-nations et s'appuient sur la mobilit et non
la sdentarit. Soulignant l'inadquation du statut de rfugi avec les ralits
observes, ils prfrent aujourd'hui utiliser le concept plus large du

64

migrant ou de migrations forces afin de marquer leur distanciation


vis--vis d'une catgorie qui n'a pas t dfinie suivant des critres
scientifiques mais juridiques (Bakewell, 2000; Turton, 2003; Monsutti,
2004)1.
Ces travaux ont t d'un grand apport, et ceci plusieurs titres. D'une
part, ils ont eu le mrite de restituer les pratiques des personnes dplaces audel de leur discours et de prendre en compte le contexte local dans lequel
elles s'insrent. Ils ont ainsi montr que les populations dplaces ne s'en
remettent pas seulement aux Etats et au HCR pour obtenir protection et
assistance, mais s'appuient sur d'autres rseaux qui dpassent largement le
cadre idologique sur lequel le droit international des rfugis se base.
D'autre part, ces analyses ont rappel que loin d'tre hors norme , la
mobilit est non seulement inhrente l'histoire de I'humanit mais aussi
perue comme la norme dans de nombreuses socits. Certains groupes
sociaux placent, par exemple, la mobilit au cur du processus de
construction identitaire voire mme la considre comme un rite de passage
indispensable pour atteindre l'ge adulte. Enfin, en questionnant l'utilisation
de la catgorie du rfugi dans le champ scientifique, elles ont rappel
que cette notion ne correspond pas une ralit sociologique homogne, bien
au contraire.
Toutefois, certaines recherches menes dans le cadre de cette approche
ont galement leurs propres limites. Les stratgies de survie et d'adaptation
des rfugis ont souvent t tudies de manire essentialiste, comme
relevant de pratiques typiques des rfugis dont l'identit se rduirait
leur seule condition de victime (refugeehood) ou leur seul statut juridique.
Les anthropologues n'ont donc pas toujours russi donner un contenu
sociologique leurs analyses et diffrencier les pratiques observes en
fonction des appartenances
socioprofessionnelles,
gnrationnelles,
ethniques, statutaires, etc. De plus, ce manque d'ancrage empirique, qui
traduit souvent une mconnaissance de I'histoire et de la dynamique sociale
du groupe tudi, a aussi amen certains chercheurs partir du postulat
qu'un dplacement forc entranerait forcment une phase chaotique de
dracinement et de perte de repres laquelle succderait une phase de
reconstruction identitaire. Les tudes les plus rcentes, s'inscrivant dans les
approches transnationales, ont certes remis en cause cette hypothse en
rappelant que les personnes dplaces se retrouvent bien souvent sur des
territoires dj connus, tant donn l'organisation en rseaux de leur socit
d'appartenance. Mais, au-del de leurs nombreux apports, on peut reprocher
1
A Oxford, Ie Refugee Studies Centre a ainsi rebaptis sa fonnation universitaire Master in
Forced Migrations autrefois Master in Refugee Studies .

65

ce type d'approche d'avoir minimis, au contraire, l'impact des catgories


juridiques produites par le droit international des rfugis et les Etats-nations
sur la redfinition des pratiques, des trajectoires et des reprsentations des
populations dplaces.
S'il est vrai que les Etats-nations sont en crise ou faiblement ancrs dans
les pays du Sud, et que les migrants contournent sans cesse ses normes et ses
frontires, c'est bien leur existence qui lgitime la mise en place de
dispositifs institutionnels complexes chargs d'attribuer un statut juridique
spcifique une population donne, et de lui apporter protection et
assistance. Or on ne peut pas ignorer les consquences de ces dispositifs en
matire de changement social, identitaire et institutionnel la fois pour les
populations dplaces et pour les pays htes. Leur existence et celle des
Etats-nations caractrisent prcisment la dimension contemporaine des
dplacements de populations dans les pays du Sud par rapport aux
mouvements migratoires passs, en donnant aux populations la possibilit
d'avoir recours d'autres formes d'entraide que les mcanismes coutumiers
de l'hospitalit et de l'accueil des migrants, et en essayant de limiter leurs
mouvements. Enfin, si elles soulignent avec raison le caractre idologique
du droit international des rfugis, les analyses transnationales sont ellesmmes teintes de jugement de valeur puisqu'elles attribuent, l'inverse de
l'idologie des Etats-nations, une connotation systmatiquement positive la
mobilit et aux rseaux, et une connotation ngative la sdentarit et
l'Etat-nation (Friedman, 2000 ; Kibreab, 1999; Centlivres, 2000).

Drives populistes et drives misrabilistes

Les tudes anthropologiques sur les rfugis ont avant tout montr le
caractre ethnocentrique de la catgorie juridique du rfugi. Elles ont aussi
contribu l'analyse des effets performatifs du discours les concernant, en
s'intressant aux logiques de pouvoir l'uvre dans les espaces
humanitaires. Enfin, en reconstituant les pratiques et les trajectoires des
rfugis, elles ont rappel fort justement que les populations dplaces
mobilisent d'autres cadres d'action et d'autres rseaux de solidarit que ceux
proposs par les institutions humanitaires et les Etats-nations. Toutefois, en
choisissant de travailler sur les camps ou en se limitant prendre en compte
deux types d'acteurs (les rfugis et les institutions humanitaires), certains
travaux ont aussi manqu de matriaux ethnographiques et historiques leur
permettant de remettre les faits observs dans leur contexte structurel,
politique ou historique. Par ce manque d'ancrage empirique, la recherche
anthropologique est trop souvent tombe dans deux types de biais
interprtatifs: soit elle a diabolis le systme humanitaire en amplifiant les

66

effets rels des catgories du droit des rfugis et de l'action du HCR en


termes de pouvoir et de domination sur les populations dplaces; soit elle a
exagr la marge de manuvre et l'autonomie des rfugis face ce systme
de domination en minimisant les consquences sociales d'une intervention
humanitaire et les contraintes imposes par le cadre des Etats-nations.
Loin d'tre propres aux recherches sur les rfugis, ces deux biais
interprtatifs se retrouvent dans de nombreux travaux en sciences sociales
qui portent sur les pauvres, les opprims ou plus gnralement le peuple .
Dans Le savant et le populaire (1989), Grignon et Passeron ont relev
l'attitude endmique des chercheurs en sciences sociales osciller entre le
populisme et le misrabilisme idologiques . Dans les deux cas, l'approche
est normative, c'est--dire qu'elle tend porter des jugements de valeur sur
les phnomnes sociaux tudis. En tombant dans l'une ou l'autre de ces
approches, l'anthropologie a parfois repris son compte, voire renforc les
reprsentations du rfugi vhicules par les organisations humanitaires et
gouvernementales. On retrouve en effet dans le discours scientifique, la
figure du rfugi victime tout comme la figure du rfugi stratge ou du
rfugi migrant. Aux yeux des humanitaires comme de certains chercheurs,
la destine du rfugi semblerait ainsi devoir se rsumer dpendre de
l'assistance humanitaire ou au contraire la dtourner.
La recherche anthropologique sur les rfugis a, enfm, t fortement
influence par des contextes historiques et politiques particuliers, qui ont
eux-mmes orient la politique du HCR au cours des deux dernires
dcennies. Les premires tudes ont en effet t marques par le contexte de
la guerre froide et des annes 1980. Dans le champ gopolitique, ce contexte
s'est traduit par l'mergence d'une politique de rapatriement des rfugis,
par la naissance des camps dans les pays du Sud et par une croissance
spectaculaire des activits d'assistance humanitaire du HCR. Dans le champ
intellectuel, il a favoris les tudes portant sur la dimension symbolique du
pouvoir, l'expansion du pouvoir bureaucratique et les mcanismes de la
domination sociale et de sa reproduction. Autant d'lments que l'on
retrouve dans les choix mthodologiques et thoriques des recherches
s'inscrivant dans une logique de dnonciation du systme de l'aide. Dans un
deuxime temps, les travaux anthropologiques ont t influencs par un
contexte historique tout fait diffrent, caractris par l'mergence d'un
monde multipolaire et par l'ide d'une crise des Etats-nations. Dans le champ
politique, ce nouveau contexte a entran, partir de la fin des annes 1990,
un questionnement croissant de la pertinence de la catgorie du rfugi du
fait de la difficult distinguer les rfugis des migrants dans un contexte
d'intensification et d'acclration des flux migratoires. On se souvient que

67

des notions telles que les flux migratoires mixtes sont ainsi apparues dans
le langage des institutions internationales et des gouvernements pour faire
rfrence ces frontires floues entre migration volontaire et non volontaire
(Crisp, 2003). Or la mme tendance se retrouve, l encore, dans le champ
scientifique: paralllement une intensification et une complexification des
flux migratoires, les annes 1990 ont vu la floraison d'tudes transnationales,
qui ont amen les chercheurs prfrer le terme de migrant celui de
rfugi .
Mais cette convergence entre recherches scientifiques et discours
globalis sur les rfugis ne s'explique pas uniquement par l'volution du
contexte gopolitique mondial. Elle est aussi lie l'existence de relations
troites entre le HCR et le milieu acadmique. Comme le note fort justement
Valluy : Financeur de formations spcialises, de rseaux thmatiques, de
revues scientifiques, de magazines, d'ouvrages, de colloques, le HCR
contracte aussi individuellement avec les universitaires en les recrutant
comme consultants soit pour le reprsenter, soit pour raliser des tudes.
Son statut juridique international lui permet d'allouer des revenus qui
peuvent complter ceux de professeurs ou chercheurs rarement bien pays et
surtout leur offrir des opportunits nombreuses de dplacements
internationaux, trs priss dans les milieux universitaires (Valluy, 2007 :
27).

***
De manire paradoxale, certains travaux ont fmalement renforc les
catgories et les postulats vhiculs par le discours globalis sur les rfugis,
participant ainsi sa construction et sa reproduction (Coulter, 2001). Si les
sciences sociales ne peuvent prtendre l'objectivit totale et que la
construction du savoir est toujours enchsse dans des conditions historiques,
politiques, financires et intellectuelles spcifiques, il nous semble
nanmoins possible d'viter certains biais interprtatifs de type misrabiliste
ou populiste en s'attelant un travail ethnographique et historique minutieux.
Sans prtendre avoir atteint cet objectif, c'est au moins dans cet esprit que
nous avons construit notre tude et souhait suspendre le jugement en
observant les dynamiques de changement social qui naissent autour d'une
configuration humanitaire.

68

CHAPITRE

LES EVENEMENTS DE 1989 ET L'INSTALLATION


AUSENEGAL

En 1989, certains Mauritaniens ont t convoqus par la police puis


dports par voie terrestre ou arienne jusqu'au Sngal ou au Mali. D'autres
ont t somms de quitter le pays aprs avoir t menacs par les autorits
mauritaniennes. Une partie, enfm, a fui, dans l'affolement, pour rejoindre des
parents dj rfugis au Sngal ou pour anticiper la saisie de leurs biens. Au
Sngal, leurs modalits d'installation ont t tout aussi diverses que celles
de leurs modes d'expulsion. Certains ont rejoint des sites d'accueil amnags
par la Croix-Rouge, tandis que d'autres se sont disperss l'intrieur mme
des villages sngalais o des parents pouvaient leur offrir l'hospitalit.
D'autres encore se sont trouvs dans une situation intermdiaire: entre
intgration et mise l'cart, ils ont construit leur propre village sur les terres
de leurs anctres ou se sont placs sous la protection de grands notables
sngalais. Loin de constituer un seul camp les regroupant par milliers,
les rfugis se sont ainsi disperss jusqu' constituer plus de 280 sites le long
de la frontire sngalo-mauritanienne. Aprs avoir rappel les conditions
dans lesquelles ils ont t expulss, ce chapitre tudie comment chaque
groupe a ngoci les termes de son installation au Sngal. TIs'interroge sur
le sens des choix oprs entre diffrentes modalits d'accueil et d'assistance
et sur le rle jou par le gouvernement et les organisations humanitaires dans
ce processus.

Les vnements de 1989


Ils ont commenc amener les bagages des Sngalais au niveau de la
mosque et ils ont pris les gens pour les amener l'aroport; ils les ont mis dans
des avions et quand ils ont fmi avec les Sngalais, il restait alors ceux qui se
disaient mauritaniens. Ils venaient chez toi, ils demandaient ta carte d'identit, la
dchiraient, puis t'emprisonnaient ou t'amenaient l'aroport. Et tout a, ce sont
les autorits mauritaniennes qui faisaient a. Cela a continu jusqu' la brousse,
c'tait d'abord la capitale et cela a continu jusqu' la brousse. Les civils ont
alors commenc voler le troupeau qui tait gard par des enfants. Pour les

69

fonctionnaires, ils les trouvaient dans les bureaux et les faisaient traverser. Pour
les gens qui habitaient en brousse, c'est l'arme ou la gendarmerie qui nous
demandait de traverser et nous mettait dans des voitures, c'est comme a qu'on
nous a fait traverser (Amadou!, 42 ans, leveur, site de Ndioum, 2002).

En avril1989, un incident frontalier entre leveurs et agriculteurs entrane


un dchanement de violence contre les boutiques de commerants maures
installs Dakar depuis des dcennies, et des reprsailles sanglantes contre
les Sngalais installs Nouakchott. Le couvre-feu est dclar et la France
et les Etats-Unis dcident de financer l'organisation d'un pont arien pour
procder au plus vite au rapatriement des Sngalais et des Mauritaniens vers
leurs pays d'origine respectifs. Le gouvernement mauritanien, alors dirig
par le colonel QuId Taya2, profite nanmoins de la confusion gnrale pour
procder l'expulsion de milliers de Mauritaniens noirs pouvant facilement
se confondre avec des Sngalais. Ces violences ont souvent t expliques
la lumire de ce que le discours politique mauritanien appelle la question
nationale . Cette expression fait rfrence aux difficults de cohabitation
entre les deux grandes composantes de la population mauritanienne: les
populations maures d'origine arabo-berbre (les Beydan), historiquement
installes au nord du pays et de tradition nomade, et les populations noires
d'origine peule et soudanaise (les Sudan), de tradition pastorale et sdentaire,
habitant le sud de la Mauritanie et regroupant par ordre d'importance les
Haalpulaaren, les Soninks et les Wolofs. Trait d'union entre le Maghreb et
l'Afrique subsaharienne, la Mauritanie a souvent t prsente comme une
nation en qute d'identit, tiraille entre son ple arabe et son ple ngroafricain. Mdias, associations de dfense des droits de 1'homme et analystes
politiques ont ainsi interprt les vnements de 1989 comme l'aboutissement de rapports historiques d'oppositions entre Beydan et Sudan, les
premiers souhaitant dominer et assujettir les seconds.
Cette interprtation ethnique voire raciale du conflit, opposant des
Arabes des Noirs , simplifie nanmoins une ralit bien plus
complique. Depuis l'poque prcoloniale, les groupes vivant de part et
d'autre du fleuve Sngal ont en effet toujours entretenu d'troites relations
politiques, conomiques et matrimoniales, caractrises par des jeux
d'alliances et d'oppositions complexes, et ce jusqu' ce jour (Sall, 1978;
1999). Leurs rapports n'ont pas cess de se recomposer au gr de l'histoire
mais se sont, l'chelle des lites, progressivement dtriors pour trois
I Pour des raisons de confidentialit, la plupart des prnoms utiliss dans cet ouvrage ne sont
pas ceux des personnes cites.
2 Le colonel QuId Taya est arriv au pouvoir en 1984 la suite d'un coup d'Etat militaire
contre le colonel Haidallah. QuId Taya est rest au pouvoir jusqu'en aot 2005, dont il a t
destitu par un autre coup d'Etat militaire.
70

raisons au moins: le lent processus de dsertification qui entrana une


comptition accrue pour les ressources; l'expansion du commerce
transatlantique qui altra les solidarits verticales sur lequel le commerce
transsaharien se basait; et les contradictions de la politique coloniale qui se
basa sur la mobilisation des particularismes locaux en soutenant les
populations noires sdentaires dans un premier temps, puis les populations
maures nomades dans un deuxime temps (Fresia, 1999). A cela, il faut
encore ajouter la dlimitation imprcise de la frontire sngalomauritanienne que l'administration coloniale fixa tour tour le long de la
rive droite du fleuve Sngal puis au niveau de la ligne mdiane du fleuve,
par trois dcrets successifs (1904, 1905 et 1933), n'abrogeant jamais
explicitement les prcdents (Becker et Lericollais, 1989).
Avec l'accession de la Mauritanie l'indpendance, la comptition entre
les lites s'exprima au grand jour autour de la question du contrle des
ressources tatiques et naturelles du pays, dans un contexte de grande
fragilit du nouvel Etat mauritanien. Convoite par le Maroc, qui refusa de la
reconnatre jusqu'en 1967, la Mauritanie fut en effet ds sa naissance
extrmement permable aux influences extrieures. Trs vite se formrent
ainsi des mouvements politiques pro-arabes d'un ct, et des mouvements
sudistes, dfenseurs du panafricanisme, de l'autre. A cette fragilit s'ajouta
ds les annes 1970 des conditions conomiques difficiles lies
l'aggravation de la scheresse, qui obligea plus de 60% de la population
nomade maure se sdentariser et se reconvertir partiellement
l'agriculture. Ce mouvement de repli des nomades vers le sud du pays
entrana une pression accrue sur les seules terres fertiles du pays, situes le
long du fleuve Sngal et historiquement contrles par les populations
sdentaires noires. Au mme moment, l'introduction de l'agriculture irrigue
lie la mise en valeur de la valle du fleuve Sngal dstructura les
systmes locaux de gestion des ressources agro-halio-pastorales, qui
permettaient autrefois aux leveurs, aux agriculteurs et aux pcheurs
d'accder aux terres du waalol tour de rle (Schmitz, 1986; Lerservoisier,
1994). Les relations autrefois complmentaires entre les diffrents groupes se
transformrent alors en rapport de concurrence, tandis que la mise en valeur
des cuvettes de dcrue attira toutes les convoitises.
Dans les annes 1980, ce climat foncier trs tendu se doubla d'un

autoritarismepolitique croissant du rgime mauritanien, avec l'avnement au


I Les terres du waalo dsignent les terres fertiles semi-argileuses situes dans le lit du fleuve
Sngal sur lesquelles se pratiquaient traditionnellement la culture de dcrue (du mil). Elles
s'opposent aux terres dujeeri situes dans les zones pastorales o seule la culture sous pluie
peut se pratiquer.
71

pouvoir du colonel QuId Taya, suite un coup d'Etat en 1984. Contrl par
la tribu maure des Smassid, le nouveau pouvoir fut encore plus permable
aux influences extrieures que ses prdcesseurs, en particulier aux groupes
mauritaniens bassistes (affilis l'idologie du parti Baas irakien), puis
nassristes (affilis l'idologie nationaliste arabe de l'ancien prsident
gyptien Nasser). Ceci acclra la mise en uvre d'une politique
d' arabisation de la socit mauritanienne commence ds la fin des
annes 1960 dans le champ scolairel, et poursuivie dans les annes 1970
dans les champs diplomatiqueZ, conomique et financier3. Si elle avait au
dpart un caractre avant tout anti-franais et anti-colonial, cette politique eut
pour consquence de marginaliser les populations mauritaniennes noires,
majoritairement francophones, dans l'accs la fonction publique et la
direction des grandes entreprises.
Dans l'arne politique mauritanienne, les jeux de pouvoir se cristallisrent
ds lors autour de l'ethnie, puis de la race sur une opposition entre partisans
d'une arabisation du pays et dfenseurs de la revalorisation des cultures
ngro-africaines . Comme l'administration coloniale autrefois, chaque
partie eut recours ce type de discours identitaires et ethnonationalistes,
bass sur les particularismes locaux, pour mobiliser des partisans et
maintenir leurs acquis politiques et conomiques ou en ngocier de
nouveaux. Parmi les groupes d'origine peule et soudanaise, l'lite
Haalpulaar, civile comme militaire, se montra particulirement bien
organise et constitua une formation politique clandestine trs active, les
Forces de Libration Africaines de Mauritanie (FLAM). Les intellectuels
publirent en 1986 un Manifeste du Ngro-Mauritanien opprim
dnonant les discriminations subies par les Mauritaniens noirs dans toutes
les sphres de la socit, tandis que les militaires tentrent d'organiser
l'anne suivante un coup d'Etat contre un gouvernement qualifi de
systme ethno-fasciste Beydan (maure) . La situation fut rcupre par les
nassristes, qui russirent convaincre le prsident QuId Taya de l'existence
d'une menace noire sur son rgime. Accuss de haute trahison, les
auteurs du Manifeste, ainsi qu'une cinquantaine de militaires haalpulaaren
1 Le gouvernement engage plusieurs rformes scolaires en 1966, 1967 et 1973 rendant l'arabe
obligatoire au primaire et instaurant une filire arabe au secondaire. En 1966, tudiants et
intellectuels se rvoltrent et publirent le Manifeste des 19 pour dnoncer, entre autres,
l'arabisation de l'institution scolaire.
2
La Mauritanie rejoint la Ligue Arabe en 1973 et se rapproche, notamment, de l'Egypte, de la
Libye et de l'Irak.
3 En 1972, la Mauritanie quitte l'Union montaire de l'Afrique de l'Ouest et cre sa propre
monnaie, l'ouguiya, grce au soutien de la Libye et de l'Algrie. Le gouvernement nationalise
l'anne suivante la MIFERMA, socit d'exploitation des mines de fer, investie par des
capitaux essentiellement franais.
72

impliqus dans le complot , furent arrts. Trois d'entre eux furent


excuts et d'autres trouvrent la mort en prison, du fait de conditions de
dtention inhumaines. Ils devinrent les martyrs des FLAM et plus
gnralement des Ngro-Mauritaniens . C'est cette ethnicisation voire
cette racialisation des enjeux politiques et fonciers qui aboutit finalement
l'expulsion force de milliers de Mauritaniens noirs en 19891. L'objectif des
autorits mauritaniennes tait bien double: d'une part, elles souhaitaient
rcuprer les seules terres fertiles de la Mauritanie en chassant les
populations qui les contrlaient historiquement. D'autre part, le gouvernement esprait miner une opposition politique et militaire devenue gnante
depuis le dbut des annes 1980, parce que dnonant sans relche les
pratiques esclavagistes et discriminatoires du systme beydane .
Dans les centres urbains, les fonctionnaires, cadres civils et militaires de
l'administration, appartenant au groupe ethnique haalpulaar, sont, de fait, les
premires cibles des autorits. Souponns de sympathiser avec les FLAM et
accuss d'avoir particip la rdaction du Manifeste ou l'organisation du
coup d'Etat, ils sont systmatiquement convoqus par les autorits,
dpouills de leurs pices d'identit, puis renvoys Dakar par voie arienne
en mme temps que les Sngalais. A Dakar, ils sont alors transfrs dans les
campements militaires de This ou de Ouakham o ils sjournent plusieurs
semaines, reoivent soins et nourriture et commencent dnoncer leur
dportation auprs des mdias sngalais. Pendant ce temps, les
expulsions se poursuivent et bientt des milliers de Mauritaniens affluent,
par voie terrestre, sur la rive gauche du fleuve Sngal. Dans les communes
de taille moyenne (Tidjikja, Aleg, Kahedi, etc.), l'expulsion se fait de
manire slective: petits fonctionnaires, civils, militaires et salaris
d'entreprises prives sont gnralement viss, convoqus par la prfecture et
parfois emprisonns. Leurs rsidences sont saisies et leurs papiers d'identit
gnralement dtruits, avant qu'ils ne soient forcs de monter dans des
vhicules les conduisant jusqu'au fleuve Sngal.
Dans les zones rurales du sud du pays, majoritairement habites par des
agriculteurs et des leveurs haalpulaaren, les Mauritaniens sont expulss par
les autorits de chaque circonscription administrative dont ils relvent. Des
villages entiers sont ainsi vids de leurs habitants (cf. carte 1) aprs que leurs
biens, leurs terres, leur cheptel et leurs papiers d'identit leur aient t
confisqus. L o certains villageois opposrent de la rsistance, des femmes
furent battues et violes, des hommes arrts et emprisonns, et d'autres
enfm y laissrent leur vie en refusant de se soumettre aux ordres des
I Pour une lecture dtaille des causes profondes des vnements de 1989, voir Fresia (1999).
73

autorits!. Les Hartn, anciens esclaves des Maures entretenant toujours des
relations d'allgeance envers leurs matres, furent utiliss par les autorits
comme les fers de lance de ces violences. Dans les cas o la rsignation et la
peur l'emportaient, les habitants de chaque village furent expulss en mme
temps, et forcs de traverser le fleuve Sngal. Enfin, certains, avertis de
l'arrive de l'administration, russirent fuir, et parvinrent rejoindre le
Sngal ensemble, avec toute leur famille et gnralement leurs biens et leur
cheptel. L'arrive de Mauritaniens au Sngal s'est poursuivie jusqu'en 1991
du fait de la multiplication d'arrestations arbitraires. En juin 1991, on n'en
dcomptait pas moins de 3000. Parmi les prisonniers, environ 500 militaires,
souponns d'tre affilis au FLAM, trouvrent la mort la suite de tortures
et 28 la suite de pendaisons (Amnesty International, avril 1995). Ces
tueries resteront longtemps graves dans les mmoires. Elles sont
aujourd'hui dsignes par les formations politiques mauritaniennes, les
mdias et la communaut internationale sous le terme gnrique du passif
humanitaire de la Mauritanie .
De ce bref rappel du droulement des vnements de 1989, il est
important, dans notre perspective, de souligner la diversit des modes
d'arrive des Mauritaniens au Sngal, la fois du point de vue de la voie
emprunte terrestre ou arienne, pied ou en vhicule, et de la forme prise
par leur expulsion, anticipe (fuite avec biens et cheptel) ou non, slective
(dans les grandes villes) ou massive (dans les zones rurales), avec
emprisonnement et dispersion des familles ou non. Les Haalpulaaren de
Mauritanie ne sont pas arrivs tous en mme temps ni en un seul point de
chute, mais par village ou par petits groupes le long de la frontire sngalomauritanienne ou directement Dakar. De mme apparat l'htrognit des
populations cibles par les expulsions: petits et hauts fonctionnaires,
agriculteurs, commerants, leveurs. Certains taient plus urbaniss que
d'autres et habitaient des distances plus ou moins loignes du fleuve
Sngal et donc de leurs parents sngalais. Bien qu'ayant tous t touchs
par les vnements , les populations mauritaniennes ne sont donc pas
venues au Sngal dans les mmes conditions ni au mme moment, et encore
moins avec un capital social, culturel, et conomique identique. On est bien
loin de l'image strotype des files de rfugis arrivant comme une masse
homogne dans un pays donn, avec leur balluchon pour seul bagage.

1 Plusieurs rapports d'organisations de dfense des droits de l'homme (Fdration


Internationale des Droits de l'Homme, Amnesty International, Agir Ensemble, Human Rights
Watch) attestent de ces actes de violence qui nous ont t galement rapports par nos
enquts.

74

Les dynamiques d'installation des rfugis


Au Sngal, certains Mauritaniens ont rejoint les villages de leurs parents
sngalais pour y trouver refuge ou pour crer leur propre campement,
proximit. D'autres, n'ayant pas de relations de parent dans leur zone
d'arrive, ont t runis dans des camps et d'autres encore se sont vus offrir
la protection de certains notables sngalais. En partant d'une petite chelle
d'analyse, la zone de Gamaaji-Ndioum, il est possible d'tudier le sens de
ces processus de diffrenciation et la manire dont les Mauritaniens ont
opr des choix entre l'intgration immdiate dans leur milieu d'accueil ou
au contraire la sparation, voire mme la sgrgation, de ce mme milieu.

De l'intgration la sparation: invisibilit et rfugis des camps

. Les rfugis invisibles

installs Ndioum

On s'est rveill un matin, et le chef d'arrondissement de Darel Barka est


venu, accompagn de gendarmes et des policiers; ils nous ont dit qu'aujourd'hui
on allait traverser. C'est ainsi que tout le village a travers. Ils avaient aussi
amen une pirogue. Alors ils nous ont mis et nous ont fait traverser. On a ensuite
pass la nuit au bord du fleuve Sngal, puis les gens se sont disperss, certains
sont partis Ndioum, Moundowaye ou Diaw, Sngal, mais tous sont alls
chez leurs parents. En arrivant ici Ndioum, nous, nous avons aussi rejoint les
concessions de nos parents qui nous ont beaucoup aids. Puis nous avons choisi
quelques notables ainsi que notre chef pour aller voir le sous-prfet et le
prsident du conseil rural de Gamaaji pour leur dire que nous tions l. Ensuite,
le HCR nous a trs trs bien accueillis (Djiby, 52 ans, commerant, site de Diaw,
2002).

Dans la zone de Gamaaji-Ndioum, de nombreux rfugis viennent de


l'arrondissement de Darel Barka dans le dpartement de Bogh (rgion du
Brakna). Tous avaient des relations de parent avec les Sngalais habitant la
zone de Gamaaji, situe juste en face. Les rfugis originaires des villages de
Diaw et Ranr, situs prs des berges du fleuve, taient des agriculteurs et
appartenaient au groupe des TorooBe, considrs, avec les leveurs peuls (les
FulBe) comme les groupes les plus nobles de la hirarchie socitale

75

haalpulaarl. Ils entretenaient des rapports particulirement proches avec les


Sngalais de Ndioum. Leurs grands-parents en taient originaires, mais
avaient dcid au dbut du XXe sicle de s'installer juste en face, sur la rive
mauritanienne, o il y avait plus d'espaces de culture et de pture. Ils y
avaient cr deux hameaux, Diaw et Ranr, runissant en ralit les mmes
familles. Ayant toujours entretenu de bonnes relations de parent, les
habitants de Ndioum et ceux de Diaw et Ranr se mariaient entre eux,
cultivaient les mmes champs de dcrue qu'ils avaient hrits d'anctres
communs et partageaient les vivres ou les financements pour l'agriculture
irrigue qu'ils pouvaient obtenir de la part de leur gouvernement respectif
(mauritanien ou sngalais). Pour ces trois villages, le fleuve ne constituait
donc pas une frontire politique, loin de l.
En mai 1989, lorsque les Mauritaniens de Diaw et de Ranr sont chasss
de leurs villages et forcs de traverser le fleuve, ils se retrouvent sur la rive
gauche, dmunis, mais en zone connue proximit du village de
Ndioum. Appartenant la premire vague de rfugis, ils ne reurent leur
arrive aucune forme d'assistance de la part des autorits sngalaises ou des
organisations humanitaires. Dans la panique, chaque famille est alors partie
de son ct rejoindre les concessions de ses parents sngalais les plus
proches pour y trouver refuge. Aprs quelques semaines, alors que les ONG
et les autorits commenaient se rendre compte de la gravit de la situation,
les expulss de Diaw et Ranr se sont mis d'accord pour dpcher quelques
notables auprs de la sous-prfecture afin de signaler leur prsence
Ndioum. Ils furent enregistrs comme rfugis mauritaniens au mme
titre que les autres groupes venus aprs eux et accueillis par la Croix-Rouge.
Ce sont donc eux qui firent la dmarche d'aller vers l'administration et non
l'inverse. Ils furent ensuite comptabiliss sur les listes de bnficiaires de
l'aide et reurent un rcpiss de demande du statut de rfugi, ce dernier
servant aussi de carte de ration alimentaire. Deux mois plus tard, lorsqu'il fut
dcid d'amnager un camp l'cart de Ndioum pour recevoir de nouvelles
vagues de rfugis, les Mauritaniens originaires de Diaw-Ranr refusrent
de s'y installer, comme leur avait pourtant propos la Croix-Rouge, mais
aussi d'autres compatriotes pour lesquels il tait important que tous les
1 La socit haalpuZaar est trs hirarchise et compte des groupes libres par opposition aux
groupes casts et d'origine servile (maccuBe). Au sommet se trouvent les FuZBe et les
TorooBe. Les premiers sont des leveurs et agro-pasteurs qui rgnaient sur le Fuuta Tooro
entre le XVIe et le XVIIIe sicles. Les seconds sont des agriculteurs et de grands marabouts
qui prirent le pouvoir sur les FuZBe DenyankooBe la fin du XVIIIe sicle. Ces deux groupes
contrlent l'essentiel des terres dans la moyenne valle du fleuve Sngal. Bien qu'ils soient
historiquement des ennemis politiques, et que l'opposition FuZBe/TorooBe reste trs forte dans
les reprsentations locales, les frontires entre ces deux groupes restent, en pratique, trs
floues.

76

dports restent groups et visibles. Deux facteurs ont influenc ce refus.


La situation conomique du village de Ndioum tout d'abord, qui tait anim
par un march quotidien et disposait de bonnes infrastructures sociales. La
qualit des liens de parent entre eux et les Ndioumois ensuite, dont nous
aurons l'occasion de montrer qu'elle se caractrisait par des relations
historiques d'alliance et non pas de concurrence. Djiby, cit ci-dessus, donne
plus de prcisions sur les conditions de son arrive Ndioum :
Moi, mes parents ont quitt Ndioum depuis mon arrire-grand-pre. Nous
sommes donc originaires d'ici, et c'est pourquoi nous n'avons pas voulu nous
mettre l'cart comme ceux du camp l'ont fait. C'est Dieu qui l'a dcid ainsi,
on n'y peut rien. Aprs avoir t chasss, nous avions mal, chacun a agi comme il
entendait ce moment; certains se sont mis l'cart parce qu'ils n'avaient pas
de parents, d'autres se sont mis l'cart alors qu'ils avaient des parents, et
d'autres enfin sont alls directement dans les villages d'origine de leurs grandsparents, comme nous. Tout dpend des ides de chacun et parfois tu as de bonnes
ides parfois de mauvaises, c'est dans les mains de Dieu. Certains, qui taient
commerants comme moi ont aussi prfr rester Ndioum car c'tait une
grande ville et c'tait bon pour le commerce. D'autres, des cultivateurs, ont
prfr s'arrter prs du fleuve et d'autres encore ont souhait tre prs des zones
pastorales (Djiby, 52 ans, commerant, site de Diaw, 2002).

Ainsi, ce qui tait au dpart un non-choix (trouver refuge chez leurs


parents sngalais dans un contexte de fuite et sans autres options
disponibles) allait devenir une dcision rflchie. Disperss dans la ville de
Ndioum, certains Mauritaniens originaires de Diaw et Ranr se rendaient
toutefois rgulirement dans le camp pour assister aux runions politiques, et
tous recevaient leur portion de vivres. Fondus dans le milieu autochtone, ces
rfugis n'taient donc pas visibles aux yeux de l'observateur non averti. Ils
figuraient pourtant sur la liste des camps tablis par le HCR. Suivant la
terminologie de l'institution, ils apparaissent donc comme des rfugis des
camps . Ils n'ont donc pas t classifis, comme on aurait pu s'y attendre,
parmi les sel.f-settled, catgorie du HCR dsignant les rfugis spontanment
installs en zone rurale, ni parmi les rfugis urbains , expression se
rapportant aux rfugis statutaires disperss dans les villes. Il s'agissait
fmalement de rfugis habitant des sites fantmes, physiquement inexistants.
Pour les distinguer de ceux qui furent regroups dans des camps, nous
proposons donc de les nommer les invisibles ~~.Cette notion se veut
descriptive: elle indique que rien, physiquement, ne distinguait ces Mauritaniens de leurs parents sngalais. Elle permet aussi d'insister sur le fait que
des rfugis habitant des zones rurales, reconnus comme tels par le droit
international et le gouvernement du pays d'accueil, ne sont pas forcment
contraints d'habiter dans des camps pour recevoir des vivres ou tre assists.
Cela dpend de la politique du pays d'accueil et de son degr de directivit
77

ou de laisser-faire vis--vis des rfugis (Van Damme, 1999: 377). Aussi,


dans la valle du fleuve Sngal, de nombreux rfugis mauritaniens sont
disperss dans des communes ou des villages sngalais. Dans leur cas, leur
invisibilit n'a jamais t stratgique, au sens o l'entendent certains
chercheurs l'gard des rfugis installs en ville clandestinement et se
faisant passer pour des locaux. Elle a plutt t la consquence de
l'activation des relations de solidarits parentales et de rapports d'hospitalit,
dans un contexte o aucune autre modalit d'accueil n'tait encore en place.

. Les rfugis des camps:

l'exemple du site de Ndioum

C'tait en 1989, aprs la lwritee (fte de fill du Ramadan), un vendredi. A


mon retour de la mosque, j'ai trouv deux gendarmes chez moi et l ils m'ont
dit: Il faut chercher tes dossiers. Alors ils m'ont dit qu'ils taient envoys par
le gouverneur, le prfet central, et qu'il fallait maintenant partir. Il fallait aller
l'cole o on avait dj runi des gens, on tait 60 et l ils ont commenc
embarquer les gens et nous sommes partis jusqu'au fleuve. Nous, nous avons t
forcs de traverser au niveau de Bogu, c'est l-bas que les camions nous ont
laisss. En face il y avait un village qui s'appelait Demeth. On est rest l. Moi,
j'y ai trouv mon grand frre, et aprs quatre jours, les fonctionnaires de Tidjik:ja
sont arrivs. Puis d'autres groupes sont venus, des Peuls wodaaBe, puis des Peuls
uururBe qui venaient d' Aleg. L-bas, les gens commenaient alors tre
nombreux. Les gens d'ici nous ont bien accueillis. Puis, il y a eu une mission
venue de Dakar, je crois. Ils ont vu que la situation Demeth tait trs
dramatique. Alors ils ont dbloqu une somme trs importante pour que l'on
amne les rfugis Ndioum ou ailleurs (Bassirou, 48 ans, pcheur, site de
Ndioum, 2002).

Aprs l'arrive des populations de Diaw et de Ranr, fill avril-dbut mai,


de nouvelles vagues de rfugis continurent d'affluer sur les berges du
fleuve Sngal, en provenance d'autres villages situs plus au nord, dans le
dpartement d'Aleg ou plus l'est, dans le dpartement de Babaabe. Une
minorit arrivait galement de la rgion du Tagant, en provenance de la ville
de Tidjikja. Devant l'augmentation constante du nombre de rfugis, les
administrations locales et les associations non gouvernementales ou
villageoises commencrent ragir et se mobiliser. Form par une runion de
diverses associations, religieuse, culturelle et de dveloppemene oprant
dans la zone, un comit d'accueil se constitua pour recevoir les arrivants
et leur offrir un soutien psychologique.

1 Respectivement, la Mission Luthrienne, l'Association pour la Rnovation de Ndioum et le


Programme Intgr de Podor.
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pendant que les reprsentants de la sous-prfecture parcouraient les berges du
fleuve pour valuer l'ampleur des expulsions et effectuer les premiers
recensements.
A l'inverse du cas de figure prcdent, les nouveaux groupes de rfugis
furent donc accueillis au niveau mme de leur point de chute, o ils reurent
des soins et de la nourriture. Ils furent ensuite achemins jusqu' Ndioum, du
fait de sa proximit avec la route nationale et de ses bonnes infrastructures
sanitaires et hydrauliques. L, la plupart d'entre eux furent, dans un premier
temps, regroups dans des salles de classes. Les capacits d'accueil des
villageois taient en effet dj satures du fait de l'arrive des premires
vagues de Mauritaniens en provenance de Ranr et Diaw. De plus, la
majorit de ces nouveaux venus n'avait pas de liens de parent directs avec
les populations de Ndioum, mais seulement avec des Sngalais rsidant plus
l'est. Achemins par des vhicules de l'administration mauritanienne les
ayant dposs prs du fleuve, ils n'avaient pas choisi, contrairement leurs
prdcesseurs, leur lieu d'arrive au Sngal. Les nouveaux venus n'avaient
donc pas vraiment d'autre alternative que d'accepter l'aide apporte par les
comits d'accueil. Bientt, les salles de classes furent galement satures et
les Ndioumois (le chef du village et les notables), d'un commun accord avec
la sous-prfecture et la Croix-Rouge, dcidrent de runir les Mauritaniens
sous des bches, proximit du forage et de I'hpital, dans une zone situe
l'cart de la ville, aux abords des zones pastorales. Un camp de rfugis tait
ainsi en train de prendre forme.
Dans ce processus, les Mauritaniens ont malgr tout bnfici d'une
certaine marge de manuvre, en particulier la petite minorit en provenance
de Tidjikja, constitue de fonctionnaires civils et militaires. Cibls par
l'administration mauritanienne pour leur sympathie envers la cause des
Ngro-Mauritaniens opprims , ils furent horrifis de constater l'ampleur
des expulsions qu'ils qualifirent bientt de dportations . Pour ne pas
laisser la communaut internationale croire qu'ils taient de simples rapatris
sngalais comme l'esprait le gouvernement QuId Taya, ils entreprirent de
sensibiliser leurs compatriotes sur la ncessit de rester visibles et groups
dans un mme lieu et de ne pas se disperser dans les villages sngalais.
Voici comment un enseignant, qui allait devenir le prsident du camp de
Ndioum l'explique:
Personne n'imaginait l'ampleur qu'allaient prendre les dportations. Les gens
continuaient d'affluer sans cesse. Au dpart, ils se dirigeaient vers les villages
sngalais. Ils taient dans les maisons ou dans les coles. Mais il faut se rappeler
qu' l'poque, les autorits mauritaniennes niaient la dportation de leurs
80

citoyens et voulaient faire croire que nous tions des Sngalais. Alors nous,
nous avons entrepris une intense sensibilisation des dports pour qu'ils
n'acceptent plus de se fondre dans les villages sngalais. L'ide de fonner un
camp tait la ntre (Ibrahima, 42 ans, ancien prsident du site de Ndioum, 2002).

Le site a ensuite pris fonne mesure que les diffrents groupes de


rfugis s'y sont installs. Premiers arrivs, les fonctionnaires furent bientt
suivis d'une dizaine de groupes d'leveurs peuls originaires du dpartement
d'Aleg, arrivant par vagues successives et se regroupant en fonction de leurs
affinits familiales et claniques. Ainsi, aux cts des fonctionnaires qui sont
presque tous des TorooBe, on compte Ndioum pas moins de cinq clans
peuls ou FutBe, qui sont, par ordre d'importance dmographique, les
WodaaBe Penaka et les UururBe Dakka (majoritaires), les SirenaaBe, les
DiawBe et les YiirtaaBe. Des quartiers baptiss du nom des clans de chaque
faction virent progressivement le jour ainsi que des sous-quartiers
prenant l'appellation des villages d'origine de chaque sous-groupe (Aleg,
GouraI, Bohadid, etc.). Aprs quelques mois, les tentes qui servaient de
premiers abris furent transfonnes en cases construites en banco ou bien en
paille. Ce que nous appelons ici site de Ndioum n'est donc pas un camp
qui a t prdessin ou planifi par les administrations du pays d'accueil et
les organisations humanitaires, avant l'arrive des rfugis, mais plutt un
espace structur au coup par coup mesure que les rfugis arrivaient. Le
site n'a pas t amnag suivant un dcoupage par blocs prtablis en
fonction de critres techniques, mais suivant un dcoupage par regroupement
de personnes ayant marqu leur empreinte sociale dans l'espace et dessin
elles-mmes les limites des quartiers qui les sparent.
Rassemblant plus de 2000 personnes et implant l'cart de la ville
autochtone, le campI de Ndioum figurait sur la liste des sites de rfugis
mauritaniens du HCR, au mme titre que Diaw et Ranr. L'agence
onusienne ne diffrencia donc pas les sites visibles et invisibles, car d'un
point de vue juridique, leurs habitants bnficiaient du mme statut. Les
populations sngalaises baptisrent le site de Ndioum baas , appellation
que l'on retrouve l'gard d'autres camps de regroupement dans la valle du
fleuve. Le tenne baas est une dfonnation du franais bche et servait
dsigner les tentes bleues sous lesquelles les rfugis taient au dpart
runis avant de construire leurs abris. Ce tenne est encore utilis aujourd'hui
et les rfugis sont appels les baasnaaBe , c'est--dire les gens qui
habitent sous des bches . Les Mauritaniens dsignent eux-mmes leur lieu
d'habitation partir de cette terminologie, l'exception des fonctionnaires
1 Remarquons que nous utilisons indiffremment, dans cet ouvrage, les termes de camp de
rfugi et de site de rfugi.
81

qui, lorsqu'ils s'expriment en franais, font appel la notion de camp


dont la rsonance politique est beaucoup plus forte. Notre premire enqute
de terrain fut entirement consacre l'tude de ce site, le plus important
dmographiquement (2200 personnes) du dpartement de Podor (Fresia,
2001). Ce ne fut sans doute pas un hasard, car inconsciemment, nous
recherchions cette figure du camp, trs forte dans l'imaginaire occidental,
renvoyant tour tour la mort, la guerre, l'errance, bref l'image d'un
non-lieu et d'un non-dit. Pourtant, il apparat bien ici que les raisons mme
de la constitution du camp de Ndioum s'expliquent par le lieu (la proximit
des infrastructures sanitaires et hydrauliques), l'histoire (l'absence de liens
de parent entre ses habitants et ceux de Ndioum), et la parole (la volont des
fonctionnaires de dnoncer l'ampleur des expulsions).

Une situation d' entredeux : le jumelage

et le tutorat

Entre la dispersion immdiate de certains exils dans leur milieu d'accueil


et la mise l'cart d'autres groupes, il existe une diversit de situations
intermdiaires encore peu explores par les travaux scientifiques
s'intressant au thme des rfugis. Deux cas de figure se trouvant dans cet
entredeux ont t identifis: le jumelage et le tutorat .

. Le village jumel

d'Ari Founda Beylane

C'tait le 2ge jour du mois qui suit le mois de Ramadan, c'est ce jour que
nous avons travers et que nous sommes arrivs ici, c'tait l'aube. Quand nous
sommes arrivs, les gens d'ici (le comit d'accueil) sont venus nous secourir et
avec les autorits sngalaises ils nous ont donn des vivres. Ce sont eux qui
nous ont inscrits sur les listes. Nous, nous ne pouvions ni prparer manger ni
piler le mil. Mais ensuite, les Maures ont commenc tirer sur nous, alors les
gens qui nous ont prpar les repas nous ont conseills de nous loigner des
berges du fleuve et nous ont dit qu'il valait mieux rejoindre Ndioum sur la grande
route. Mais nous, nous avons dit que l'on prfrait s'arrter au niveau du village
de Ngane car nous, nous ne connaissions que l'agriculture, et nous ne voulions
pas tre trop loin du fleuve. Mais au bout d'un certain temps, on s'est rendu
compte qu'on ne pouvait pas tous habiter dans le village de Ngane. Les gens
nous accusaient de tout. Alors, nous avons pens nous mettre ct, dans la fort
classe. (Ramata, 62 ans, site d'Ari Founda Beylane, 2002).

Le 30 mai 1989, les habitants du village mauritanien de Beylane,


(dpartement de Bogh, rgion du Brakna), des agriculteurs appartenant en
majorit au groupe des TorooBe, furent forcs leur tour de quitter leur
village. Au Sngal, ils furent aussi accueillis par le comit de la CroixRouge. Au lieu de rejoindre le site de Ndioum, ils demandrent tre
82

achemins jusqu'au village de Ngane, d'o leurs grands-parents taient


originaires et o ils avaient de proches parents. Chaque famille
mauritanienne fut alors accueillie et hberge par une famille sngalaise.
Toutefois, aprs quelques mois de cohabitation, les rfugis dcidrent de
constituer leur propre hameau, l'endroit d'une fort classe, non loin de
Ngane. Il leur tait difficilement supportable d'tre les htes des Sngalais,
statut les obligeant se soumettre l'autorit de la chefferie de Ngane que
leurs arrire-grands-parents ou grands-parents avaient autrefois conteste.
Ainsi, certains rfugis prcisent qu'ils ne se sentaient pas l'aise chez
leurs parents tandis que d'autres prcisent qu'ils souhaitaient avant tout
rester groups pour viter de se fondre dans la population sngalaise.
Pour s'installer dans une fort classe, les Mauritaniens devaient
s'adresser non pas au chef de village de Ngane, mais au service des eaux et
forts, lui-mme dpendant de la sous-prfecture. Le sous-prfet donna son
accord, mais uniquement de manire informelle et verbale. Les Mauritaniens
commencrent alors y construire leurs abris et s'installrent ainsi
proximit du village de leurs parents. Reconnus rfugis, ils bnficirent
galement de la protection du HCR qui s'engagea scuriser leurs droits
d'installation sur la zone classe. Ils reurent une assistance alimentaire au
mme titre que les autres rfugis et bnficirent de la construction d'une
case de sant, le village de Ngane n'en ayant pas. Form de 450 habitants,
leur hameau figurait lui aussi sur la liste des camps de rfugis du HCR
sous l'appellation d' Ari Founda Beylane . Choisi par les rfugis, ce
terme associe le nom de leur lieu d'origine une proprit physique de leur
environnement, ari founda , qui signifie l o la poussire (de sable)
arrive . Le site n'a donc pas pris le nom de camp de Ngane , mais a
conserv son identit propre, distincte de celle du village sngalais le plus
proche. Il peut tre qualifi de site jumel la localit sngalaise de
Ngane, pour souligner le fait que, contrairement au camp de Ndioum, leurs
habitants entretiennent des relations de parent trs proches avec ceux de
Ngane. Emprunte la littrature sur les rfugis, et notamment Van
Damme (1999 : 345), la notion de jumelage ne prjuge toutefois pas de la
qualit de ces liens de parent qui peut tre caractrise aussi bien par
l'alliance que par l'opposition. Elle indique seulement que deux entits, l'une
nouvellement cre (Ari Founda Beylane) et l'autre dj tablie (Ngane),
sont proches d'un point de vue gographique et parental.
Ce cas de figure permet de souligner une fois encore la capacit de
ngociation des Haalpulaaren de Mauritanie dans le choix de leur mode
d'installation. Les habitants d'Ari Founda Beylane ont en effet refus la
proposition de l'administration d'tre achemins jusqu' Ndioum. Ils ont

83

aussi cart la possibilit de se fondre dans le village de leurs parents


sngalais tout comme celle de construire leur village sur des terres qui
dpendaient de l'autorit de ces derniers. Loin d'tre impos par les
institutions humanitaires ou les autorits administratives sngalaises, leur
mode d'installation a donc rpondu leur propre logique d'action. Leur
objectif tait ainsi de rester dans la zone d'origine de leurs grands-parents,
dans un environnement connu o ils avaient des droits de culture faire
valoir, tout en restant indpendants, groups et visibles aux yeux des
organisations humanitaires. Ce cas rvle par ailleurs que l'existence de liens
de parent entre rfugis et autochtones n'entrane pas forcment la
dispersion des premiers dans le village des seconds, ni l'activation de liens
d'hospitalit et de solidarit entre les deux groupes. Il arrive, dans certains
cas, que les rfugis souhaitent rester autonomes vis--vis de ces derniers en
constituant leur propre village sur un territoire qui ne relve pas de l'autorit
directe de ces derniers. Ces logiques d'autonomisation, qui marquent une
rupture des rgles locales de I'hospitalit, auront des consquences
importantes sur la redfinition des relations de parent entre Sngalais et
Mauritaniens et entraneront des logiques de reprsailles, de la part des
Sngalais, que nous tudierons en dtail dans la deuxime partie de cet
ouvrage.

. Le tutorat

: l'exemple

des Peuls gamanaaBe

Les gens, quand ils ont travers, ils allaient n'importe o. Quand les autorits
sont venues, elles en ont pris certains, elles les ont emprisonns, puis elles les ont
mis dans des voitures pour les faire traverser en des points divers. D'autres ont
fui et travers par n'importe quels points. Le village a fui comme a, de manire
disperse. Quand nous sommes arrivs au Sngal, on s'est retrouv, petit petit.
Les autorits nous ont alors accueillis et mis sur des listes, puis elles nous ont
amens Ndioum. Le HCR nous a beaucoup aids aussi. On nous avait demand
d'habiter dans le camp de Ndioum. Mais Maccudo Bodedjo nous a dit que
comme nous avions quelques vaches, c'tait mieux de rester un peu l'cart. Et
nous aussi, nous trouvions qu'il y avait beaucoup de monde dans le camp. Alors
nous sommes descendus chez lui, il tait comme un tuteur pour nous. C'est un
Peul comme nous, mais nous n'avons pas de liens de parent avec lui. Il est
Uururu et nous, nous sommes GamaanaBe (Boulm, 53 ans, imam, site de Bouyli
Jaaba!, 2003).

Dans la rgion du Brakna en Mauritanie, certains groupes peuls habitaient


proximit des zones de dcrue, et alliaient l'levage l'agriculture. Parmi
ces agro-pasteurs, qui se distinguent des leveurs dont les activits sont
essentiellement pastorales, se trouvait le groupe des Peuls gamanaaBe, dont
les membres taient disperss entre plusieurs campements implants dans le
dpartement de Bogh, autour de Dare! Barka et de Mbuur (cf. carte 2). En
84

1989, certains ont pu fuir au Sngal avec la totalit de leurs troupeaux. Ils y
ont rejoint leurs parents sngalais de mme clan, qui habitaient les aires de
ptures au sud du fleuve Sngal, situes dans le prolongement de leur zone
d'origine, derrire Gamaaji Sarr. Les Peuls gamanaaBe taient en effet
rpartis de part et d'autre du fleuve depuis la fill du XIXe sicle lorsqu'ils
purent roccuper la rive droite du fleuve. Agro-pasteurs, ils taient galement
disperss entre la plaine inondable du fleuve (le waalo) et les terres assches
(le jeeri). Leurs espaces de transhumance et de culture prenaient donc la
forme de couloirs perpendiculaires au fleuve Sngal, tels que les cartes 2 et
4 le montrent (Schmitz, 1986). Ceux qui avaient russi fuir avec tout leur
cheptel pouvaient donc continuer vivre comme ils l'avaient toujours fait.
Ils reconstiturent rapidement leurs campements et n'ont jamais souhait
rejoindre, par la suite, le site de Ndioum. Ils se sont nanmoins dclars
rfugis mauritaniens auprs de l'administration sngalaise et ont reu
des vivres qu'ils allaient rcuprer au niveau de Gamaaji. Eux-aussi
devinrent invisibles : disperss dans les zones pastorales de leurs parents,
leur site n'tait pas visible si ce n'est sur la liste des camps du HCR (site de
Demba Gogga, du nom de leur chef).
Nous n'avons pas poursuivi nos enqutes leur sujet, leur situation
s'apparentant au premier cas de figure. Notre attention s'est porte sur un
autre sous-groupe de GamanaaBe qui n'a pas rejoint les aires pastorales
contrles par leurs parents sngalais. Originaires du campement de Founde
Mayyel, prs de Mbuur, ces Peuls n'ont pas russi fuir avant l'arrive de
l'administration mauritanienne, l'exception de quelques jeunes qui eurent
le rflexe d'amener les vaches au Sngal pour mieux les protger. Les
autres furent emprisonns par l'administration, puis transports de force vers

la rive gauche du fleuve avec leurs femmes et leurs enfants. Ils se


retrouvrent tous au Sngal et furent accueillis par les comits de soutien
sngalais, puis achemins jusqu' Ndioum o ils devaient rejoindre le
camp. Toutefois, ils refusrent de s'y installer, prtextant que le site
manquait d'espace pour qu'ils puissent y construire des enclos pour leurs
vaches. Ils ne rejoignirent pas non plus les autres rfugis de leur clan,
installs prs de leurs parents sngalais dans les zones pastorales situes
derrire Ndioum, du fait des relations conflictuelles qu'ils avaient avec eux.
Ils optrent finalement pour une situation intermdiaire en acceptant
l'hospitalit d'un grand notable, habitant le village de Diaggr, situ 1,5
km l'ouest du camp de Ndiouml. Chef du clan peul des UururBe Ndioum,

I En 1990, lorsque Ndioum devient une commune, Diaggr devient un quartier de la


municipalit.

85

portant le prestigieux titre d'Ardol, il leur offrit de s'installer dans sa localit


et leur mit disposition cases et enclos. Surnomm Maccudo Bodedjo, les
rfugis le dsignent comme leur njaatigui, notion qui signifie la fois
hte , logeur , ou encore tuteur . Contrairement aux rfugis
invisibles de Ndioum dont les htes taient des parents proches, il n'existe
pas, dans ce cas, de relations de parent entre les rfugis gamanaaBe et leur
logeur. Par contre, des rapports de camaraderie rapprochaient les chefs des
deux groupes, le chef des GamanaaBe et Maccudo Bodedjo ayant t initis
ensemble au mtier d'leveur lorsqu'ils taient jeunes.
Pour distinguer ce cas de celui des rfugis invisibles, nous parlerons de
relation de tutorat . Ce terme dsigne les rapports de type clientliste et
affectif qui s'instaurent entre des trangers et des notables autochtones
(Chauveau, 2006). Les seconds assurent aux premiers leur protection et leur
donnent accs aux ressources conomiques du milieu d'accueil. En change,
les trangers ont un devoir de reconnaissance envers leur tuteur, qui peut se
traduire de diffrentes manires: soutien politique, alliances matrimoniales,
etc. L'institution du tutorat, travers la figure de jatigui, se retrouve dans
toute l'Afrique de l'Ouest, sous diffrentes formes: relation matre/disciple,
premier venu/nouveau venu au sein d'une communaut de migrants, migrant
saisonnier/propritaire foncier, etc. Dans tous ces cas, le logeur est la fois
un patron et un ami. Bien qu'tant sous la protection de leur tuteur, les
GamanaaBe se sont recenss comme des rfugis auprs de l'administration
sngalaise et du HCR et ont reu, eux aussi, leur part de vivres. Ils
apparaissent sur les listes des camps de rfugis du HCR sous le nom de
site Maccudo Bodedjo . Cette appellation exprime symboliquement les
rapports de dpendance qui les lient leur logeur. Ils n'ont pas conserv
d'identit propre, comme d'autres groupes de Mauritaniens qui ont baptis
leur site du nom de leur village d'origine (cas du village jumel) ou du nom
de leur propre chef (cas de l'autre groupe de GamanaaBe).
Aprs avoir pass sept annes conscutives auprs de leur tuteur, ces
exils ont fmalement pris la dcision de s'installer dans les zones pastorales,
derrire Ndioum, la frontire entre les zones pastorales contrles par les
UururBe Ndioum et celles parcourues par les GamanaaBe. Avec l'appui de
leur protecteur, ils y ont constitu leur propre hameau ou village, appel
Bouyli Jaabal, l o nous les avons rencontrs (cf. carte 2). Leur cheptel

s'tant multipli, l'espace leur manquait, et avec la fm de la distribution des


vivres, rien ne les retenait plus dsormais prs du site de Ndioum. La plupart
d'entre eux restent nanmoins des clientles politiques de Maccudo Bodedjo.
1 Ardo signifie celui qui est devant . Il s'agit d'un titre coutumier attribu aux chefs de
clans chez les leveurs peuls.
86

Des logiques d'installation ngocies et segmentes


Dans une tude sur les rfugis du Libria et de Sierra Leone, Van
Damme distingue six facteurs ayant influenc leur mode d'installation en
Guine: l'existence de relations de parent, la date d'arrive des rfugis, le
degr de laisser-faire ou de directivit des institutions humanitaires, le
rythme d'arrive des rfugis (progressif ou non), la disponibilit des terres
dans le milieu d'accueil, et le degr d'intensit des relations sociales entre
rfugis et population d'accueil (Van Damme, 1999: 377).
Les mmes lments se retrouvent au sujet des dynamiques d'installation
des Haalpulaaren de Mauritanie et expliquent pourquoi ils se sont disperss
entre 282 sites le long du fleuve Sngal, sur une bande d'environ 500 km.
L'absence de directivit des administrations sngalaises et des organisations
humanitaires apparat toutefois comme un facteur cl. L'arrive progressive
des rfugis, par petits groupes de 30 ou 40, entre avril et juin 1989, a fait
croire au gouvernement sngalais qu'il pouvait dans un premier temps
laisser jouer les solidarits locales et associatives pour rgler la situation. De
plus, le Sngal n'avait pas de tradition d'accueil de rfugis comme dans
d'autres pays africains, telle l'Afrique des Grands Lacs, qui a connu des
dplacements de populations rpts depuis les annes 1960 et avait pris
l'habitude de faire appel aux bons offices du HCR. Le Sngal n'avait pas
non plus d'habitudes policires, militaires ou autoritaristes l'gard des
trangers ou de ses propres populations comme ailleurs sur le continent.
L'option de regrouper tous les dplacs dans un grand camp de 60 000
personnes ne fut donc pas envisage.
Dans ce contexte de laisser-faire , les rfugis avaient une certaine
marge de ngociation mais qui n'tait pas la mme pour tous. Elle variait
selon les modalits de leur arrive (force ou fuite), l'existence et la qualit
des liens de parent avec les populations du milieu d'accueil, le moment de
leur arrive (premiers ou derniers venus), et leur origine socioprofessionnelle
(fonctionnaire, agriculteur, leveur, etc.). Ceux qui ont t expulss parmi les
derniers avaient peu de marge de manuvre. Achemins de force vers le
fleuve Sngal, ils n'ont pas choisi leur point de chute; ils sont arrivs dans
des zones o ils n'avaient pas de parents et un moment o les organisations
humanitaires s'taient dj mobilises pour les encadrer. A contrario, ceux
qui habitaient dans ou prs des zones inondables et qui ont t expulss
parmi les premiers suivant des axes perpendiculaires au fleuve, se sont
retrouvs dans des zones habites par leurs parents proches. Sans

87

intervention forte de l'administration, ils ont eu la possibilit d'y rester et de


choisir entre deux formes de protection et d'assistance: la solidarit
parentale ou l'aide humanitaire. Lorsque les capacits d'accueil des villages
sngalais n'taient pas suffisantes ou les relations de parent trop
conflictuelles, des logiques de sparation, par la cration de nouveaux
hameaux, ont pris le pas sur des dynamiques d'intgration. C'est pour
caractriser l'existence d'une certaine marge de manuvre dans les
modalits d'arrive et d'installation des rfugis en Afrique que Prouse de
Montelos parle de stratgies de fuite: Si la pression des vnements
conditionne la dcision de partir, elle ne prive pas compltement le migrant
de son libre-arbitre quant la destination , prcise-t-il (Prouse de
Montelos, 2002 : Il).

***
Avec les annes, les logiques de segmentation et de dispersion des
rfugis se sont accentues. En effet, la population mauritanienne n'est
jamais reste fige dans le temps. Certains ont pass quelques jours dans les
camps de regroupement puis, ne s'habituant pas cette vie, ont prfr se
faire acheminer vers les zones d'origine de leurs anctres pour y crer leur
propre site. D'autres, qui avaient l'inverse choisi de rester chez leurs
parents ont, dans un deuxime temps, opt de s'en sparer en constituant leur
propre village (cas de Ari Founda Beylane) ou en rejoignant les camps (cas
isols parmi les rfugis de Diaw). De plus, l'arrive des Haalpulaaren de
Mauritanie ne s'est pas arrte fm juin. Elle a continu sur plusieurs annes
jusqu'en 1991 lorsque de nouvelles personnes ont t obliges de fuir,
effrayes par les arrestations et les massacres de militaires haalpulaaren
ordonns par le gouvernement mauritanien. D'autres, petits commerants ou
salaris, pargns des vises de l'administration en avril-mai 1989, sont
arrivs plusieurs mois plus tard et ont rejoint le reste de leur famille installe
dans les camps. Le dynamisme dmographique a aussi contribu rajeunir la
population des sites, tandis que la vague de retour de 1996, dont nous
reparlerons, a vid certains quartiers ou sites de leurs habitants. Loin d'tre
des non-lieux, les sites de rfugis mauritaniens ne sont donc jamais rests
figs ou suspendus dans le temps. Ds leur naissance, ils ont pris forme
suivant des dynamiques sociales et historiques locales qui n'ont cess
d'influencer leur volution et leur forme par la suite.

88

CHAPITRE 3
L'INTERVENTION

DU HCR

AU SENEGAL

Reconnus rfugis par le gouvernement sngalais, les Mauritaniens ont


reu une protection et une assistance du HCR entre 1990 et 1998 dans des
domaines aussi divers que la protection juridique, 1'hbergement,
l'alimentation, l'ducation, la sant et les activits gnratrices de revenus.
Loin d'tre une entreprise rationnelle ou efficace de contrle des rfugis,
l'intervention humanitaire du HCR et la mise en place de services juridiques
et sociaux ont rsult de ngociations constantes entre la population
mauritanienne, leurs reprsentants, le HCR, les ONG, les autorits
sngalaises et les bailleurs de fonds. Ce chapitre restitue la dynamique de
ces processus de coordination et de ngociation l'chelle locale en
dcrivant, concrtement, comment le programme d'assistance en faveur des
rfugis mauritaniens a t mis en uvre au Sngal. En restituant ses
diffrentes phases et composantes, il s'interroge sur l'influence de
l'intervention humanitaire sur la structuration des rapports sociaux et
politiques dans les camps et la redfinition des rapports de pouvoir parmi les
Haalpulaaren de Mauritanie. Il examine aussi la manire dont les
dynamiques sociales mergentes dans les sites ont amen le HCR, comme le
gouvernement sngalais, constamment redfinir leur politique vis--vis
des rfugis. A travers l'tude d'une situation concrte, ce sont, enfm, les
dcalages entre les normes officielles sur lesquelles le HCR fonde son action
et les modalits pratiques de ses interventions qui seront mis en exergue.

Les premiers

secours et l'attribution

du statut de rfugi

Si les modes d'expulsion et d'installation des rfugis renvoient des


images de fuite tous azimuts, l'assistance humanitaire apporte aux rfugis
mauritaniens se caractrise, quant elle, par un manque de coordination et de
cohrence. La multitude des organisations impliques dans cette intervention, en particulier au cours des six premiers mois, a rendu le travail de
reconstitution de l'intervention humanitaire au Sngal particulirement
difficile. Les programmes d'assistance ayant cess depuis 1998, il n'tait pas
ais de retrouver la trace des agents et des fonctionnaires ayant particip
89

leur mise en uvre. Quant aux rapports d'activits des organisations


impliques, ils taient le plus souvent inexploitables. Disperss entre les
siges des diffrentes organisations impliques dans l'assistance (Pays-Bas,
Belgique, Suisse, Etats-Unis), ils se contredisent systmatiquement, chaque
organisation se targuant d'avoir t le principal acteur de l'intervention. De
plus, seuls les rapports d'activits de type technique et financier sont
gnralement accessibles. C'est le cas par exemple du HCR, o tout
document relatant les ngociations avec les Etats est class confidentiel. Ces
lments, propres au droulement de la recherche, laissent dj entrevoir
l'opacit et la complexit d'un programme d'assistance, son caractre
htrogne, sa sensibilit politique et ses enjeux fmanciers. Nous allons voir
que sa mise en uvre quelque peu chaotique contraste largement avec
l'mergence, dans les camps, de formes d'actions collectives organises et
coordonnes.

L'intervention:

un cadre institutionnel flou

Lorsque les rapatris sngalais, puis les premiers rfugis, affluent au


Sngal en fin avril 1989, ce sont les villageois et les ONG locales qui se
mobilisent les premiers. Dans la valle du fleuve Sngal, la Croix-Rouge
sngalaise ainsi que diffrentes institutions non gouvernementales,
religieuses et culturelles implantes dans la zone, accueillent les dplacs,
procdent leur identification et leur fournissent ce qui est appel dans le
jargon humanitaire les premiers secours , c'est--dire des repas chauds,
des soins mdicaux d'urgence, et des abris sous des tentes. A partir du mois
de juin, lorsque le nombre d'expulss commence dpasser les 100 000
personnes, les ONG internationales ayant des reprsentations Dakar
s'impliquent leur tour. Mdecins Sans Frontires Hollande et Mdecins du
Monde Belgique envoient leurs quipes pour travailler aux cts des
secouristes et fournir des mdicaments. D'avril jusqu' juillet, le Comit
International de la Croix-Rouge s'implique galement et tente de coordonner
l'ensemble des actions avec les administrations sngalaises centrales et
locales (HCR, 1989-1990).
Pendant ce temps, la machine onusienne est saisie par le gouvernement
sngalais qui, devant l'afflux de nouvelles populations sur son territoire,
lance un appel pour obtenir une aide internationale. Le HCR est le premier
ragir, puisque se comptent parmi les expulss des milliers de Mauritaniens
pouvant prtendre au statut de rfugi et entrer dans le cadre de l'exercice de
son mandat. Fin juin, le Bureau rgional d'Afrique de l'Ouest du HCR fait
une premire estimation des besoins et rclame son sige, Genve, une

90

somme d'environ 2 millions de dollars pour 60 000 bnficiaires (HCR,


1989-1990). Diffrentes missions, juridique d'abord Guin), financire et
administrative ensuite (aot), technique enfin (septembre) sont alors
envoyes par l'organisation pour apprcier la situation sur le terrain. Mijuillet, le reste des institutions onusiennes se mobilise. Une autre mission,
interagences cette fois, est alors dpche conjointement par le Programme
des Nations unies pour le dveloppement (PNUD), le Fonds des Nations
unies pour l'enfance (UNICEF), le HCR, le Programme alimentaire mondial
(PAM) pour procder une nouvelle valuation des besoins par secteurs.
Enfin, les ambassades des pays de l'Union europenne et des Etats envoient
eux aussi leurs propres reprsentants pour visiter les principaux sites de
rfugis en cours d'amnagement. En rponse l'appel fmancement lanc
par les agences de l'ONU, les bailleurs de fonds s'engagent sous forme de
promesses fmancer diffrents domaines de l'assistance, sur la base de
simples estimations, aucun recensement gnral de la population dplace
n'ayant encore t fait ce moment-l.
Le gouvernement sngalais annonce de son ct que 100 millions de
FCFA seront dbloqus pour accueillir les rfugis et que 20 000 hectares de
terrains seront amnags pour leur permettre d'exercer des activits
agricoles I. Pour grer ce programme, il cre une institution spciale: un
Commissariat l'assistance aux rapatris et personnes dplaces (CARPD),
dirig par des militaires. Le CARPD se voit aussi confier la mission
d'assurer l'interface entre les organisations humanitaires et la prsidence de
la Rpublique, sous la dpendance de laquelle il est directement plac. Le
nom confr cette institution sme toutefois une certaine confusion
juridique quant au statut des Mauritaniens dsigns sous le terme de
personnes dplaces , et non de rfugis . Le gouvernement semble
ainsi vouloir viter de se rfrer aux trois instruments juridiques
internationaux dont il est signataire2 et surtout d'appliquer sa propre
lgislation nationale qui, depuis 1968, prvoit la cration d'une commission
des rfugis charge de traiter les demandes de reconnaissance du statut de
rfugi. A cette poque, une mission du HCR signale en ce sens que la
confusion rgne encore sur le statut lgal des rfugis . Elle pose le
problme de la lgitimit de l'intervention du HCR, dont le mandat ne
1 Livre blanc sur le diffrend sngalo-mauritanien publi par le gouvernement du Sngal,
1989.
2 La convention de Genve de 1951, le Protocole additionnel de 1967 et la convention de
l'OUA de 1969.
3 Loi du 24 juillet 1968 portant sur le statut de rfugi et dcret du 5 juin 1978 relatif la
commission des rfugis. La demande du statut de rfugi doit tre adresse au prsident de la
Rpublique qui revient la dcision finale, aprs avoir obtenu un avis pralable et obligatoire
de la commission.
91

s'applique qu'aux demandeurs d'asile et aux populations reconnues rfugies


par les gouvernements des pays htes (HCR, 1990-91).
Malgr ce flou juridique, le HCR s'engage ds la fm juillet, et donc dans
l'anticipation, assister et protger les personnes dplaces dans la valle du
fleuve Sngal. Le premier volet de son action est la distribution des vivres.
Complexe, celle-ci implique la participation financire du Programme
alimentaire mondial pour les besoins primaires (sorgho, huile), de l'Union
europenne pour les besoins secondaires (riz et poisson sch) et du HCR
pour les besoins dits complmentaires (lgumes, sucre, lait, etc.). Sur le plan
logistique, elle s'effectue avec la collaboration du Conseil pour la scurit
alimentaire (CSA), administration sngalaise qui met disposition ses
magasins et ses camions. Enfin, sur le plan oprationnel, le HCR dsigne,
suivant une procdure peu transparente, une ONG sngalaise, l'OFADEC,
pour assurer la mise en uvre de la distribution. Outre les vivres, les rfugis
obtiennent galement des bches, des ustensiles de cuisine et des
couvertures, dont le financement est assur par une diversit d'associations et
d'organisations intergouvernementales et religieuses, de dimension locale et
internationale (Oxfam, ENDA, PIP, missions religieuses) ainsi que par des
donateurs bilatraux (Union europenne, Etats-Unis, etc.). Enfm, les
Mauritaniens reoivent des soins mdicaux suivant des modalits tout aussi
complexes que les autres domaines de l'intervention.
Cette priode d'urgence est ainsi marque par une multitude d'actions
croises, mises en uvre par une diversit d'organisations, dans un contexte
d'absence de cadre lgal clair et une atmosphre de comptition et de
surenchres fmancires. Dans leurs rapports de mission, experts et
consultants se plaignent du manque de coordination entre les acteurs et de la
difficult d'obtenir une infonnation fiable sur les besoins et la situation des
personnes dplaces (HCR, 1990-1991). Ils soulignent l'impossibilit de
vrifier que les dons et les vivres ont bien t rpartis suivant les quantits
annonces et dplorent l'absence de fonnation des ONG locales. Enfin, ils
remarquent l'opacit de la procdure de slection ayant fait de l'OFADEC le
partenaire principal du HCR ainsi que le manque de comptences de son
personnel qui travaillait sans plan de transport ou grille horaire, ni
connaissance des procdures de stockage. Enfm, la multiplication des sites
de rfugis est dcrite comme un obstacle majeur la distribution de l'aide,
en particulier pour ceux implants dans les zones inondables du fleuve dont
l'accs est trs contraignant.
Il faut finalement attendre la fin de la saison des pluies, lorsque les pistes
traversant les zones de dcrue deviennent plus accessibles, pour que le

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gouvernement sngalais organise un recensement gnral des rapatris et


des rfugis. Sur la base de ce recensement, les Mauritaniens reurent en
dcembre 1989 des pices d'identit, dont l'intitul, rcpiss de demande
de reconnaissance du statut de rfugi , continua d'entretenir l'ambivalence
de leur situation juridique. Six mois aprs les vnements de 1989, la
reconnaissance du statut de rfugi aux Mauritaniens restait donc encore
informelle. Aucun accord n'avait t rdig entre l'Etat et le HCR pour
autoriser ce dernier intervenir, tandis que les contrats de partenariat entre le
HCR et son partenaire locall'OFADEC restaient tablir. Tout se passait
comme si les Mauritaniens taient des rfugis statutaires mais rien ne le
prouvait d'un point de vue juridique. La situation semblait, en dfinitive,
plus proche du bricolage institutionnel que d'une entreprise rationnelle de
contrle des rfugis par le pays hte ou les institutions humanitaires.
Chaque organisation tentait plutt sa manire de rpondre une situation
imprvue dans un contexte de comptition pour obtenir les maigres
ressources promises par les bailleurs. L'intervention humanitaire prsentait
finalement cinq grandes caractristiques: (1) flou juridique sur le statut exact
des Mauritaniens, (2) prise de dcisions sur la base de simples estimations en
l'absence de recensement, (3) pression mdiatique favorable des effets
d'annonce des bailleurs de fonds mais qui ne sont ni fiables ni vrifiables, (4)
concurrence pour le captage des ressources financires qui entrane son
tour un manque de coordination entre les diffrentes organisations
humanitaires, (5) cumul des rapports de mission techniques dont les
recommandations ne sont pas prises en compte par manque de moyens, de
temps, de possibilits logistiques ou d'acteurs ayant la comptence de les
mettre en uvre.

Lesformes d'organisation collective dans les sites


Au flou institutionnel et juridique qui caractrise l'intervention
humanitaire rpond a contrario une organisation rapide des rfugis suscite
par la distribution de l'aide et les exigences participatives des
organisations. Ainsi, ds leur arrive au Sngal, ces derniers mettent en
place des structures collectives de reprsentation, de solidarit et d'action
politico-militaires, tout en prenant soin d'amnager leurs nouveaux lieux
d'installation, aussi provisoires soient-ils.

. La formation

d'une administration interne

Ds leur installation dans des sites, chaque groupe de rfugis dsigna un


reprsentant charg de s'adresser aux organisations humanitaires, aux

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administrations sngalaises ou aux notabilits locales et de coordonner la


rpartition des dons. Dans les petits sites, forms par des habitants originaires
d'une mme localit, le chef du village d'origine fut gnralement reconduit.
Il en est ainsi des rfugis invisibles, disperss dans Ndioum, mais aussi des
agro-pasteurs gamanaaBe qui sont entrs dans une relation de tutorat avec le
notable peul Maccudo Bodedjo. L'autorit de ces chefs se fondait avant tout
sur l'ge (le mawdo, le plus g) et donc sur un systme grontocratique.
Dans d'autres cas, les Mauritaniens profitrent du dplacement forc pour
reconduire au pouvoir les chefferies qui avaient t dchues en 1982, lors de
l'application d'une rforme administrative visant la modernisation de
l'appareil tatique mauritanien et la mise l'cart des chefs coutumiers.
C'est le cas des rfugis d'Ari Founda Beylane qui ont demand l'ancien
chef du village mauritanien de Beylane, destitu de ses fonctions en 1982 au
profit de son jeune frre, d'tre leur reprsentant. Certains notables
expliquent que c'tait un moyen de remettre les choses en ordre .
Dans les plus grands sites, qui runissaient des personnes originaires de
diffrents villages, l'organisation interne tait plus complexe. A Ndioum par
exemple, la demande des organisations humanitaires, les rfugis mirent en
place un bureau du camp, divis en plusieurs commissions charges de
superviser un domaine spcifique de l'aide: les vivres et les repas, la sant et
l'hygine, le matriel divers, la protection et la scurit, etc. Cette structure
tait essentiellement contrle par les fonctionnaires en provenance de
Tidjikja. Arrivs parmi les premiers au Sngal, ils s'taient fait remarquer
par leur courage et leur sens de l'organisation, en aidant les femmes et les
enfants traverser le fleuve et en facilitant l'approvisionnement en eau des
zones d'accueil. Dans les quartiers du site de Ndioum, l'autorit du bureau
du camp tait relaye par celle des chefs de quartier. Regroups par village
d'origine, les habitants de chaque quartier reconduisirent le plus souvent leur
ancien chef, qui prit le nouveau titre de chef de quartier . Dans certains
cas, les anciens furent toutefois remplacs par des jeunes, qui matrisaient la
comptabilit et l'criture en arabe ou en franais, deux qualits
indispensables pour grer la distribution des vivres entre chaque famille. Les
chefs de quartier furent ensuite convoqus par les fonctionnaires en
assemble gnrale pour approuver l'autorit du bureau et nommer un
prsident du camp. Un jeune fonctionnaire de 35 ans, enseignant au Lyce de
Tidjikja, fut choisi, pour ses comptences linguistiques et sa matrise de luimme. Alors que le prsident devait jouer le rle d'interface entre les
administrations et les rfugis, les chefs de quartier ou de groupes taient
investis de la gestion des conflits internes leur quartier et surtout du
contrle de l'quit dans la rpartition des vivres et du matriel. Grce leur
administration interne, les rfugis du camp de Ndioum avaient aussi mis en

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place un systme de rpartition des vivres relativement fonctionnel. Alors


que les vivres taient calculs par individu par les organisations humanitaires, la distribution s'effectuait suivant une logique collective, par
quartier et par chef de famille. Pour viter la confusion, seuls les chefs de
quartier taient ainsi autoriss se rendre sur la place centrale du village
pour rcuprer la part des habitants de son quartier, qui tait ensuite
redistribue aux chefs de famille. Ce systme, qui reposait entirement sur
des intermdiaires, allait nanmoins susciter querelles et accusations de
dtournement de vivre, en cristallisant, comme nous le verrons, les tensions
politiques au sein des sites.
Si l'enjeu humanitaire a facilit l'mergence de nouveaux leaders, des
fonctionnaires ou des jeunes instruits en franais ou en arabe, il n'a pas pour
autant fait disparatre l'autorit des anciens. Les dtenteurs du pouvoir en
Mauritanie, chefs de village, marabouts ou autres notabilits, ont en effet
toujours conserv une grande influence dans les camps en matire d'arbitrage
de conflits internes mais aussi de pouvoir de reprsentation de leur lignage
auprs des Sngalais. Ainsi, dans le site de Ndioum, les fonctionnaires
taient uniquement investis d'un pouvoir li la gestion de l'aide
humanitaire et aux affaires des rfugis , alors que les anciens
conservaient leur autorit sur les affaires des Haalpulaaren . Le contexte
humanitaire n'a donc pas entran le remplacement des anciens chefs par de
nouveaux leaders. il a plutt cr une situation de chevauchement ou de
ddoublement de diffrentes autorits exerant leur pouvoir au sein de
sphres distinctes.

. Les

caisses villageoises

et les systmes de cotisations

Une semaine aprs notre arrive Ndioum, une personne est dcde. Sa
famille n'avait aucun moyen de faire face aux dpenses ncessaires pour des
funrailles, puisque tout le monde tait venu dans un total dnuement. Donc, il
fallait faire appel aux autres, et tout le monde a cotis. Alors, on a vu que ce sont
des choses qui pouvaient arriver et qu'il fallait une caisse permanente pour ne pas
tre pris au dpourvu au cas o un imprvu de ce geme arriverait. On formait un
site, on n'avait pas de ressources, mais on pouvait quand mme cotiser partir
des vivres que nous recevions (Ibrahima, 42 ans, ancien prsident du site de
Ndioum, 2003).

Dans tous les sites, des systmes de cotisations, aussi appels caisses
villageoises (kess wuro ngo), furent galement mis en place. Leur objectif
tait de faire face des vnements imprvus tels que des funrailles en
s'appuyant sur des mcanismes de solidarit. Seules les familles recevant des
vivres devaient cotiser et donner une part de leurs vivres au trsorier, charg
95

de les revendre sur le march local. En fonction des sites et des priorits de
chaque groupe, ces caisses villageoises ont ensuite t utilises pour couvrir
d'autres besoins. Dans le camp de Ndioum, elles ont, par exemple, servi
couvrir les frais de dplacement des fonctionnaires qui devaient
rgulirement se rendre Podor, Saint-Louis ou Dakar pour s'occuper des
affaires des rfugis auprs du HCR ou du CARPD, tels la dclaration
des nouveau-ns, l'obtention ou le renouvellement des cartes de rfugis, la
ngociation de nouveaux projets d'assistance, etc. Elles taient galement
utilises pour accueillir les reprsentants du HCR, mais aussi les journalistes,
les diplomates, et tout autre acteur souhaitant visiter les camps. Elles
servaient enfin financer l'organisation de ftes religieuses, l'hospitalisation
de personnes gravement malades, les crdits, et de manire plus ponctuelle la
ralisation d'infrastructures ou d'espaces publics communs, telles la
mosque, la case de sant ou l'cole. Ces caisses villageoises rpondaient, en
dfmitive, deux logiques opposes. L'une, tourne vers la reconstruction ou
la prservation des anciens repres culturels et religieux et des normes de
conduite valorises par la socit haalpulaar (respect des rituels funraires,
les ftes religieuses, les prires quotidiennes ou encore la possibilit de
recevoir dignement ses htes). L'autre, oriente vers une proccupation plus
rcente lie au contexte humanitaire et la volont de dfendre ses droits en
tant que rfugi .

. L'implantation

clandestine de cellules politiques

Peu de temps aprs notre arrive, trois personnes sont arrives ici, trois
jeunes. Ils sont venus me dire ce qu'ils voulaient: instituer une reprsentation des
FLAM au niveau du camp. Et effectivement, les FLAM se sont implants ici.
Ceux qui ont rejoint le mouvement taient souvent des gens prdisposs tre
FLAM, car ils taient dj sympathisants avant. D'autres taient des ignorants. Et
d'autres, enfin, comme moi, ont prfr prendre du recul (Ousseyni, 45 ans,
commerant, site de Ndioum, 2002).

Ds les premiers mois, les leaders politiques des FLAM expulss par voie
arienne vers Dakar se sont, eux aussi, trs vite organiss. Classifis comme
des rfugis urbains par le HCR, ils se dispersrent dans la capitale
sngalaise et rejoignirent certains de leurs collgues rfugis au Sngal
depuis 1986, aprs la parution du Manifeste du Ngro-Mauritanien
opprim . TIs transformrent alors le logement de l'un d'entre eux en
nouveau quartier gnral des FLAM, et ceci en toute discrtion, les rfugis

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n'tant pas autoriss, suivant la Charte de l'OUA et la loi sngalaise!,


exercer des activits politiques dans leur pays d'accueil. Ils s'organisrent et
dpchrent ensuite des missaires dans la valle du fleuve Sngal avec
l'objectif d'y implanter des sections et sous-sections politiques. Ces
missaires nommrent des reprsentants locaux, recruts le plus souvent
parmi les fonctionnaires chargs de l'administration des camps et autrefois
simples sympathisants des FLAM. Servant de relais, ces derniers se virent
confier la mission d'implanter des cellules politiques dans chaque quartier
des camps, ainsi que dans les sites de rfugis plus isols. Grce cette
organisation quasi pyramidale, comprenant des sections, sous-sections et
cellules politiques, les militants des FLAM furent ainsi en mesure de mener
une intense sensibilisation auprs des leveurs et agriculteurs pour qu'ils
restent visibles et groups. Ils leur offiirent galement une certaine
interprtation des vnements de 1989 en prsentant le rgime mauritanien
comme un systme beydane ethno-fasciste et gnocidaire cherchant
radiquer la composante ngro-africaine de sa population. Dahirou, un
commerant et militant des FLAM, dcrit l'ambiance politique de l'poque:
Il Yavait des runions tout le temps, le jour, la nuit, tout le temps. Les cellules
politiques avaient aussi leurs runions et certains membres du bureau de la soussection venaient aussi encadrer les runions de cellules. Et ce sont eux qui
venaient aussi informer les cellules de tout ce qui se passait. La sous-section
aussi se runissait une fois par mois et chaque fois qu'on recevait des trangers,
les membres de la sous-section allaient rendre visite aux membres des cellules
pour les en informer et pour se prparer. Nous tions trs bien organiss. Tout ce
qui se passait Bakel (350 km deNdioum environ), nous tions au courant et
inversement. Chaque fois que des personnes venaient de Dakar, de This ou
mme des dlgations trangres, tout le monde se runissait. Et aprs, il y avait
toujours des sances pour faire des synthses, des comptes rendus. Mais on
restait toujours discret, les runions se tenaient, si possible, la nuit, pour mieux se
protger des regards extrieurs, ou si c'tait le jour, on tait dans des cases, puis
on transmettait l'information aux autres. C'est seulement quand il y avait une
assemble gnrale qu'on faisait tout en plein air, c'tait au niveau de l'cole.
Tous les gens venaient de Dagana jusqu' Bakel. Nous avions un bureau et un
tat-major (Hamidou, 38 ans, commerant, site de Ndioum, 2003).

Les efforts des flamistes portrent fmalement leurs fruits: en 1990, la


majorit des rfugis adhrait au mouvement des FLAM. De nombreux
groupes peuls, qui autrefois servaient de clientles politiques au
1 La convention de l'OUA fait obligation aux rfugis de s'abstenir de toute activit politique.
La lgislation sngalaise prcise galement que le droit de vote ne leur est pas reconnu mais,
toutefois, ils bnficient du droit de runion et d'association pour autant qu'ils ne se livrent
pas des activits contraires l'ordre public et la scurit nationale.

97

gouvernement mauritanien et dfendaient l'arabisation du pays (SalI, 1999)


changrent alors d'allgeance politique pour rejoindre les FLAM. La
majorit des Mauritaniens rejoignit en 1990 l'Association des rfugis
mauritaniens au Sngal (ARMS), reconnue par le gouvernement sngalais.
Association but non lucratif et caractre social et humanitaire, l' ARMS
n'tait autre que la branche humanitaire et sociale des FLAM sous couvert de
laquelle les rfugis menrent leurs activits politiques au Sngal. En
favorisant le regroupement des personnes d'origines gographiques et
sociales diverses dans des sites, l'intervention humanitaire a fmalement
permis l'opposition haa/pu/aar mauritanienne de se renforcer en lui
donnant la possibilit de recruter de nouvelles clientles politiques. Cette
situation illustre une petite chelle ce qui se passe ailleurs en Afrique, o
l'tablissement de grands camps de rfugis favorise bien souvent la
reconstitution rapide de formations politiques opposes au gouvernement du
pays d'origine, leur consolidation et voire mme leur militarisation (Prouse
de Montclos, 2001).

. Les razzias

ou la militarisation des camps

Les razzias puis la cration du FURAM, c'tait notre vengeance. C'tait pour
obtenir rparation. Chez les WodaaBe, on respecte celui qui te respecte. Mais si
on ne te respecte pas, si on tue tes enfants et que l'on prend ton cheptel et ta terre,
cela on ne peut pas l'accepter. Alors, on s'est organis en petites bandes annes,
on partait dix seulement avec une seule arme, on tuait, on prenait tout,
absolument tout, puis on revenait avec d'autres armes et du btail (Djiby, 44 ans,
leveur, site de Ndioum, 2003).

Au cours de l'anne qui suit les vnements, les leaders des FLAM
tentrent d'organiser un soulvement arm ayant pour objectif ultime de
renverser le gouvernement mauritanien. Les sites de rfugis les plus
importants commencrent se militariser (Ndioum et Dodel) et des sances
nocturnes d'entranement au combat furent organises, derrire les camps,
par les fonctionnaires militaires. Cette atmosphre de rbellion encouragea
galement l'mergence d'une sorte d'conomie de guerre consistant partir
de nuit, sur la rive droite du fleuve, pour attaquer les populations et
l'administration maures et se saisir de leurs armes et de leur btail. Au
Sngal, la viande tait revendue et les bnfices investis dans l'achat de
nouvelles armes. Le terme local utilis pour dsigner ces oprations trs
risques, compte tenu de la fermeture de la ITontire sngalo-mauritanienne
entre 1989 et 1992, est celui de razzias ou ruggu en peul. Les participants
taient en majorit de jeunes leveurs peuls, recruts et encadrs par les
militaires. Surnomms les rugguyankooBe, leur objectif est aussi personnel :
en attaquant les Maures et les Hartn, ils espraient se laver du tort et des
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humiliations subies au cours des vnements de 1989. Certains en profitrent


namnoins pour s'enrichir en faisant de la viande de btail un vritable petit
commerce de contrebande, tandis que d'autres se contentaient de piller et de
s'emparer du btail de n'importe quelle personne, Haalpulaaren compris.
Bien qu'troitement lies aux vnements de 1989, ces razzias s'inscrivaient
aussi dans une certaine historicit. Tout au long du XIXe sicle, en effet, les
razzias taient devenues le mode de rgulation principal des rapports
d'alliance et d'opposition entre tribus maures et clans peuls, servant la fois
de mode d'change conomique, de moyen de survie et d'instrument de
domination politique (SalI, 1978 : 35). Dans les oprations militaires menes
par les rfugis en 1989, la mme frontire floue entre pillage, commerce et
politique, et la mme articulation entre illgalit, violence et survie politicoconomique se retrouvent. Prcdes de bains mystiques , de rcits de
versets du Coran et de confection d'amulettes (les tundram) devant rendre les
guerriers invincibles , elles avaient galement une dimension fortement
rituelle, comme l'explique un ancien ruggianko :
Il y avait deux bases de dpart trs actives dans la zone: Ndioum et Dodel.
Mais la plupart des guerriers taient des rfugis du clan des WodaaBe. A Dodel,
il y avait un endroit derrire le camp o l'on se retrouvait. L'accs n'y tait
ouvert que lorsque les gens se prparaient pour faire une razzia. On avait entour
l'endroit de grillage. C'est l o on se prparait avant de partir, c'est l o on
prenait les bains mystiques, c'est l o on faisait tout avant de partir. Il fallait tre
trs trs discret. Personne parmi nous n'tait appel par son nom, et il y avait
mme un mot de passe pour tre accept dans l'endroit tenu secret. Ds que tu
prononais le mot de passe, il fallait que l'autre te rponde par le mme mot de
passe. Tout cela c'tait pour pouvoir identifier s'il y avait un lment tranger
parmi nous. Ensuite, la confection des grigris tait un lment trs important de
notre prparation. On se faisait faire des tundram, des talismans pour que la peau
ne puisse pas tre transperce que ce soit par des armes ou des balles. Il y avait
deux manires: soit c'tait des marabouts qui se servaient de versets du Coran,
soit des gurisseurs qui te donnaient des potions boire. Ensuite, quand on tait
prt, on partait par petites bandes de cinq dix personnes. Nous voulions
rcuprer nos biens et notre btail ou au moins fatiguer ceux qui nous avaient
tout arrach. Alors, quand on arrivait sur la rive droite, on prenait tout, les
vaches, les armes, et mme des paires de chaussures. A notre retour, on reversait
une partie de notre butin au marabout ou au gurisseur et une autre partie servait
acheter des armes grce au btail. Mais le btail posait un problme car comme
on agissait de nuit, on ne pouvait pas savoir qui il appartenait. C'est notre
retour seulement que l'on pouvait voir les sceaux; alors si on voyait que a
appartenait un Haalpulaar, on le lui rendait, mais ce n'tait pas toujours
possible, surtout lorsque le Haalpulaar habitait encore en Mauritanie et n'tait
pas rfugi au Sngal (Djiby, 43 ans, leveur, site de Bouyli Jaabal, 2002).

99

Les pillages qui accompagnaient les oprations militaires firent l'objet de


vives critiques de la part de certains fonctionnaires civils, reprsentant les
FLAM. Pour eux, seules des cibles stratgiques, telles que les btiments et
les reprsentants de l'Etat, auraient d tre vises. Les militaires, dont le rle
tait d'encadrer les attaques, prirent ces remarques contre eux et accusrent
leur tour les civils de se contenter de rcuprer leur profit les victoires
remportes par les Peuls, alors qu'eux-mmes ne participaient pas aux
oprations. La controverse aboutit finalement la formation de deux
tendances opposes au sein des FLAM. En 1991, la tendance minoritaire,
dirige par les militaires, fait scission et cre sa propre formation politique:
le Front pour la rsistance arme de Mauritanie (FURAM). Ses adhrents
taient en majorit des Peuls wodaaBe penaka et gamanaaBe, deux groupes
de parent ayant activement particip aux razzias. Djiby, cit ci-dessus,
explique les raisons l'ayant motiv rejoindre les FURAM :
Les militaires ont dit qu'ils voulaient tre nos dirigeants pour que nos
activits ne soient pas noyes. Parce que tout ce que nous faisions se noyait et les
chefs des FLAM l'utilisaient leur profit. Au dpart, on leur avait demand de
participer aux ruggu comme nous, mais ils ont dit que des intellectuels comme
eux ne pouvaient pas partir avec des analphabtes comme nous, et que nous
n'avions qu' partir faire les ruggu pendant qu'eux resteraient ici et criraient ce
que nous faisions. Puis, plus tard, ils ont commenc dire que nous allions
aggraver le problme entre les deux Etats cause de nos ruggu, parce que nous
ne ciblions pas l'Etat mais le peuple. Alors, ils partaient mme en cachette pour
nous dnoncer auprs des autorits sngalaises (Djiby, 43 ans, leveur, site de
Bouyli Jaabal, 2002).

On constate d'aprs les propos de Djiby que, si la controverse concernait


bien, au dpart, une divergence de stratgie sur la manire de mener les
razzias, elle a ensuite t rcupre par les fonctionnaires militaires pour
crer leur propre tendance politique en ayant pour clientle politique les
leveurs peuls les plus actifs dans ces oprations. On constate aussi que ces
militaires se sont appuys sur l'opposition entre intellectuels
et
analphabtes pour constituer leur nouveau parti, renforant l'ide d'une
exploitation des leveurs peuls par des fonctionnaires civils, d'origine
urbaine. Le sige du nouveau parti fut install dans le camp de Dode!, situ
quelques kilomtres de Ndioum et regroupant une majorit d'leveurs peuls
appartenant au groupe des WodaaBe Penaka.
Ainsi, l'intervention humanitaire et l'exil des Mauritaniens ont-ils suscit
des formes d'organisation collective trs labores, comprenant la fois un
systme de reprsentation des intrts des rfugis et de gestion de l'aide
humanitaire, des caisses de solidarit et d'entraide, des cellules politiques et

100

des actions militaires. Impulses par une lite dans le contexte humanitaire,
en vue de rpondre des exigences politiques et administratives nouvelles
(dfendre les droits des rfugis ngro-mauritaniens et organiser la
distribution de I'aide), elles se sont aussi enchsses dans des formes
d'organisation propres la socit haalpulaar. Le chevauchement de
plusieurs types d'autorit au sein d'un mme village, les systmes de
cotisation et le factionnalisme politique sont en effet autant d'lments
caractristiques de la vie sociale et politique de la moyenne valle du fleuve
Sngal des annes postindpendance (Schmitz, 2000). Quant aux oprations
militaires, elles s'inscrivent dans une historicit encore plus ancienne, qui
remonte au XIXe sicle. Les logiques d'action collective mergentes dans les
sites de rfugis se sont donc construites sur des pratiques dj connues, tout
en rpondant des enjeux indits, lis l'intervention du HCR et
l'introduction du statut de rfugi dans la valle du fleuve.

Grer et contrler l'assistance humanitaire


Aprs les six premiers mois, les actions menes par les diffrentes
organisations et l'intervention du HCR commencrent se clarifier et se
lgaliser. En dcembre 1989, un dcret prsidentiel (nO89-1582) mentionna
pour la premire fois l'existence de rfugis mauritaniens sur le territoire
sngalais. Dans le rapport de prsentation du projet de dcret, on peut
effectivement lire que: Compte tenu de l'urgence de la situation cre par
l'exode massif auquel nous avons assist au cours des derniers mois, il est
propos de permettre l'attribution par le ministre de l'Intrieur de titres de
voyage de la conventionl tous les rfugis mauritaniens immatriculs par le
ministre de l'Intrieur qui en feront la demande au prfet de leur
dpartement de rsidence, la double condition qu'aucune raison imprieuse
de scurit nationale ou d'ordre public ne s'y oppose (cit par Sy, F. 1990).
Si l'objectif du dcret ne fut pas d'attribuer collectivement aux Mauritaniens
le statut de rfugis, qui, on s'en souvient, ne possdaient alors que de
simples rcpisss de demande du statut de rfugi dposs au ministre de
l'Intrieur, ce texte tablit de facto, de par son nonc, que les Mauritaniens
sont des rfugis . C'est, en tout cas, ainsi qu'il fut interprt par le
service juridique du HCR, qui utilisa ce dcret comme base lgale pour
justifier et rgulariser son intervention au Sngal. Ds janvier 1990,
l'organisation internationale signe, en effet, ses premiers accords de
I Les titres de voyage sont des documents remis par les autorits d'un pays d'asile pour
pennettre aux rfugis de sortir du pays et voyager. Il s'agit de l'quivalent d'un passeport.
101

coopration avec l'Etat sngalais, ainsi que son contrat de partenariat avec
l'OFADEC (HCR, 1990-91). Tout se passa donc comme si la situation
juridique des Mauritaniens s'tait enfin claircie1.
La lgitimation ad hoc de l'intervention du HCR au Sngal et
l'officialisation de son rle de coordinateur de l'assistance, s'accompagnrent d'un retrait progressif des autres associations humanitaires
prsentes sur le terrain. La phase dite d' urgence (emergency phase) prit
fin et le programme d'assistance du HCR entra alors dans une phase dite de
stabilisation selon la terminologie de l'organisation (care and
maintenance phase). Sa gestion se concentra ds lors dans les mains d'une
seule organisation: l'OFADEC, l'ONG sngalaise, qui avait t confie la
distribution des premiers vivres. Sur la base du recensement des rfugis,
achev en dcembre 1989, des budgets sont alors tablis et prvoient
l'largissement de l'intervention du HCR un ensemble d'activits devant
assurer la protection physique mais aussi matrielle des rfugis (HCR,
1991-92). Pour grer ce vaste programme, le HCR et son partenaire
l'OFADEC ouvrent des bureaux secondaires Rosso, Podor, Ourossougui et
Bakel, ainsi qu'une sous-dlgation Saint-Louis. L'opration se standardise
et le package du HCR en matire de services collectifs est mis en place.
Leur gestion cristallisa nanmoins les divergences politiques des rfugis et
fut rapidement soumise des logiques d'appropriation privative et de
factionnalisme.

Des services publics d'un troisime type


Avec la stabilisation de son programme, le HCR, par l'intermdiaire de
son partenaire l'OFADEC, finana l'installation d'infrastructures collectives
dans les sites de rfugis les plus importants: construction de forages et de
systmes d'adduction d'eau, mais aussi, mise en place de dispensaires et
d'coles primaires l o les capacits d'accueil des villages environnants
taient insuffisantes. Bien que conues dans une logique du provisoire, afin
de garantir aux rfugis leurs besoins et leurs droits fondamentaux en
attendant qu'ils rentrent chez eux (HCR, 1991-92), ces infrastructures
s'tablirent dans le temps et se transformrent progressivement en de
1 Cette fiction juridique n'aura pas de consquences tant que tous les acteurs s'accorderont
l'interprtation donner au dcret prsidentiel et sur la ncessit de protger et d'assister
rfugis. Or tel ne sera pas toujours le cas et nous aurons l'occasion de constater
l'ambivalence du statut des Mauritaniens sera trs vite utilise de manire politicienne
certains acteurs pour contester aux rfugis leurs droits de recevoir une protection
gouvernement sngalais.
102

sur
les
que
par
du

vritables services publics voluant de manire quasi parallle ceux de


l'Etat sngalais. Prenons l'exemple de deux volets du programme
d'assistance, la sant et l'ducation, afin de mieux comprendre comment,
concrtement, ces services furent mis en place et quels acteurs ont particip
en dfinir les rgles de fonctionnement.

. Les

dispensaires

Pendant la phase d'urgence, un embryon de service sanitaire fut mis en


place dans la plupart des sites de rfugis par la Croix-Rouge sngalaise,
avec le soutien de Mdecins du Monde, Mdecins sans frontires Hollande et
la participation volontaire des rfugis comptents dans ce domaine. Il
s'agissait de soins primaires dispenss gratuitement au niveau des points de
chute des rfugis, puis dans les camps. Aprs une anne, les reprsentants
des rfugis, qui comptaient parmi eux de nombreux infirmiers et mdecins,
demandrent au HCR de fmancer la construction de cases de sant dans les
sites comptant une population importante et proposrent d'en assurer euxmmes la gestion. Le HCR accepta, et confia dans un premier temps la
gestion du projet Mdecins du Monde, qui exigea, nanmoins, qu'un
systme de recouvrement des cots soit mis en place partir d'une dotation
initiale en mdicaments. Les fonctionnaires et leaders des rfugis
ngocirent en retour une rmunration du personnel rfugi mdical et des
membres des futurs comits de sant. Ainsi, ils reurent mensuellement entre
250 000 et 500 000 FCFA selon leurs comptences. Dans le jargon du HCR,
ces versements taient considrs non pas comme des salaires, mais comme
de simples primes de motivation devant encourager les rfugis
mobiliser leurs capacits au service de leur communaut au nom du
principe participatif. Derrire ce discours feutr, il s'agissait surtout d'viter
que l'organisation soit accuse de rmunrer des fonctionnaires, mdecins et
infirmiers, qui taient aussi pour la plupart les leaders de l'opposition
mauritanienne. Concentrs le plus souvent dans les camps de regroupement
les plus importants, les fonctionnaires se dplacrent alors vers d'autres
villages de rfugis qui ne comptaient pas de professionnels de la sant, mais
pouvaient bnficier d'un dispensaire du fait de leur taille ou de leur
isolement. Dans ces sites, ils ne se contentrent pas de soigner leurs
compatriotes. Beaucoup devinrent galement les relais politiques des FLAM,
se chargeant de diffuser les informations relatives aux activits du parti et de
sensibiliser les populations.
Dans le dpartement de Podor, pas moins de 8 cases de sant furent
finalement mises en place, et 17 dans toute la valle du fleuve. Mdecins du
Monde se dsengagea ensuite progressivement et le HCR confia le suivi du

103

volet sant l'OFADEC, son agence d'excution. Celle-ci proposa de mieux


structurer les services, en employant un mdecin consultant charg de
constituer des comits de sant au nom du principe participatif et de les
former en matire de gestion. L'ONG chercha galement constamment se
procurer de nouvelles dotations gratuites en mdicaments auprs de divers
bailleurs, le systme de recouvrement des cots ne fonctionnant pas toujours
bien. En subventionnant les cases de sant des rfugis, elle assurait ainsi
leur bon fonctionnement et leur perptuation dans le temps. Les rgles
d'accessibilit aux soins furent fixes par les comits de sant, et donc les
rfugis eux-mmes. Gnralement, l'accs tait libre aussi bien pour les
Mauritaniens que les Sngalais et les mdicaments taient vendus prix
gal pour tous, des tarifs nettement infrieurs ceux pratiqus par les
structures sanitaires sngalaises. A la diffrence des rfugis, les Sngalais
devaient nanmoins payer leur consultation, mais un tarif plus bas que celui
demand par les structures de soins sngalaises.

. Les

coles primaires

La mise en place des coles primaires s'est effectue suivant un processus


similaire celui des dispensaires, mme si la part d'initiative prise par les
rfugis fut plus importante encore. Dans les sites o les enseignants taient
nombreux, les fonctionnaires et les parents d'enfants scolariss se mobilisrent pour construire des coles o pouvait tre enseign le programme
scolaire mauritanien qui comprend, la diffrence du sngalais, une
importante composante de langue arabe. Chacun dcida de cotiser et
d'apporter une brique par foyer pour construire d'phmres salles de
classes. Les fonctionnaires, qui enseignaient en Mauritanie, y exercrent
ensuite leur profession volontairement. Par le biais de l' ARMS, la branche
humanitaire des FLAM, ils offrirent ensuite des formations pdagogiques
aux Mauritaniens qui avaient le niveau d'tudes secondaires et souhaitaient
enseigner bnvolement plutt que de rester oisifs. Ils encouragrent
galement les reprsentants des autres sites construire leur propre cole et
coordonnrent les programmes scolaires et la rpartition des matres entre les
sites. Ces efforts servirent alors de vritable vitrine pour obtenir auprs de la
dlgation du HCR Dakar un financement (provenant de l'UNICEF)
couvrant la livraison de matriel didactique, la rnovation et la construction
de classes, et surtout le paiement d'indemnits salariales aux enseignants,
comme celles verses aux infirmiers. Ayant obtenu gain de cause, les
enseignants reurent leur tour des primes de motivation, tandis que
l'OFADEC prit la responsabilit de coordonner ce nouveau projet pour
l'ducation. Comme pour le volet sant, l'ONG se chargea de mieux
structurer le systme mis en place par les reprsentants des rfugis. Elle

104

ngocia auprs de divers bailleurs l'obtention de fonds pour assurer la


distribution rgulire de fournitures scolaires aux lves (stylos, cahiers, etc.)
ainsi que l'organisation de formation des enseignants. Une quarantaine de
classes primaires furent ainsi ouvertes dans la valle du fleuve Sngal, dont
deux dans le camp de Ndioum. Conues dans l'optique d'un retour proche et
ouvertes aux seuls enfants rfugis, ces coles taient bases sur
l'enseignement du programme mauritanien et non sngalais. Les matres
tant presque tous des militants des FLAM, elles devinrent galement un lieu
de transmission de la mmoire des vnements de 1989, de sensibilisation
politique des enfants et de dfense de la langue peule qui tait enseigne au
mme titre que l'arabe et le franais dans un souci de combattre le processus
d'arabisation de la socit mauritanienne.
De cette brve description du programme d'assistance, on constate que si
les interventions du HCR semblent, de l'extrieur, standardises parce que
couvrant des activits bien souvent similaires, leurs modalits varient en
ralit pour chaque situation du fait des processus de marchandages dont
elles font l'objet. Ici, la structuration d'un systme ducatif et sanitaire dans
les sites de rfugis a impliqu l'intervention des ONG partenaires du HCR
(OFADEC, Mdecins du Monde), les reprsentants des rfugis (ARMS,
chefs de sites et fonctionnaires), et les populations rfugies. Dans ce
processus, on remarque le rle cl jou par les fonctionnaires, soucieux de
continuer exercer leur profession, mais aussi celui de l'OFADEC, qui s'est
vertue mieux structurer et encadrer les services collectifs mis en place
par ces derniers. A l'inverse, la quasi-absence des autorits administratives
locales est surprenante, que ce soit au niveau du suivi des activits de ces
services ou de leur fmancement. Elle est justifie par le district sanitaire
sngalais et l'inspection dpartementale du fait du statut part de ces
infrastructures, qui relvent de l'autorit du HCR . Certains fonctionnaires
sngalais parlent mme d'coles ou de cases de sant d'un troisime
type , implantes sur un espace qualifi d'extraterritorial . il faut en effet
souligner le caractre quasi unique de ces services sanitaires et ducatifs,
dont aucun document officiel ne prcise de manire claire le statut ni les
rgles de fonctionnement. Grs par des structures dites communautaires
(les comits de sant et d'ducation, constitus par les reprsentants des
rfugis), financs la fois par une organisation internationale et par des
bailleurs de fonds gouvernementaux, et superviss aussi bien par des
experts internationaux que par une ONG locale qui des rapports
d'activits devaient tre remis, ces services collectifs taient des structures
hybrides. Pourtant, ils fonctionnaient bien et rpondaient mme l'intrt
gnral en offrant aux rfugis, et aux populations locales un accs quasi
gratuit des services sociaux de base. Conus pour ne pas durer, rien ne

105

devait toutefois les officialiser. Ces structures n'apparaissaient pas dans la


carte sanitaire ou scolaire du Sngal et voluaient ainsi de manire
informelle, paralllement aux services publics sngalais.

Factionnalisme politique et appropriation privative de l'aide


Alors que l'intervention humanitaire commence se clarifier et se
concentrer entre les mains du seul projet HCR/OF ADEC, le dsordre gagne,
cette fois-ci parmi les Haalpulaaren de Mauritanie, avec la multiplication, au
grand jour, de conflits politiques qui se rpercutent sur le systme de gestion
de l'aide. On se souvient que, ds 1990, une premire scission au sein du
mouvement des FLAM avait entran la cration du FURAM. En 1992,
lorsque les relations diplomatiques entre le Sngal et la Mauritanie sont
rtablies et la frontire ouverte, une nouvelle controverse apparat au sein des
FLAM au sujet de la question d'un ventuel rapatriement. L'ouverture de la
frontire laisse en effet entrevoir pour la premire fois la possibilit d'un
retour au pays. Au sein des FLAM, les avis divergent. La majorit estime
que les conditions pour un rapatriement digne ne sont pas encore runies.
Le prsident Ould Taya tait alors toujours au pouvoir et ne montrait aucune
volont politique de reconnatre l'existence mme des rfugis mauritaniens
sur le territoire sngalais. Or, pour les leaders des FLAM, le retour au pays
ne pouvait pas se faire sans l'obtention, au pralable, d'un certain nombre de
garanties telles que la reconnaissance, par les autorits, de la citoyennet
mauritanienne des rfugis, le recouvrement de leurs biens ou dfaut une
juste indemnisation ou encore l'identification et le jugement des responsables
des dportations de 1989. A l'inverse, une minorit parmi les rfugis
considrait que le retour au pays devait s'effectuer ds que possible afin de
mener le combat politique de l'intrieur du pays et non pas de l'extrieur.
Pour les partisans du retour, les Haalpulaaren de Mauritanie ne pouvaient
obtenir gain de cause en restant au Sngal: l'ouverture de la frontire
constituait une opportunit saisir pour se repositionner sur l'chiquier
politique mauritanien et entamer un processus de rclamation de leurs droits
et de leurs terres.
La controverse se termina fmalement par une nouvelle scission au sein

des FLAM avec le dpart de la deuxime tendance qui cra son propre parti:
le Front uni pour l'indpendance et la dmocratie en Mauritanie
(FRUIDEM). Ce parti n'tait en ralit rien d'autre que le prolongement,
dans les camps, du Mouvement national dmocratique (le MND), mouvance
politique appartenant l'opposition mauritanienne officiellement reconnue

106

par le gouvernemene. Le MND cherchait en effet s'implanter dans les sites


de rfugis pour contrecarrer l'influence grandissante des FLAM dans toute
la valle du fleuve Sngal. Outre la thse du retour sans condition, cette
formation politique proposait aussi une autre interprtation des vnements
de 1989. Plutt que d'y voir le rsultat de l'oppression des NgroMauritaniens par un systme beydane , elle prsentait une lecture marxiste
du conflit, en expliquant que le rgime mauritanien n'tait autre qu'un
systme institutionnalis d'exploitation des masses rurales par une lite.
Dirig par un Maure et de composition plus htroclite que les FLAM, le
MND, et son corollaire le FRUIDEM, se dmarquait ainsi d'une
interprtation raciale des vnements de 1989. Dans les sites de rfugis, ce
discours sduira de nombreux leveurs peuls qui se sentaient exploits et
manipuls par les fonctionnaires, aussi appels les intellectuels et perus
comme une lite dsireuse d'exploiter l'ignorance des masses
analphabtes . On se souvient que beaucoup d'entre eux avaient dj rejoint

le FURAM pour marquer leur dsaccord avec les fonctionnaires civils au


sujet des razzias. En 1992, le FURAM fut toutefois dissout par les autorits
sngalaises, pour qui les oprations militaires lances depuis son territoire et
tolres jusque-l, taient devenues gnantes dans le contexte du
rtablissement des relations diplomatiques avec la Mauritanie. Orphelins de
toute formation politique, les membres du FURAM dcidrent alors, en
majorit, de rejoindre le FRUIDEM, dont le discours concordait avec leur
conviction d'tre exploits par une minorit.
Au sein des sites, la vie politique se polarisa ds lors trs fortement avec
les flamistes d'un ct et les fruidmistes , de l'autre. Cette
opposition, cristallise autour de la question du retour et de l'interprtation
donne aux vnements de 1989, se manifesta ouvertement travers une
srie de conflits concernant la distribution des vivres et la gestion des
infrastructures collectives implantes dans les sites. Prenons l'exemple du
camp de Ndioum, o certains leaders du FRUIDEM taient bien implants
mme si les FLAM taient majoritaires. Les diffrends se sont, dans ce cas,
cristalliss autour de l'accs au seul robinet d'eau install dans le site:
Vers la fm de l'anne 1992, les partisans du FRUIDEM accusent le
gestionnaire de la borne fontaine, un militant des FLAM, de leur refuser l'accs
l'eau ou bien de leur faire payer des prix plus levs qu'aux autres. Ils tentent
galement de contester l'autorit des chefs de quartier, tous membres des FLAM,
en les souponnant de dtourner une partie des vivres et de ne pas distribuer
1 Le MND fait partie de l'Union des forces dmocratiques/Ere nouvelle (UFD/EN) qui
regroupe un ensemble de partis politiques d'opposition reconnus officiellement par le
gouvernement mauritanien aprs le processus de dmocratisation entam partir de 1991.
107

quitablement les rations entre les familles. De fait, certains rfugis expliquent
qu' cette poque, il y avait toujours des bagarres lorsque les vivres
arrivaient: Certains se taquinaient seulement, mais d'autres, plus sensibles, se
bagarraient vraiment. C'tait toute une ambiance. Les enfants couraient et
roulaient du tambour, les femmes se tiraient les cheveux et tu pouvais mme voir
des ttes casses . Cette logique conflictuelle culmine quelques mois plus tard
lorsque le reprsentant local du FRUIDEM dnonce qu'une tentative
d'assassinat son encontre aurait t organise par des jeunes flamistes. Il
porte plainte auprs de la sous-prfecture rendant ainsi publiques les divisions
politiques internes entre les rfugis. Un important notable de Ndioum, prsident
du comit de forage et porteur du titre traditionnel d'Elimaan (qui signifie
imam en peul) se pose en mdiateur du conflit. Il propose aux partisans du
FRUlDEM de leur fmancer la construction de leur propre arrive d'eau et met un
terme la controverse. Les jeunes flamistes sont arrts par la gendarmerie, puis
relchs quelques temps plus tard. Selon ces derniers, les leaders du FRUlDEM
seraient des imposteurs. Ils auraient t envoys par le prsident QuId Taya pour
semer la zizanie dans les camps.

Ce conflit ouvert a eu des consquences sur l'ensemble de l'organisation


du site de Ndioum. Tous les quartiers se scindrent en deux, les partisans des
FRUIDEM faisant systmatiquement dissidence en nommant un nouveau
reprsentant. La bipolarisation de la vie politique du camp divisa ainsi les
mmes familles. On remarque d'ailleurs que ce sont souvent des frres de
mme pre, mme mre ou bien des cousins agnatiques qui rejoignirent des
tendances politiques opposes dans le but de constituer leur propre sousquartier. Aux oppositions politiques, se superposrent donc, des conflits
entre ans et cadets mais aussi entre segments de lignages. Certains
anciens qui avaient t remplacs par des jeunes plus actifs dans un
premier temps, profitrent aussi de la situation pour raffirmer leur autorit
en adhrant au parti oppos et en formant leur propre quartier. Ainsi, le
quartier Aleg se divisa par exemple en Aleg I et Aleg il , le
premier appartenant aux FLAM et le second au FRUIDEM. La cration des
nouvelles subdivisions fut annonce aux reprsentants du HCR afm que
chacune reoive sa dotation de vivres. Outre les quartiers, la bipolarisation
du camp toucha galement certaines infrastructures collectives. Une
deuxime borne fontaine fut par exemple amnage Ndioum, quelques
mtres peine de la premire. Chaque formation politique s'arrogea le
contrle d'une borne, s'appropriant ainsi de manire quasi privative des
biens censs tre collectifs. La branche humanitaire et sociale des FLAM,
l'ARMS, ne tarda pas non plus se scinder. Ce furent cette fois les FLAM
qui dcidrent de quitter l'ARMS o ils taient accuss, par les FRUIDEM,
de dtourner l'argent de la caisse collective. lis crrent alors leur propre
structure: l'Association des mauritaniens rfugis au Sngal (AMRS) dote
de sa propre trsorerie. Le ddoublement associatif divulgua ainsi
108

publiquement les oppositions qui divisaient les rfugis. Mais la similarit


des noms des deux organisations constitua une ultime tentative de ne pas les
rendre trop visibles aux yeux des organisations humanitaires qui n'apprcient
gure d'apporter leur aide des populations qui se querellent.
Ce phnomne de ddoublement des infrastructures et des organes
reprsentatifs des rfugis toucha la majorit des sites de la valle du fleuve.
Partout, la gestion de l'aide humanitaire et le positionnement face la
question du retour contriburent ractualiser des oppositions plus ou moins
anciennes, entre et au sein des familles mauritaniennes. Ces conflits
entravrent le bon fonctionnement des services collectifs mis en place dans
les sites en entranant presque systmatiquement l'accaparement, par
quelques-uns, des infrastructures ou des projets fmancs par le HCR, ou bien
leur paralysie suite des accusations rciproques de mauvaise gestion.
Comme le notent Dagobi et Olivier de Sardan propos de la gestion des
pompes villageoises au Niger: Sous couvert de gestion collective, on
assiste frquemment une forme particulire de gestion quasi prive et
informelle par I'homme fort ou le petit groupe qui a pris les choses en main
(2000: 166). Nous aurons aussi l'occasion de montrer que l'intervention du
HCR et l'introduction du statut de rfugi dans la valle du fleuve Sngal ne
cristallisa pas uniquement des conflits entre les rfugis. Les Sngalais, eux
aussi, cherchrent constamment se positionner au sein de cette configuration humanitaire, et participrent largement ce phnomne d'appropriation privative des projets financs par le HCR en tentant, comme les
Mauritaniens, de s'en arroger le contrle.

. Ractualisation

d'oppositions plus anciennes

On constate en dfinitive que, en finanant une diversit de services


publics en matire de sant, d'ducation ou de distribution de vivres,
l'intervention humanitaire a particip attiser les conflits entre des
populations qui ont fait de leur contrle un symbole du pouvoir politique.
Ainsi dans le contexte humanitaire, celui qui dirige le camp, la borne
fontaine ou le comit de sant, se voit automatiquement reconnatre une
certaine autorit tire de sa position d'intermdiaire et de gestionnaire du
programme de l'assistance. De nombreux Mauritaniens peroivent ce
phnomne comme tant tout fait nouveau. Ils soulignent ainsi qu'au
dbut tout allait bien, tout le monde tait uni, puis la politique, les vivres et
les dons sont venus et ont divis les familles . Pourtant, la politisation des
camps s'est aussi construite sur une rhtorique et sur des configurations
politiques hrites du paysage politique mauritanien de l' aprsindpendance, voire de la ractualisation d'oppositions internes dominant la

109

socit haaZpuZaardepuis la fin du XVIIIe sicle. Les leaders du FRUIDEM


ont, par exemple, ralli des partisans en dmontrant que les fonctionnaires
qui dirigeaient les FLAM formaient une lite d'intellectuels (jannguBe), dont
l'objectif tait d'exploiter les ignorants (majjuBe) pour renforcer leur
assise politique.
Les flamistes sont les plus dangereux de toutes les formations politiques
mauritaniennes. Pourquoi? Parce qu'ils sont aussi racistes que les Maures blancs
et les bassistes, mais aussi parce que c'est eux qui parlent dans les mdias, qui
monopolisent les relations avec l'extrieur, qui disent nous faisons ceci, nous
faisons cela . Mais, l'intrieur, ils ne font qu'exploiter, exploiter et exploiter
encore la masse des rfugis qui sont des leveurs peuls, des gens de la brousse,
des ignorants (Abdoulaye, 48 ans, reprsentant local du FRUIDEM, site de
Ndioum, 2002).

Nous avons dj montr que cette rhtorique trouve ses sources


d'inspiration les plus immdiates dans le discours du Mouvement national
dmocratique (MND), construit sur l'opposition entre une bourgeoisie et un
proltariat. Toutefois, elle se rfre aussi des conflits plus anciens encore.
Dans le parler local, la dichotomie intellectuels/ignorants recouvre, en effet,
celle entre FulBe et TorooBe. Les premiers sont des leveurs peuls qui
dominaient le Fuuta depuis le XVIe sicle, tandis que les seconds dsignent
des marabouts lettrs (d'origine wolof, soninke, malinke) qui prirent le
pouvoir aux FuZBe la fm du XVIIIe sicle et instaurrent un rgime
thocratique, bas sur l'agriculture et l'tude du Coran. Cet vnement, plus
connu sous le nom de rvolution toroodo ou rvolution des marabouts, a
marqu un vritable tournant dans l'histoire prcoloniale du Fuuta Tooro
(Barry, 1985). Sdentariss, les TorooBe (aussi appels Toucouleurs )
furent les premiers tre scolariss sous la colonisation franaise. C'est
parmi eux que se recrutrent de nombreux intermdiaires du pouvoir
colonial, puis les fonctionnaires et hauts cadres de l'administration du nouvel
Etat indpendant de Mauritanie. Dans les strotypes locaux, ils sont ainsi
perus comme une lite instruite en franais ou en arabe (janguBe), tandis
que les leveurs peuls, les FuZBe, sont dcrits comme des gens de la
brousse (yimBe Zadde).
L'utilisation, par les leaders des formations politiques, de ces rfrents
identitaires anciens dans un contexte humanitaire nouveau, a donc acclr le
processus de division des HaaZpuZaaren de Mauritanie l'chelle des sites,
des quartiers et des associations. Elle a permis chaque partie de se
positionner face l'enjeu humanitaire et de tenter de lgitimer son droit
contrler les infrastructures collectives et les projets fmancs par le HCR.
Mme s'il s'est recompos dans le temps, le paysage politique des rfugis
110

est ainsi toujours rest bipolaire, en se construisant sur un embotement


d'oppositions binaires, entre ans et cadets au sein des familles; entre
segments de lignages opposs dans les quartiers; entre une nouvelle lite
(scolarise ou commerante) et une ancienne chefferie l'chelle des sites;
ou encore entre TorooBe et FutBe au niveau des formations politiques et
associatives.

Le dsengagement du HCR et la recherche de solutions


durables

Le rapatriement tout prix


Ds 1992, le rtablissement des relations diplomatiques entre le Sngal
et la Mauritanie, la rouverture de la frontire et la dmocratisation du
pouvoir 1 laissent entrevoir la possibilit d'organiser le retour des rfugis.
Le HCR commence subir des pressions de la part de la France et des EtatsUnis pour diminuer l'aide alimentaire donne aux rfugis et les encourager
regagner leurs terres d'origine (HCR, 1992-93). Les principaux bailleurs de
fonds craignent en effet que l'activisme politique des rfugis dans les sites
de la valle du fleuve Sngal n'entrane une nouvelle dstabilisation de la
rgion o d'importants capitaux avaient t investis. Le HCR s'vertue alors
pendant trois annes persuader les diffrents protagonistes, gouvernement
mauritanien, gouvernement sngalais et reprsentants des rfugis,
d'organiser le rapatriement des Mauritaniens sous son gide. Toutefois, ses
efforts se heurtent au refus des autorits mauritaniennes de reconnatre
l'existence des rfugis. Pour le prsident QuId Taya, alors toujours au
pouvoir, accepter officiellement de rapatrier les Mauritaniens aurait signifi
l'aveu public de sa responsabilit dans l'exil forc de milliers de ses
citoyens. Le prsident mauritanien se contenta ainsi de dclarer que si des
rfugis mauritaniens existent, qu'ils rentrent, les frontires sont ouvertes .
Loin d'tre neutre, cette position signifiait, en pratique, qu'il laissait au HCR
la possibilit de faciliter les retours, condition que le processus reste
informel et discret. Malgr ce feu vert implicite, le HCR n'arriva pas
1 En juillet 1991, le gouvernement mauritanien entreprend un processus de dmocratisation et
met en place une nouvelle constitution (Marchesin, 1992). Les rformes seront toutefois prises
de manire unilatrale, sans qu'elles ne rsultent de la convocation d'une confrence nationale
runissant toutes les formations politiques du pays. De plus, si la nouvelle constitution met fin
au rgime des militaires, elle n'empchera pas aux pratiques no-patrimoniales, clientlistes et
rpressives de survivre (Marty, 2002).
111

convaincre tous les Mauritaniens de rentrer chez eux. La majorit, membre


des FLAM, rclamait en effet que certaines conditions soient, au pralable,
runies pour leur assurer le droit un retour digne assorti d'un ensemble
de conditions.
Nous, nous voulons rentrer tous ensemble avec nos droits. Que celui qui a
perdu sa terre retrouve sa terre, que celui qui a perdu sa place retrouve sa place,
que nous tous soyons traits comme des fils et des filles de Mauritanie, que les
bourreaux soient punis pour leurs actes et que les autorits reconnaissent enfin
qu'elles nous ont chasss comme un troupeau. Des gens taient partis pour voir,
mais ils n'ont pas retrouv le centime de ce qu'ils avaient car le gouvernement
n'a pas chang. Ils ont vu leurs terres cultives par d'autres, leurs maisons
habites par d'autres, leur village rebaptis d'un nom maure. Nous, nous ne
souhaitons pas rentrer de cette manire-l, parce que c'est partir comme un
aveugle et renoncer nos droits (Ousmane, 32 ans, leveur, site de Bouyli
Jaabal).

Bien qu'officiellement opposs un retour sans garantie, de nombreux


Mauritaniens dcidrent ds 1993-1994 de retourner dans leur village
d'origine pour tenter d'y rcuprer leurs terres et leurs habitations. Ces
retours spontans , qui se poursuivirent jusqu'en 1998 voire aprs, se
faisaient toutefois en toute discrtion, sans en avertir le HCR. Les
Mauritaniens souhaitaient en effet conserver leur statut de rfugi au Sngal
qui leur donnait la possibilit de se faire entendre auprs de la communaut
internationale pour rclamer la restitution de leurs droits. Dclarer leur retour
aurait impliqu la perte automatique de leur statut, le droit international des
rfugis considrant qu'une situation d'exil prend fin ds lors que le rfugi
rentre dans son pays d'origine.
Devant le blocage de la situation, des moyens plus informels sont alors
dploys par le HCR partir de 1995 pour faciliter et acclrer ces retours
spontans , et ceci avec l'accord tacite du gouvernement mauritanien et
des bailleurs de fonds. La premire mesure consista diminuer puis arrter la
distribution des vivres, perue par le HCR et les gouvernements comme un
facteur de rtention des rfugis dans les camps. Elle fut officiellement
justifie par les conclusions d'une mission technique du HCR, qui tablit que
les rfugis auraient atteint un niveau d'autosuffisance alimentaire
globalement satisfaisant (HCR, 1997). Les raisons politiques du retrait de
l'assistance (mettre un terme au processus de politisation des camps) furent
donc tues au profit d'un critre nutritionnel. La seconde mesure consista
mener une campagne de sensibilisation des rfugis pour les informer de la
situation qui prvalait en Mauritanie. Sur la base des donnes recueillies par
un consultant, la dlgation du HCR au Sngal expliqua aux rfugis que la

112

scurit tait rtablie en Mauritanie et que l'administration se montrerait


conciliante pour faciliter leur rinsertion dans leur village d'origine et leur
dlivrer de nouveaux papiers d'identit. Il est nanmoins prcis aux anciens
salaris qu'ils ne pourront probablement pas rintgrer leurs fonctions du fait
des conditions imposes par la Banque mondiale et le FMI en Mauritanie
(HCR, 1997). L encore, le discours officiel est aseptis afin de ne pas
accuser directement le gouvernement mauritanien d'avoir une politique
discriminante envers les cadres haalpulaaren appartenant l'opposition
politique. Sont enfin soulignes quelques difficults concernant la possibilit
de retrouver toutes les terres.
Mais c'est surtout de l'autre ct du fleuve que la dlgation du HCRjoua
un rle trs actif dans l'encouragement aux retours. A dfaut de pouvoir
organiser un rapatriement officiel sous son gide, l'organisation obtient du
gouvernement mauritanien l'autorisation d'offrir aux populations, revenues
chez elles spontanment, des projets devant faciliter leur rinsertion. Plus
connu sous le nom de programme spcial de rinsertion rapide (PSIR), il
fut financ par les bailleurs de fonds hauteur d'un million et demi de
dollars. Le programme du HCR en Mauritanie comprenait la fois une
assistance juridique pour aider les rfugis obtenir une reconnaissance de
leur citoyennet et des papiers d'identit, et la mise en place de projets
communautaires impact rapide dans les secteurs de l'habitat, de
l'hydraulique, et surtout de l'agriculture (HCR, 2000). Sa mise en uvre fut
nanmoins limite seulement 5000 rapatris du fait de la difficult trouver
des bnficiaires , la plupart d'entre eux n'ayant pas souhait se dclarer
auprs du HCR, mais aussi parce que les villages de retour taient souvent
disperss ou difficiles d'accs. Malgr ses faiblesses, le PSIR tait
finalement le seul moyen pour que les autorits mauritaniennes acceptent une
implication du HCR dans le processus de retours spontans des rfugis.
Alors que l'agence onusienne facilitait les retours depuis la Mauritanie, les
autorits mauritaniennes promirent de leur ct aux rfugis qu'ils seraient
aids dans toutes leurs dmarches pour retrouver leurs biens et leurs terres.
Selon certains rfugis, le gouvernement aurait ainsi dpch des
Haalpulaaren, de parent trs proche avec eux, mais affilis au pouvoir en
place, pour les convaincre de revenir sans faire de bruit en change de
promesses diverses (dons, rintgration des fonctionnaires, etc.).
Ainsi, les rapatriements furent encourags de toutes parts, et plus
particulirement en Mauritanie o les intrts du HCR-Mauritanie, du
gouvernement tout comme des bailleurs de fonds convergeaient vers la
volont d'viter que la situation politique ne s'envenime dans la valle du
fleuve Sngal. Toutefois, devant le refus du gouvernement mauritanien

113

d'officialiser sa position, ces retours se firent en dehors de tout cadre


juridique et par des mthodes informelles pour le moins contestables
(promesses non tenues, information biaise sur les conditions prvalant en
Mauritanie, etc.). Seul un recensement des candidats au rapatriement effectu
un an aprs le dbut du PSIR devait marquer une tentative d'officialisation
de l'opration, mais non seulement il provoqua la colre du gouvernement
mauritanien, mais en plus, ses rsultats annonaient l'chec invitable d'une
telle entreprise avec seulement 2922 candidats officiels au retour
identifis sur les 50 60 000 rfugis recenss par le HCR (HCR, 1996).

Les limites de la notion de solution durable

Si certains sont rentrs, c'est uniquement pour trouver du travail car en


Mauritanie c'est plus facile. Et si l'on fait des cartes d'identit mauritaniennes,
c'est pour viter les tracasseries policires permanentes ou viter d'tre
emprisonns en tant accuss d'tre des rfugis flamistes. Certains essayent
aussi de retrouver leurs terres. Mais la situation l-bas, elle n'a pas chang. On
est toujours des rfugis car l-bas nous ne sommes pas considrs ni respects.
Nous sommes traits comme des Hartn. On subit des injures verbales. On ne
peut pas se sentir l'aise. C'est pourquoi, mme si on retourne en Mauritanie,
nous on veut continuer se battre pour rclamer nos droits, on veut que le monde
entier reconnaisse ce qui nous est arriv, on veut rester rfugis car l-bas, on
n'est pas reconnu comme des vrais fils du pays (Ousmane, 36 ans, commerant,
site de Ndioum).

Il reste difficile d'tablir combien de rfugis exactement sont revenus


spontanment au cours de cette premire vague de retours, tant donn leur
caractre informel et politiquement sensible, et le manque de fiabilit des
statistiques officielles. Selon le HCR, sur les 70 000 rfugis arrivs en 1989,
35000 personnes seraient rentres spontanment (HCR, 2000a). Les rfugis
indiquent de leur ct qu'environ la moiti d'entre eux est rentre, mais ils
prcisent qu'une majorit parmi ces retourns a laiss certains membres
de leur famille dans les camps et continue de faire des allers-retours entre le
Sngal et la Mauritanie comme ils l'avaient toujours fait. D'aprs nos
propres enqutes, il semble en effet que certains (une minorit) sont repartis
dfinitivement, accompagns de toute leur famille et que d'autres (une
majorit) ont laiss une partie de leurs proches dans les sites de rfugis afin
de conserver leur statut de rfugi et leurs acquis fonciers et conomiques sur
la rive gauche, tout en essayant de rcuprer leurs terres sur la rive droite.
Parmi ceux rentrs dfinitivement avec leurs proches, on trouve deux
catgories de personnes qui se trouvent l'oppos de l'chiquier social. Les
premiers sont ceux qui n'ont pas russi trouver une activit leur permettant
d'assurer leur survie au Sngal. Leur retour tait li l'espoir de retrouver

114

leurs terres, d'amliorer leur situation et d'obtenir une assistance de la part


du HCR. A l'inverse, on trouve galement des notables, plutt aiss, qui sont
repartis dans leur village d'origine pour des questions politiques, et non
conomiques, afm de s'affranchir du pouvoir des chefs de site de rfugis ou
bien de leurs parents sngalais. Rentrer tait dans ce cas une stratgie de
dissidence. A Ari Founda Beylane, par exemple, le jeune frre du chef de
site, qui tait reprsentant administratif du village de Beylane, mais qui avait
t cart du pouvoir dans le contexte de l'exil, a opt pour le retour pour
retrouver sa place de dirigeant. Il est aujourd'hui le chef du village de
Beylane, tandis que son an est le reprsentant du site de rfugis d'Ari
Founda Beylane. On trouve galement dans cette catgorie des anciens
fonctionnaires et cadres politiques appartenant l'opposition officielle
(UFD/EN), qui avait reu la garantie de certains parents bien placs qu'ils
retrouveraient leurs fonctions une fois de retour en Mauritanie.
Pour retrouver leurs terres et leurs pices d'identit, les Mauritaniens
ayant pris la dcision de rentrer au pays devaient, en principe, s'adresser au
gouverneur ou au prfet. Toutefois, d'aprs le peu de documentation
disponible sur la question, ils n'ont pas toujours obtenu de reconnaissance
officielle de leur citoyennet mauritanienne ou ont d attendre des dlais
souvent trs longs (Gnisci et Trmolires, 2004; Ciavollela, 2008: 456).
Ceux qui en avaient la possibilit ont ainsi le plus souvent t contraints de
faire appel leurs rseaux de parent largis pour faciliter leurs dmarches.
Quant aux terres, la majorit a t roccupe et exploite par des Hartn ou
des entrepreneurs maures qui y ont acquis des droits fonciers en les
valorisant, ou grce des appuis de parents bien placs au sein des
administrations charges d'attribuer la terre (les prfectures). Certains
rfugis ont introduit des rclamations au niveau des tribunaux, mais de
nombreux litiges restent non rsolus jusqu' ce jour. Le plus souvent, les
autorits ont gnralement prfr leur allouer de nouvelles terres non
amnages, situes loin du fleuve, dans des zones o les sols sont plus
pauvres. Toutefois, les nouveaux villages crs sur ces terres n'ont pas
toujours t officiellement reconnus par la suite, les privant ainsi de toute
reprsentativit politique (HCR, 19981 ; Ciavollela, 2008 : 457-458). Quant
aux projets du HCR mis en uvre dans le cadre du PSIR, ils n'ont concern
qu'une minorit de Mauritaniens et ont connu d'importants blocages
administratifs du fait de l'absence de volont politique du gouvernement de
recenser les rapatris et reconnatre leur nationalit. D'aprs les rapports
internes au HCR (1998), la possibilit de retrouver ses terres ou ses
habitations variait fmalement selon le bon vouloir des gouverneurs, eux1 D'aprs le HCR, ce serait notamment le cas des villages de Niakyar, Fass, Keur Madik et
Falakone dans le Trarza et, Ganki Dombudji ou Paliba dans le Gorgol.
115

mmes soumis aux exigences du ministre de l'Intrieur!. Enfin, malgr les


promesses qui leur avaient t faites, de nombreux fonctionnaires et anciens
cadres n'ont pas retrouv leur poste au sein de l'administration mauritanienne.
Cette tentative de retour organis des Mauritaniens met ainsi en vidence
les limites de la notion de solution durable telle qu'elle est prne par le
HCR (Fresia, 2008). On constate en effet que les Haalpulaaren de
Mauritanie n'ont pas attendu le HCR et l'application du droit international
pour rejoindre leur pays d'origine. Ds la rouverture de la frontire, ils ont
commenc rentrer eux-mmes, sans se dclarer auprs des autorits. Ils ont
tent de scuriser leur situation et de rcuprer leurs biens en Mauritanie, non
pas en s'en remettant aux institutions internationales, mais avant tout en
s'appuyant sur des rseaux de parent et d'amiti largis. Si pour le HCR,
tout retour volontaire dans le pays natal entrane l'activation des clauses de
cessation du statut de rfugi, du point de vue des Mauritaniens, il n'tait
donc pas contradictoire de maintenir et dfendre leur statut de rfugi, tout
en rentrant dans leur pays d'origine. Pour eux, la dispersion de leurs familles
de part et d'autre du fleuve s'inscrivait dans une histoire longue mais aussi
dans une volont de conserver ou rcuprer un patrimoine foncier et
conomique qui s'tait toujours tendu de part et d'autre du fleuve, sur leur
territoire historique, le Fuuta Tooro.

Le reclassement des services publics humanitaires


En 1995, les rfugis mauritaniens reurent leurs dernires portions de
vivres. Le HCR se retira ensuite des autres domaines de l'assistance et
commena ngocier avec le gouvernement sngalais le processus de hand
over, c'est--dire de remise l'Etat des infrastructures collectives construites
dans les sites. Dans les secteurs de la sant et de l'ducation, le HCR posa
ainsi au district sanitaire et l'inspection dpartementale de l'enseignement
la question de l'intgration des coles de rfugis et des cases de sant dans
le systme administratif sngalais. Il s'agissait de savoir si l'Etat sngalais
tait prt rmunrer le personnel rfugi et assurer la supervision directe
des dispensaires et des coles en adaptant leurs normes de fonctionnement
celles du systme sngalais. Lorsque le HCR cessa le versement des
indemnits salariales aux rfugis et se dsengagea de toute supervision de
ces infrastructures, l'Etat accepta le principe de l'intgration mais l'appliqua
1 Ainsi, le HCR note dans son rapport que la situation tait particulirement difficile dans
certaines rgions telles que le Gorgol ou le Kankossa tandis que les autorits semblaient plus
conciliantes dans le Brakna ou la Trarza (HCR, 1998).
116

de manire slective. Concernant les coles, si les enfants rfugis furent


intgrs au systme scolaire sngalais, les professeurs rfugis, eux, ne le
furent pas, sous prtexte qu'ils n'taient pas Sngalais. Certaines salles de
classes furent fermes et le matriel scolaire transfr vers une cole
sngalaise. D'autres classes restrent ouvertes, mais des professeurs
sngalais y furent affects. Si l'intgration des lves rfugis reprsenta
une charge supplmentaire pour des coles dj plthoriques, les directeurs
d'cole ne reurent pas de dotations supplmentaires de la part de l'Etat.
Toutefois, ils ngocirent des donations de la part d'ONG en arguant que
leurs classes accueillaient des lves rfugis. De plus, contraints de payer,
dsormais, les fournitures scolaires et les frais de scolarit, certains des
parents renoncrent, par la suite, envoyer leurs enfants l'cole
sngalaise, ce qui allgea les effectifs d'enfants rfugis dans les classes.
Quant aux cases de sant, elles furent galement intgres au systme
sanitaire sngalais et places sous la supervision directe des districts
sanitaires dpartementaux. Toutefois, elles ne furent pas reconnues comme
des cliniques de l'Etat, mais comme de simples dispensaires communautaires , l'Etat refusant de prendre en charge le personnel rfugi
(OFADEC, 1998). Les infIrmiers rfugis furent ainsi maintenus leur poste
uniquement lorsque les populations pouvaient les rmunrer elles-mmes
partir des recettes de la vente des mdicaments et des consultations. Les
infIrmiers rfugis, bien que diplms d'Etat, devaient ainsi accepter d'tre
pays comme de simples agents communautaires de sant. En instaurant ce
systme, l'Etat laissait en ralit jouer les lois de la concurrence: l o les
cases de sant taient loignes de toute structure sanitaire sngalaise,
l'affluence tait assez importante pour que le personnel rfugi arrive
obtenir une rmunration suffIsante. Inversement, lorsqu'elles se situaient
proximit de dispensaires autochtones, elles n'avaient pas assez de clientle
pour survivre. Alors qu'auparavant les cases de sant des rfugis
concurrenaient les structures sngalaises du fait de leurs tarifs avantageux,
la situation se renversa. Soit elles fonctionnaient au ralenti sur fmancement
communautaire, soit elles furent fermes aprs le dpart des infIrmiers
rfugis qui ne russissaient plus vivre de leur profession mdicale. Dans
ce dernier cas, le matriel fut rcupr par l'Etat et transfr vers la structure
de soin sngalaise la plus proche.
Avec la reprise de la gestion des dispensaires et des coles par le
gouvernement sngalais, les frais mdicaux et les frais de scolarit
augmentrent d'un seul coup, tandis que la qualit des services offerts baissa
de manire significative. Les Haalpulaaren de Mauritanie ragirent trs mal
cette situation, considrant que l'Etat sngalais s'tait appropri des

117

infrastructures qui leur appartenaient et taient le symbole de leur identit


propre. Quant aux fonctionnaires mauritaniens, la plupart se retrouvrent au
chmage, l'Etat n'ayant pas accept de les intgrer dans la fonction publique
sngalaise, ni mme de les embaucher comme vacataires. Obligs de se
reconvertir des petites activits commerciales ou agricoles dont ils
n'avaient pas l'habitude, leurs conditions de vie devinrent de plus en plus
difficiles, et certains commencrent quitter les camps. Ainsi, selon l'ancien
prsident du camp de Ndioum, la suspension des indemnits salariales
entrana une cassure dans les sites:
Avec la vague de retours, certains fonctionnaires taient dj partis et on a
commenc perdre la cohsion dont on avait besoin pour ne pas nous faire
oublier. Mais avec la fill des indenrnits, le mouvement s'est amplifi. D'autres
fonctionnaires ont commenc vouloir partir pour trouver du travail en ville, car
dans les camps la vie devenait trop difficile pour eux. Ils ne pouvaient plus rester
l seulement pour encadrer les rfugis comme avant, il leur fallait aussi nourrir
leur famille (Ibrahima, 42 ans, ancien prsident du site de Ndioum, 2002).

Avec le dsengagement du HCR s'est donc mise en place une logique de


reclassement des services sociaux ns de l'intervention humanitaire vers le
secteur public. C'tait dsormais l'Etat qu'il appartenait de fixer les rgles
de fonctionnement des cases de sant, de superviser et d'encadrer leurs
comits de gestion. C'tait galement lui d'offrir un accs l'ducation aux
enfants rfugis. Dans la mesure o il n'avait pas particip financirement
la mise en place de ces services, il est donc possible de parler d'une logique
de rcupration d'infrastructures sociales mises en place dans une
configuration dont il tait absent dans un premier temps. Cette rcupration
s'est faite moindre cot, puisque, l'Etat a privilgi un mode de gestion
communautaire pour les cases de sant et n'a pas augment les budgets pour
les coles accueillant un nombre important de rfugis. En rcuprant le
contrle de ces infrastructures, et donc d'une partie de l'espace humanitaire,
le gouvernement sngalais souhaitait avant tout rpondre aux pressions
exerces par ses administrations techniques qui souffraient de la concurrence
exerce par les dispensaires des rfugis, mais aussi aux pressions de la
Mauritanie et des bailleurs de fonds qui souhaitaient que les camps de
rfugis soient moins visibles sur le territoire sngalais. Dans ce processus
de hand-over, les intrts collectifs des rfugis et des populations
sngalaises n'entrrent donc pas en ligne de compte.

118

La rinstallation vers les Etats-Unis


En novembre 2000, plus de 200 rfugis furent rinstalls aux Etats-Unis
(environ 40 familles). La plupart taient des familles de fonctionnaires mises
au chmage en 1998, aprs le retrait du HCR des secteurs sant et ducation.
Ce fut principalement le durcissement de la position du gouvernement
sngalais l'gard de leurs activits politiques qui joua en leur faveur. Entre
1998 et l'an 2000, plusieurs incidents vinrent leur rappeler qu'ils n'taient
pas autoriss faire de la politique au Sngal. Les autorits sngalaises
dcidrent dans un premier temps de dissoudre l' AMRS et menacrent son
prsident d'expulsion, accus de mettre en danger la scurit nationale en
organisant secrtement des runions politiques dans les camps. Craignant
l'extradition en Mauritanie, le prsident de l' AMRS demanda une
rinstallation dans un deuxime pays d'asile, la France, qu'il obtint
rapidement. Le mme scnario se rpta quelques mois plus tard pour le
directeur de publication du journal des FLAM, le Flambeau, menac son
tour d'expulsion.
En mai 2000, un nouvel incident vint souligner la sensibilit diplomatique
que reprsentait la prsence de rfugis mauritaniens en territoire sngalais.
Le HCR avait alors entrepris, avec l'accord du gouvernement, de distribuer
des cartes d'identit informatises non falsifiables l'ensemble des rfugis
rsidant rgulirement au Sngal. Cette initiative devait, entre autres,
permettre de clarifier dfinitivement le statut juridique des Mauritaniens en
leur donnant des titres de sjour valides, en remplacement de leurs rcpisss
de demande du statut de rfugis qu'ils avaient reus leur arrive au
Sngal. Aprs avoir distribu des cartes aux rfugis urbains installs
Dakar et Saint-Louis, la mission du HCR fut toutefois suspendue sur ordre
direct du ministre de l'Intrieur sngalais lorsqu'elle arriva l'entre de la
valle du fleuve Sngal. Les raisons de cette dcision ne furent pas
annonces publiquement, mais elles taient de toute vidence lies de
nouvelles pressions exerces par le gouvernement mauritanien. De fait, un
mois plus tard, en juin 2000, la Mauritanie procda de nouvelles expulsions
de centaines de Sngalais, prtextant le non-respect, par le Sngal,
d'accords de pche bilatraux. A chaque faux pas, les autorits sngalaises
devaient ainsi s'attendre subir des reprsailles immdiates. Dans la foule,
la Mauritanie menaa galement son voisin de soutenir la rbellion en
Casamance si les activits politiques des rfugis ne cessaient pas
immdiatement.
C'est dans ce contexte de chantage politique que le gouvernement
sngalais dcida finalement de remettre en cause officiellement ses
119

engagements de protection envers les Mauritaniens. Il exigea de ces derniers


qu'ils fassent dsormais des demandes d'asile individuelles pour se voir
reconnatre leur statut de rfugis et obtenir des papiers d'identit valides. La
jurisprudence qui avait tabli que le dcret prsidentiel de dcembre 1989
faisait office de reconnaissance collective du statut de rfugis aux
Mauritaniens, fut donc remise en cause. Sans revenus depuis la fin du
versement de leurs indemnits salariales, et sans possibilit de poursuivre
leur combat politique partir du territoire sngalais, les fonctionnaires se
retrouvrent alors extrmement fragiliss. Il leur restait pour seule solution
d'entreprendre des dmarches collectives pour obtenir leur tour une
rinstallation vers les pays occidentaux. Officiellement, la procdure de
rinstallationl est mise en uvre au bnfice de rfugis dont la protection et
la survie conomique ne peuvent plus tre assurs dans le premier pays
d'accueil. En pratique, les gouvernements l'utilisent des fms politiciennes
pour loigner les lments considrs comme perturbateurs parce que
contribuant la politisation, voire la militarisation des camps de rfugis, et
empchant la recherche de solutions durables. Perus comme tels, les
fonctionnaires eurent ainsi gain de cause trs rapidement. Les autorits
sngalaises, les bailleurs de fonds et le HCR taient tous convaincus que les
activits politiques des flamistes encourageaient les rfugis ne pas rentrer
en Mauritanie et ne pas s'intgrer au Sngal. Les Etats-Unis acceptrent
ainsi de rinstaller la plupart d'entre eux. Ils acceptrent pour cela de droger
leur lgislation en matire de rinstallation, celle-ci ne s'appliquant
normalement qu' des rfugis reconnus sur une base individuelle, et non
collective, par leur premier pays d'accueil.
Si les rfugis ont t rinstalls sans avoir le statut individuel, c'est pour des
raisons politiques seulement. Leur prsence tait gnante pour l'quilibre de la
sous-rgion, car les gens avaient peur d'une ventuelle rbellion mene partir
des camps ou d'autres perturbations dans cette zone, alors que les
investissements y sont normes depuis les barrages. Alors, la rinstallation s'est
opre directement par le biais de l'ambassade amricaine. Le HCR a prsent
les listes des leaders flamistes et de leurs parents, ils ont t convoqus pour des
interviews, puis ils les ont fait tous partir sans qu'ils n'aient besoin de passer par
la Commission Nationale d'Eligibilit pour obtenir une reconnaissance
individuelle comme la lgislation amricaine l'exige en temps normal. Pour
d'autres cas, le HCR a aid les personnes menaces par le gouvernement qui
souhaitait s'en dbarrasser, en soutenant leur cas auprs des ambassades de
1 Certains Etats acceptent de rinstaller des rfugis au cas par cas (les pays europens), alors
que d'autres ont des politiques de rinstallation collective qui dfinissent des quotas par anne
et par nationalit (les Etats-Unis, le Canada et l'Australie). Le HCR est en principe charg de
prslectionner les candidats et de soutenir leurs requtes auprs d'un Etat tiers, qui revient
la dcision finale.
120

divers pays comme la France et la Sude pour qu'ils obtiennent l'asile (un
membre du HCR, Dakar, 2003).

Les obstacles juridiques, qui auraient pu ralentir ou empcher la


rinstallation des leaders flamistes, furent, par consquent, aisment
contourns dans un contexte o les principaux acteurs de la configuration
humanitaire (HCR, Sngal, Mauritanie, Etats-Unis, France et leaders des
rfugis) avaient des intrts convergents faciliter leur mise l'cart.
Officiellement, le discours justifiant la rinstallation de plus de 200 rfugis
mauritaniens vers les Etats-Unis se contenta nanmoins d'afficher qu'il
s'agissait de venir en aide aux plus vulnrables . A travers l'exemple
mauritanien, on constate donc, une fois encore que, contrairement ce qui
est stipul dans son mandat, le qualifiant d'institution humanitaire, neutre et
apolitique, le HCR est, de fait, un organe surpolitis. La recherche de
solutions durables dpend entirement du bon vouloir des Etats et de leurs
intrts politico-stratgiques accepter (ou non) l'une des trois solutions
proposes par le HCR. C'est aussi cette ncessit de composer avec les Etats
qui explique pourquoi l'institution est bien souvent contrainte d'employer
des logiques d'action diplomatique, donc informelles et peu transparentes,
pour atteindre ses objectifs.

. Les consquences du dsengagement du HCR et de la rinstallation


des fonctionnaires
Avec l'arrt de la distribution des vivres en 1995, les familles rfugies
furent contraintes de se disperser entre plusieurs zones gographiques pour
subvenir leurs besoins. Les plus jeunes partirent vers les grandes villes du
bassin sngalo-mauritanien ou vers d'autres pays d'Afrique de l'Ouest, pour
y exercer des activits commerciales. Tandis que les leveurs ayant russi
reconstituer un petit cheptel, se dplacrent vers les zones pastorales du Ferlo
sngalais. Ces migrants laissaient nanmoins toujours une partie de leur
famille dans les sites de rfugis (femmes, enfants et personnes trs ges),
considrs comme leur village de rattachement. La fm de la distribution des
vivres marqua aussi une vague de retours dfinitifs vers la Mauritanie. A Ari
Founda Beylane, presque un tiers de la population rentra chez elle. Ailleurs,
comme Ndioum, des quartiers entiers se vidrent de leurs habitants. En
1998, la fin du versement des indemnits salariales aux fonctionnaires, puis
les menaces croissantes sur leurs activits, se soldrent par de nouveaux
dparts: celui du prsident de l'AMRS tout d'abord, puis trois ans plus tard,
ceux de plus de 40 familles de fonctionnaires, dont cinq du site de Ndioum et
trois du village jumel d'Ari Founda Beylane.

121

Dans les camps, la dispersion des rfugis entre diverses rgions du


monde entrana une transformation profonde de la vie politique et sociale.
Les runions politiques taient moins animes et moins frquentes. Les
retours spontans marqurent aussi la mort progressive du mouvement des
FRUIDEM et la fill des grands dbats. Le dpart des fonctionnaires flamistes
pour les Etats-Unis provoqua un ralliement massif de tous les rfugis au
mouvement des FLAM. La rinstallation n'ayant bnfici qu'aux membres
de ce parti, de nombreux Mauritaniens taient en effet convaincus qu'il
fallait y adhrer pour avoir une chance de migrer vers les pays occidentaux.
De plus, les reprsentants des sites appartenant la mouvance FLAM
exigeaient des intresss qu'ils prsentent une carte d'adhsion au parti pour
leur prparer leur dossier de demande de rinstallation auprs du HCR
Dakar. Le ralliement massif aux FLAM s'est donc fait pour des raisons
essentiellement utilitaristes. Nombreux sont ceux qui ne croyaient plus en la
capacit rformatrice et en l'idologie du parti et qui percevaient les dparts
de leurs leaders vers les Etats-Unis comme une trahison . Ceux-ci avaient
en effet prpar leur voyage sans en avertir leur base militante. Parmi les
leveurs peuls en particulier, le sentiment d'avoir t une fois de plus
exploits par les dirigeants tait largement dominant:
Nos dirigeants nous ont trahis, voil ce que je pense. Ils avaient fait des
demandes de rinstallation sans que nous le sachions, ils ont t convoqus
Dakar, mais une fois de retour, ils nous ont dit qu'ils n'en connaissaient pas la
raison. Pourtant ils taient partis avec leur famille, donc il y avait forcment
quelque chose derrire. Alors nous nous sommes runis, nous les chefs de
quartier pour savoir si certains taient mieux informs sur le sujet mais personne
ne savait. Alors leur retour nous les avons convoqus en runion pour leur
demander ce qu'ils taient en train de mener. C'est l qu'ils nous ont dit qu'ils
devaient partir pour les Etats-Unis, mais qu'avant de partir pour Dakar, ils n'en
savaient rien. Nous leur avons rpondu: c'est faux, vous deviez savoir ce qui
s'est pass puisque vous tiez partis avec vos familles. Finalement, nous avons
compris qu'ils nous avaient trahis et que tout ce qu'ils ont fait jusque-l, c'tait
se servir de nous. Finalement, nous avons vu que les FRUIDEM avaient peut-tre
raison: on nous a exploits parce que nous sommes des analphabtes (majjuBe).
Mais, nous nous sommes mobiliss, car nous aussi, nous voulons partir. Nous
restons aux FLAM seulement pour a et non pas parce qu'on adhre leurs ides.
Nous cotisons une caisse qui permet de couvrir les frais de dplacement et
autres dmarches ncessaires et nous vendons de nouvelles cartes d'adhrents
(Abou, 35 ans, leveur et chef de quartier, site de Ndioum, 2002).

Aujourd'hui, seuls les plus militants ou les parents proches des leaders
restent convaincus que le mouvement continuera dfendre leurs intrts
depuis les Etats-Unis et les aidera partir leur tour.

122

It

Le processus de rconciliation

Cette nouvelle configuration politique entrana galement une


runification de certains quartiers ou de certains sites autrefois diviss et
rpartis entre une tendance FLAM et une tendance FRUIDEM. Dans le camp
de Ndioum, une tentative de rconciliation fut, par exemple, initie par
certains jeunes Peuls commerants ou alphabtiseurs dont l'autorit s'tait
affirme progressivement depuis le dpart des fonctionnaires en 2001.
Depuis cette date, le site tait rest sans chef lgitimement reconnu. En 2002,
les jeunes dcidrent de convoquer une assemble gnrale pour procder
la nomination d'un nouveau bureau du camp. Un vieux notable religieux
peul, appartenant au groupe des WodaaBe et militant flamiste, fut lu
prsident et second par deux secrtaires: un jeune professeur de peul du
groupe des UururBe (ex-FRUIDEM), et un jeune dscolaris qui avait migr
quelques annes en Cte d'Ivoire avant de revenir au camp (ex-FLAM). Le
nouveau chef de site allait nanmoins jouer un rle plus honorifique que rel.
Ne matrisant pas le franais, il n'avait que peu de contact avec les
administrations sngalaises, le HCR ou l'OF ADEC. Le vritable pouvoir
allait tre exerc par ces jeunes, commerants, migrants ou alphabtiseurs en
peul, qui parlaient franais. Les rapports de force se modifirent donc en leur
faveur mme si les chefs honorifiques continuaient jouer un rle important
d'arbitrage et de conseil dans la sphre des affaires concernant les
Haalpulaaren.
La rconciliation entame dans la plupart des sites de rfugis fut
toutefois plus symbolique qu'effective. Les querelles anciennes taient
encore trs prsentes dans les esprits. Ainsi, en 2005, les familles vivaient
replies sur elles-mmes, se regroupant uniquement en fonction de leurs
affinits politiques et parentales. A Ndioum en particulier, au-del de la
runification officielle du village, on pouvait observer un vritable
clatement des activits sociales du site. Les structures villageoises n'taient
plus divises en deux comme avant mais en quatre ou cinq, suivant des
appartenances claniques et lignagres. Il y avait autant de caisses
communautaires, de classes d'alphabtisation et de groupements fminins
que de quartiers. Les bornes fontaines taient galement au nombre de quatre
et seules la mosque et la case de sant restaient des lieux de rencontre de
tous les habitants du site. Chacun dmarchait de son ct pour obtenir des
dons, et les transferts d'argent envoys par les leaders flamistes installs en
France et aux Etats-Unis n'taient partags qu'entre les proches du nouveau
reprsentant des FLAM. Depuis le dpart des fonctionnaires qui, malgr
leurs divisions politiques, avaient russi imposer une certaine organisation
administrative dans le camp, le site de Ndioum apparaissait donc plutt

123

comme un conglomrat d'intrts divers o les logiques individualistes


dominaient sur les dynamiques collectives. Tout se passait comme si chaque
sous-groupe peul formait un hameau ou un village part entire comme
autrefois en Mauritanie.
A Ndioum, les dynamiques d'organisation collective ne se sont
finalement maintenues que le temps de la distribution des vivres et des
enjeux lis un certain combat politique. Elles ont ensuite perdu de leur
force mesure que le HCR s'est dsengag et que les activits politiques
devenaient de plus en plus difficiles mener. Si l'espace du camp a t
rappropri par ses habitants qui lui ont donn un sens politique et social, il
n'est donc jamais devenu un lieu commun d'identification, donnant
naissance un sentiment d'tre chez soi . C'est en ce sens qu'Agier parle
des camps de rfugis comme des villes inacheves CAgier, 2002b). Cet
clatement des modes de vie fut mal vcu par les populations, pour lesquelles
l'arrt de la distribution des vivres, puis le dpart des fonctionnaires,
symbolisrent la fill d'une certaine vie sociale et politique tisse autour de
leur statut de rfugi. Dans les rcits de vie d'exil, le dsengagement du HCR
apparat d'ailleurs comme un repre temporel et fictionnel trs fort, qui n'a
d'gal que la rupture sparant l'avant vnement 1989 de l'aprs, c'est-dire la vie en Mauritanie et celle au Sngal. Il exprime une csure entre un
pass o les gens vivaient tous ensemble dans les sites et taient aids par les
organisations, et un prsent o chacun se dbrouille de son ct . Dahirou,
un chef de quartier du site de Ndioum, voque ici avec nostalgie l'poque de
la distribution des vivres:
C'est cette poque seulement que nous tions organiss et que nous avions
la possibilit de convoquer et d'assister beaucoup de runions. Car nous tions
pris en charge par le HCR, nous avions donc du temps et nous n'avions pas
besoin de chercher de quoi manger. Tous les gens venus ici taient l dans le
camp, personne n'tait parti l'extrieur. Tu ne pouvais mme pas faire deux pas
sans rencontrer quelqu'un, il y avait beaucoup de monde. Les gens taient trs
actifs ce moment-l, les vieux, les jeunes, les vieilles, tout le monde venait et
parlait pendant les runions. Il y avait des runions tout le temps, le jour, la nuit,
a n'arrtait pas. (...) Mais aujourd'hui ce n'est plus la mme chose. Mme si les
gens se taquinaient l'poque et mme se disputaient pour les vivres ou pour la
politique, aujourd'hui c'est diffrent. On voit seulement qu'on ne reoit plus rien,
nous sommes compltement dcourags. On sait que nous avons tout essay pour
avoir nos droits et nous faire reconnatre, mais cela n'a pas eu les rsultats
esprs, a n'a pas march. On nous a frapps et on nous a fait traverser, cela, par
contre, a a march. Maintenant, on doit vivre et travailler, alors tout le monde
est parti de son ct. Ce n'est plus rien. Tous les jeunes sont partis et les vieilles
sont seules. Aujourd'hui, tu ne fais que travailler, tu n'as plus de temps de faire
autre chose. Avant on tait patriote, mais aujourd'hui, nous sommes dcourags,

124

c'est une dception. Nous sommes des rfugis seulement. Mais nous avons
quand mme toujours l'ide qu'un jour viendra o le monde reconnatra tout le
mal qu'on nous a fait, et nous pourrons alors rcuprer nos biens en Mauritanie et
rentrer (Hamidou, 35 ans, chef de quartier du site de Ndioum, 2003).

Ces propos illustrent bien l'ambiance gnrale qui rgnait dans les camps
au moment o nous y sjournions entre 2002 et 2005. On y ressentait du
dcouragement et de la solitude. Pourtant, il existait encore un sentiment trs
fort de partage d'une mme condition: celle d'tre rfugi. Ainsi, alors que
de nombreux Mauritaniens considraient que leur vcu social et politique de
rfugis appartenait au pass, le statut de rfugi n'avait paradoxalement
jamais t aussi fortement revendiqu. Une majorit souhaitait plus que
jamais maintenir et dfendre ledit statut: elle ne souhaitait pas tre rapatrie
sans garantie pralable ni adopter la nationalit sngalaise. Les acteurs
humanitaires et gouvernementaux expliqurent ce refus par les nouveaux
enjeux crs par la possibilit d'tre rinstalls vers des pays occidentaux, le
statut de rfugi tant, de fait, devenu pour nombre d'Africains un moyen de
contourner lgalement l'attitude protectionniste et scuritaire de certains pays
occidentaux. Toutefois, du point de vue des intresss, il s'agissait avant tout
d'un positionnement politique, affectif et identitaire, exprimant un besoin de
reconnaissance et une exigence de rparation pour les torts subis en 1989. Or,
seul le maintien du statut de rfugi lgitimait cette revendication et
permettait d'entretenir une lueur d'espoir: celle de rentrer, un jour, dans son
pays d'origine avec ses biens et son statut d'antan, dans le cadre d'un
rapatriement organis sous l'gide du HCR et du gouvernement mauritanien.
Le rejet de la naturalisation sngalaise doit aussi tre compris dans ce sens:
Les gens sont en train de lutter pour leurs droits en Mauritanie et non pas pour
essayer d'obtenir la nationalit sngalaise ou une autre nationalit. Si on prend
une autre nationalit, cela revient abandonner la lutte et perdre tous ses droits.
Si tu prends la nationalit sngalaise, on te dira que le gouvernement QuId Taya
avait raison: que tu n'as jamais t rfugi, mais seulement un refoul
sngalais. Tu peux bien refuser d'tre rfugi et devenir sngalais, cela est
possible aujourd'hui. Mais nous, nous ne voulons pas cela, nous voulons que les
droits de l'homme soient concerns par nos problmes, nous voulons un jour
rentrer chez nous avec tous nos biens et nos droits (Harouna, 39 ans, leveur et
commerant, site de Ndioum, 2001).

125

***

Les propos d'Harouna permettent de comprendre que trs vite, tre


rfugi est devenu un choix pour certains Haalpulaaren de Mauritanie.
Ce choix comporte une dimension la fois politique (rclamer ses droits en
Mauritanie), conomique (recevoir des dons ou avoir la possibilit
d'immigrer aux Etats-Unis), mais aussi affective (obtenir la reconnaissance
d'un ensemble d'humiliations subies en 1989). Le maintien dans le temps du
statut de rfugi montre aussi que les postulats sur lesquels les
gouvernements et le HCR ont fond leur politique d'assistance n'taient pas
fonds. Ainsi, l'arrt de la distribution de l'aide alimentaire, suppos mettre
fill au syndrome de la dpendance , n'a pas forcment encourag les gens
rentrer chez eux. Si de nombreux Mauritaniens se sont disperss et certains
sont repartis dans leur village d'origine ds 1992, ils ont agi, le plus souvent,
de manire informelle, c'est--dire en conservant leurs rcpisss de
demande de statut de rfugi et en laissant, pour certains, une partie de leurs
familles dans les camps comme symbole de leur attachement la cause
des rfugis. L'loignement des fonctionnaires flamistes , considrs
comme des lments perturbateurs, n'a pas non plus eu les effets escompts:
la plupart des rfugis n'ont pas pour autant dcid de renoncer leur statut.
Si beaucoup possdent des cartes d'identit sngalaises, c'est avant tout
pour faciliter leur possibilit de circuler et travailler librement au Sngal, et
non pas pour renoncer leurs revendications. Enfin, l'loignement des
fonctionnaires n'a pas non plus diminu leur activisme politique, bien au
contraire. Ils se sont constitus en une diaspora trs active et ont su utiliser
leur profit les nouveaux moyens de communication et de lobbying
disponibles dans les pays occidentaux pour diffuser leurs messages politiques
et perptuer une certaine influence politique dans les sites de rfugis en
transfrant des fonds leurs clientles politiques.

126

CHAPITRE 4
LES EFFETS INATTENDUS DE L'ASSISTANCE

HUMANITAIRE

On se souvient que les nonnes d'action qui lgitiment le mandat du HCR


se fondent sur deux notions fondamentales: la protection internationale et la
recherche de solutions durables. Dans le cas de son intervention auprs des
rfugis mauritaniens, nous avons constat que l'agence onusienne n'a pas
russi leur garantir certains de leurs droits les plus lmentaires, comme
celui d'obtenir des papiers d'identit ou de circuler librement. Elle n'a pas
non plus t en mesure de ngocier auprs des autorits mauritaniennes leur
rapatriement collectif ni d'obtenir des autorits sngalaises leur naturalisation. A l'exception d'une assistance en matire de vivres, de sant,
d'ducation et de projets gnrateurs de revenus, le HCR n'a donc pas, en
pratique, russi mettre en uvre sa politique de protection. Par contre, elle
a eu d'autres effets concrets sur le champ politique local, auxquels ni ses
reprsentants ni ceux de l'Etat sngalais ne s'attendaient. Bien que
construite sur une rhtorique de la neutralit et du provisoire, elle a en effet
contribu l'mergence, sur le territoire sngalais, d'un nouvel espace de
gouvernance o sont apparus de nouvelles autorits publiques, de nouveaux
services publics et une nouvelle citoyennet lie au statut de rfugi. Ce
chapitre analyse quelle a t la porte de ces effets inattendus en matire
de changement social et institutionnel et s'interroge, dans une perspective
plus conceptuelle, sur la nature de cet espace de gouvernance humanitaire.
S'agit-il d'un espace contrl par le HCR ou les Etats en vue de contenir des
personnes perues comme une menace sur l'ordre national des choses ou
est-ce un espace imprvisible sur lequel aucun acteur lui seul n'a
vritablement de prise et o divers systmes de perception et logiques
d'action et se confrontent pour tenter de produire de l'action collective?

De l'ignorance du politique la redfinition du champ public


local
L'intervention du HCR au Sngal a eu au moins trois consquences sur
le champ politique et public local. Elle a contribu lgitimer de nouvelles
fonnes d'autorit publique. Elle a particip la mise en place de nouveaux

127

services collectifs et elle a favoris l'mergence d'une nouvelle identit


collective lie au statut et la condition de rfugi.

De nouvelles formes d'autorits publiques


Comme pour tout projet de dveloppement, un programme d'assistance
aux rfugis entrane la constitution d'une nouvelle lite locale dote d'une
autorit publique de facto, mme si elle ne se rclame pas comme telle. La
description du fonctionnement des services collectifs de la sant et de
l'ducation a mis en vidence le rle central jou par deux types d'acteurs:
les reprsentants des rfugis (les fonctionnaires) d'une part, et l'ONG
sngalaise partenaire du HCR d'autre part. Tous deux occupent une position
stratgique d'interface, les premiers entre les administrations gouvernementales et intergouvernementales et les rfugis, et les seconds entre les
bailleurs de fonds (HCR ou autres bailleurs) et les leaders des rfugis. A ces
deux acteurs, il faut ajouter les jeunes commerants et alphabtiseurs en peul
dont l'influence a pris une certaine importance avec le dpart des
fonctionnaires vers les pays occidentaux.

. L'autorit

des fonctionnaires: la reprsentativit

Leurs comptences linguistiques et juridiques et leur bonne connaissance


des circuits administratifs ont permis aux fonctionnaires, civils comme
militaires, de se constituer en porte-parole des Mauritaniens. Chargs de
rgler les problmes des rfugis auprs des administrations sngalaises
et des institutions humanitaires, ils ont acquis une forme d'autorit relevant
de la reprsentativit. Celle-ci s'est impose ds les premiers jours de l'exil
avec la constitution, dans les camps, de bureaux chargs de l'administration
interne. Cette position d'interface leur a permis d'exercer une certaine
autorit, la fois sur les rfugis et sur les institutions humanitaires. Du ct
des rfugis, celle-ci s'est manifeste par leur capacit de rassembler ou de
fdrer l'ensemble des exils pour assister des runions politiques ou
culturelles qu'ils organisaient l'chelle d'un ou de plusieurs sites. Au cours
de ces assembles, ils ont offert la population exile une certaine
interprtation des vnements de 1989, et donc des causes de son malheur.
Ils ont galement contribu transformer le statut de rfugi, au dpart
disqualifiant, en une identit positive, laquelle ils rattachaient des droits
mais aussi des devoirs. En construisant une image plus positive de leur
condition, ils ont, de fait, russi convaincre de nombreux rfugis de rester
visibles et de ne pas accepter un rapatriement sans garantie ni reconnaissance. Toutefois, les populations n'ont pas non plus t totalement

128

conditionnes par les recommandations de leurs leaders. Certains adhrents


au parti des FLAM sont, par exemple, rentrs dfmitivement en 1996, alors
que les conditions pour un retour digne n'taient pas runies. En fait, les
rfugis ne se sont rappropris que certaines parties du message vhicul
par les politiciens, suivant un principe de slection (Olivier de Sardan,
1995). De manire symbolique, l'autorit des fonctionnaires s'est manifeste
par le fait de dtenir des documents du camp , c'est--dire les recensements des populations, les rcpisss de livraison de vivres, les contrats de
projets, etc. Leur pouvoir se lgitimait donc sur l'enjeu humanitaire (la
ncessit de grer l'assistance et de dfendre les droits des rfugis) et sur
leur statut de fonctionnaire ou encore d' intellectuel. A cela s' ajoutaient
d'autres formes de lgitimit ancres dans les normes de conduite valorises
localement. Il en est ainsi de la sagesse et de la capacit rester calme en
toute circonstance, deux traits de caractre pour lesquels le chef du site de
Ndioum avait par exemple t choisi.
Du ct des institutions humanitaires et des administrations sngalaises,
l'influence des fonctionnaires s'est manifeste par leur position de dtenteurs
du monopole de la parole. En tant que reprsentants des rfugis, ils taient
les interlocuteurs privilgis des administrations et pouvaient ainsi faire
passer des messages qui servaient leurs intrts politiques. En tant
qu'intermdiaires, ils avaient galement la possibilit de ngocier des dons et
des projets pour l'ensemble des habitants d'un site ou pour leurs parents
proches. A l'image des courtiers du dveloppement (Bierschenk et al.,
1999), ils employaient pour cela plusieurs tactiques. Sur le terrain, ils
mettaient en uvre des logiques d'encadrement des missions de suivi
envoyes par le HCR ou les bailleurs de fonds dans la valle du fleuve.
Avertis de la visite d'une dlgation par l'ONG partenaire du HCR, ils
runissaient les cotisations ncessaires pour lui rserver un accueil
chaleureux. Ils rdigeaient l'avance leurs discours et formulaient des
demandes de projets qui correspondaient aux attentes des bailleurs de fonds.
Ils savaient aussi apparatre comme une communaut unie et faire taire, le
temps d'une visite, leurs dissensions internes. Au sige mme des
administrations gouvernementales ou intergouvernementales (prfecture,
sige du HCR Dakar, etc.), les reprsentants des rfugis dveloppaient
aussi diverses tactiques pour sortir de l'anonymat et tisser des liens plus
personnels et amicaux avec certaines personnes bien places. Ils s'appuyaient
sur les ventuelles affmits ethniques, linguistiques, professionnelles ou de
parent directe, qui pouvaient les rapprocher du personnel administratif
international ou sngalais. Certains avaient des relations privilgies avec
les pulaarophones du HCR, tandis que d'autres, qui avaient fait leurs
tudes universitaires Dakar retrouvaient des amis de mme promotion dans

129

les couloirs des administrations sngalaises. Enfin, ils matrisaient


parfaitement l'art de la mise en scne: en fonction des moments et des
services administratifs, ils savaient afficher leur vulnrabilit (par le port de
vtements sales, de haillons et de pansements, etc.) ou au contraire leur
agencit et leur capacit participative en matire de gestion de projets.
Leur dpart aux Etats-Unis a contribu diminuer leur influence sur les
rfugis rests dans la valle du fleuve et sur les administrations sngalaises. Par contre, ils ont gagn du pouvoir dans les pays occidentaux.
Aujourd'hui, les FLAM ont des bureaux ou des reprsentations politiques,
non seulement au Sngal et en France, mais aussi aux Etats-Unis, en
Belgique, au Danemark, en Sude, bref, partout o se trouve au moins un
Mauritanien militant et actif. Ils y organisent de nombreuses manifestations
et ont tabli des liens troits avec les mdias. Ils ont galement dvelopp un
site Internet sans cesse ractualis et ouvert un forum de discussion, dont les
membres sont trs actifs. Cette nouvelle position stratgique leur permet de
drainer des fonds via des associations caractre social et humanitaire qu'ils
ont cres dans les pays du Nord. Les sommes obtenues sont en partie
redistribues vers les sites de rfugis, et confies un petit groupe de
militants trs proches des leaders des FLAM, afm d'entretenir une clientle
politique locale.

. L'autorit

de l'ONG locale: l'OFADEC

Une deuxime forme d'autorit a merg avec l'intervention humanitaire: celle des ONG sngalaises, et principalement l'OFADEC. Ne au
dbut des annes 1980, l'OFADEC tait alors spcialise dans les projets
agricoles, notamment en matire de plantations de bananes. Ne comptant pas
plus de trois membres, l'ONG tait principalement finance par des bailleurs
de fonds italiens et intervenait dans la rgion de Tambacounda et de Bakel.
En juillet 1989, lorsque le HCR annonce qu'il recherche un partenaire
d'excution bien implant dans la valle du fleuve, l'ONG est l'une des
premires se prsenter et faire des propositions concrtes pour une action
rapide. Alors que d'autres organisations connaissaient mieux cette rgion du
Sngal, l'OF ADEC fut slectionne par le HCR suivant une procdure peu
transparente, dans un contexte relativement chaotique. En tant que partenaire
du HCR, l'OFADEC se vit alors attribuer un budget de fonctionnement pour
ouvrir plusieurs bureaux locaux dans la valle, recruter du personnel, se doter
en matriel informatique et obtenir des vhicules de fonction, le tout afm
d'assurer sa tche de relais sur le terrain.

130

Dans un premier temps, l'organisation prit en charge la seule distribution


des vivres. Ensuite, sa position stratgique l'autorisa dvelopper des
prrogatives de plus en plus nombreuses sur les autres volets de
l'intervention humanitaire, grce la mise en uvre de logiques similaires
celles des fonctionnaires. Sur le terrain, c'est elle qui encadrait les missions
des reprsentants du HCR. Elle prparait leur emploi du temps, les dirigeait
vers les sites de rfugis les mieux organiss et prvenait leurs chefs
l'avance pour que l'accueil soit parfait. L'objectif de l'ONG tait ainsi de
mettre en valeur la bonne gestion de l'aide, mais aussi d'insister sur les
besoins encore non couverts pour se voir confier la supervision de nouveaux
projets. Au nom de son expertise, l'ONG russit de cette faon orienter la
politique de l'intervention humanitaire. Elle-mme spcialise dans
l'agriculture, elle suggra, par exemple, au HCR d'amnager des primtres
irrigus mixtes (sngalais-rfugis), alors que les consultants de l'organisation internationale avaient formul des recommandations en faveur de la
culture sous pluie et le micro-commerce tant donn le profil sociologique
des rfugis. L'OF ADEC devait en effet anticiper le retrait de l'agence
onusienne et prfrait s'investir dans un domaine porteur (l'irrigation)
susceptible d'intresser d'autres bailleurs de fonds dans l'avenir. Son rle
dpassait donc largement celui d'un simple excutant. Toutefois, son autorit
restait fragile parce que dpendante de l'existence de rfugis et de

l'intrt des bailleurs de fonds pour cette population. De fait, avec le


dsengagement progressif du HCR, l'OF ADEC dut fermer presque toutes ses
reprsentations locales et mettre au chmage la majorit de ses employs. En
2005, il ne lui restait plus qu'un bureau Podor, en plus de son sige
principal Dakar. Le personnel tait limit trois personnes au niveau de
Podor, avec une seule voiture de fonction et des problmes rcurrents pour
fmancer l'essence et assurer le suivi des projets. L'ONG n'est pas pour
autant condanme, loin de l. Elle dtient dsormais une certaine notorit,
du fait d'avoir t le partenaire exclusif du HCR et l'initiateur de projets
agricoles mixtes, et elle a des contacts privilgis avec certains bailleurs de
fonds internationaux.
Finalement, la position d'intermdiation de l'OFADEC se rapproche de
celle des fonctionnaires. Leurs intrts et leurs logiques d'action taient, de
fait, similaires: tous deux ont fond leur lgitimit et leur capacit
d'influence sur l'existence mme d'un espace humanitaire. lis en ont tir des
ressources conomiques et sociales. Pour les fonctionnaires s'ajoute une
dimension politique, puisque le statut de rfugi a aussi aliment leurs
discours de dnonciation du rgime mauritanien et leur a servi de socle pour
l'largissement de leur base militante. Tous deux se sont aussi appuys sur
les mmes registres discursifs, de type humanitariste, qui visent mettre en

131

scne 1 la situation extrmement difficile endure par les NgroMauritaniens . Leur rhtorique a ainsi contribu lgitimer et concrtiser
la catgorie juridique du rfugi , et leurs actions de courtag~ drainer
des investissements importants vers les sites, les transformant en espaces
sociaux durables. Enfm, tous deux ont galement pour point commun une
certaine fragilit, du fait que leurs activits sont troitement lies
l'existence d'une population dite et reconnue rfugie et d'un programme
d'assistance en sa faveur. Le dsengagement du HCR les obligea en effet
rorienter leurs activits, l'OFADEC se recyclant dans des projets de
dveloppement durable, et les fonctionnaires dans des activits de lobbying
et de tmoignages menes partir des pays occidentaux.

. Les jeunes

entrepreneurs

conomiques

et culturels

Il faut enfin mentionner un troisime type d'acteurs: les jeunes


entrepreneurs conomiques et culturels, dont les tudes avaient t
interrompues en 1989. Dans certains sites ou quartiers o il n'y a pas de
fonctionnaires, on se souvient que les jeunes dscolariss avaient tent de
renverser l'autorit de leurs ans pour finalement crer leur propre tendance
politique. Leur influence s'est ensuite renforce avec les annes mesure
qu'ils regagnaient un certain pouvoir conomique en investissant dans le
commerce, ou qu'ils s'engageaient dans des activits culturelles et
ducatives. Dans le camp de Ndioum, leur pouvoir s'est manifest peu de
temps aprs le dpart des fonctionnaires qui, jusque-l, les rendaient moins
visibles. Ils ont notamment provoqu une assemble gnrale afin de
procder la nomination d'un nouveau chef, et se sont eux-mmes prsents
au poste cl de secrtaire gnral. Leur autorit se fonde sur plusieurs
lments. D'abord, leur dynamisme, c'est--dire leur facilit se dplacer
aisment pour obtenir de l'information. Ensuite, leurs ressources
conomiques ou culturelles, qui leur confrent un certain statut et leur
donnent la possibilit de redistribuer matriellement ou symboliquement
leurs acquis. Ayant russi dans les affaires et tant instruits en peul, ils
incarnent aussi un modle de russite trs valoris par la population
haalpulaar, parce que se rattachant au mouvement panfulaniste, dont les
objectifs sont de lutter contre la marginalisation des Peuls et de dfendre leur
langue. Leur capacit d'influence sur les rfugis tait cependant moins
tendue que celle des fonctionnaires, dans la mesure o elle ne s'exerait que
sur un groupe restreint, gnralement leur cercle de parent ou d'amiti. De
plus, ces jeunes n'ont jamais dfendu de projet politique clairement affich
1 Par l'expression de mise en scne, emprunte Goffman (1979), il ne s'agit pas de
minimiser la douleur endure par les populations rfugies qui est, au contraire, un sentiment
qui participe pleinement de certaines logiques d'action mises en uvre par celles-ci.
132

vis--vis du gouvernement mauritanien, comme c'est le cas des


fonctionnaires. Ceux tourns vers le commerce prfraient garder une
certaine neutralit pour ne pas perdre des clients appartenant une faction ou
une autre. Les autres souhaitaient ne pas afficher leurs divisions internes en
accord avec le projet panfulaniste qui exige des Peuls qu'ils restent unis et
solidaires. Ce dernier projet avait certes une dimension fortement politique,
mais qui dpassait ou se diffrenciait de la seule question des rfugis
ngro-mauritaniens . Toutefois, leur force tait en mme temps plus grande
que l'OFADEC et les fonctionnaires, prcisment parce qu'elle ne dpendait
pas seulement de l'existence d'une situation humanitaire et d'un rgime
dictatorial en Mauritanie.
Comme Turner (2002) l'explique, les espaces humanitaires ne sont donc
pas gouverns par une seule autorit publique, mais par plusieurs formes
d'autorit plus ou moins formelles et visibles. Il faut ici distinguer un
pouvoir de reprsentation dtenu par les leaders des rfugis; un pouvoir
d'administration, plus subtil, qui s'exerce au jour le jour par le HCR et
surtout son ONG partenaire, l'OFADEC; et un pouvoir conomique et
culturel (ou religieux), qui se manifeste de manire plus discrte encore. Les
dtenteurs de ces pouvoirs ont pour caractristique commune d'avoir la
capacit de se mouvoir la fois dans et en dehors de l'espace humanitaire, en
exploitant au mieux ses ressources et ses opportunits sans pour autant le
dfier.

Des services collectift hybrides


Deuxime consquence de l'intervention du HCR au Sngal: outre
l'mergence de nouvelles formes d'autorits publiques, elle a galement
favoris la structuration d'une nouvelle offre de services collectifs sur le
territoire sngalais. De nature hybride, ces services ont oscill entre sphre
prive et sphre publique, faisant sans cesse l'objet de logiques de
politisation et de rcupration par une diversit d'acteurs. Ainsi, dans un
premier temps, les coles et les centres de sant mis en place dans les sites
servaient l'intrt d'un grand nombre d'acteurs, y compris celui de l'Etat.
Les populations rfugies bnficiaient d'accs aux soins et l'enseignement
moindre cot, tandis que les autochtones profitaient des consultations
mdicales des tarifs avantageux. L'Etat laissait quant lui son territoire
s'enrichir de nouvelles infrastructures sans engagement fmancier de sa part.
Servant l'intrt gnral, ces services s'apparentaient donc des services
publics . Pourtant, ils ne relevaient pas du secteur public tatique. Leur
mise en place avait plutt rsult d'actions prives, menes, suivant des

133

logiques de courtage, par des acteurs intenndiaires (les ONG et les


reprsentants des rfugis) dsireux de prserver leurs propres intrts. Il
s'agissait donc d'une configuration particulire o des intrts privs
collectifs dbouchrent sur la cration de services d'intrt gnral voluant
en dehors du domaine public. Mais cette situation ne dura pas longtemps.
Avec le dsengagement du HCR, ces services collectifs furent, dans un
deuxime temps, intgrs dans le secteur tatique sngalais et replacs sous
la supervision directe de l'inspection dpartementale de l'enseignement et du
district sanitaire. Alors qu'ils relevaient dsonnais du secteur public, ils
cessrent paradoxalement de servir l'intrt gnral. Les populations,
rfugies comme autochtones, ne bnficirent plus de soins moindre cot
tandis que la gestion communautaire des cases de sant entrana absentisme
des infinniers dmotivs et dtournements de mdicaments. Les coles
sngalaises virent de leur ct leurs effectifs gonfls par l'arrive des
enfants rfugis, alors qu'elles taient dj plthoriques. Enfin, la ncessit
de payer les fournitures scolaires obligea nombre de familles rfugies
renoncer scolariser leurs enfants.
De ce brefrappel de l'volution des services humanitaires, deux constats
sont faire. D'une part, on remarque qu'il est impossible d'affinner que
l'action du HCR s'est simplement substitue celle de l'Etat par la mise en
uvre de programmes standardiss voluant de manire autonome. La
situation est en effet plus complexe. Si les autorits sngalaises se sont
retires dans un premier temps, elles l'ont fait volontairement et uniquement
de manire temporaire, jusqu' reprendre le contrle des services collectifs
mis en place dans les camps. De plus, ni le HCR ni l'Etat sngalais n'ont
vritablement influenc la mise en place du programme d'assistance. Ce sont
avant tout les intenndiaires qui ont jou un rle cl dans l'tablissement,
puis le maintien dans le temps de ces structures sociales. Enfm, les modes de
fonctionnement de ces services relevaient plus du bricolage institutionnel
que d'une imposition extrieure manant de la politique de l'aide. Emprunte
Cleaver (2002), cette notion dcrit: How mechanisms for water resource
management and collective action are borrowed or constructed from existing
institutions, styles of thinking and sanctioned social relationshipsl. De fait,
les services installs dans les sites n'ont jamais volu indpendamment des
dynamiques collectives locales. Leurs modes de gestion se superposaient
des fonnes d'organisations collectives plus anciennes, telles que les systmes
de cotisation, tout en faisant l'objet d'appropriation privative par les acteurs

1 Comment les modalits de gestion des ressources et de l'action collective sont empruntes
ou construites partir d'institutions, de systmes de perceptions et de relations sociales
existantes. (Cleaver, 2002.)
134

locaux. Ainsi, l'intervention du HCR n'a pas t mise en uvre dans un vide
institutionnel, bien au contraire.
Autre constat: ces services publics humanitaires ont volu suivant
une dynamique inverse de celle des services publics sngalais. Alors que les
premiers, mis en place suivant des logiques prives, ont t reclasss vers le
secteur tatique, les seconds sont, au contraire, soumis des logiques de
privatisation. Dans les deux cas, on observe que l'offre de services publics au
Sngal, comme ailleurs en Afrique de l'Ouest, mais aussi dans les pays
occidentaux, transcende sans cesse les frontires entre le public et le priv,
l'Etat et la socit civile (Blundo, 2003). Elle implique une multitude
d'acteurs pour en assurer la gestion, le financement et la supervision.
Administration centrale et dcentralise, ONG, associations locales diverses,
toutes mettent en uvre, diffrents niveaux d'interface, des logiques de
courtage pour financer du service public. Si bien qu'il devient difficile de
dmler qui a financ ou rgul quoi et ceci d'autant plus que les passerelles
sont nombreuses entre le secteur dit non gouvernemental, gouvernemental et
mme intergouvernemental, les mmes personnes circulant souvent d'une
institution l'autre!.

Le statut de rfugi: nouvelle citoyennet?


L'intervention du HCR au Sngal a modifi l'espace public local par un
troisime et dernier biais en facilitant l'mergence de nouvelles logiques
citoyennes fondes sur le droit international des rfugis. Bien que
stigmatisant et associ un ensemble de strotypes dgradants, le statut de
rfugi a en effet constamment fait l'objet d'un processus de contrestigmatisation. Trs vite, les Mauritaniens ont transfonn une reprsentation
ngative et apolitique de leur personne en une construction positive. Ils ont
donn leur image de rfugi victime une dimension extrmement politique
en se dfinissant comme des dports et des Ngro-Mauritaniens
opprims face aux institutions humanitaires et aux mdias. A ce statut, ils
ont attach des droits (obtenir la reconnaissance du prjudice subi), mais
aussi des devoirs (refuser l'intgration au Sngal ou le retour en Mauritanie
sans garantie). Nous savons que les fonctionnaires ont jou un rle essentiel
dans cette dynamique. Ce sont eux qui ont donn les premiers un contenu
1

A Genve, le HCR compte, par exemple, parmi le personnel, des Sngalais qui autrefois

travaillaient pour l'Etat. De mme, la Reprsentation rgionale de l'institution emploie


Dakar deux Sngalais des postes cls et plusieurs autres sous contrat local qui taient
auparavant trs actifs dans le secteur non gouvernemental.

135

politique au stigmate de victime et qui ont encourag l'ensemble des


Mauritaniens rester unis et visibles. Mais le HCR et l'OFADEC ont eux
aussi contribu donner du sens ce statut juridique en engageant un certain
nombre d'actions concrtes en leur nom auprs des gouvernements, des
bailleurs de fonds et des autorits locales dont ils avaient besoin pour
lgitimer et fmancer leur intervention.
Dot d'un certain nombre de privilges, ce statut de rfugi a contribu
construire une sorte de frontire artificielle entre Haalpulaaren de
Mauritanie et Haalpulaaren du Sngal, alors mme que des liens de parent
trs proches existaient entre les deux groupes. Une partie des Mauritaniens a
ainsi prfr conserver son statut de rfugi plutt que de prendre la
nationalit sngalaise ou bien rentrer au pays. L'exil leur a paradoxalement
confr plus de droits que d'accepter la citoyennet sngalaise ou bien
reprendre la mauritanienne. En adoptant officiellement la nationalit
sngalaise, ils auraient perdu toute possibilit de revendiquer leurs droits,
leurs biens et leurs terres en Mauritanie, tandis qu'en acceptant un
rapatriement sans condition, ils n'auraient joui d'aucune libert d'expression
pour mener leur combat politique, le prsident Ould Taya tant l'poque
toujours au pouvoir. C'est uniquement en leur qualit de rfugis que les
Mauritaniens avaient le plus de lgitimit et de marge de manuvre pour
revendiquer l'exercice de leurs droits politiques dans leur pays d'origine, la
rparation des prjudices subis en 1989 et le jugement de leurs bourreaux. Le
statut de rfugi s'est ainsi rig en une forme de citoyennet de
substitution laquelle une partie des Haalpulaaren de Mauritanie s'est
attache, parce qu'elle leur offrait plus d'avantages que les citoyennets
nationales.
Toutefois, de manire officieuse, la plupart des Haalpulaaren de
Mauritanie ont obtenu clandestinement des papiers d'identit sngalais pour
assurer leurs liberts de circulation et de travail au Sngal et viter toute
tracasserie administrative. D'autres ont galement tent de rcuprer leur
carte d'identit mauritanienne pour travailler en Mauritanie o ils avaient
parfois plus d'opportunits conomiques. Ces tactiques rpondaient avant
tout une recherche de scurit et une volont de maximiser ses droits
conomiques et politiques de part et d'autre du fleuve. Elles s'enchssaient
aussi dans des pratiques plus anciennes de double recensement et de double
nationalit, qui permettaient, avant 1989 dj, aux populations de scuriser
leur accs aux services publics et aux projets de dveloppement de tel ou tel
pays. En instaurant le statut de rfugi, le droit international a ainsi cr une
nouvelle couche de normes qui s'est superpose aux lgislations nationales et
coutumires, mais aussi un nouveau rfrent citoyen qui s'est ajout

136

d'autres repres identitaires locaux et nationaux. Grce la multiplicit de


leurs identits citoyennes, les Mauritaniens ont finalement toujours gard la
possibilit de se placer tour tour sous la protection de la communaut
internationale en tant que rfugis (le HCR), sous celle de l'Etat sngalais
en tant que haalpulaaren originaires du Fuuta ou sous celle de la Mauritanie,
si la situation venait changer dans leur pays d'origine.

L'impossible

contrle de l'espace humanitaire

En faisant appel une assistance extrieure, il semble ainsi que l'Etat


sngalais ait lui-mme contribu faire merger sur son propre territoire un
nouvel espace dont le contrle lui a en partie chapp. En effet, dans l'espace
humanitaire sont apparues des formes d'autorit qui ne relevaient pas de son
contrle, des services publics qu'il ne finanait pas, ainsi qu'une citoyennet
ou un statut juridique dont les droits et les devoirs ont partiellement t
dfinis par des instances supranationales et des intermdiaires. Cette logique
d'autonomisation de l'espace humanitaire par rapport l'espace public local,
que l'on retrouve ailleurs en Afrique, a amen de nombreux chercheurs
penser que l'action du HCR se substitue celle de l'Etat ou volue de
manire indpendante ce dernier. Pourtant, notre cas d'tude a montr au
contraire qu'elle s'insre, en pratique, dans une configuration politique
internationale, mais aussi dans une territorialit locale et nationale, qui en
influencent troitement le contenu et l'volution.

L'Etat: entre attentisme et obstruction


La politique de l'Etat sngalais envers les rfugis mauritaniens a sans
cesse fait l'objet de multiples pressions: politico-diplomatiques, financires,
mais aussi internes. Elles l'ont amen adopter une attitude ambivalente vis-vis des Mauritaniens, qui s'est marque par le passage d'une position de
retrait vis--vis de la politique d'assistance et de protection, une politique
d'obstruction sa mise en uvre. Si l'Etat n'a pas toujours t visible,
compte tenu de la faiblesse de ses moyens financiers, ses actions sont sans
cesse venues rappeler que le HCR ne remplace pas l'Etat, et que l'espace
humanitaire n'est en ralit jamais vritablement autonome de l'espace
public tatique.
Dans un premier temps, rappelons que le gouvernement sngalais (la
prsidence et les ministres), par manque de prparation et de fonds, a laiss
137

jouer les solidarits locales face la question de l'accueil et de l'installation


des rfugis. Ce manque de directivit a entran la multiplication des sites
de rfugis tout au long de la frontire sngalo-mauritanienne, contribuant
rendre la tche des institutions humanitaires plus difficile. L'Etat est
galement rest en retrait au moment de la phase de mise en place et de
structuration des infrastructures et des services collectifs destins aux
Mauritaniens. Posture contrainte du fait de la faiblesse de ses budgets, elle a
aussi t activement recherche: l'Etat a laiss faire parce que cela rpondait
ses intrts. L'intervention d'organisations internationales reprsentait pour
lui une manne financire importante, pouvant participer une politique
d'amnagement de son territoire dans une des rgions du Sngal les moins
dveloppes en matire d'infrastructures publiques. Dans cette premire
phase, l'Etat a nanmoins t omniprsent dans le domaine juridique et
lgislatif. Le HCR et les agences de l'ONU n'auraient pas pu intervenir sur le
territoire sngalais sans la dcision gouvernementale de mobiliser le
systme de l'aide internationale (qui fut prise en juillet 1989) et sans le
dcret prsidentiel de dcembre 1989 accordant, selon la jurisprudence, une
reconnaissance collective de statut de rfugi aux Mauritaniens.
Dans une deuxime phase, le gouvernement sngalais a tent de
reconqurir l'espace humanitaire dont le contrle commenait lui chapper.
Son objectif n'tait pas tellement de s'en arroger la matrise comme une fin
en soi, mais plutt de rpondre aux fortes pressions qu'il subissait, en haut,
de la part du gouvernement mauritanien et des pays du Nord, et en bas, de la
part de ses administrations locales qui subissaient une concurrence dloyale
de la part des services publics humanitaires. Le rtablissement de ses
relations diplomatiques avec la Mauritanie, en 1992, l'obligea privilgier la
question de la stabilit de la rgion du fleuve Sngal sur celle de la
protection offerte aux rfugis. Face aux menaces rcurrentes du prsident
Ould Taya de soutenir la rbellion de Casamance et d'expulser d'autres
ressortissants sngalais, et du fait des pressions exerces par ses bailleurs de
fonds ayant investi dans l'amnagement de la valle du fleuve, le Sngal a
alors progressivement tent de rendre les Haalpulaaren de Mauritanie moins
visibles sur son territoire. D'une politique du laisser-faire, il fit volte-face en
mettant en uvre une politique d'obstruction systmatique l'assistance et
la protection des rfugis mauritaniens, et par l mme, l'exercice du
mandat du HCR. Alors que jusqu'en 1992, il s'tait montr tolrant envers
les activits politiques et mme militaires de certains Mauritaniens, son
attitude devint de plus en plus rpressive. Ce revirement s'est traduit par la
saisie des armes dtenues dans les camps pour mettre fin aux razzias, puis
par des menaces d'expulsion l'endroit des fonctionnaires. De manire plus
significative encore, le gouvernement a ensuite tout fait pour ne pas dlivrer

138

de cartes d'identit aux Mauritaniens, malgr ses engagements envers une


population qu'il avait pourtant reconnue rfugie de primafacie en 1989.
Cela rappelle aussi qu'il reste seul matre du secteur lgal et lgislatif, et
qu'il peut, de ce fait, facilement agir au mpris des conventions internationales dont il est signataire, celles-ci n'ayant aucune force coercitive.
Aujourd'hui, le gouvernement sngalais a cess le renouvellement des
rcpisss de demande au statut de rfugis et exige des Mauritaniens qu'ils
introduisent des demandes d'asile individuelles pour jouir pleinement de leur
statut de rfugi, demandes qui sont quasiment systmatiquement rejetes
par la Commission Nationale d'Eligibilit (CNE). Cette situation a
finalement abouti un vritable imbroglio juridique, les Haalpulaaren de
Mauritanie n'ayant pas tous le mme statut au Sngal. La majorit ne
dispose que d'un rcpiss de dpt de demande du statut de rfugi d'une
validit de trois mois, distribu aprs le recensement de 1989, tandis qu'une
minorit privilgie (des fonctionnaires installes Dakar et Saint-Louis) a
reu une carte internationale de rfugi au cours de la procdure de
rgularisation qui avait bnfici aux seuls rfugis urbains en 2000. Cette
carte leur accorde un statut officiel et individuel, auquel est attach le droit
de travailler et de circuler librement dans leur pays d'accueil au mme titre
que tout autre tranger rsidant au Sngal. L'ambivalence de la position
politique de l'Etat sngalais a donc contribu faire merger un systme
juridique plusieurs vitesses , la mme population ne jouissant pas des
mmes droits.
Loin d'tre un acteur homogne, l'Etat est aussi form de segments
dcentraliss et dconcentrs qui exercent, eux aussi, une certaine influence
dans la configuration humanitaire en faisant pression sur les ministres. Nous
avons expliqu comment le mcontentement
des administrations
dconcentres! de l'Etat a entran le reclassement des services publics
humanitaires vers le secteur tatique ainsi qu'une modification de leurs
rgles de fonctionnement. Nous constaterons galement au cours de la
deuxime partie de cet ouvrage que les administrations locales ont aussi fait
pression sur leur gouvernement pour que les rfugis soient considrs
comme des Sngalais et soumis aux impts locaux.
Si la politique d'obstruction rvle la capacit de l'Etat exercer un
certain contrle sur l'espace humanitaire et l'impossibilit pour le HCR
I

Les administrations dconcentres reprsentent, l'chelle locale, le pouvoir


central de l'Etat et sont soumises son autoric directe, tandis que les
administrations dcentralises sont des administrations publiques disposant d'une
autorit et d'un budget autonomes.

139

d'agir seul, elle n'a pas russi, en pratique, atteindre ses objectifs et a eu
beaucoup d'implications inattendues. En effet, en essayant de faire taire les
fonctionnaires par exemple, et en les menaant d'expulsion, ceux-ci ont pu
faire valoir leur droit la rinstallation dans des pays tiers, en montrant que
leur scurit tait menace au Sngal. Installs dans les pays occidentaux,
ils ont dsormais la possibilit de manifester leur mcontentement et de faire
connatre leurs revendications de faon encore plus retentissante qu'auparavant. Ils ont rcemment introduit une plainte au niveau du tribunal pnal
international contre le gouvernement mauritanien, de mme qu'ils ont
dnonc un peu partout, de New York Paris, le comportement ambivalent
du gouvernement sngalais. Ils accusent enfin le HCR de compromission et
de corruption. De plus, dans la valle du fleuve Sngal, environ 30 000
Haalpulaaren de Mauritanie sont encore l, visibles, toujours enclins
maintenir leur statut de rfugi et refuser de se fondre dans la population
sngalaise jusqu' ce que les conditions pour un retour officiel et organis
soient runies. Le refus de leur distribuer des cartes d'identit valides a par
ailleurs impliqu une floraison de pratiques frauduleuses, les Mauritaniens
cherchant obtenir des papiers d'identit sngalais ou mauritaniens de
manire informelle. La politique d'obstruction de l'Etat n'a donc pas eu tous
les effets escompts.

La fuite en avant du HCR et l'impossible neutralit


Du ct du HCR, la situation est quelque peu similaire, dans la mesure o
l'institution n'a jamais russi vritablement obtenir les rsultats souhaits.
Sa politique donne l'impression de relever d'une fuite en avant face de
multiples pressions et contraintes plutt que d'une srie d'actions rflchies,
standardises et calcules, visant contrler les flux migratoires ou les
personnes dplaces. Depuis la restauration des relations diplomatiques entre
le Sngal et la Mauritanie, la priorit du HCR a toujours t de trouver une
solution durable l'exil forc des Mauritaniens. Plus que tout autre
acteur de la configuration humanitaire, il en allait de sa crdibilit puisqu'il
tait mandat pour cela et qu'il tait intervenu pendant huit ans au Sngal
sur une base juridique reste floue. C'est dans cette perspective, qu'entre
1992 et 2005, l'institution a ngoci, successivement ou en mme temps, les
trois options envisages par le droit international: le rapatriement, la
rinstallation vers des pays tiers de seconde protection, et l'intgration par
voie de naturalisation. Chaque tentative fut un chec ou eut des effets
imprvus contribuant desservir son image. De multiples facteurs, externes
et internes l'institution, ont particip ce processus.

140

Concernant les lments externes, Walkup (1997: 38), dans une tude
portant sur les dysfonctionnements de la politique humanitaire, propose de
les rsumer comme suit: The donors obsessions with accountability, the
often confrontational negotiations with host governments, the unpredictable
tide of donor support and fatigue, the powerful influence of media, the
heated competition for funds and access and the international exercise of
political and ideological powers between states and within international
organisations. Indeed one cannot understand the behaviour of humanitarian
organisations without considering their relationship with these contextual
factors in their environmentl.
L'ensemble de ces lments a pes sur la dfinition de la politique
d'assistance auprs des rfugis mauritaniens. La reprsentation du HCR
Dakar a constamment fait face aux diverses pressions politiques et
fmancires qu'elle subissait de la part des pays occidentaux, qui sont aussi
ses bailleurs de fonds, mais aussi de son pays hte, le Sngal et du pays
d'origine des rfugis, la Mauritanie. Il faut ici rappeler que l'organisation
fonctionne sur la base de cotisations volontaires des gouvernements et
d'appels fmancements reconductibles annuellement, ce qui laisse peu de
place la planification des activits. Dans un contexte diplomatique trs
sensible, caractris par le refus de la Mauritanie de reconnatre
officiellement l'existence mme des rfugis, l'institution n'a pu dfmir sa
politique qu'au coup par coup, en vitant de trop heurter les sensibilits
politiques des uns et des autres et en s'adaptant l'volution des relations
diplomatiques entre la Mauritanie et le Sngal et l'attitude de ses bailleurs
de fonds. Autrement dit, en pratique, on constate bien que le HCR ne peut ni
rester neutre ni dfendre l'intrt des rfugis en premier lieu. L'agence
onusienne est structurellement contrainte de faire passer l'intrt des Etats
avant tout, pour viter une suspension totale de ses activits ou un chec
irrmdiable dans les ngociations qu'elle mne pour normaliser l'exil
des rfugis. Walkup (1997: 51) souligne encore que: Unlike market
oriented-firms, humanitarian organisations are not threatened by
dissatisfaction of consumers (the affected populations) but by the donors'
displeasure with their service. Understandably, then, they are naturally more
responsive to donor interests than to the needs of the affected population2.
1 L'obsession des bailleurs quant la transparence, les ngociations souvent conflictuelles
avec les pays d'accueil, l'imprvisibilit des fonds et la lassitude des donateurs, la puissante
influence des mdias, la comptition froce autour de l'accs aux ressources, et l'influence du
politique et de l'idologique entre Etats et au sein des organisations internationales. De fait, on
ne peut pas comprendre l'attitude des organisations humanitaires sans prendre en compte ces
facteurs contextuels qui caractrisent leur environnement. (Walkup, 1997: 38.)
2 Contrairement aux entreprises, les organisations humanitaires ne craignent pas
l'insatisfaction de leurs consommateurs (les populations affectes), mais le mcontentement
141

En 1995, compte tenu de l'absence de volont politique de la part des


autorits mauritaniennes, le HCR n'a donc pas russi imposer un
rapatriement volontaire, officiel et organis, comme il l'aurait souhait. Tout
au plus, la Mauritanie et le Sngal lui ont permis d'appuyer un mouvement
de retour dj entam par de nombreux Mauritaniens. Quant la
rinstallation des fonctionnaires, si elle constitue une solution sur laquelle
tous les acteurs se sont accords, elle n'a concern qu'une minorit (40
familles) et elle a paradoxalement renforc le statut de rfugi, dsormais
peru comme un nouveau moyen de contourner les barrires dresses par les
pays occidentaux. Elle a ainsi entran une multiplication des demandes de
rinstallation qui ont engorg les services juridiques du HCR Dakar. Enfin,
la naturalisation, dernire option vers laquelle le HCR semblait se diriger en
2005, est en ralit une fausse solution, dans le sens o, grce la
corruption et aux relations de parent, la plupart des Mauritaniens ont dj
des papiers sngalais leur confrant tous les avantages de personnes
naturalises. On constate donc que le HCR est pris dans les mailles de la
lgalit, celle-ci le contraignant chercher des solutions qui ont t, de facto,
dj trouves et ngocies par les Mauritaniens, leurs parents sngalais et
les administrations locales. Un employ du HCR, sous contrat local, explique
clairement la situation:
On sait bien que les rfugis vont et viennent entre la Mauritanie et le
Sngal, qu'ils ont pour une majorit ou les trois quarts d'entre eux des papiers
sngalais, ou bien mauritaniens, bref qu'ils sont de fait largement intgrs. Mais
tout cela relve de l'officieux. L'officiel, c'est qu'il y a eu une reconnaissance de
prima facie, une intervention humanitaire pendant huit ans, deux lments qui
font qu'aujourd'hui le HCR est oblig de rsoudre lgalement la situation dans le
cadre des solutions durables prconises par la politique de Genve. Et ceci
d'autant plus que les flamistes font beaucoup de bruit; ils ont mme saisi les
instances internationales pour porter plainte contre le gouvernement mauritanien,
ils se plaignent aussi du gouvernement sngalais, et mme du HCR accus de
compromission avec les Etats. Or, tout cela porte prjudice l'institution et rend
d'autant plus visibles les rfugis (un membre du HCR, Dakar).

Aux contraintes politico-diplomatiques externes l'institution, s'ajoutent


des intrts contradictoires et des contraintes en son sein mme. Alors que la
direction de Genve souhaitait trouver une solution juridique viable pour les
rfugis, au niveau local, la reprsentation de Dakar n'tait pas forcment
presse. En effet, les Mauritaniens reprsentaient pour elle la population
de leurs donateurs. Il est donc comprhensible qu'elles soient naturellement plus attentives
aux intrts de leurs donateurs qu'aux besoins des populations affectes. (Walkup, 1997:
5\.)

142

rfugie la plus importante (40%) des quatre pays qu'elle couvrait (Mali,
Guine Bissau, Gambie, Sngal). Sa survie et ses budgets de fonctionnement dpendaient, par consquent, en partie de l'existence de rfugis
mauritaniens . De plus, des conflits opposaient sans cesse la reprsentation
de Dakar au bureau du HCR bas en Mauritanie, ainsi que d'autres bureaux
de la sous-rgion dont les reprsentants taient tous en comptition les uns
avec les autres pour obtenir le plus de fonds possible et grer leur opration
au mieux dans la perspective d'obtenir des promotions internes. Sur ces
difficults viennent se greffer les lenteurs administratives dans le versement
des crdits. Vots en dcembre, les fonds sont gnralement allous au mois
de mars seulement, obligeant ainsi le personnel local travailler, non
seulement sur des estimations du nombre de bnficiaires, en l'absence de
recensement rgulier, mais aussi sur des approximations financires. Parmi
les contraintes administratives et financires, il faut encore mentionner la
dictature du quantitatif impose par les bailleurs de fonds qui oblige le
personnel constamment catgoriser les bnficiaires de l'aide et penser
ses activits suivant des cadres logiques peu flexibles; la production de
rapports d'activit qui enferment les fonctionnaires dans leurs bureaux et les
loignent des ralits du terrain sans pour autant les astreindre une
obligation de rsultats (si ce n'est d'avoir dpens l'argent avant la fin de
l'anne) ; le systme de rotation du personnel international qui entrane des
discontinuits dans la mise en uvre des projets et une absence de mmoire
institutionnelle et de culture d'valuation. Enfin, il faut encore rappeler les
faux postulats sur lesquels repose la politique de l'aide (cf. chapitre 1) et
qui ont contribu son chec. Le premier est celui du syndrome de la
dpendance , consistant penser que l'arrt de l'aide encouragerait les
rfugis rentrer chez eux. Le second se fonde sur l'ide que l'loignement
des lments perturbateurs (les leaders), dont on pense qu'ils
conditionnent les rfugis dans leurs choix de maintenir leur statut et de
refuser l'intgration sur place. Or nous avons observ que ces postulats se
sont confronts une tout autre ralit, de nombreux Mauritaniens attachant
leur statut non pas uniquement des intrts stratgiques ou matriels, mais
une valeur avant tout identitaire, politique et affective.
Finalement, de multiples forces, souvent contradictoires, agissent sur et
au sein de l'institution. Sa politique s'ajuste en fonction des positionnements
et des pressions politiques des pays du Nord (ses bailleurs) ainsi que ceux
des Etats du Sud (le pays d'origine des rfugis et le pays de premier accueil
sans lesquels rien ne peut se dcider d'un point de vue lgal) et fait sans
cesse l'objet de rappropriation par une diversit d'acteurs intermdiaires en
son sein et l'extrieur. Son discours de neutralit et ses actions doivent
donc se comprendre la lumire de ces contraintes et de la relle nature de

143

son mandat, qui est intrinsquement politique et diplomatique. Le HCR n'est


en ralit qu'un intermdiaire, un organisme tampon entre les Etats. Son
fonctionnement le rend aussi particulirement faible et permable aux
influences extrieures, parce que dpendant d'un ensemble d'intermdiaires
locaux et internationaux pour assurer le fmancement et l'excution de ses
activits. Les considrations gopolitiques, diplomatiques, administratives et
financires, qui psent la fois sur les gouvernements et le HCR, expliquent
fmalement pourquoi l'espace humanitaire est ingouvernable . Mais plus
encore, comme pour toute autre intervention extrieure (Olivier de Sardan,
1995), l'espace humanitaire est difficilement contrlable du fait de son
enchssement dans des ralits sociales prexistantes.

L'enchssement dans la territorialit locale


Malgr les apparences, l'espace humanitaire n'est pas extraterritorial :
il est au contraire inscrit dans un territoire national sur lequell 'Etat du pays
d'accueil et des Etats tiers tentent d'exercer leur contrle tout autant, sinon
plus, que les institutions humanitaires. Toutefois, ce territoire national, de
formation rcente, est lui-mme enchss dans un autre espace plus ancien,
rgi par d'autres normes que celles dfinies par le droit international et
national. C'est cet embotement de divers espaces et cadres normatifs qui
expliquent les effets inattendus des interventions humanitaires tout comme le
faible ancrage du cadre juridique moderne (ici, le droit d'asile) dans le
milieu local. Plusieurs indications ont permis de confirmer cette hypothse.
L'importance de l'histoire locale s'est tout d'abord rvle travers le
phnomne de segmentation des familles de rfugis et de superposition de
diffrentes modalits d'accueil et de solidarit (assistance humanitaire,
tutorat, entraide familiale, etc.). L'Etat et les institutions humanitaires ayant
t relativement absents au cours des premiers mois qui suivirent les
vnements de 1989, les Haalpulaaren de Mauritanie ont pu ngocier, avec
plus ou moins de marge de manuvre, les termes de leur installation auprs
des populations locales et choisir, pour certains, entre plusieurs formes
d'assistance. Beaucoup ont cherch rejoindre les zones ou les villages d'o
leurs arrire-grands-parents ou grands-parents taient originaires. D'autres
ont prfr rester l'cart suivant des logiques lies une histoire micromigratoire ancienne, ponctue de crises politico-lignagres. L'intervention
humanitaire et la reconnaissance de leur statut de rfugi ont ainsi encourag
la dmultiplication des sites, en donnant aux Mauritaniens la possibilit de
refuser l'autorit de leurs parents. La dispersion des rfugis a particip
rendre plus difficile la possibilit pour l'Etat et le HCR de contrler leurs
144

mouvements, notamment entre le Sngal et la Mauritanie. Ce sont aussi les


dynamiques historiques et surtout conomiques locales qui expliquent que,
par la suite, les Haalpulaaren de Mauritanie se sont parpills entre les sites,
les centres urbains sngalais et d'autres pays africains (cf. chapitre 6).
Beaucoup cumulent aujourd'hui leur carte de rfugi avec des papiers
d'identit sngalais et mauritaniens. De mme sont-ils recenss la fois
auprs du HCR et des administrations sngalaises ou mauritaniennes. Si ces
pratiques sont illgales du point de vue du droit international, elles sont
lgitimes au regard de l'histoire locale. Le fleuve Sngal n'ayant jamais
vritablement constitu une frontire pour les populations riveraines, cellesci continuent d'aller et venir en fonction des opportunits et des ressources
disponibles (SalI, 2000), et de privilgier la dispersion et la mobilit comme
recherche de scurit. Bien avant les vnements de 1989, les grandes
scheresses et les politiques d'amnagement du territoire ont contribu une
dsarticulation des activits halio-agro-pastorales
au profit d'une
rorganisation des populations en communauts multilocales dissmines
entre diffrents espaces. Les cas de double recensement et de double
nationalit taient dj trs frquents depuis les annes 1970 (Seck, 1991), de
mme que l'clatement des membres d'une mme famille entre plusieurs
pays.
Le poids de l'histoire s'est aussi fait sentir travers le phnomne de
factionnalisme politique, impliquant une bipolarisation de la vie politique
locale, calque sur des dichotomies plus anciennes. Phnomne rcurrent
dans la valle du fleuve Sngal et ailleurs en Afrique de l'Ouest, il s'est
manifest travers des oppositions entre groupes lignagers (FulBe/TorooBe)
mais aussi, l'intrieur de ces groupes, entre gnrations (ans/cadets) ou
entre cousins agnatiques. Ces multiples dichotomies se sont cristallises sur
la question du contrle des ressources humanitaires et des camps. Les
conflits entre FLAM et FURAM puis entre FLAM et FRUIDEM ont aussi
particip inquiter les bailleurs de fonds et rendre plus difficile encore la
tche du HCR. Enfm, la territorialit locale est galement constitue par les
administrations locales, dont les pratiques quotidiennes et les dysfonctionnements viennent sans cesse interfrer et modifier les objectifs de l'assistance
et de la protection des rfugis. L'ambivalence de leur statut de rfugi,
associe la banalisation gnralise de la petite corruption au Sngal
(Blundo et Olivier de Sardan, 2002) ont encourag les Haalpulaaren de
Mauritanie agir dans l'illgalit pour obtenir frauduleusement des papiers
d'identit plutt que de rgulariser et scuriser leur situation.

145

***
Contraintes politiques, diplomatiques et financires en haut , et poids
de l'histoire et de la territorialit locale en bas , sont donc autant
d'lments qui rvlent la faible capacit rgulatrice des organisations
humanitaires et de l'Etat sur le devenir d'une population rfugie. Ils
permettent galement de comprendre pourquoi l'assistance humanitaire
n'impose rien ou pas grand chose, et contribue surtout acclrer des
processus de changements sociaux dj en cours au sein d'une entit sociale
donne. Et lorsqu'elle impose quelque chose comme le statut de rfugi,
celui-ci fait l'objet d'un processus de rappropriation par ses dtenteurs et a
donc des effets toujours inattendus.

146

L 'humanitaire comme espace de gouvernance ?

La gouvernance est un concept issu de la littrature anglo-saxonne qui


s'intresse, depuis les annes 1970, aux checs des gouvernements et la
problmatique de la governability des socits et des villes modernes, c'est-dire la possibilit de les gouverner de manire rationnelle et contrle
(Kooiman, 1993). Cette littrature a d'abord merg aux Etats-Unis et en
Grande-Bretagne dans un contexte o les autorits gouvernementales
semblaient avoir toujours plus de mal diriger elles seules de grandes
mtropoles atomises en sous-systmes et rseaux de toutes sortes capables
de rsister leurs injonctions. Pour comprendre comment l'action publique
pouvait malgr tout tre mise en uvre, elle s'est intresse non plus
seulement au gouvernement, ses pouvoirs et ses instruments, mais au
contraire des mcanismes alternatifs de ngociation entre diffrents
groupes, rseaux et sous-systmes (Kooiman, 1993; Boyer, 1990). La
notion de gouvernance urbaine a alors t utilise pour la diffrencier de
celle de gouvernement qui s'inscrit, dans la tradition europenne, dans
une approche trop institutionnelle. Cette notion insiste sur la fragmentation et
l'incohrence de l'action publique et suggre de mettre l'accent sur ses
formes de coordination verticale et horizontale (Le Gals, 1995; Bobbio,
1994). Elle indique que, si l'autorit gouvernementale est un acteur
important, elle n'est pas le seul, et que sa faon de grer les services publics
est devenue moins bureaucratique, plus opportuniste et flexible. Le concept
de gouvernance suppose ainsi de sortir d'une vision rationnelle et
standardise de l'action du gouvernement pour en observer ses manifestations informelles et clates, qui transcendent bien souvent les frontires
habituelles entre priv et public. Plus rcemment, ce concept a t utilis par
des anthropologues qui, dans une approche similaire, ont tent de restituer le
processus d'clatement des centres de pouvoir en Afrique de l'Ouest
(Blundo, 2003). Etudiant la gouvernance au quotidien en zones rurales
comme urbaines, ils ont montr que les repres traditionnels de l'action
publique sont souvent brouills. lis ont insist sur la faible capacit
rgulatrice de l'Etat dans un paysage institutionnel complexe, sur ses formes
de privatisation institutionnelle et surtout informelle, et sur la ncessit de
dpasser la dichotomie Etat-socit civile.

147

Dfini sous cet angle non normatif, ce terme parat particulirement


pertinent pour qualifier de manire critique, et non pas dnonciatrice, les
dynamiques institutionnelles et politiques qui naissent dans le cadre d'une
intervention ou d'un espace humanitaire et gnrent, contre toute attente, de
l'action publique.
En effet, bien que se positionnant en dehors des Etats, voire contre eux,
nous avons constat tout au long de cette premire partie que les
organisations humanitaires se constituent de facto en autorits publiques
lorsqu'elles se donnent pour objectif de grer une population sinistre ou
dplace, en lui assurant sa survie, sa protection, et son devenir. Elles
modifient durablement l'espace public local, et ceci de trois manires. Par le
biais de l'assistance matrielle, d'abord, elles contribuent mettre en place
de vritables services publics dans des domaines aussi divers que la sant,
l'ducation, l'hbergement, l'hygine, et la scurit. Pour assurer la gestion
de ces services, elles encouragent ensuite la formation d'une nouvelle lite
locale, constitue par les reprsentants des rfugis et les ONG partenaires du
HCR qui lgitiment leur pouvoir et leurs actions sur le droit international des
rfugis. En tant qu'intermdiaire entre les rfugis, les administrations
locales, et les bailleurs de fonds, cette lite occupe une position stratgique
qui lui permet d'inflchir la politique d'assistance en fonction de ses propres
intrts, tout en servant, de manire inattendue, l'intrt gnral. Par le biais
de l'assistance juridique (la protection), les organisations humanitaires
donnent aussi l'occasion de nouvelles identits collectives d'merger en
attribuant un groupe donn un statut de victime ( rfugi , dplac
interne , sinistr , etc.) qui fait l'objet d'un processus de rappropriation
ou encore de contre-stigmatisation porteur de droits et de devoirs. Faisant
appel au juridique pour lgitimer son action, l'aide humanitaire cre donc de
l'action publique l o on ne s'y attend pas, dans une sphre qui se dit neutre
et apolitique. Derrire ses discours officiels aseptiss se dissimulent des
formes de politisation informelle aussi bien dans les reprsentations
officieuses que les agents humanitaires se font de leur profession que dans
les implications non calcules de leurs actions.
Si les politiques d'assistance aux rfugis introduisent du changement
social en contribuant faire natre des nouvelles formes d'autorit,
d'organisation et d'identits collectives, elles ne prennent pas pour autant
forme sur une tabula rasa. Les nouvelles dynamiques se constituent au
contraire partir d'institutions locales hrites de l'histoire coloniale ou
prcoloniale. Les discours de lgitimation utiliss par la nouvelle lite
vhiculent, par exemple, des notions empruntes la fois au droit
international des rfugis, et des rpertoires de rfrence locaux. Les

148

logiques de l'action collective qui naissent d'une intervention humanitaire


s'ancrent aussi toujours dans un espace tatique, celui du pays d'accueil.
Bien que la mtaphore de l'extraterritorialit soit souvent utilise par les
acteurs locaux pour caractriser l'action du HCR, celle-ci est loin d'voluer
en dehors de l'Etat. Si la prsence de ce dernier est peu visible de prime
abord, il peut, en ralit, tre amen jouer un rle actif par le biais de ses
segments dlocaliss ou dconcentrs ou par celui de son administration
centrale, au niveau de la prsidence et des ministres. Ainsi, il peut accepter
de reclasser les infrastructures publiques humanitaires vers le secteur
tatique, un moment prcis o leur nouveau mode de rgulation ne sert plus
l'intrt gnral. L'administration tatique peut aussi se servir d'instruments
juridiques et lgislatifs pour faire obstruction la rgularisation du statut des
rfugis et dtourner l'institution de l'asile d'autres fins politiques. Les
frontires entre logiques d'intrt priv, public ou tatique apparaissent par
consquent extrmement poreuses. Les formes de gouvernance qui naissent
dans le cadre d'une intervention humanitaire produisent des services publics
de caractre hybride, leur financement, leur rgulation et leur devenir
oscillant entre privatisation, tatisation ou communautarisation. Elles mettent
aussi en vidence le dcalage croissant entre le cadre juridique lgal dfini
aux niveaux national et international, et les cadres d'action considrs
comme lgitimes par les acteurs locaux. Liens de parent ou de camaraderie,
artificialit des frontires tatiques, logiques de segmentation, mobilit et
recherche de scurit se superposent l'application du droit d'asile, et
contribuent la floraison de pratiques frauduleuses et l'mergence
d'imbroglios juridiques. La notion de gouvernance est une fois encore trs
utile pour mettre en vidence ce dplacement ou ce glissement des barrires
entre politique et non politique, priv et public, Etat et socit civile, lgal et
illgal.
Si ce concept dcrit bien des formes opportunistes et flexibles
d'organisation que tente de rendre possibles l'action publique, il ne prjuge
pas pour autant de la russite d'un tel projet. Les populations cibles, ici les
rfugis, ne sont pas pour autant mieux contrles d'un point de vue
politique, conomique et mme disciplinaire. La volont du HCR et de l'Etat
sngalais, sous pression des bailleurs de fonds et du gouvernement
mauritanien, de rendre les rfugis les moins visibles possible, n'a pas eu les
effets escompts. La lgitimit du statut de rfugi s'est, au contraire,
renforce, et a complexifi davantage encore des dynamiques citoyennes
transversales la Mauritanie et au Sngal. Loin de rpondre une entreprise
rationnelle, les actions entreprises par ces deux institutions ont sembl
relever d'une politique de fuite en avant et de rajustements permanents en
fonction de contraintes et de pressions diverses. Elles ont t conditionnes

149

la fois par des pressions supranationales, politico-diplomatiques et flllancires, par des dynamiques locales et par l'action d'une multitude d'intermdiaires, qui en ont invitablement influenc la porte. Ces actions se
fondent galement sur des visions strotypes des rfugis, ne faisant que
renforcer leur inadquation avec les ralits locales. Enfin, elles se lgitiment
sur une conception souveraine et nationale de l'espace tatique, lequel a luimme dj du mal s'ancrer au niveau local et gouverner des populations
extrmement mobiles. Face ce constat, il n'est donc pas possible d'affirmer
que les institutions humanitaires exercent un pouvoir de contrle effectif et
efficace sur les rfugis ni d'attribuer un caractre intentionnel aux
consquences de leurs interventions. Dans ses manifestations concrtes,
l'action du HCR ne relve pas seulement d'une seule forme de souverainet
ni d'autorit. Les nouvelles entits sociopolitiques qu'elle suscite sont plutt
le produit et le thtre d'affrontements
entre diverses autorits
institutionnelles et non institutionnelles, se rclamant de lgitimits
diffrentes (coutumires, nationales, internationales) et inscrivant leur action
dans une volont de renforcer leur ancrage dans des espaces de rfrence
divers (espace prcolonial, espace national et espace humanitaire). Bailleurs
de fonds, Etat sngalais, ONG locales, reprsentants des rfugis et
notabilits locales, tous ont ainsi particip donner un contenu de sens
l'action du HCR et ont tent d'affirmer leur autorit sur les sites de rfugis
et leurs habitants. Ce constat nous amne aussi sortir d'une approche trop
institutionnelle et territoriale de la souverainet (Hansen et Stepputat, 2005),
dfrnie comme tant un droit exclusif d'exercer une autorit politique sur une
population donne ou un territoire donn. Dans les espaces humanitaires
cres par le HCR, se dploient en effet en mme temps et successivement
diffrentes autorits, mais sans qu'aucune ne soit vraiment en mesure d'avoir
le monopole du pouvoir sur la gestion et le devenir des populations rfugies.
Mme si certains acteurs ont plus de capacit d'influence que d'autres, les
formes de souverainets exerces sur ces nouvelles arnes du politique
restent fragmentes et multidimensionnelles, et expliquent aussi pourquoi les
dynamiques qui s'y dploient sont tout moment rversibles.

150

PARTIE

II

RECONSTRUIRE UNE VIE :


LA DIVERSITE DES PARCOURS D'EXIL

Ds leur arrive au Sngal, la premire proccupation des Haalpulaaren


de Mauritanie fut de chercher reprendre leurs activits conomiques pour
ne pas dpendre de la seule assistance humanitaire. Les agriculteurs avaient
besoin de ngocier des terres auprs de leurs parents sngalais tandis que les
leveurs, dpossds de leur cheptel, devaient avant tout obtenir des
liquidits pour racheter du btail. Chacun dploya ses propres tactiques pour
accder aux ressources conomiques locales. La capacit s'insrer dans le
tissu social sngalais varia nanmoins fortement en fonction des rseaux
relationnels, de l'ge et du statut. Si certains Mauritaniens furent trs
mobiles, aptes la reconversion professionnelle et l'insertion dans les
rseaux de migration partant de la valle du fleuve Sngal, d'autres eurent
plus de difficults reconstruire leur vie. D'autres encore refusrent de
quitter les sites de rfugis pour des raisons essentiellement politiques et
trouvrent, pour un temps, les moyens de vivre des seuls projets
humanitaires. Les mobilits et les trajectoires sociales furent extrmement
diverses, l'image de l'htrognit de la population rfugie.
Cette partie tudie la variabilit des parcours d'exil et des dynamiques
d'insertion des Mauritaniens sur le territoire de leurs anctres. Un premier
chapitre traitera spcifiquement de l'accs la terre, suivant que les
Haalpulaaren de Mauritanie aient choisi de rester indpendants de leurs
parents sngalais ou qu'ils aient accept leur hospitalit. Il s'interrogera en
particulier sur l'influence du statut de rfugi sur la redfmition des critres
de l'autochtonie et des normes d'accs aux ressources productives locales.
Le deuxime chapitre largira l'analyse d'autres ressources conomiques
que la terre, telles que le commerce et l'levage. En changeant de focale
d'observation, il mettra en vidence l'existence de filires migratoires
transnationales qui ont offert aux Mauritaniens, sans accs aux ressources
locales, l'opportunit de reconstruire un capital social dans des lieux loigns
de leur milieu d'accueil. Dans ces deux chapitres, une attention particulire
sera porte l'historicit des logiques d'action des Haalpulaaren de
Mauritanie, la multiplicit de leurs rseaux d'appartenance et la
complexit des jeux sur les identits et les catgories juridiques. Porteurs de
nouvelles opportunits et constituant de vritables stratgies de survie, nous
constaterons que ces jeux ont aussi constitu un vritable obstacle la
scurisation des droits d'installation des Haalpulaaren mauritaniens au
Sngal.

153

CHAPITRE 5
L'ACCES

AUX RESSOURCES FONCIERES

La terre reste l'enjeu conomique et politique le plus important dans la


valle du fleuve Sngal. Son contrle dtermine encore le degr
d'allochtonie ou d'autochtonie de chaque groupe et lgitime son accs au
pouvoir politique. L'accs aux terres de culture et l'acquisition de droits
d'installation sur le sol sngalais peuvent donc constituer de prcieux
indicateurs du degr d'intgration des Haalpulaaren de Mauritanie sur le
territoire de leurs anctres et du type de rapports qu'ils ont tablis avec leurs
parents sngalais. Certaines tudes ont montr que les rfugis disperss
dans les villages autochtones ou ayant des relations de parent proches avec
ces derniers tendent avoir un accs plus ouvert aux terres que ceux
regroups dans des camps (Malkki, 1995 ; Van Damme, 1999 ; Black, 1999).
D'autres ont, au contraire, dnonc le mythe de l'intgration spontane des
rfugis et la tendance idaliser les mcanismes de solidarit parentale
(Kibreab, 1989; Chambers, 1979). En adoptant un regard ethnographique,
toute gnralisation semble nanmoins impossible: ni vritablement intgrs
dans leur milieu d'accueil, ni tout fait exclus de l'accs aux ressources
productives locales, les Mauritaniens ont pour leur part sans cesse oscill
entre diffrents statuts en fonction des moments et des enjeux, et de la qualit
de leurs relations avec les Sngalais.
Pour comprendre le sens de ces ambivalences, il nous faut avant tout
rappeler le contexte foncier qui dominait en 1989. Avant les vnements, on
se rappelle que les populations riveraines allaient et venaient sans cesse de
part et d'autre du fleuve, et disposaient de terrains de culture sur chaque rive.
L'organisation transversale de leurs territoires (leydi) rsultait d'un long
processus historique de peuplement de la valle du fleuve Sngal,
caractris par des mouvements de flux et de reflux des populations d'une
rive l'autre (cf. carte 3). L'accs aux terres les plus fertiles (le waalo)
dpendait alors encore largement du droit dit coutumier , c'est--dire de
l'appartenance une mme descendance et de la position au sein du lignage
(an ou cadet). A l'chelle locale, les critres de l'autochtonie et de la
citoyennet locale ne s'alignaient donc pas sur les appartenances
nationales, mais sur les appartenances lignagres. Ainsi, Sngalais comme
Mauritaniens pouvaient-ils lgitimement cultiver une terre appartenant leur
lignage d'appartenance, mme si celle-ci se trouvait sur la rive oppose
leur lieu d'habitation.
155

Avant 1989, les Sngalais taient aussi deux trois fois plus nombreux
pratiquer cette forme de culture transfrontalire , du fait de la saturation
foncire sur la rive gauche (Seck, 1991). Dans les annes 1970 et 1980,
l'introduction des cultures irrigues puis les rformes foncires mises en
uvre par les gouvernements mauritanien et sngalais complexifirent
davantage encore cette configuration. Avec la cration de l'organisation pour
la mise en valeur du fleuve Sngal en 1972, et la construction de deux
grands barrages, la culture irrigue se propagea rapidement dans la valle,
donnant aux terres du waalo une valeur inestimable (Crous se, Mathieu et al.,
1991). Les populations riveraines commencrent alors jouer, dans certains
cas, sur le cadre national pour revendiquer des terres qui taient cultives par
des populations habitant la rive oppose du fleuve (Leservoisier, 1999: 291).
Pour le gouvernement mauritanien, qui devait grer les consquences des
grandes scheresses des annes 1970 et la sdentarisation force de plus de
60% de sa population nomade, les sols fertiles de la valle, matriss en
majorit par des Haalpulaaren, devinrent un objet d'intrt sans prcdent.
Les autorits dcidrent de dmanteler le systme coutumier de tenure
foncire en introduisant une rforme abolissant les droits collectifs,
proclamant l'individualisation comme droit, et favorisant l'attribution des
terres ceux ayant les moyens de les mettre en valeur1. En pratique, cette
rforme favorisa l'appropriation privative de la terre par de riches
investisseurs maures lis au pouvoir en place au dtriment des chefferies
locales haalpulaaren. Les agriculteurs sngalais eurent ds lors de plus en
plus de difficults cultiver leurs terrains situs sur la rive mauritanienne.
Sur la rive gauche, le gouvernement sngalais, qui considre les terres
comme relevant du domaine de l'Etat, entama pour sa part un processus de
dcentralisation, en confrant des entits administratives locales (les
communauts rurales et les communes), le pouvoir d'affecter les terres pour
leur mise en valeur dans le cadre d'amnagements irrigus. A l'inverse de la
situation mauritanienne, ce processus de dcentralisation donna l'lite
haalpulaar locale l'opportunit de renforcer son emprise sur le waalo en
prenant le contrle de ces nouvelles structures dcentralises et investies du
pouvoir foncier officiel (Schmitz, 2000). Toutefois, au Sngal comme
en Mauritanie, l'application du droit foncier introduit par ces rformes ne se
substitua jamais celle des droits coutumiers, les acteurs locaux faisant
rfrence l'un ou l'autre en fonction des enjeux du moment et des terres
convoites. Pour simplifier une ralit trs complexe, on peut tablir que les
champs non amnags, o se pratiquait encore la culture de dcrue de mil,
restaient gnralement rglements par le droit coutumier, tandis que les
parcelles mises en valeur pour la culture irrigue du riz taient officiellement
1 Cette rforme fut introduite par l'ordonnance

na 83127 du 5 juin 1983.

156

rgies par le droit tatique et officieusement par des pratiques hybrides


mlant diffrentes normes la fois (tatiques et coutumires).
En 1989, c'est donc dans un contexte de resserrement du contrle des
terres du waalo par les notables haalpulaaren ct sngalais, et de perte de
leur emprise foncire ct mauritanien, que les vnements clatrent et que
des milliers de Mauritaniens, mais aussi de Sngalais qui pratiquaient les
cultures transfrontalires, se virent dpossds de leurs champs sur la rive
droite. Cette situation permit aux administrations mauritaniennes dconcentres, dotes du pouvoir d'attribution des terres, de faciliter la
sdentarisation des tribus nomades maures sur les espaces dserts par les
Haalpulaaren, et de canaliser la mise en valeur des terres vers leurs
clientles politiques et leurs rseaux de parent. De nombreuses terres,
autrefois contrles par les notables haalpulaaren, furent ainsi redistribues
des Maures et des Hartn (Leservoisier, 1999 : 299). Sur la rive gauche,
les expulsions de 1989 eurent pour consquence d'augmenter la pression
foncire sur des terres dj satures. A leur arrive au Sngal, les
Mauritaniens, descendants des Haalpulaaren partis au dbut du XXe sicle'
taient en effet lgitimement autoriss revendiquer, au nom des droits
coutumiers et de leur prsume autochtonie, une part de l'hritage foncier de
leur lignage d'appartenance. Toutefois, suivant le droit national et
international, ils avaient aussi t reconnus comme des trangers, ce qui
pouvait les exclure de l'accs au waalo mais leur permettre par ailleurs de
ngocier des fonds auprs du HCR pour financer des projets agricoles. Loin
d'tre dracins, les Haalpulaaren de Mauritanie pouvaient donc obtenir un
accs diffrents types de champ: au nom de leur autochtonie et de la
citoyennet locale , ils pouvaient revendiquer des parcelles sur les terres
du waalo, qu'elles soient amnages ou non; et au nom de leur statut de
rfugis ou encore de leur citoyennet formelle les rattachant la
Mauritanie, ils avaient la possibilit de bnficier de projets d'agriculture
irrigue financs par la communaut internationale. En 1989, la situation
foncire et juridique tait donc aussi complexe qu'explosive, du fait de
l'empilement de diffrentes normes et citoyennets de rfrence, ainsi que de
la forte pression foncire sur les terres sngalaises. Pourtant, trs peu de
conflits fonciers entre rfugis et Sngalais clatrent au grand jour. De
manire inattendue, les Haalpulaaren de Mauritanie n'ont pas toujours
revendiqu des terres auprs de leurs parents sngalais, tandis que les
Sngalais n'ont pas systmatiquement tent de restreindre ces derniers
l'accs aux ressources foncires. Les tensions s'exprimrent de manire
insidieuse autour d'un jeu sur les identits et les normes, pratiqu par tous les
acteurs. Le respect de certains principes fondamentaux a aussi permis de
prserver une certaine paix sociale, du moins en apparence.

157

Carte 3 : Mouvements de populations dans la moyenne valle


du fleuve Sngal entre le XVIIIe et le XXe sicles.
a) Repli Peul sur la rive \iauche

LEGENDE
Razzias menes par la Iribu
maure Alwad Nogmash
BRAKNA

Emir\!1

fin 18me s.
BRAKNA

guerrire

(hassan)

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Etal Poul du 16me ,ide


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b) Roccupatioll de la rive droite

TRARZA

- fin 19me s.

BRAKNA
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Provin d. rElallla,lpu".,

$iyyid

du

FuUl' Toore

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ND!lm"n
Idaydba

Tribu gueITire maure (ha,..n)


Tribu marabooliqU

mau,"

TOORO

""km

) Reflux forc sur la rive gauche

TRARZA

f
PODOR

Dpartement

BRMfjA

Rgion

--

1989

PODOR

SENEGAL

""km

,0 M.Fresia, source: Lericollais, 1975 ; Schmitz, 1993 ; Sautoir 1990 a et b

158

Les relations foncires tablies entre les Haalpulaaren de Mauritanie et


ceux du Sngal ont t, en dfinitive, trs variables. Nous les distinguerons
en fonction des modalits d'installation des rfugis, suivant qu'ils aient
accept ou refus l'hospitalit de leurs parents sngalais et qu'ils aient mis
en avant, dans le jeu des pouvoirs locaux, leur autochtonie ou leur
allochtonie.

Mise l'cart, exclusion et auto-exclusion

des terres

La situation la moins surprenante pour un observateur occidental est celle


o les rfugis se trouvent visiblement exclus de l'accs aux ressources
productives locales du fait de leur statut d'tranger, de pauvre, ou encore de
citoyen de seconde zone . Dans la zone de Gamaaji-Ndioum, cette
situation est pourtant minoritaire. Elle ne concerne que les habitants du site
de Ndioum. De plus, le processus d'exclusion n'a pas t seulement
unilatral mais rciproque, c'est--dire mis en uvre aussi bien par les
Sngalais que par les Mauritaniens. Enfm, il n'a pas empch des
possibilits d'inclusion des Haalpulaaren de Mauritanie qui ont occasionnellement constitu une main-d'uvre pour l'exploitation des amnagements
irrigus de Ndioum.

L 'hospitalit impossible
Rappelons que la population du camp de Ndioum tait forme par une
majorit d'leveurs et d'agro-pasteurs peuls originaires de la zone d'Aleg,
ainsi que par une minorit d'anciens fonctionnaires affects dans de grands
centres urbains, mais appartenant de grandes familles d'agriculteurs
torooBe du sud de la Mauritanie. A quelques exceptions prs, les habitants
de ce camp n'avaient pas de relations de parent avec les Sngalais de leur
zone d'accueil (Gamaaji-Ndioum). Plusieurs lments ont contribu
entraner leur exclusion mais aussi leur auto-exclusion de l'accs au waalo.
Le premier est li leur mise l'cart spatiale du milieu local, due
l'impossibilit, pour les Ndioumois, d'offrir l'hospitalit la fois aux
Mauritaniens avec qui ils avaient d'troites relations de parent (en
provenance de Diaw et Ranr) et aux autres.
Lorsque les rfugis sont venus, nous voulions les intgrer parmi nous, nous
venions discuter avec eux pour les conseiller et les aider. Certains sont rests avec
nous. Mais d'autres taient tellement heurts qu'ils n'arrivaient mme pas manger

159

et progressivement, tu voyais des rclamations merger, les gens demandaient


manger avec telle ou telle personne avec qui ils avaient l'habitude de cohabiter
auparavant, ils voulaient se retrouver et rester ensemble. Ils disaient aussi que nous
profitions de leurs vivres et ils sont devenus mfiants. Mais fmalement, comme ils
taient sales et que l'cole tait trop petite, le village a pens qu'il fallait les mettre
ailleurs pour viter la propagation de maladies comme le cholra. C'tait une
initiative et une ide des villageois, et aussi des rfugis qui voulaient rester
ensemble. Le HCR, qui est venu plus tard, a pens que c'tait une bonne ide aussi.
Alors, leurs reprsentants nous ont demand de leur donner un endroit o habiter (un
Sngalais, agriculteur, Ndioum, 2003).

D'un point de vue symbolique, cette mise l'cart marque la


reconnaissance d'un statut d'tranger aux Haa/pu/aaren mauritaniens,
justifie par la peur de la maladie. Or, en tant qu'tranger, ces derniers ne
pouvaient pas exercer n'importe quels droits sur les terres du waa/a, en
particulier les droits de gestion et d'exploitation qui sont, suivant les normes
coutumires, le privilge des gens d'ici . Ce processus de distanciation fut
renforc par le positionnement de la majorit des habitants du site de
Ndioum qui ne portait pas un grand intrt aux activits agricoles. En
Mauritanie, la plupart des leveurs du site de Ndioum ne cultivaient pas dans
le waa/a, mais pratiquaient la culture sous pluie, dans les zones pastorales.
La culture irrigue tait peu valorise, voire mme assimile au travail des
Hartn, esclaves affranchis des Maures. Les leveurs taient donc peu
enclins rechercher des terres, d'autant que la majorit n'avait pas de droits
coutumiers faire valoir sur les cuvettes de dcrue de la zone de GamaajiNdioum. A cet lment, il faut ajouter l'influence des fonctionnaires qui les
encourageaient riger une frontire rigide entre le camp et le milieu
autochtone afin d'viter qu'ils ne soient pris pour des Sngalais. La
minorit qui possdait des terres dans la zone de Gamaaji-Ndioum renona
ainsi d'elle-mme les cultiver au profit du combat politique qu'elle
souhaitait mener:
L-bas, Demeth, mes parents ont des terres, ce sont des pcheurs. Il y en a
qui sont venus jusqu'ici Ndioum avec moi, mais ensuite ils ont choisi de
retourner prs de Demeth pour y faire un camp, un petit camp seulement, pour
cultiver la terre et le riz et gagner de quoi mangerI. Ils avaient l-bas des terres
qui appartenaient leurs parents, alors c'tait plus facile qu' Ndioum. Mais moi
je n'ai pas voulu faire a parce que ce n'est pas un problme de terre qui nous a
amens ici. Aller l-bas cultiver la terre, a ne va pas rgler nos problmes. C'est
ici au camp de Ndioum que l'on pourra voir les bonnes volonts et faire savoir ce

1 Un site de rfugis a ainsi t fonn prs du gros village de Demeth. Sur la liste du HCR, ce
site s'appelle Demeth camp .
160

que la Mauritanie a fait. Si tu pars l-bas cultiver tes terres, les gens t'oublient
(Abou, 48 ans, pcheur, site de Ndioum, 2002).

Absence de droits coutumiers, dsintrt pour l'agriculture du waalo et


engagement politique, tout convergeait donc pour que les Mauritaniens du
camp de Ndioum soient exclus et s'auto-excluent de l'accs aux ressources
foncires. Les normes coutumires, le droit national et le droit international
s'accordaient, dans ce cas, pour classifier les Haalpulaaren de Mauritanie
parmi les trangers. Toutefois, dans la moyenne valle du fleuve Sngal
comme dans toute autre socit, celui qui est confr un statut d'tranger
ou de pauvre, se voit, en pratique, toujours assur d'un accs minimum aux
ressources productives locales, si limit ou indirect soit-il. Cet accs a permis
certains habitants du site de Ndioum de s'engager dans des activits
agricoles de court terme leur permettant de retrouver les liquidits
ncessaires la reconstitution d'un cheptel.

Le statut des gens sans terre


Les gens sans terre (yimBe ngalaa leydi) est une expression communment utilise pour dsigner ceux qui ne sont pas propritaires fonciers dans
les cuvettes de dcrue, c'est--dire qui n'ont pas de droits de gestion ou de
droits de succession faire valoir. Dans la valle du fleuve, les gens sans
terre sont perus comme des pauvres (miskineeBe) et des personnes qui ne
viennent pas d'ici . Malgr leur statut disqualifiant, ils ont toujours la
possibilit de revendiquer un accs la terre. Sur les champs de culture de
dcrue, un tranger pauvre a, par exemple, le droit de demander un
autochtone de lui prter une parcelle. Lorsque les cuvettes de dcrue sont
dj surexploites, il se voit gnralement attribuer un champ sans grand
intrt, dont la fertilit est mdiocre. Sur les amnagements irrigus, un
tranger peut aussi avoir accs la terre en tant que main d' uvre indirecte.
Deux types de contrats lui sont gnralement proposs: un contrat agricole
saisonnier, consistant lui confier l'excution de toutes les tches culturales
d'une parcelle, de la semence la rcolte, en change d'un hbergement et de
nourriture par l'attributaire de la parcelle; et un contrat la tche, consistant
rtribuer, en liquide ou en nature, la journe ou la demi-journe, des
travaux spcifiques tels que la rcolte, le battage ou le semis. C'est dans ce
dernier cas de figure que l'on trouve une majorit de Haalpulaaren du camp
de Ndioum. Pendant les premires annes qui suivirent les vnements de
1989 en particulier, s'ils ne cherchrent pas obtenir un accs durable la
terre, ils furent par contre trs nombreux rechercher des contrats la tche.
TIs se rendaient le plus souvent sur le grand primtre irrigu de Ndioum,

161

d'une superficie de plus de 150 ha, qui avait t amnag en 1990, quelques
mois seulement aprs leur arrive.
Au moment des rcoltes ou du battage, jeunes, femmes et enfants
affluaient, faisant ainsi office de main-d'uvre pour les Sngalais
attributaires des parcelles du primtre. Pour les habitants du site de Ndioum,
le travail la tche rpondait une logique de survie. Il constituait un moyen
d'obtenir facilement des liquidits pour complter les besoins auxquels
l'assistance humanitaire ne pouvait pas rpondre. Considr comme le travail
des pauvres, trs dvalorisant parce qu'extrmement fatigant et n'impliquant
pas l'instauration de liens sociaux avec les propritaires des champs, ce type
de contrat convenait aussi l'image que les Mauritaniens souhaitaient donner
d'eux-mmes: pauvres, trangers, rfugis. Il est commun de lire dans la
littrature que les rfugis constituent une main d'uvre agricole bon march
dans leur zone d'accueil. Lassailly-Jacob (2004) a, par exemple, montr
comment les rfugis rythrens au Soudan ou encore les rfugis rwandais
et burundais en Zambie ont contribu mettre en valeur les exploitations
agricoles des autochtones ou encore drainer des fonds internationaux pour
l'amnagement de nouvelles terres, sur lesquelles ils travaillaient au seul
bnfice de l'Etat ou des populations autochtones. Elle explique qu'ils se
sont, par ce biais, progressivement intgrs dans le milieu local, mais qu'il
s'agissait d'une intgration manipule , dans le sens o le pays d'accueil
en a plus profit que les rfugis eux-mmes.
Les Mauritaniens ont, eux aussi, constitu une main-d'uvre pour l'exploitation des primtres irrigus de la valle du fleuve Sngal. Ils ont
galement permis aux Sngalais d'obtenir des financements pour
l'amnagement de primtre irrigus sur lesquelles ils devaient travailler
ensemble. Toutefois, contrairement aux cas dcrits ci-dessus, ils avaient
aussi leur intrt propre se constituer en simples ouvriers agricoles. Ce
statut rpondait leur volont de renforcer leur image d'trangers et de
trouver rapidement des liquidits pour ensuite dvelopper d'autres activits
telles que le commerce ou l'levage. Ainsi, ils n'ont constitu un rservoir de
travailleurs pour les Sngalais que le temps de reconstituer un capital et de
trouver d'autres moyens de subvenir leurs besoins. Aujourd'hui, ils sont
peu nombreux exploiter les primtres irrigus et ce sont des Diolas, fuyant
les combats de Casamance qui les ont remplacs. De mme, dans l'arne
politique ndioumoise, les habitants du camp n'ont jamais form de clientles
politiques stabilises, mais uniquement des appuis ponctuels au moment
d'lections locales ou nationales, au cours desquelles ils acceptaient de voter
pour tel candidat en change de dons et de liquidits. Leur choix varie selon

162

les lections et suivant le plus offrant, mais ils prennent soin de ne pas
s'inscrire dans des rapports d'allgeance durables.

. Les primtres

irrigus mixtes

Les Mauritaniens habitant le site de Ndioum disposaient aussi d'autres


moyens pour avoir accs la terre sans compromettre leur image de gens
sans terre . Le statut de rfugi leur offrait la possibilit d'obtenir du HCR
le financement d'amnagements agricoles. Dans le cadre du programme du
HCR, des primtres irrigus mixtes , cultivs la fois par des Sngalais
et des rfugis, furent ainsi mis en place. Pour l'agence onusienne, l'objectif
tait double: prparer les Mauritaniens au dsengagement de l'assistance
matrielle en les rendant autosuffisants (vivres, etc.), mais aussi faciliter
leur intgration en les faisant travailler et partager des intrts communs avec
les Sngalais (Sarr et al., 1995). Pour les agriculteurs sngalais, ces
financements reprsentaient une aubaine dans un contexte d'ajustement
structurel et de rduction importante des subventions tatiques pour les
projets agricoles (Black, 1999: 399). Leur obtention tait nanmoins
conditionne par plusieurs critres: les rfugis devaient eux-mmes trouver
les terres susceptibles d'tre amnages auprs des Sngalais; ils devaient
galement les exploiter avec ces derniers suivant un principe de mixit
accordant deux tiers des parcelles aux rfugis et un tiers aux
autochtones . Enfin, s'ils rentraient en Mauritanie, le contrat
d'exploitation mixte devait prendre fin et l'amnagement revenir aux Sngalais.
Ce programme, initi par l'OFADEC et le HCR, puis poursuivi par la
Socit d'amnagement du delta du fleuve Sngal (SAED), a entran
l'amnagement de plus d'une vingtaine de primtres irrigus mixtes dans le
seul dpartement de Podor (et autant dans le dpartement de Matam). On ne
trouve pourtant aucun rfugi du camp de Ndioum parmi les bnficiaires de
ces projets. A l'exception d'une demande formule trs tardivement en 1999,
ils n'ont jamais utilis leur statut de rfugi pour avoir accs aux terres du
waalo. Cela s'explique, l encore, par le fait qu'leveurs peuls et anciens
fonctionnaires n'taient pas intresss par les travaux champtres en dehors
de contrats ponctuels permettant d'obtenir de l'argent. Ils prfraient
s'adonner l'levage ou au commerce pour les premiers, et aux activits
politiques et d'administration du camp pour les seconds. De plus, ils ne
souhaitaient pas entreprendre des dmarches auprs des Ndioumois pour
trouver les terres susceptibles de faire l'objet d'un amnagement. Ils
prouvaient une certaine honte tendre la main aux Ndioumois, vis--vis
desquels ils souhaitaient rester indpendants:

163

Les rfugis et les gens d'ici ne se frquentent pas trop. On se salue, on se


respecte, c'est tout. Eux ne viennent pas souvent par ici, ils nous peroivent
comme des nouveaux venus, des trangers. Nous ne partons pas non plus l-bas,
on refuse mme d'aller les voir pour aller demander de l'argent, des terres ou
quoi que ce soit d'autre, car on a notre dignit garder. On prfre toujours
demander de l'aide aux autres, aux trangers comme toi, qu'aux Ndioumois, car
mme si ce ne sont pas nos proches parents, nous avons tous des liens d'une
manire ou d'une autre. Avant, les gens se mariaient de part et d'autre du fleuve
et jusqu' prsent, les Mauritaniens qui n'ont pas t dports viennent prendre
femme chez les Sngalais. Avant, nous avions des terres nous aussi, des terres
qui nous appartenaient, nous tions comme eux ici. C'est pourquoi on ne veut
rien leur demander et garder notre dignit (Amadou, 38 ans, leveur, site de
Ndioum, 2003).

On constate, d'aprs les propos d'Amadou, que la volont de prserver sa


dignit devant ceux qui taient autrefois des gaux est capitale pour
comprendre certaines logiques d'action des Haalpulaaren de Mauritanie,
comme on le montrera dans la troisime partie de cet ouvrage.

Invisibilit, rciprocit et accs ouvert au waalo


A l'inverse du cas prcdent, les rfugis invisibles, originaires de Diaw
et de Ranr, se sont progressivement intgrs dans le milieu local, aprs
avoir choisi de rejoindre les concessions de leurs parents respectifs. Aux
liens de parent dj troits qui les liaient leurs parents sngalais se sont
superposs des rapports d'hospitalit et de rciprocit, qui ont permis la
plupart d'entre eux d'avoir accs aux terres du waala. Toutefois, cette
logique d'inclusion n'est pas ne sans l'instauration de rapports de clientlisme et de patronage entre les deux groupes et doit aussi se comprendre
la lumire de l'histoire longue des rapports de pouvoir entre les habitants de
Ndioum, Diaw et Ranr.

L 'hospitalit accepte
Ds l'arrive des rfugis, nous les avons bien accueillis, on leur a dit qu'ils sont
comme chez eux, et que nous allions tout faire pour les aider. Comme ce sont nos
parents, de mme pre et mme mre, on a voulu tout faire pour les intgrer, mais
aussi les aider rgler leurs problmes (Souley, agriculteur sngalais, Ndioum,
2002).

164

En 1989, les Haalpulaaren originaires de Diaw et de Ranr partirent


directement chercher refuge auprs de leurs parents sngalais, Ndioum.
Logs chez leurs parents, ils partagrent avec eux pendant six ans les vivres
qu'ils recevaient du HCR. Trs vite, des relations de rciprocit s'tablirent
entre les deux groupes: les Sngalais en offrant support et protection leurs
parents, et les Mauritaniens, en leur donnant la possibilit de profiter des
avantages lis l'aide humanitaire qu'ils recevaient en tant que rfugis. Ils
auraient pu rejoindre le camp de Ndioum, comme les fonctionnaires le leur
avaient demand mais, en choisissant de se mettre l'cart de leurs propres
parents, et donc en refusant leur hospitalit, ils s'exposaient crer les
conditions d'une rupture des relations de solidarit qui les liaient depuis des
dcennies. Entre tre mal vus du reste des rfugis du camp de Ndioum,
avec lesquels ils n'avaient pas de liens de parent, et mal vus des
Sngalais dont ils taient au contraire trs proches, ils ont donc prfr la
premire option. De plus, d'un point de vue pragmatique, Ndioum pouvait
leur offrir les conditions d'une intgration conomique rapide grce son
march quotidien, sa situation sur l'axe routier principal, et ses projets
d'amnagements irrigus.

Un accs ouvert aux terres


En optant d'emble pour l'invisibilit et en tablissant des rapports de
rciprocit avec leurs parents, les Haalpulaaren originaires de Diaw et
Ranr eurent un accs relativement facile aux des champs de culture non
amnags comme aux primtres irrigus.

. L'accs

aux champs lignagers : cultiver et se taire


")

La plupart d'entre eux eurent la possibilit de cultiver un premier type de


terres: les champs de culture du waalo non amnags, sur lesquels se
pratique la culture de dcrue. Contrls par le plus g du lignage, ces
champs, que nous qualifierons de champs lignagers , restent gnralement
rgis par le droit coutumier tant qu'ils ne font pas l'objet d'une mise en
valeur dcide par les autorits locales (les communauts rurales). Ayant
accept de se fondre dans la population sngalaise et appartenant au mme
groupe lignager que les Ndioumois, les rfugis de Diaw et Ranr furent
considrs comme des autochtones. A ce titre, ils avaient donc la possibilit
d'exercer les mmes droits que les Ndioumois sur les cuvettes de dcrue de
leur lignage d'appartenance. Avant 1989, les Haalpulaaren de Ndioum
avaient eux aussi des droits de culture sur les cuvettes de dcrue situes sur la
165

rive mauritanienne prs des villages de Ranr et de Diaw. Avec la perte des
acquis fonciers des uns et des autres sur la rive mauritanienne, la pression
foncire sur les champs lignagers situs ct sngalais augmenta donc,
puisque non seulement les rfugis, mais aussi les Sngalais pouvaient
rdamer des droits de culture sur les parcelles de leurs grands-parents
communs. Toutefois, deux principes coutumiers, constituant la pierre
angulaire du systme foncier de la valle du fleuve Sngal, ont t appliqus
pour dsamorcer les tensions et prserver une certaine paix sociale.
Le premier est celui du travail crateur de droit , une institution
coutumire que l'on retrouve travers toute l'Afrique de l'Ouest (Chauveau,
2006). il signifie que toute personne qui contribue mettre en valeur une
parcelle pendant plusieurs annes conscutives se voit automatiquement
reconnatre des droits sur ce champ. Ainsi tous les Haalpulaaren originaires
de Diaw et Ranr qui, bien que rsidant sur la rive mauritanienne, avaient
l'habitude de cultiver les terres de leur grand-pre sur la rive gauche, ont pu
lgitimement continuer les exploiter leur arrive au Sngal. L'an de la
famille, qui revient le droit de grer le patrimoine foncier hrit de sa
ligne, n'a jamais tent de retirer le droit d'exploitation d'un champ un
membre de sa famille sous prtexte qu'il tait rfugi pour le donner un
membre sngalais de sa famille ayant perdu la parcelle qu'il exploitait sur la
rive droite. Inversement, un rfugi ne pouvait recevoir de son an
sngalais des parcelles qu'il n'avait jamais exploites, l'exception de
champs en friche dont personne ne voulait. L'application de ce
principe-institution fut subordonne au respect d'une autre rgle, plus
importante encore, rsume par un proverbe peul qui dit: Cultive et taistoi (<<ndemen, ndeyyuden ).
Le proverbe Cultiver et se taire est une manire de dire qu'il ne faut pas
poser de problmes au sujet des terres. Si une campagne commence, tu vas, tu
cultives le champ de ton lignage et les autres se taisent. Chacun connat ses
droits. Sinon, si tu commences contester ton parent le droit de cultiver, tout le
monde pourra venir et rclamer sa part, car ici les champs sont lignagers. Ce qui
veut dire qu'ils appartiennent tous les fils et les petits-fils d'un mme grandpre et que tous ont des droits sur eux. Donc si tu cres des problmes, tout le
monde viendra rclamer sa part et finalement tu n'auras peut-tre plus rien
cultiver ou bien une infime partie, tant donn le nombre important de
descendants de ton lignage. Quand les rfugis sont venus, c'est comme a que
a s'est pass, tout le monde a respect les droits des autres. Au Fuuta, il y a tout
un mythe autour de la terre. Il n'y a pas eu de problme, car tout le monde
respecte les lois coutumires et les rfugis qui sont aussi des Haalpulaaren ont
la mme conception de la terre que les Sngalais. Les problmes se trouvent de
l'autre ct, en Mauritanie, car les Maures, eux, ne voient pas la terre de la mme
manire. Les Sngalais n'osent pas refuser de rendre la terre ceux venus de
166

Mauritanie et ceux qui reviennent n'oseront pas crer des problmes et demander
la terre qu'ils n'exploitent pas aux Sngalais (un agriculteur sngalais,
Ndioum, 2003).

Pour viter les situations conflictuelles, le dicton conseille chacun de se


taire s'il voit quelqu'un d'autre cultiver une parcelle que lui-mme n'a pas
contribu mettre en valeur. Les frustrations des uns et des autres restrent,
par consquent, silencieuses et chacun s'organisa pour trouver des terres
ailleurs ou pratiquer d'autres activits conomiques telles que le commerce.
Pour certains rfugis, il a pu y avoir quelques problmes, car si tu ne connais
pas ta gnalogie depuis tes arrire-grands-parents, tu peux avoir des problmes
pour savoir o tu peux rclamer une terre. Et si ton grand-pre t'avait dit que tu
as une parcelle dans telle cuvette mais que les autres ne connaissent pas ta
gnalogie, alors cela peut amener des problmes. Jusqu' prsent, certains n'ont
pas reu leurs terres du waalo. C'est pourquoi certains, comme nous, n'ont mme
pas voulu voquer ce problme des terres pour viter les conflits. D'ailleurs c'est
le cas de la majeure partie. Ils ont prfr faire autre chose comme le commerce
ou trouver d'autres terres ailleurs (Momodou, 52 ans, commerant, site de Diaw,
2003)

Trouver d'autres terres impliquait notamment de rechercher des


parcelles cultiver sur les champs de riz dans les primtres irrigus.

. L'accs

au primtre irrigu de N dioum

Les Mauritaniens originaires de Diaw et Ranr eurent accs un


deuxime type de culture: les primtres irrigus amnags sur les sols
fertiles des cuvettes de dcrue. En 1990, lorsque la SAED dcida d'amnager
un grand primtre irrigu Ndioum avec l'accord de la communaut rurale,
les Sngalais proposrent leurs parents rfugis de s'inscrire sur les listes
des ayants droit afin d'obtenir un amnagement aussi grand que possible, la
superficie amnage tant proportionnelle au nombre d'ayants droit. Les
rfugis se prsentrent alors comme des Sngalais de Ndioum et se virent
attribuer des parcelles en leur nom propre au mme titre que les Ndioumois.
Cette pratique n'tait pas nouvelle. Depuis l'introduction de l'agriculture
irrigue au dbut des annes 1970, les Haalpulaaren de Mauritanie et ceux
du Sngal avaient pris l'habitude de s'informer les uns les autres lorsqu'un
primtre devait tre amnag sur l'une ou l'autre rive. Les listes prsentes
aux bailleurs de fonds taient toujours gonfles des noms (souvent
identiques) de parents habitant sur la rive oppose, ce qui permettait
d'obtenir un amnagement plus grand.

167

Ces pratiques culturales transfrontalires, qui ne concernaient pas


seulement la culture de dcrue mais aussi la culture irrigue, allaient de pair
avec celle du double recensement, utilise ds la priode coloniale. Pour
bnficier d'une parcelle et scuriser leurs droits fonciers sur la rive oppose
leur lieu de rsidence, les riverains du fleuve se recensaient auprs des
chefs de village ct mauritanien comme sngalais. Pour devenir
attributaires d'une parcelle sur le primtre de Ndioum, les rfugis durent
ainsi se faire recenser auprs des chefs de quartiers de Ndioum. Mais,
contrairement autrefois, ils n'avaient plus la possibilit de recenser leur
tour leurs parents sngalais dans leur village d'origine. Ayant perdu le
contrle de leurs terres ct mauritanien, l'change ne pouvait plus tre gal.
Les villageois de Diaw et Ranr formrent ainsi, pour la premire fois, une
clientle politique pour les Ndioumois auprs de qui ils s'taient recenss.
Les rapports de rciprocit tablis entre les deux groupes refltaient en
pratique des rapports de patronage. Les chefs de Ndioum tiraient du
recensement de leurs parents dans leur quartier un avantage la fois
pcuniaire, travers la collecte de l'impt, et politique, en gagnant de
nouveaux soutiens. Derrire le langage de l'hospitalit et de la solidarit, il
faut donc aussi lire l'expression de rapports de pouvoir ingaux. Les lieux
d'hospitalit sont en ce sens de vritables institutions politiques o
s'expriment et se rengocient publiquement les positions sociales ev an
Aken, 2003: 146), ceux ayant le privilge d'aider, de distribuer et de
recevoir des htes tant aussi ceux qui est reconnu un statut social
suprieur.

. L'accs

aux primtres mixtes rfugis-autochtones

Outre les champs lignagers et l'amnagement irrigu de Ndioum, les


rfugis invisibles eurent galement accs aux primtres irrigus mixtes. ils
obtinrent du HCR un financement pour deux primtres, l'un, appel
symboliquement Ndioum-Diaw et l'autre, nomm Moundouawaye-Ranr
(cf. carte 4), qu'ils exploitrent conjointement avec leurs parents. Leur
objectif tait d'amnager un maximum de primtres irrigus sur leurs terres
ancestrales et d'en partager les bnfices avec leurs parents, que ce soit par le
biais de leur statut d'autochtones en ayant recours la SAED ou de leur
statut d'allochtones, en ayant recours des financements humanitaires .
L'exploitation de ces primtres a nanmoins gnr des conflits, dont
l'analyse permet de confirmer l'existence de rapports de dpendance et de
clientlisme entre les deux groupes.
Prenons l'exemple du primtre mixte de Ndioum Diaw, dont l'exploitation fut encadre par l'OF ADEC. Aprs trois campagnes, un conflit clata

168

lorsqu'une partie des exploitants refusa de payer les redevances au trsorier,


accus de malhonntet. Alors que l'on aurait pu s'attendre une opposition
entre rfugis d'une part et Sngalais de l'autre, ce refus n'tait rien d'autre
qu'un rglement de comptes entre deux Ndioumois appartenant deux
tendances politiques opposes. Quelques mois plus tt, le trsorier du
primtre mixte avait en effet lui-mme accus de dtournement de fonds
son opposant politique, alors prsident de l'Union des exploitations agricoles
de Ndioum. Les partisans du prsident de l'Union, qui regroupaient aussi
bien des Sngalais que des rfugis, se vengrent rapidement en accusant
leur tour le trsorier de dtourner des fonds au niveau du primtre mixte,
paralysant ainsi l'exploitation. Phnomne courant dans la valle du fleuve
Sngal et ailleurs au Sngal (Blundo, 1997, Schmitz, 2000 ; Dahou, 2002),
les dissensions au niveau des comits d'exploitants sont souvent lies des
oppositions entre segments de lignages ou tendances politiques concurrents
entranant la formation de deux coalitions opposes. Dans notre perspective,
l'intrt est d'observer comment les rfugis se sont positionns par rapport
ce jeu politique local. Loin de rester unis en se rangeant derrire une seule
faction, on assiste au contraire leur clatement, chacun soutenant des
tendances politiques opposes et prfrant se ranger du ct de leurs affinits
parentales ou politiques:
En gnral on se met derrire telle ou telle personne par estime et respect
parce que c'est une personne qui peut te rgler tes problmes ou bien parce que
c'est un parent proche toi. Pour le primtre de Ndioum-Diaw, c'tait trs
compliqu, car il y avait en mme temps un problme de famille (endam) et un
problme de politique (po/itik) qui expliquaient tous ces tiraillements. Alors, que
tu sois rfugi ou Sngalais, soit tu suis ton parent ou la personne qui t'a aid,
soit tu suis celui avec qui tu milites dans le mme parti si tu es un militant.
Endam en peul c'est ton parent le plus proche que tu aides. S'il y a des conflits,
certains se mettront derrire leurs parents les plus proches (Abdou/aye, 43 ans,
agriculteur, site de Diaw, 2003).

Derrire cette notion de respect , on retrouve donc la dimension


clientliste des rapports d'hospitalit tablis entre les Mauritaniens et leurs
htes. L'insertion dans le rseau factionne! apparat bien comme un contredon indispensable que les rfugis devaient faire envers les Sngalais qui
les avaient aids. Elle s'imposait aussi naturellement, ne serait-ce que pour
tre conforme aux normes sociales de la parent et de l'identit sociale, qui
imposent chacun de faire partie d'un groupe pour tre respect (Dahou,
2002 : 507).

169

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De la dpendance l'mancipation
Les rfugis invisibles ont fmalement pay de leur autonomie la
possibilit d'accder aux ressources productives locales. A l'inverse des
habitants du site de Ndioum inscrits dans une logique de distanciation, ils se
sont immdiatement placs dans une position de dpendance par rapport
leurs parents sngalais, en devenant leurs clients et leurs partisans, et en se
faisant recenser trs vite comme rsidents de la ville de Ndioum. Sans pour
autant renoncer leur statut de rfugi, ils ont ainsi obtenu des papiers
d'identit sngalais, pratiquant sous une nouvelle forme le double
recensement. Autrefois ressortissants du Sngal et de la Mauritanie, ils sont
dsormais la fois rfugis mauritaniens et citoyens sngalais. Cette
incorporation rapide dans le milieu local a aussi prsent ses avantages: elle
leur a permis de prserver leurs droits coutumiers sur les champs lignagers,
de devenir attributaires sur des primtres irrigus sngalais et sur des
primtres mixtes, mais aussi de faire du commerce et d'obtenir des bonnes
places au march de Ndioum grce l'appui de parents sngalais.
Progressivement, ils ont russi reconstruire une forme de capital
conomique et aprs quelques annes, ils ont quitt les concessions de leurs
parents pour btir leurs propres maisons sur des parcelles loties, obtenues l
encore grce l'appui de leurs parents. Certains sont ensuite devenus
grossistes Ndioum, d'autres, transporteurs, et bientt leur rputation fut
celle de gens riches et non plus pauvres . Retraons titre d'exemple
la situation conomique d'un rfugi originaire de Ranr.
Djiby, commerant et agriculteur, rfugi invisible Ndioum (site de Diaw)
En Mauritanie, Djiby tait commerant et possdait plusieurs concessions
Nouakchott qu'il louait. En 1989, aprs avoir t chass par les autorits
mauritaniennes, il dcide de s'installer Ndioum, d'o ses arrire-grands-parents
sont originaires, dans la grande concession de sa famille sngalaise. Il se dclare
rfugi et partage sa ration de vivres avec ses htes. Ses parents cultivant toute
les terres du lignage, dj devenues trop troites pour tous, il n'a jamais essay de
revendiquer des droits sur les terres du waalo qui appartenaient ses arriregrands-parents. Suivant le proverbe cultiver ou se taire , il a prfr se taire et
laisser ses parents exploiter les terres. En faisant du tic tac selon l'expression
locale, c'est--dire des arrangements ou encore des magouilles avec les
membres de sa famille rests en Mauritanie (son frre an notamment), il a
continu percevoir les mensualits de ses locations. Cet argent lui a permis
d'acheter de la marchandise et d'ouvrir une petite boutique. Appuy par ses parents
sngalais, dont l'un est conseiller municipal, il russit obtenir une cantine trs
bien place au cur du march de Ndioum.

171

Grce ses bnfices, puis la vente de ses concessions Nouakchott, il


devient ensuite rapidement grossiste. S'tant fait recenser auprs du chef de
quartier de Ndioum waalo ds 1990, Djiby a galement obtenu deux parcelles sur
le grand primtre irrigu de Ndioum dont il confie l'exploitation des surga, des
migrants saisonniers. S'tant par ailleurs dclar rfugi, il a galement obtenu
deux parcelles sur le primtre mixte de Moudouawaye, l'une des rares
exploitations finances par le HCR qui n'a pas t paralyse par des conflits entre
factions opposes. Djiby en a confi l'exploitation sous forme de mtayage une
connaissance, un parent originaire de Mauritanie. Aujourd'hui, Djiby possde un
terrain loti sur lequel il a fait construire une grande concession. Il a obtenu la
nationalit sngalaise et ne dsire pas rentrer en Mauritanie o il ne se sent pas
autant respect qu'au Sngal.

L'adjoint au maire confirme que les Haalpulaaren originaires de Diaw et


Ranr dtiennent un capital important dans la ville de Ndioum et participent
largement sa croissance conomique. Selon lui, sans leurs investissements,
les amnagements irrigus de la zone de Ndioum ne fonctionneraient pas:
Ici, ce sont les rfugis qui font marcher les groupes, car ils ont l'argent
pour payer les redevances l o les Sngalais ne l'ont plus. Si cette tendance
continue, ils pourront mme prtendre tre leaders Ndioum et cela a dj
commenc (adjoint au maire, Ndioum, 2003). De fait, certains se sont
progressivement mancips de la tutelle de leurs htes jusqu' devenir
prsidents des groupements d'exploitants du grand primtre de Ndioum
(deux cas), voire mme conseiller municipal (un cas). Oumar, originaire de
Ranr, nous explique comment il est arriv une telle position de pouvoir:
Moi, je suis propritaire de 6 hectares sur le grand primtre de Ndioum.
Avant j'tais prsident du groupement de producteurs Ndioumjeeri 1 puis j'ai
laiss la place mon neveu. Ensuite je suis devenu trsorier de l'union de tous les
groupements de Ndioum. J'ai aussi 8 parcelles sur le primtre irrigu mixte
rfugis-sngalais de Moundouawaye. Si nous avons eu des parcelles sur le
grand amnagement de Ndioum, c'est parce que ma famille est originaire d'ici.
En plus, nous sommes une famille de leaders ici. Lorsque nous sommes venus,
nous avons trouv refuge chez eux, puis on a pu faire un arrangement: ils nous
ont inscrits sur les listes d'attributaires. En plus, nos arrire-grands-parents
avaient beaucoup de terres ici. Ce sont mme eux qui ont fond le village de
Ndioum au dpart. Nos parents sngalais nous ont donc aids et nous ont donn
de nombreuses parcelles, car ils connaissaient nos origines, ils savaient quelle
famille nous appartenions. Ils nous ont considrs par rapport nos origines et
non comme des rfugis. Parce que nous, aussi, nous sommes venus les rejoindre
et nous n'avons pas fait notre village de notre ct. C'est tout cela qui nous a
permis d'tre prsident ou trsorier de groupements de producteurs sngalais et
d'avoir bien d'autres avantages encore. Certains sont mme des chefs: le chef de
l'union des producteurs est aussi un rfugi, par exemple et il y en a qui sont

172

mme au conseil municipal panni nous (Oumar, rfugi et conseiller municipal


Ndioum, 2003).

On constate, d'aprs ce cas, que la matrise des terres du waalo reste bien
un critre fondamental pour exercer le pouvoir politique dans la moyenne
valle du fleuve. La russite d'Oumar s'explique en effet en grande partie par
le fait qu'il appartient l'une des familles fondatrices du village de Ndioum
propritaire de vastes terres. Toutefois, les rfugis qui ont atteint ce degr
d'mancipation ne constituent qu'une minorit. La majorit d'entre eux

entretient encore des rapports de dpendance avec les Sngalais comme


condition de leur insertion dans le milieu local.

Des rapports historiques d'alliance


Mais pourquoi les Sngalais ont-ils laiss leurs parents mauritaniens
accder aux terres du waalo, alors que leur matrise lgitime justement
l'exercice du pouvoir politique au niveau local? Il nous faut ici faire
intervenir I'histoire longue pour mieux comprendre le type de relations qui
liaient historiquement les populations de Ndioum et celles de Ranr et de
Diaw. A la fin du XIXe sicle, une partie de la population ndioumoisel
dcida de se rendre sur la rive droite du fleuve Sngal pour y ngocier
l'acquisition de terres auprs de la tribu maure maraboutique des Djejouba
(Brakna). A l'poque, les Haalpulaaren offraient rgulirement des cadeaux
aux mirs du Brakna, auxquels ils taient soumis jusqu' la mise en place de
l'administration coloniale. En change de chevaux et de tissus, les
Ndioumois prirent ainsi le contrle d'une vaste cuvette de dcrue sur laquelle
ils cultivaient le mil et faisaient patre leurs troupeaux. Rsidant sur la rive
gauche, ils faisaient ainsi des allers-retours incessants entre leur village et
leurs champs situs sur l'autre rive du fleuve.
Dans le courant des annes 1910, une partie des villageois dcida
toutefois de s'installer sur la rive droite et d'y former un hameau permanent,
qu'ils nommrent Wuro Gueye, afin d'tre plus prs de leurs terrains de
culture. Ce n'est que bien plus tard, dans les annes 1970, que ce hameau fut
spar par l'administration mauritanienne en deux villages du nom de Ranr
et Diaw. Les habitants de Wuro Gueye restrent pendant longtemps sous
l'autorit et la dpendance directe de la chefferie de Ndioum. A partir des
annes 1940, les rgles administratives coloniales les obligrent nanmoins
riger leur hameau en un village indpendant de Ndioum et le rattacher
1

A l'poque, Ndioum tait un village situ dans le waa/a, form par deux quartiers, Halwar et
Sinthiane.

173

officiellement au seul arrondissement de Darel Barka du protectorat de


Mauritanie. Les populations qui cultivaient ou se faisaient recenser sur la rive
sngalaise taient en effet rgulirement menaces par le chef de canton de
se voir retirer leurs droits de culture sur la rive droite. Wuro Gueye tait ainsi
devenu autonome par rapport Ndioum par contrainte plus que par choix.
Pour ne pas s'riger en concurrent de leur village d'origine, les habitants de
Wuro Gueye prirent d'ailleurs soin de ne pas prendre pour chef une personne
pouvant potentiellement prtendre au pouvoir Ndioum. li ne pouvait donc
s'agir que de cousins appartenant la branche maternelle de la descendance
dirigeante sur la rive gauche, aussi appels en peul les biibe yumma. La
branche maternelle ne reprsentait en effet aucune menace sur le pouvoir en
place Ndioum, car au Fuuta, comme dans de nombreux autres pays, les
conflits pour le pouvoir opposent gnralement des frres issus d'un mme
pre (de diffrentes pouses) ou bien des cousins agnatiques (les fils des
frres du pre), et non pas des frres ou des cousins du ct maternel (les fils
des frres de sa mre) (Schmitz, 1993 : 596).
En 1989, lorsqu'ils cherchrent refuge dans leur village d'origine, les
Haalpulaaren originaires de Diaw et de Ranr ne constituaient donc pas une
menace pour leurs parents sngalais, puisque d'un point de vue historique,
leurs relations s'taient toujours caractrises par la dpendance et la
solidarit, et non par l'opposition. Leurs dirigeants n'taient pas perus
comme des concurrents potentiels au pouvoir en place, car, du point de vue
du droit coutumier, ils ne faisaient pas partie des membres pouvant tre lus
au titre de chef du village de Ndioum. Le type de relations politiques et
historiques qui liaient les deux groupes a donc jou en faveur d'une
incorporation rapide des rfugis dans le milieu local. Mme avec la
communalisation de Ndioum en 1990 et la possibilit pour toute personne, y
compris d'origine servile, de se prsenter sur les listes lectorales, les
Haalpulaaren originaires de Diaw et Ranr ne furent pas considrs comme
une menace. lis taient encore trop pauvres pour prtendre au pouvoir et
taient, en outre, troitement contrls par leurs parents sngalais qui taient
la fois leurs htes et leurs patrons. La qualit des rapports qui liaient les
deux groupes depuis des dcennies a ainsi t maintenue et le droit
international humanitaire n'a pas interfr avec les mcanismes d'entraide et
de rciprocit parentale. Vivres, projets, tout fut partag. Toutefois, cette
rciprocit ne doit pas prjuger de l'existence de relations galitaires. En
devenant de simples htes , les rfugis se sont placs d'emble dans une

relation ingalitaire avec leurs parents, devenus d'un seul coup leurs
protecteurs envers lesquels ils ont dsormais une dette et un devoir de
respect, c'est--dire de soutien politique et moral. Seule une minorit,

174

appartenant aux familles fondatrices du village de Ndioum, a russi


s'manciper progressivement de ces relations de clientles.

Le prix de l'autonomie: un accs restreint aux terres


Les Mauritaniens en situation de jumelage et de tutorat se trouvent un
point mdian entre les deux cas prsents jusque-l. Ayant souhait rester
autonomes de leurs parents sngalais, avec lesquels ils entretenaient des
relations historiques de comptition pour leur pouvoir, ils ont subi des
reprsailles de la part de ces derniers.

L 'hospitalit refuse
Les rfugis taient des gens de Ngane 100%. Donc, s'ils s'taient
considrs comme tels, ils auraient d entrer dans les concessions de leurs
parents ou dans le village de Ngane directement comme leurs parents le
souhaitaient. Mais ils ne l'ont pas fait, ils ont prfr faire leur village part, de
l'autre ct. Beylane a form son village part, alors que tous ces gens-l sont
originaires de Ngane. Ils ont fait a parce qu'ils voulaient rcuprer leurs vivres
et les garder pour eux seulement. C'est cela que l'on a pens. Alors, nous
maintenant, nous les considrons comme des rfugis aussi (Amadou, agriculteur
sngalais, Ngane, 2003).

Deux groupes ont constitu leur propre site alors que leurs parents
sngalais leur avaient offert l'hospitalit. Les premiers, originaires du
village d'agriculteurs de Beylane, se sont dlibrment installs l'cart de
leurs parents l'endroit d'une fort classe, juste en face du village de
Ngane. Reconnus rfugis par le HCR, ses habitants bnficirent d'une
distribution de vivres pendant six ans, sans jamais les partager avec leurs
parents sngalais. Les seconds, des leveurs peuls appartenant au groupe
des GamanaaBe, prfrrent pour leur part accepter l'hospitalit d'un notable
sngalais n'appartenant pas leur clan plutt que de s'installer sur les aires
de ptures contrles par leurs parents proches. Ils reurent eux aussi leurs
portions de vivres, mais les partagrent avec la famille de leur protecteur.
Dans ces deux cas de figure, les Mauritaniens ont souhait se rendre
autonomes de leurs parents sngalais les plus proches en se servant de leur
statut de rfugis pour lgitimer leur choix de rester l'cart. Le droit d'asile
leur a ainsi permis de rompre avec les rgles coutumires de solidarit
parentale et d'hospitalit. Or, cette rupture allait tre lourde de consquences,
en particulier dans le cas des rfugis d'Ari Founda Beylane. Comme dans
175

d'autres socits, le refus d'un acte d'hospitalit est vcu comme un


dshonneur en milieu haalpulaar. li signifie symboliquement que le pouvoir
et le statut de l'hte sont contests ou ignors par les nouveaux venus. Il
entrana une raction immdiate des Sngalais, qui, pour raffIrmer leur
autorit sur leurs parents mauritaniens, dcidrent de leur limiter l'accs aux
ressources productives locales.

La restriction des droits sur les terres

. Le cas du village jumel

d'Ari Founda Beylane

Offens par l'attitude de leurs parents, les Sngalais les prirent pour ce
qu'ils souhaitent tre: des trangers. Prtextant de leur toute nouvelle
allochtonie, ils dcidrent de leur restreindre l'accs aux cuvettes de dcrue
en rengociant les droits coutumiers. Ils commencrent par remettre en cause
les droits fonciers des ans, qui avaient autrefois le privilge de grer les
terres de toute la famille quel que soit leur lieu de rsidence (rive droite ou
gauche).
Si tu prends deux frres et que l'an tait parti en Mauritanie, si son retour
il s'est dclar comme rfugi , le jeune frre qui tait rest au sud du fleuve
(worgo) et, donc, qui est sngalais, c'est lui de dcider du partage des terres
hrites des grands-parents. L'an doit rester derrire le Sngalais. C'est au
Sngalais de dcider seulement. Mais avant les vnements, c'tait l'an qui
dcidait toujours. S'il habitait sur la rive gauche ou droite, cela ne changeait rien.
Aprs les vnements, c'est celui qui tait rest au Sngal depuis toujours qui
dcide avant tout (Demba, agriculteur sngalais, Tielaw, 2003).

L'introduction du statut de rfugi dans la valle du fleuve servit donc de


prtexte pour redfinir les droits de gestion des champs lignagers, partir de
critres s'alignant dsormais sur l'appartenance nationale et non plus sur la
position au sein du lignage (la sniorit). Pour la premire fois dans l'histoire
de la valle du fleuve Sngal, la nationalit fut ainsi prise en compte dans la
dfinition de l'autochtonie et des rgles locales en matire d'accs aux terres
du lignage. Ce changement fut justifi par des circonstances exceptionnelles:
les vnements de 1989. Juul remarque en ce sens qu'un prtexte moral est
souvent ncessaire pour lgitimer des revendications et des pratiques sociales
qui sont autrement socialement inacceptables (2002 : 191). S'tant attribu le
pouvoir de gestion des terres familiales, les Sngalais dcidrent galement
de donner systmatiquement leurs parents mauritaniens la parcelle la plus
petite et la moins inonde des terres du lignage. lis souhaitaient ainsi se
protger contre des risques de reprsailles ultrieures:
176

En gnral, le Sngalais donnera au rfugi la plus petite parcelle, voire la


moins bonne. Si je dis cela, c'est parce que si le rfugi, qui est l'an, rentre un
jour en Mauritanie pour rcuprer ses terres qui sont l-bas, il confiera
l'exploitation des terres qu'il aura rcupres ici quelqu'un d'autre que nous. Il
ne voudra pas nous les confier nouveau, puisque nous les avons obligs rester
derrire nous. Les champs nous appartiennent, mais au moment de son dpart, il
se peut qu'il ne veuille pas te remettre son champ pour le donner un autre. C'est
pour cela qu'il est prfrable de donner au rfugi une petite parcelle (Momodou,
agriculteur sngalais, Tielaw,2003).

Rvlant un processus de construction de la mfiance entre les deux


groupes, les restrictions imposes par les Sngalais ont toutefois t plus
symboliques que relles. Elles n'ont pas remis en cause certains principes
fondamentaux du droit coutumier. Ainsi, nous avons observ que les
quelques personnes qui, avant les vnements de 1989, exploitaient des
terres sur la rive gauche, ont pu conserver leurs droits d'exploitation, une fois
installes au Sngal. Autrement dit, mme si le rfugi devait rester
derrire le Sngalais, le principe fondamental du travail crateur de
droits fut toujours respect. il s'agissait nanmoins d'une minorit de cas,
constitue par les descendants des familles dirigeantes ou fondatrices de
Beylane. Ces familles, une dizaine environ, avaient toujours pris soin
d'exploiter leurs champs sur la rive gauche pour prserver leurs droits sur les
terres de leurs grands-parents et leurs descendants firent de mme. Pour
garantir leurs acquis, ces derniers pratiqurent mme le double recensement
partir des annes 1970, figurant ainsi sur les listes de ressortissants de Ngane,
au Sngal aussi bien que sur celles de Beylane, en Mauritanie. Un autre
principe fondamental du droit coutumier fut galement respect: celui de la
justice intergnrationnelle et intrafamiliale, qui consiste s'assurer que tous
les membres de la famille et les gnrations venir puissent toujours avoir
accs un lopin de terre. De fait, les Sngalais n'ont jamais compltement
ferm l'accs aux cuvettes de dcrue aux descendants de leur ligne, mme
s'ils leur donnaient un champ peu fertile. Les principes coutumiers ont donc,
dans certains cas, prim sur la rhtorique de l'allochtonie et sur l'application
du critre de la nationalit. Cette logique d'inclusion vita l'clatement de
graves conflits en contrebalanant les rgles plus exclusives qui
contraignaient les Mauritaniens se soumettre l'autorit des Sngalais.

. Le

cas des rfugis sous tutorat

Pour les Mauritaniens placs sous tutorat (des leveurs peuls appartenant
au clan des GamanaaBe) l'accs la terre s'est pos dans d'autres termes.
Au cours des premires annes, ils furent aids par leur tuteur, Maccudo

177

Bodedjo, qui leur prta des terres sur les cuvettes de dcrue contrles par
son lignage (UururBe Ndioum). Celui-ci fit des rfugis ses dpendants, en
les incluant dans son rseau de clients. Investi dans la politique, il devint
prsident de la communaut rurale de Gamaaj i Sarr en 1996 en partie grce
au soutien de ses protgs. Lorsque ceux-ci dcidrent de s'installer dans les
zones pastorales pour avoir plus d'espace pour leur btail, ils eurent
nanmoins subir les reprsailles de leurs parents sngalais du mme clan
qui contestrent leur droit d'installation. Mais leur bienfaiteur, devenu
prsident de la communaut rurale, intervint et rgla rapidement la
controverse en leur faveur. De plus, contre toute attente, les GamanaaBe
sngalais laissrent par la suite leurs parents rfugis cultiver leurs terres sur
les cuvettes de dcrue situes dans le prolongement de leurs aires pastorales.
Amadou a, par exemple, russi obtenir des parcelles auprs de ses parents
sngalais alors qu'ils n'en cultivaient pas autrefois.
Ici, mme si tu n'as pas de champs qui appartenaient tes grands-parents, ce
sont tes parents sngalais qui te disent de venir cultiver leurs champs tellement
ils en ont. Ici, sur la rive gauche, l'administration avait fait le domaine national.
Mais pour nous, c'est la parent qui joue (endam). Nous n'avons pas appliqu le
systme du domaine national. Ici, si tu reviens prendre ton champ, mme si ton
parent ne l'a pas exploit, tu peux le rcuprer ou bien avoir un autre champ
ailleurs, car c'est la parent qui joue. Et mme si tu n'avais pas de terre ici, et que
tu es un Gamanaajo de Mauritanie, on te donne de la terre que tu peux cultiver.
Le plus souvent, c'est le chef de Gamaaji qui nous donne des terres (Amadou, 35
ans, rfugi gamanaajo, site de Bouyli Jaaba!, 2003).

Beaucoup de GamaaBe du Sngal, suffisamment riches pour vivre du


seul levage, laissent leurs cultures du waalo l'abandon. Compte tenu de la
loi foncire sngalaise selon laquelle toute terre non mise en valeur revient
l'Etat, ils s'exposent tout moment en perdre le contrle. Or, si
l'agriculture n'est pas valorise par les Peuls, la mise en valeur de leurs
cuvettes de dcrue reste importante d'un point de vue politique. Jusqu'
prsent, c'est elle qui permet de justifier l'appartenance la communaut
rurale et de lgitimer le contrle des aires pastorales situes dans leur
prolongement. Les Peuls gamanaaBe du Sngal avaient donc tout intrt
ce que leurs parents mauritaniens viennent exploiter leurs cuvettes de dcrue
d'autant que, pour prvenir toute tentative d'appropriation des terres par les
rfugis, ils veillaient ce que les mmes personnes ne cultivent pas un
champ plus de trois ou quatre campagnes conscutives. En pratique, les
rfugis faisaient donc office de main d'uvre agricole pour leurs parents
sngalais. ils cultivaient gnralement des parcelles appartenant des
notables gamanaaBe, et le plus souvent au chef du clan (le Jom Gamaaji
FulBe). En change, ils devaient remettre au propritaire de la terre l'asakal,

178

c'est--dire le dixime de la rcolte. De plus, aprs quelques temps, le chef


des GamnaaBe exigea des Mauritaniens qu'ils se recensent auprs de lui afin
de lgitimer leur accs aux terres. Si les GamanaaBe de Mauritanie n'ont pas
eu de problme majeur pour avoir accs aux terres de leur lignage dans les
cuvettes de dcrue du waa/a, ils sont donc devenus, comme les rfugis
invisibles, des clientles de leurs parents.

L'accs aux primtres irrigus


Au niveau des primtres irrigus, les rapports de pouvoir entre rfugis
et Sngalais furent similaires ceux tablis autour des terres non
amnages. Dans le cas du village d'Ari Founda Beylane, l'esprit de
reprsailles et d'instrumentalisation domina, tandis que dans celui des Peuls
gamanaaBe, les rapports furent plus apaiss, tout en s'inscrivant dans une
logique de dpendance et de subordination des Mauritaniens vis--vis des
Sngalais.

. Le cas du village jumel

d'Ari Founda Beylane

La rupture des relations de solidarit parentale entre les rfugis d'Ari


Founda Beylane et leurs parents de Ngane s'est exprime plus clairement
encore au niveau de l'accs aux primtres irrigus. Grce leur statut de
rfugis, les Mauritaniens russirent obtenir des financements pour
l'amnagement de deux primtres censs assurer leur autosuffisance. Il leur
fallait, toutefois, trouver eux-mmes les terres susceptibles d'tre amnages
afin de les exploiter avec des Sngalais suivant le principe de mixit voulu
par l'OFADEC. Ayant obtenu la promesse d'un financement du HCR pour
l'amnagement de deux primtres irrigus mixtes, le chef du site de rfugis
d'Ari Founda Beylane s'adressa ainsi son beau-frre, un notable de Ngane,
galement conseiller rural de la zone. Celui-ci proposa de raliser
l'amnagement sur ses propres terres, sachant qu'il pourrait facilement
obtenir la permission du conseil rural. Le projet fut ainsi ralis, le notable
nomm prsident du comit d'exploitation, et son cousin, un rfugi, viceprsident. Toutefois, ds la fin de la premire campagne, les rfugis
accusrent le prsident du comit d'avoir gonfl le montant des redevances
payer et refusrent de lui payer leur contribution. Cette controverse mit fin au
contrat d'exploitation, les redevances n'ayant jamais t payes; le compte
bancaire du groupement d'exploitants fut bloqu, mais l'amnagement, avec
la motopompe, fut conserv par le notable de Ngane. Celui-ci s'appropria
alors l'exploitation en la transformant en une exploitation prive. Il n'interdit
pas ses parents mauritaniens d'y cultiver, mais leur imposa nanmoins de
179

payer une cotisation pour faire fonctionner la motopompe, et les carta du


nouveau comit de gestion.
Ce conflit autour des primtres irrigus illustre comment certains
notables sngalais ont manipul les rfugis pour amnager leurs propres
terres grce un fmancement du HCR, et comment les projets humanitaires peuvent aussi faire l'objet d'une appropriation privative par les
autochtones. Si elle s'inscrit dans la rupture des solidarits parentales dj
constate au sujet des champs de culture de dcrue, cette situation contraste
avec les rapports de rciprocit qui existaient avant les vnements de 1989
entre les habitants de Ngane et de Beylane, qui s'avertissaient chaque fois
qu'un amnagement devait se faire sur l'une ou l'autre rive. Ainsi, une
dizaine de familles de rfugis taient autrefois attributaires de parcelles
irrigues sur la rive sngalaise au niveau des deux primtres irrigus
villageois (PIV) du village de Ngane ; ce sont aussi ces familles qui avaient
continu d'exploiter leurs champs de culture de dcrue sur la rive gauche.
Aujourd'hui, ce type d'alliance ne semble plus tre l'ordre du jour. Si un
nouvel amnagement devait se faire sur une cuvette de dcrue, les Sngalais
ont dj prvenu leurs parents mauritaniens qu'ils ne pourraient pas les
recenser sur les listes d'attributaires puisqu'ils sont dsormais devenus des
trangers :
Les gens de Ngane et les conseillers ruraux vont refuser d'affecter des terres
aux rfugis qui en feront la demande, car ils ne leur feront pas confiance. Ils
vont refuser parce que les grands-parents des rfugis sont originaires d'ici.
Leurs grands-parents sont partis un beau jour et ils ont refus d'tre dpendants
des gens d'ici, ils ont prfr crer leur propre chefferie l-bas. Puis, avec les
vnements, on les a chasss de l-bas, on les a frapps, on a pris tous leurs biens
l-bas, et ils avaient encore la possibilit de revenir ici, de l d'o ils viennent,
mais ils ont prfr se faire recenser comme des rfugis. Et jusqu' prsent, ils
ne pensent encore qu' rentrer, alors qu'ils ont leurs origines ici. La moiti
d'entre eux est rentre, l'autre moiti est reste. (...) Donc, s'ils cherchent ici un
projet, cela est clair qu'ils ne pourront pas en avoir. Les conseillers ruraux de
Ngane et de Tielaw ne vont pas leur donner de terre. Mais si les rfugis s'taient
dclars comme Sngalais et non comme rfugis, si maintenant ils faisaient
une demande d'affectation de terres au niveau du conseil rural, ils allaient avoir
une dlibration favorable et pouvoir faire un amnagement sur leurs propres
terres et devenir prsidents du groupement charg de la gestion du projet
(Momodou, un agriculteur sngalais, Tielaw, 2003).

Paralyses par des conflits internes ou soumises au paiement de


cotisations, les exploitations mixtes rfugis-autochtones
furent
globalement un chec. Pour accder la culture irrigue, il ne restait aux
Mauritaniens qu'une seule alternative: offTIr leur main-d'uvre sur les
180

amnagements irrigus d'autres Sngalais. Tous les habitants d'Ari Founda


Beylane ont ainsi recherch des contrats agricoles sur le grand primtre de
la commune de Ndioum. N'ayant pas de relations de parent directe avec les
habitants de Ndioum, ils prouvaient en effet moins d'humiliation exploiter
des terres pour de simples connaissances que pour leurs proches parents. Le
mode d'exploitation recherch tait le rempeccen, qui signifie le partage de
la rcolte . Dans ce systme proche du mtayage, l'agriculteur est libre de
grer l'exploitation comme il l'entend, mais une fois les redevances payes,
il doit remettre l'attributaire de la parcelle la moiti ou le tiers de sa rcolte.
Si le mtayage est plus valorisant que les simples contrats la tche, le plus
souvent confis des migrants saisonniers ou des trangers, il est aussi plus
risqu. Lorsque la saison est mauvaise, il ne reste parfois plus rien pour
rtribuer le travail du paysan, d'autant plus que les parcelles sont souvent
petites (un quart d'hectare au lieu d'un hectare comme le prvoient les
projets d'amnagement). Le migrant saisonnier ou l'tranger, en revanche,
est toujours pay, en nature ou en liquide, que la rcolte soit bonne ou non.
Les rfugis s'engagrent ainsi dans des contrats de mtayage pour des
groupements d'exploitants domins par de riches leveurs peuls de Ndioum
ou par des agriculteurs, gnralement des notabilits locales dont les enfants
ont immigr. Pour survivre, Samba, n'a, par exemple, pas eu d'autre choix
que de s'engager dans plusieurs contrats de mtayage la fois.

Samba, agriculteur, site d'Ari Founda Beylane


En Mauritanie, Samba et ses frres disposaient de larges parcelles de riz sur
la cooprative agricole du village de Beylane ainsi que des champs de mil au
niveau des cuvettes de dcrue non amnages. Depuis les annes 1950, les
parents avaient cess d'exploiter les terres de leurs grands-parents situes sur
la rive sngalaise. Les revenus taient suffisants pour vivre des activits
agricoles sur la seule rive droite et ils taient, en outre, menacs par
l'administration coloniale de perdre leurs droits de rsidence en Mauritanie
s'ils cultivaient sur la rive oppose. En 1989, Samba se dclare rfugi et
rejoint le site d'Ari Founda Beylane. N'ayant jamais cultiv de terres sur la
rive gauche, il ne peut pas faire valoir de droits sur les terres de ses grandsparents. Il obtiendra toutefois une petite parcelle, mais peu exploitable, car
rarement inonde. Il se voit ensuite attribuer une parcelle sur l'amnagement
irrigu mixte financ par le HCR. Mais suite au conflit avec son prsident (cf.
ci-dessus), il cesse de payer ses redevances et refuse de cotiser pour cultiver
sur un primtre devenu, de fait, priv . Pour survivre, il est alors contraint
de partir vers le grand primtre irrigu de Ndioum. Samba commence par
s'adresser au prsident du groupement de producteurs runissant des Peuls
uururBe mbathior de Ndioum. Manquant de main d'uvre, celui-ci accepte

181

de lui confier une parcelle exploiter sous forme de mtayage, bien que cette
pratique soit normalement interdite par le droit foncier national. Samba reoit
les intrants de la part du prsident. Libre de cultiver son champ comme il
l'entend, sa principale contrainte est de payer les redevances au propritaire
du champ. Aprs trois campagnes, Samba dplore ses mauvaises relations
avec son patron qui se plaignait de la faible productivit de son champ. Il
tablit alors de nouveaux contrats de mtayage successivement avec des
propritaires appartenant au groupement des Peuls gajaknaaBe puis des
agriculteurs torooBe de Ndioum waalo dont l'un est l'oncle de sa femme.
Avec ces derniers, les relations sont meilleures, et, Samba travaille dsormais
pour eux.

L'existence de contrats de mtayage entre rfugis et Ndioumois est


rvlatrice de logiques inclusives et non pas exclusives. En effet, un
attributaire de parcelle ne confiera l'exploitation de son champ qu' des
personnes de confiance , qui sont dsignes l'aide de la mtaphore
parentale de bandiraaBe , des parents au sens large. Le mtayage
concerne rarement des personnes qualifies d'trangers qui, elles, ne font
qu'excuter les tches culturales sans prendre d'autres responsabilits. Il est
donc bien un signe d'insertion dans le milieu local, mais au prix d'un rapport
de dpendance avec les attributaires de parcelles. Cherchant se rendre
autonomes dans un premier temps, les rfugis d'Ari Founda Beylane sont
donc progressivement devenus dpendants de Sngalais avec qui ils n'ont
pas de relations de parent proches pour accder aux ressources foncires. Ils
font aujourd'hui partie de cette main-d'uvre dont la mise en valeur de la
valle du fleuve Sngal dpend.

. Cas

des rfugis peuls sous tutorat

Quant aux rfugis Peuls gamanaaBe en relation de tutorat, ils ont une
nouvelle fois une position plus confortable que leurs compatriotes
sdentaires. S'ils n'ont pas bnfici de projets irrigus mixtes, financs en
priorit pour les agriculteurs et non pour les leveurs, ils ont en revanche t
appuys par deux notables ndioumois pour obtenir des parcelles sur le grand
amnagement de Ndioum. Certains ont t soutenus directement par leur
tuteur (l'Ardo Maccudo Bodedjo, chef du clan des UururBe Ndioum), et
d'autres par la famille d'un autre clan peul de Ndioum avec lequel ils ont des
relations de parent par alliance matrimoniale. Appel galement GajaknaaBe, ce dernier groupe peul, sdentaris Ndioum depuis la fill du XVIIIe

182

sicle, a pour chef un notable portant le prestigieux titre de Satigi1, qui


dtient de vastes terres sur les cuvettes de dcrue de la zone. Certains Peuls
gamanaaBe dont les mres taient maries des GajaknaaBe, ou qui leur ont
promis leurs filles, ont ainsi bnfici de quelques parcelles sur le grand
amnagement de Ndioum. On constate donc l'importance des alliances
matrimoniales, rcentes comme anciennes, dans l'accs aux ressources
foncires locales. Sur les deux groupements d'exploitants dirigs par les
GajaknaaBe, on compte ainsi une dizaine de GamanaaBe de Mauritanie qui
sont attributaires de parcelles. L'obtention de tels avantages ne se fit pas, l
encore, sans contrepartie: elle exigea des rfugis qu'ils se recensent auprs
du Satigui comme ressortissants de son quartier. La situation des Peuls sous
tutorat est donc particulirement complexe. Certains sont recenss auprs de
leur premier tuteur, l'Ardo des UururBe Ndioum, d'autres auprs du Satigui
Gajak et une partie enfin s'est rcemment inscrite auprs du chef de son
propre clan, les GamaanaBe du Sngal. Quelques-uns sont aussi recenss
auprs de plusieurs personnes la fois, mais dans tous les cas, ils n'ont
jamais rendu leurs cartes de rfugi au HCR ou renonc officiellement leur
statut.
Les rfugis d'Ari Founda Beylane, tout comme les Peuls gamanaaBe
sous tutorat, sont donc devenus des clientles de leurs propres parents ou de
notables de Ndioum n'appartenant pas leur clan. Les premiers sont
aujourd'hui obligs de cumuler l'exploitation de diffrentes terres pour
subvenir leurs besoins. Chaque famille nuclaire dispose en gnral d'une
petite parcelle sur des champs de culture de dcrue (de faible rentabilit),
d'une parcelle sur un primtre mixte (dont l'exploitation est paralyse), et
d'une parcelle en mtayage sur le grand amnagement de Ndioum. Seules
quelques familles de notables ont des parcelles sur les primtres irrigus de
Ngane acquises dans les annes 1980, grce au double recensement. Quant
aux seconds, ils ont eu un accs plus facile aux terres en acceptant de devenir
les clients de deux grandes notabilits de Ndioum (l'Ardo et le Satigui).
Grce aux rapports d'allgeance tablis avec ces derniers et des alliances
matrimoniales, chaque famille dispose de plusieurs parcelles fertiles sur les
champs de culture de dcrue, dont elle est gestionnaire ou simple exploitante,
mais aussi de parcelles sur le grand amnagement de Ndioum, dont elle est
attributaire.
Le tableau ci-dessous rsume la diversit des situations rencontres en
fonction des modalits d'installation des Mauritaniens au Sngal. il
confirme que les rfugis qui se sont entrs dans une logique
1 Titre des dirigeants de la dynastie peule DeniyankooBe qui ont rgn sur le Fuuta entre le
XVIe sicle et la fin du XVIIIe sicle.
183

d'autonomisation, en se mettant l'cart de leurs parents sngalais et en


refusant de devenir leurs dpendants, sont les plus dfavoriss en matire
d'accs aux terres du waalo. Si les habitants du camp de Ndioum semblent
dsavantags, ils ne sont toutefois pas aussi pnaliss que ceux d'Ari Founda
Beylane qui sont majoritairement des agriculteurs.

Fig. 1 - Modalits d'accs aux terres du waalo

Primtres
mixtes

Primtres
irrigus
sngalais (riz)

Champs
lignagers
(mil)

Camp

Non
bnficiaires

Contrat la
tche

Pas d'accs

Rfugis
invisibles

Bnficiaires de
2 exploitations
mixtes

Attributaires

Gestionnaires
Exploitants

Tutorat

Non
bnficiaires

Attributaires
Mtayage

Gestionnaires
Exploitants

Bnficiaires de
2 exploitations
mixtes
(paralyses)

Mtayage
Contrats la
tche

Majorit
d'exploitants

Jumelage

Minorit de
gestionnaires

Des rapports historiques de concurrence


Les gens qui ont fond le village de Beylane, eux, ont travers cause de
conflits entre eux. Il y avait des conflits au sein des familles, mais aussi des
conflits avec les chefs de canton. C'tait pour cela que les gens avaient travers
pour aller en Mauritanie. Lorsqu'ils ont travers, ce n'est pas par familles
entires, mais c'tait une partie seulement des familles. Par exemple, si tu prends
des cousins paternels: l'un part pour devenir chef de l'autre ct et l'autre reste.
Si celui que tu soutiens a travers, alors toi et les autres qui le soutiennent, vous
184

allez traverser aussi pour aller rejoindre votre chef (Abou, 52 ans, agriculteur,
site de Ranr, 2003).

Pourquoi les relations de rciprocit entre Haa/pu/aaren de Mauritanie et


Haa/pu/aaren du Sngal ont-elles t rompues dans certains cas et pas dans
d'autres? Rpondre cette interrogation ncessite, une fois encore, d'avoir
recours l'histoire longue. Les villages de Beylane, ct mauritanien, et de
Ngane, ct sngalais, taient, d'un point de vue historique, des villages
concurrents. De mme, les Peuls gamanaaBe de la rive gauche et ceux qui
habitaient sur la rive droite, autour de Mbuur, formaient deux segments
opposs d'un mme lignage. Contrairement aux relations villageoises entre
Ndioum, Diaw et Ranr dont sont originaires les rfugis invisibles, les
rapports entre ces diffrents villages n'taient donc pas de bon augure.
Suivant la version officielle de 1'histoire, une partie des populations de
Tielaw et de Ngane et des hameaux peuls gamanaaBe aurait fond de
nouveaux villages (Beylane et Mbuur) sur la rive droite au dbut du XXe
sicle, parce que les terres et les pturages y taient meilleurs. Avec le
rtablissement de la scurit impos par l'administration coloniale, les chefs
de canton auraient aussi encourag les populations se dplacer en leur
promettant des terres. Selon une deuxime version de 1'histoire, plus
officieuse, la traverse d'une partie des populations s'explique aussi par des
conflits entre segments de lignages pour accder au pouvoir. Il s'agirait
d'une affaire de biibe baaba , selon l'expression locale, c'est--dire d'un
conflit entre cousins agnatiques pour le contrle de la chefferie. Les perdants
auraient prfr s'loigner et fonder leur propre chefferie, plutt que de se
soumettre une autorit qu'ils n'approuvaient pas. En synthtisant ces deux
versions, et en les croisant avec diffrentes sources historiographiques (SalI,
1978; Robinson, 1972 ; Kane, 1987), il apparat que l'installation d'une partie des populations de la zone de Gamaaji-Ndioum sur la rive droite est lie
la combinaison de diffrents facteurs. Dans un contexte d'instauration du
Protectorat de Mauritanie en 1904, les nouveaux chefs de cantons devaient
peupler leur territoire administratif, tant rmunrs au prorata de la leve de
l'impt. Aussi, ils n'hsitrent pas intervenir dans les conflits locaux entre
segments de lignages, en apportant leur soutien aux dissidents et en les
encourageant venir s'installer sur la rive droite o ils leur promettaient
terres et pturages. Prenons l'exemple de la fondation du village:"de Beylane
dont nous avons reconstitu l'histoire:
A la fin du XIXe sicle, Tielaw, le pouvoir alternait entre deux titres
coutumiers: les Elimaan et les Jawater, reprsentant deux segments de lignage,
ayant une relation de cousinage par paternit. En 1922, alors que le Jawater
devait tre lu avec l'appui du chef de canton de l'poque, certains s'opposrent

185

cette lection en souhaitant voir reconduire l'ancien Elimaan (Elimaan


Moussa). Parmi ces derniers, se trouvait une partie de la population de Ngane. Le
chef du canton de Dare! Barka (Elimaan Abu), cr en 1906 sur la rive
mauritanienne, intervint alors dans le diffrend pour soutenir les opposants au
pouvoir, en les encourageant fonder leur propre chefferie sur la rive droite du
fleuve et en leur promettant des terres dans ce qui tait devenu le protectorat de
Mauritanie. Les opposants partirent ainsi crer le village de 010 O1ogo, situ
juste en face de Tie!aw, de l'autre ct du fleuve. A 010 Ologo, un nouveau
conflit autour du pouvoir clata quelques annes plus tard entre les populations
originaires de Ngane et celles de Tielaw, qui ne s'taient allies que le temps de
s'opposer l'lection du Jawater. Les premires refusrent de se soumettre
l'autorit des secondes, et partirent leur tour, quelques kilomtres de l,
fonder un autre village du nom de Beylane. Elles se donnrent pour chef un
membre de la famille dirigeante Ngane, leur village d'origine, qui n'tait autre
que le cousin de mme patrilignage que le chef de Ngane. Par ce choix, Beylane
s'rigea ainsi en concurrent direct de Ngane.

Ces conflits entre segments de lignage taient trs frquents dans la


moyenne valle du fleuve. Depuis l'poque prcoloniale, ils taient au cur
de la dynamique dmographique et micromigratoire des socits
haalpulaaren. Sous la colonisation, ils furent aliments par des oppositions
entre chefs de canton. C'est une histoire similaire qui explique l'installation
d'une partie des Peuls gamanaaBe sur la rive droite: un diffrend entre
cousins paternels entrana le dpart d'un segment de la famille dirigeante sur
la rive droite, soutenu galement par le chef de canton de Darel Barka. Une
chefferie concurrente celle des FulBe de Gamaaji fut alors cre de l'autre
ct du fleuve autour du village de Mbuur. Pendant toute la priode
coloniale, les relations entre les villages des deux rives taient caractrises
par la concurrence et l'hostilit, d'autant que l'administration coloniale
mauritanienne empchait les populations de se rapprocher en contrlant
troitement les cas de double recensement. C'est seulement aprs les
indpendances, partir des annes 1970, que certains habitants de Beylane et
certains GamanaaBe de Mbuur auraient commenc se faire recenser de part
et d'autre du fleuve et renouer des liens de solidarit les uns envers les
autres. Toutefois, les vnements de 1989 et l'intervention humanitaire
furent l'occasion de ractiver les vieilles querelles. Les Mauritaniens
utilisrent leur statut de rfugi pour contester, une fois de plus, l'autorit de
leurs parents sngalais, tout comme leurs grands-parents l'avaient fait
quelques dcennies auparavant. Les neveux ont alors voulu prendre leur
revanche sur leurs oncles , selon les termes d'un Ndioumois: les
Haalpulaaren du Sngal considrrent leurs parents mauritaniens comme
des trangers. ils fIrent primer le critre de la nationalit sur celui de la
sniorit dans les droits de gestion des champs familiaux, donnrent les
parcelles les moins fertiles aux rfugis et les instrumentalisrent pour
186

obtenir des amnagements


financements humanitaires.

sur leurs propres terres par le biais des

Protection et scurisation des droits d'installation


Si les Mauritaniens ont d sans cesse ngocier auprs de leurs parents
sngalais leurs droits d'accs aux ressources productives locales, ils ont
galement cherch scuriser leurs droits d'installation sur le sol sngalais.
Un jeu complexe et ambivalent s'est tiss autour de cette question, dont
l'enjeu, pour les rfugis, n'tait autre que d'obtenir la garantie de ne pas tre
refouls vers la Mauritanie et de ne pas revivre un autre 1989 . S'il
constitue la pierre angulaire du mandat de protection du HCR, le respect du
principe du non-refoulement est, en pratique, soumis un marchandage
incessant entre rfugis, autochtones, administrations nationales et
internationales. Loin de s'en remettre la seule protection internationale,
garantie par le HCR mais perue comme abstraite et surtout temporaire, les
Mauritaniens ont sans cesse fait appel la protection de diffrentes autorits
publiques locales, en fonction des moments et de l'volution des relations
qu'ils entretenaient avec leurs parents sngalais. Avec le retrait du HCR
partir de 1998, tous ont t contraints, un moment ou un autre, de se
tourner vers l'administration sngalaise pour scuriser et rgulariser leur
situation au Sngal. Certains ont recherch la protection des autorits
dconcentres, d'autres, celle des autorits dcentralises et d'autres encore
celle de notabilits locales ou de chefs coutumiers.

Protection internationale

et protections

locales

Pendant les premires annes qui suivirent les vnements, les habitants
du camp de Ndioum percevaient leur installation au Sngal comme une
situation uniquement provisoire. Leurs espoirs restaient tourns vers un
retour proche et la possibilit de retrouver leurs biens et leurs terres en
Mauritanie. Ils ne se proccupaient pas encore de scuriser leurs droits
d'installation au Sngal, mais cherchaient au contraire riger leur lieu
d'occupation en espace extraterritorial, relevant directement de l'autorit de
la communaut internationale. Ils se rclamaient de la seule protection du
HCR et non pas de celle des autorits sngalaises. Ainsi, les reprsentants
du site s'opposaient systmatiquement toute tentative de mise en valeur de
leur espace par le conseil municipal de Ndioum. Ils refusaient que le camp
soit inclus dans les projets de lotissement et taient encore plus rticents aux
187

propositions de l'administration de recenser la population du camp au niveau


de la commune pour lui faire bnficier d'avantages tels que l'lectrification
ou la mise en place d'un rseau d'adduction d'eau. Cette volont de rester
l'cart du dveloppement de la commune s'inscrivait dans une logique
politique et dans un processus de contre-stigmatisation dj voqus
plusieurs reprises. En isolant le camp de la ville de Ndioum, il s'agissait
d'attirer l'attention des observateurs extrieurs sur l'existence de camps de
rfugis ayant subi la perscution du rgime d'Ould Taya. A cet objectif
politique se mlait galement une dimension affective et motionnelle,
l'espace du camp tant devenu un lieu de mmoire des vnements de 1989
et un lieu d'ancrage et de regroupement des Haalpulaaren de Mauritanie
victimes de ces violences.
Dans le village jumel d'Ari Founda Beylane, la situation tait sensiblement diffrente. Les Mauritaniens se placrent sous la protection et
l'autorit du HCR avant tout pour se soustraire celle de leurs parents de
Ngane, et non pas uniquement pour rester visibles vis--vis de la
communaut internationale. Ainsi, ils instrumentalisrent le mandat de
protection de l'agence onusienne et le statut de rfugi pour se sortir d'un
conflit lignager commenc un sicle auparavant et pour lgitimer leur
installation provisoire dans une fort classe. Ils tentrent galement de faire
appel la protection du service des eaux et forts, mais celle-ci ne leur donna
qu'un accord verbal pour scuriser leur installation. Les agro-pasteurs peuls
gamanaaBe placs sous tutorat se sont rfrs pour leur part l'autorit de
leur tuteur et autres notables locaux pour obtenir une protection, avant mme
celle du HCR. Leur tuteur, qui n'tait autre que le prsident de la
communaut rurale de Gamaaji Sarr, fut le premier dfendre leurs droits
d'installation dans les zones pastorales lorsque ceux-ci furent contests par
leurs parents sngalais. Cette protection fut nanmoins obtenue en change
de rapports d'allgeance et de clientle politique. Quant aux rfugis
invisibles, la question de la scurisation de leurs droits d'installation ne s'est
jamais pose. En acceptant de rejoindre les concessions de leurs parents, ils
ont pris le parti trs clair de se placer, ds le dpart, sous leur protection
directe. Quelques mois peine aprs leur arrive, on se souvient en effet
qu'ils se sont fait recenser auprs des chefs de leur quartier d'installation
respectif, notamment pour bnficier de champs sur le grand amnagement
irrigu de Ndioum. Mme s'ils n'ont pas pour autant renonc leur statut, ils
ne s'en sont jamais remis au HCR pour obtenir une protection.

188

Des menaces de dguerpissement


On lit souvent dans la littrature sur les rfugis, que l'aide internationale,
en ne ciblant que les rfugis, contribue faire natre un sentiment
d'animosit parmi les populations locales, dont les conditions de vie sont
souvent tout aussi difficiles (Lassailly-Jacob, 2004; Kibreab, 1990). La
situation des Mauritaniens ne fait pas exception ds lors qu'il ya absence de
rciprocit entre eux et leurs parents sngalais. En effet, si les droits
d'installation des Peuls sous tutorat et des rfugis invisibles furent
rapidement scuriss du fait des rapports de dpendance tablis avec les
notabilits sngalaises, ceux des habitants du camp de Ndioum et du village
jumel d'Ari Founda Beylane furent en revanche progressivement contests
par les Sngalais. Le dsengagement du HCR et le durcissement de la
politique du Sngal envers les rfugis mauritaniens eurent pour
consquence de les rendre plus vulnrables aux logiques de reprsailles de
leurs parents. Les Sngalais de Ngane ont, par exemple, tent plusieurs
reprises de dnoncer l'installation illgale de leurs parents rfugis en zone
classe en les accusant de contribuer au dboisement de la fort et d'y
cultiver illgalement des terres. Certains d'entre eux dposrent des plaintes
auprs du service des eaux et forts et obtinrent l'tablissement d'un procsverbal l'encontre d'un groupement de femmes qui avaient amnag un petit
jardin avec l'appui financier du HCR. Bien qu'il n'ait pas entran leur
expulsion, ce procs fut l'occasion de rappeler aux Mauritaniens qu'ils
taient en situation irrgulire et que leurs parents de Ngane taient prts
saisir les autorits tatiques pour obtenir leur dguerpissement.
Avec le retrait progressif du HCR, les habitants du site de Ndioum virent
galement leur situation se prcariser. Situs au cur d'une zone de tension
foncire entre plusieurs terroirs, ils se rendirent trs vite compte que leur
camp faisait l'objet de toutes les convoitises mesure qu'il s'implantait
durablement dans le temps. Certaines familles sngalaises, anciennement
propritaires de champs de culture pluviale l'emplacement du site de
rfugis, tentrent par exemple de leur vendre des parcelles de manire
illicite, en leur faisant croire que, pour scuriser leurs droits d'installation, il
leur fallait s'adresser elles et non pas la commune. Ces familles
espraient instrumentaliser les rfugis pour prendre leur revanche sur la
municipalit de Ndioum, qui avait confisqu leurs terres lors de la
communalisation du village. Si cette situation de vente illicite de parcelles
est relativement classique dans une zone o les autorits des chefferies
coutumires et celles des administrations dcentralises se chevauchent, elle
sera nanmoins perue par les Mauritaniens comme une entreprise dirige
leur encontre. De plus, leurs craintes se confirmrent lorsque l'inspection

189

dpartementale dcida de construire une cole primaire de plusieurs


btiments l'emplacement des anciennes salles de classes de rfugis, puis
un collge dont le terrain empite sur les dlimitations du camp. Pour eux,
trs politiss, il semblait clair que l'Etat souhaitait progressivement les
encercler afIn qu'ils perdent leur visibilit, et ceci d'autant plus que la
municipalit exerait de son ct une pression accrue pour que leur site
devienne un quartier de la ville comme un autre, born et lectrifI. C'est
bien, d'aprs leur propos, leur identit qui tait enjeu:
C'est d'un commun accord avec les autorits sngalaises, que le HCR et
l'OFADEC ont ordonn la fermeture de l'cole, en 1998. Ils ont voulu par l
intgrer l'cole dans le systme ducatif sngalais, et surtout, ils ont voulu
effacer le titre de rfugi, pour permettre certains de rentrer en Mauritanie et
aux autres de prendre la nationalit sngalaise. Ils voulaient nous faire
disparatre, c'est tout (Haroun, 43 ans, commerant, site de Ndioum, 2003).

Si l'interprtation donne ces vnements tait sans doute exagre, en


fvrier 2002, un incident vient toutefois rvler au grand jour les frustrations
croissantes que les Sngalais entretiennent l'gard de leurs parents
mauritaniens, qui persistent vouloir, officiellement au moins, se maintenir
dans une situation d'externalit sur leur propre territoire historique. A la suite
de pluies diluviennes dvastatrices tombes en janvier 2002, le
gouvernement sngalais entreprit de distribuer des vivres de soudure
toutes les populations de la valle. li se base alors sur un recensement de
mnages fait quelques annes auparavant, auquel plus de rfugis que de
Sngalais avaient proportionnellement particip. Pour les premiers, tout
recensement tait en effet annonciateur de vivres ou de projets humanitaires,
alors que pour les seconds, il tait assimil la collecte de l'impt.
Constatant que leurs compatriotes bnfIciaient la fois de l'aide des
organisations internationales et maintenant de celle de l'Etat sngalais, les
Sngalais exprimrent cette fois leurs ressentiments de manire explicite.
Quand les rfugis sont venus prendre leur part de vivres de soudure, moi, je
leur ai dit que, comme les Sngalais partageaient avec eux leurs vivres
aujourd'hui, eux, auraient d les partager galement au moment o le HCR les
aidait ou lorsqu'ils recevaient autre chose au nom des rfugis. D'ailleurs, je me
suis mme pos la question. Au fond, ils sont doublement gagnants, car ils
reoivent des vivres des deux cts, alors qu'ils ont un niveau de vie quivalent
ceux des Sngalais, ils sont des commerants, ils ont du cheptel, ils ont dur ici,
et ils sont l'aise. Certains sont mme plus riches que nous (un Sngalais,
Ndioum, 2003).

lis se saisirent ainsi de la situation pour exiger des rfugis qu'ils se


soumettent au paiement des taxes locales, avant de vouloir bnfIcier des
190

mmes avantages qu'eux. Avec cet incident, les habitants du site de Ndioum
et d'Ari Founda Beylane se rendirent compte de la fragilit de leur situation.
ils constatrent qu'ils pouvaient aussi trouver une protection du ct de l'Etat
sngalais et que celle-ci serait plus durable que celle du HCR. Pour la
premire fois, l'option de la naturalisation, jusque-l compltement taboue,
fut alors considre ouvertement, dans un contexte o rien ne laissait
prsager la possibilit d'un changement de gouvernement en Mauritanie.

Le jeu ambivalent des administrations locales


Au dpart, les rfugis taient rticents l'ide de s'intgrer. Ils ont fait leur
village part, ils pensaient rentrer vite et ne s'imaginaient pas que leur exil allait
durer si longtemps. Ils avaient aussi le souci de prserver leur identit et leur
intgrit dans une perspective de retour proche. Mais comme la situation a dur
plus longtemps que prvu, ils ont commenc changer d'attitude et voir qu'il
tait prfrable de s'intgrer. Aujourd'hui, c'est ce qui se passe. Ils commencent
s'adresser nous de plus en plus et non plus seulement au HCR comme avant
(prsident de la commune rurale de Gamaaji Sarr, 2003).

Subissant des menaces croissantes de dguerpissement, certains


Haalpulaaren mauritaniens commencrent progressivement s'en remettre
aux autorits administratives sngalaises. A Ari Founda Beylane, ils se
tournrent du ct des administrations dconcentres et des services
techniques de l'Etat (services des eaux et forts, sous-prfecture) et tentrent
de faire alliance avec eux pour contrer l'autorit du conseil rural de Gamaaji
Sarr, o leurs parents de Ngane sont pourtant reprsents. Leur stratgie
consista proposer au reprsentant local des services des eaux et forts de
contribuer mettre en valeur la fort classe. Ce dernier accepta, sachant que
les habitants d'Ari Founda Beylane disposaient dj d'une motopompe et
qu'il lui serait relativement ais d'obtenir des financements internationaux
pour un projet d'amnagement en mettant en avant le fait que des rfugis en
seraient les bnficiaires. Quelques temps plus tard, il obtint ledit
financement et proposa aux femmes de participer un projet de reboisement
de 5 ha et de 1 ha de verger. Ses intrts et ceux des rfugis convergeaient:
Pour les rfugis, participer activement la valorisation d'une zone classe
leur permettra d'avoir une circonstance attnuante pour y dfendre leur
installation, au dpart irrgulire. Et pour moi, faire un amnagement en zone
classe, qui relve directement de la comptence de l'Etat et de moi-mme en
tant que son reprsentant, cela me permettra d'viter de faire une demande
d'attribution de terres auprs de l'administration dcentralise, un processus long
et trs politique. L'intrt de travailler avec ces femmes est aussi qu'elles m'ont

191

pam vraiment motives, et elles disposent dj d'une motopompe qu'elles se sont


engages rparer (reprsentant des eaux etforts Ndioum, 2003).

Les habitants d' Ari Founda Beylane trouvrent dans l'administration


dconcentre une allie contre l'administration dcentralise (le conseil
rural), au sein de laquelle sigeaient leurs parents de Ngane. Le reprsentant
des eaux et forts cherchait lui aussi contourner l'autorit du conseil rural,
afin de mettre en valeur des terres sans obtenir son autorisation pralable.
Provisoirement au moins, les Mauritaniens russirent ainsi scuriser leurs
droits d'installation sur la fort classe en contribuant valoriser leurs terres
et en obtenant du service des eaux et forts une protection contre les attaques
de leurs parents sngalais.
Avec le dsengagement du HCR, les populations du camp de Ndioum
commencrent aussi se tourner vers l'administration locale, non pas
dconcentre, mais dcentralise. Les reprsentants directs de l'Etat taient
en effet perus comme une menace sur leur visibilit, leur existence et leur
combat politique, puisque ce sont eux qui furent les premiers remettre en
cause leur statut de rfugi. A contrario, la politique de la municipalit, qui
souhaitait mettre en valeur le camp, se rapprochait de plus en plus du
positionnement de certains habitants du site. Leur exil se prolongeant dans le
temps et les perspectives de retour tant inexistantes tant que le prsident
QuId Taya se maintenait au pouvoir, certains voulurent investir dans leur
concession afin d'amliorer leurs conditions de vie. Depuis le dpart des
fonctionnaires, les nouveaux leaders, de jeunes Peuls disposant d'un certain
pouvoir conomique ou culturel, commencrent entreprendre des dmarches pour que le camp soit mis en valeur et intgr dans le projet de
dveloppement urbain de la commune. La municipalit souhaita nanmoins
avoir, de la part des rfugis, des garanties qu'ils ne partiraient plus. Plus
concrtement, elle leur demanda qu'ils s'acquittent de leur devoir de citoyens
en payant des impts locaux comme les autres. Depuis l'affaire des vivres
de soudure , la municipalit savait que la population crierait au scandale si
les rfugis bnficiaient de tels avantages sans pour autant payer les taxes. TI
s'agissait aussi d'obliger les rfugis enfm clarifier leur statut:
Les rfugis veulent bnficier des avantages du reste de la population: eau,
lectricit, mais ds qu'il s'agit de sortir de l'argent, ils reprennent leur casquette
de rfugis pour dire qu'ils n'ont pas d'argent ou qu'ils se font exploiter. Et si on
fait un lotissement, les parcelles devront tre affectes des Sngalais, et non
pas des Mauritaniens, c'est--dire qu'il s'agira, ce moment-l, qu'ils clarifient
leur statut, qu'ils choisissent entre tre Sngalais ou Mauritaniens, et qu'ils
commencent payer les impts. Car si l'Etat avait affect ces terres au HCR
avant, maintenant elles reviennent la commune. S'ils acceptent la

192

naturalisation, ce sera un double bnfice, pour nous, car ils augmenteront les
ressources de la commune, et pour eux, car ils pourront scuriser leurs biens et
leur situation (adjoint au maire, Ndioum, 2003).

Ces propos illustrent bien l'enjeu qui se joue autour de l'argument fiscal:
aboutir la naturalisation et renoncer au statut de rfugi, un choix que
beaucoup d'habitants du site de Ndioum, n'arrivent pas encore faire pour
des raisons la fois stratgiques (perspectives de rinstallation), mais aussi
politiques et motionnelles. Mais ces propos soulignent aussi l'attitude
ambivalente des administrations locales envers les Haalpulaaren
mauritaniens. Si elles exigent d'eux qu'ils payent l'impt en change de leur
protection, en pratique, elles les comptabilisent depuis longtemps dj
comme des ressortissants sngalais. Ainsi, l'adjoint au maire de Ndioum,
qui rclame des Mauritaniens qu'ils clarifient leur statut, ne cache pas que,
lorsqu'il tablit ses budgets, il les considre depuis plusieurs annes dj
comme des Sngalais. Depuis le retrait du HCR, le camp est ainsi considr
comme faisant partie du quartier Oulad Berri et ses habitants sont recenss
comme des ressortissants de la commune. Le chef du village de Ndioum
affirme, lui aussi, comptabiliser les rfugis d'Ari Founda Beylane comme
des ressortissants de son village. Il indique que, grce eux, la population de
son village a tripl: Pour moi, c'est bon de recenser les rfugis dans mon
village. Depuis le recensement de 1997, ils sont inclus comme tant un
hameau de mon village. Cela m'a permis d'augmenter ma population et le
pourcentage que je gagne sur la taxe rurale . De fait, dans les recensements
des mnages effectus par le gouvernement sngalais en 1997 et 2002, les
sites de rfugis ont tous t considrs comme des hameaux ou des quartiers
des villages ou communes les plus proches. Considrs comme des
Sngalais au moment des recensements, les administrations dcentralises
ne manquent pourtant pas de les prsenter comme des rfugis lorsqu'il
s'agit de trouver des fmancements internationaux pour les plans de
dveloppement locaux. Ils mettent ainsi en avant l'argument humanitaire
pour attirer les bailleurs de fonds:
Pour fmancer notre plan de dveloppement, on reoit 20% sur les fonds de la
communaut rurale, mais le reste provient des bailleurs de fonds. Pour obtenir
des fmancements, on met alors au point une stratgie et, bien sr, on va toujours
mettre en avant le fait que notre communaut rurale accueille X nombre de sites
de rfugis, et que l'on a donc besoin de plus d'infrastructures. C'est un bon
argument pour les convaincre (prsident de la communaut rurale de Dodel).

La position ambivalente des administrations locales vis--vis des


Haalpulaaren de Mauritanie est finalement rvlatrice de deux phnomnes
importants. Le premier est li la faible capacit rgulatrice de l'Etat
193

sngalais, qui se traduit ici par l'absence de volont de trouver une solution
juridique claire la situation des rfugis mauritaniens. Que ce soit au niveau
gouvernemental ou au niveau local, les Mauritaniens sont considrs tour
tour comme rfugis ou Sngalais, en fonction des moments et des enjeux.
Les administrations jouent donc le mme jeu que les Mauritaniens, en
manipulant les identits et les normes sans jamais claircir leur statut, ce
qu'elles rclament pourtant de leur part. Le deuxime phnomne est celui
d'une politisation de l' autochtonie qui se manifeste travers la rhtorique de
l'impt. La scurisation des droits d'installation des rfugis est dsormais
soumise au paiement de la taxe rurale, alors mme que la majorit des
populations locales ne s'en acquitte pas. Suivant une logique de reprsailles,
les Sngalais exigent ainsi de leurs parents mauritaniens qu'ils s'acquittent
de leur devoir de citoyen pour rintgrer le territoire de leurs anctres
qu'ils avaient quitt puis ni. S'acquitter de la taxe rurale devient ainsi le
symbole de l'intgration et du droit rclamer les mmes droits que tout
autre citoyen sngalais. Dans son tude sur les dynamiques d'intgration,
dans le Ferlo, des nouveaux groupes d'leveurs peuls chasss de Mauritanie,
Juul (2002 : 198) souligne dans le mme sens que: Payment of taxes has
all of a sudden become the symbol of division between locals and strangers
(..). It seems to have acquired some kind ofsymbolic meanings (..). It seems
to have become one of several ways of signaling integration, an act which is
expected to materialize into some sort of protection of use right/.
On constate finalement que la scurisation des droits d'installation des
rfugis au Sngal a, l encore, fortement vari en fonction des groupes et
dans le temps. Comme pour l'accs aux ressources foncires, ce sont ceux
ayant choisi de se mettre l'cart de leurs parents sngalais, qui se trouvent
aujourd'hui dans la situation la plus prcaire. Avec le dsengagement du
HCR, la possibilit de s'en remettre la seule autorit ou protection du HCR
est devenue de plus en plus difficile. Ils sont dsormais soumis une forte
pression, non seulement pour tre recenss au niveau des autorits locales,
mais aussi pour payer les taxes locales et renoncer leur statut de rfugi
afin d'claircir une fois pour toutes leur situation.

Le paiement de l'impt est d'un seul coup devenu le symbole de l'opposition entre locaux
et trangers (...). Il semble avoir acquis une sorte de signification symbolique dans le
processus d'intgration, comme s'il s'agissait d'un acte attendu pour que la protection des
droits se matrialise. (luul, 2002: 198.)

194

Les logiques contradictoires

de la frontire interne

L'tude des rapports fonciers entre Haalpulaaren mauritaniens et


sngalais a mis en vidence trois configurations de pouvoir entre les deux
groupes: des relations hostiles, de concurrence et de manipulation; des liens
de solidarit et de dpendance pouvant aller jusqu' l'mancipation
politique; des rapports d'exclusion rciproque. Cristallises autour de
l'enjeu humanitaire, elles se sont aussi structures partir de deux logiques
contradictoires: l'une tourne vers une volont de prserver son autonomie
vis--vis des Sngalais, et l'autre vers le souhait d'incorporer les rfugis
dans le milieu local travers des mcanismes d'hospitalit et de solidarit,
mais aussi de clientlisme. Bien qu'opposes, ces logiques convergent vers
un objectif au moins: celui de prserver une certaine paix sociale en
touffant les conflits potentiels par les voies de l'informel et du non-dit. Ces
diffrents points seront ici dvelopps partir d'une lecture critique du
concept de frontire interne , tel qu'il a t dvelopp par Kopytoff
(1987).

. Le

concept de frontire interne

Dans The African frontier: the reproduction of traditional African


societies , Kopytoff dfend l'ide que les socits africaines ont toujours t
extrmement dynamiques et non pas statiques, parce qu'elles se sont
constamment formes et transformes partir d'incessants mouvements de
population, de grande et surtout de petite ampleur (Kopytoff, 1987: 7).
D'aprs son tude, qui porte sur la priode prcolonia1e, les socits
africaines se caractriseraient ainsi par des processus rpts de migration
par lesquels une partie de leurs membres dciderait, suite une crise politicolignagre, de s'installer dans une autre localit plus ou moins distante pour y
recrer une nouvelle organisation sociopolitique, inspire du modle de la
socit-mre, mais affranchie de son emprise (ibid. : 23). Dans cette nouvelle
localit, les dissidents feraient alors comme si leur nouvelle socit se
construisait sur un vide institutionnel , ignorant l'existence d'autres
groupes dj tablis. Selon Kopytoff, les dynamiques de transformation
sociopolitique des socits africaines prendraient ainsi forme la frontire ou
encore dans les interstices de socits dj constitues (la socit-mre et
la socit d'accueil) et de socits nouvellement constitues (par le groupe de
migrants ou de dissidents). Les entrepreneurs de la frontire , que sont les
premiers migrants qui dcident de quitter la socit-mre, joueraient un rle
cl dans ce processus, en attirant leurs parents qui deviendront ensuite leurs
sujets . Cette transformation des parents en sujets consoliderait et
195

lgitimerait leur pouvoir, et leur donnerait la possibilit de se rendre


autonomes de la socit-mre en constituant une nouvelle chefferie. Sur le
long terme, il arriverait nanmoins que l'entit nouvellement constitue soit
absorbe son tour par un autre groupe de migrants (ou front pionnier) ou
qu'elle se divise sous l'impulsion de nouvelles logiques de segmentation.
Cette approche instaure la mobilit et l'instabilit comme un lment
structurel de la formation et mme de l'institutionnalisation de nouvelles
entits sociopolitiques en Afrique. Bien qu'elle se rfre aux microdplacements de populations l'poque prcoloniale, elle peut nous aider
mieux comprendre la dynamique des processus migratoires contemporains et
en particulier les logiques d'autonomisation mises en uvre par certains
groupes de rfugis, qui elles-mmes s'enchssent dans une histoire plus
longue, faite de dissidences, de segmentation et de microdplacements. De
plus, comme le notent Chauveau, Jacob et Le Meur (2004), en largissant le
modle de la frontire interne aux cas o les groupes de migrants ne
russissent pas constituer une nouvelle socit autonome du milieu
d'accueil, le modle de Kopytoff ouvre toute une rflexion sur la position de
l' tranger dans les socits africaines.

Logiques d' autonomisation


Il est difficile de recevoir lorsque tu as pris l'habitude d'tre indpendant.
Pour moi, ce qui a t le plus difficile dans ma vie dans les camps, c'est d'avoir
parfois t oblig d'accepter (Ibrahima, 42 ans, ancien prsident du site de
Ndioum, 2003).

A l'exception des rfugis invisibles, la majorit des Mauritaniens s'est


inscrite dans un premier temps dans une logique d'indpendance du milieu
local. Pour certains, qui n'avaient aucune relation de parent avec les
Sngalais de leur zone d'accueil, ce processus fut rciproque dans le sens o
les intrts des Ndioumois comme ceux des habitants du camp de Ndioum
convergeaient vers l'exclusion. Le fait qu'ils soient runis dans un grand
camp, dirig par des fonctionnaires et infiltr par les partis politiques, a
ensuite contribu rigidifier toujours plus la frontire interne entre eux et
leur milieu d'accueil, et a limit leurs possibilits d'avoir accs aux
ressources productives locales telles que les terres du waalo. Ainsi, comme le
notent Asfaha et Lassailly-Jacob (1994: 17), l'gard des rfugis
rythrens, rassembls dans des camps: Dans ces sites, les rfugis vont
conserver leur identit de rfugi, renforcer leurs liens de solidarit,

entretenir le dsir de retour et cultiver leur diffrence avec la socit


d'accueil. Mais pour d'autres, en situation de jumelage ou de tutorat, la
196

volont de conserver son autonomie n'allait pas forcment de soi dans la


mesure o ils avaient des parents trs proches, appartenant leur propre
famille, qui souhaitaient les accueillir et les soutenir.
Par rapport la problmatique de la frontire interne, ce dernier cas est le
plus intressant. Bien qu'arrivs au Sngal de manire involontaire, les
rfugis originaires de Beylane et les Peuls gamanaaBe ont tent de
s'affranchir de l'autorit de leurs htes suivant un processus similaire ce
que Kopytoff a pu dcrire. La dissidence s'exprime, dans ce cas, envers la
socit d'accueil, qui, du point de vue de l'histoire longue, se confond avec
la socit-mre, ces rfugis ayant leurs origines lointaines au niveau des
villages situs sur la rive gauche. En refusant de devenir les htes de leurs
parents proches, et en faisant leur village part, les Mauritaniens exprimaient
symboliquement leur volont de ne pas se placer en situation de reconnaissance et de dette envers ces derniers. Dans ce processus, on retrouve le rle
cl des entrepreneurs de la frontire , qui sont ici incarns par les
fonctionnaires (leaders des rfugis) et les chefs coutumiers de Beylane et
des Peuls gamanaaBe. Ce sont eux, en effet, qui ont convaincu la majorit
des rfugis de rester l'cart. Les premiers souhaitaient obtenir une reconnaissance politique et internationale de l'ampleur des expulsions forces
(combat de la nouvelle lite). Les seconds ne voulaient pas avoir demander
de l'aide aux Sngalais dont ils taient, historiquement, les opposants
politiques. Ces deux raisons se rejoignent dans des questions lies
l'honneur: rtablir sa dignit en obtenant reconnaissance du prjudice subi,
d'un ct, et maintenir son honneur de l'autre, en vitant la honte de
devenir les dpendants de ses propres parents dont l'autorit avait t
conteste trois gnrations plus tt. A cela, il faut ajouter que le dplacement
ayant t forc, les rfugis espraient rentrer chez eux. Leurs actions
s'inscrivaient donc, dans un premier temps, dans une logique du retour et
non d'tablissement: ils prfraient rester groups pour tre prts repartir
en Mauritanie tout moment avec l'aide du HCR.
Si les raisons ayant pouss les Haalpulaaren de Mauritanie contester
l'autorit de leurs parents ne sont pas comparables celles des dissidents
politiques du modle de Kopytoff, les modalits de leur ralisation sont
semblables. En s'appuyant sur le droit humanitaire et en se rclamant de leur
statut de rfugi, les entrepreneurs de la frontire ont en effet prtendu tre
trangers au milieu local. Ils ont agi comme s'ils pouvaient construire de
nouvelles entits sociopolitiques (les sites de rfugis) sur un espace
extraterritorial, ne relevant pas de l'autorit des Sngalais mais de celle de
la communaut internationale (ou du HCR). On retrouve ainsi l'idologie du
vide institutionnel , consistant ignorer l'existence d'organisations

197

sociales dj constitues (ou encore l'historicit d'un territoire donn) pour


lgitimer la construction de nouveaux villages. La position dfendue par ces
entrepreneurs de la frontire ne pouvait nanmoins s'inscrire que dans une
temporalit provisoire, puisque fonde sur une situation humanitaire ellemme prcaire. Avec le temps, le dsengagement du HCR et le dsintrt de
la communaut internationale pour les rfugis mauritaniens, ces derniers
durent accepter d'tre placs sous la dpendance des Sngalais, ne serait-ce
que pour avoir accs aux ressources foncires locales ou pour scuriser leurs
droits d'installation.
Il y a donc bien un aspect provisoire , spcifique au statut de rfugis,
qui fait que les nouvelles entits sociopolitiques produites (les sites de
rfugis) ne sont pas stables. Si elles se structurent et se maintiennent dans le
temps, elles peuvent aussi tre absorbes sur le long terme par la socit
d'accueil qui ne reste pas sans ragir l'implantation de nouveaux groupes
dans sa localit, en particulier lorsqu'elle se fait au mpris des rgles locales
de l'hospitalit.

Logiques d'incorporation
Moi, ce que je retiens de l'affaire des rfugis, c'est que j'ai vu que les gens
d'ici avaient trs bien accueilli les rfugis, mais eux ne les ont pas pays en
retour. Les villageois voulaient que les rfugis s'intgrent directement au dpart,
mais eux se sont mis l'cart. Maintenant, aprs 15 ans, je pense aussi qu'ils
devraient se recenser ici et vivre comme les gens d'ici vivent. Cela ne les
empchera pas de rentrer en Mauritanie un jour si les conditions le permettent
(un agriculteur sngalais, Tielaw, 2003)

A l'inverse de certains Mauritaniens, les logiques d'action des Sngalais


taient sous-tendues par un souci d'incorporation, explicitement recherch (Chauveau, Jacob et Le Meur, 2004 : 7). Accueillir et aider des parents
en situation difficile reprsentent, dans la socit haalpulaar comme ailleurs
en Afrique de l'Ouest, un moyen de manifester sa capacit de redistribution
et son statut social. En recevant avec respect son tranger, l'hte s'honore
lui-mme en obtenant en retour des marques de reconnaissance et un respect
envers sa propre personne ou son autorit. Ainsi, en incorporant de manire
contrle des trangers, la socit d'accueil contribue en mme temps
renforcer son propre pouvoir. Les Sngalais ont tent de se saisir des
vnements de 1989 et du retour inattendu de leurs parents mauritaniens au
Sngal pour triompher politiquement en absorbant dfmitivement la
branche du lignage qui avait contest leur pouvoir, puis migr au dbut du
XXe sicle" Ils ont galement essay de renforcer leur emprise sur le waalo
198

en drainant sur leurs terres des fmancements de l'aide internationale pour la


mise en valeur d'amnagements irrigus et la construction d'infrastructures
sociales. Cela explique pourquoi les administrations sngalaises, tout
comme les institutions coutumires (chefferies et notables locaux) ont tout
fait pour raffirmer leur autorit sur les Haalpulaaren mauritaniens en faisant
d'eux leurs dpendants!. Dans une tude comparative entre les rfugis
libriens de Guine et les rfugis mauritaniens au Sngal, Black (1999 :
401-403) fait les mmes remarques:
Les rfugis ont accd aux terres agricoles et ont pu utiliser des ressources
naturelles par ngociation directe avec les locaux sans intervention des agences
extrieures. Par consquent, les statuts des chefs coutumiers et des nombreuses
institutions informelles s'occupant de la gestion des ressources naturelles ont t
renforcs plutt qu'affaiblis par la prsence des rfugis. ( ) Cela ne veut pas
dire que les rfugis ont toujours particip aux prises de dcision des institutions
locales. (...) En fait, dans bien des cas, non seulement ils n'ont pas eu leur mot
dire, mais encore ils ont t contrls par ces institutions.

Ce processus d'incorporation s'exprime dans le langage de la parent que


les Sngalais utilisent systmatiquement pour dsigner leurs parents
mauritaniens, y compris lorsqu'ils n'ont pas de relations de parent
objectives avec eux. Mais pour tre incorpors , il est aussi fondamental
pour l'tranger de respecter les rgles locales d'hospitalit qui dfinissent les
rles de chacun (Shack et Skinner, 1979). Le non-respect de ces normes de
conduite peut tre interprt comme une atteinte l'autorit et au pouvoir de
la socit d'accueil, et donc une atteinte sa dignit. La logique
d'incorporation peut alors prendre un caractre plus exclusif ou
instrumentaliste. Ainsi, nous avons, par exemple, constat que le conflit
politico-lignager qui avait divis les familles de Ngane au dbut du XXe
sicle, loin d'tre oubli, a t un lment structurant dans la dfinition des
relations entre les rfugis mauritaniens et leurs parents sngalais. En
refusant l'hospitalit et donc l'autorit des Sngalais, les premiers ont
persist dans leur logique de dissidence politique et dfi les rgles locales de
1'hospitalit et de la rciprocit. Les seconds ont ragi en leur restreignant
l'accs aux terres et en contestant leurs droits d'installation au Sngal au
nom de leur allochtonie et de leur citoyennet formelle (c'est--dire
mauritanienne).

1 Lassailly-Jacob (2004) observe une situation similaire en Zambie o le pouvoir central tente
de se servir des rfugis pour exproprier les chefferies locales en les rassemblant sur des
installations agricoles . Elle montre aussi comment, l'inverse, les rfugis qui n'habitent
pas les camps constituent une menace pour le pouvoir central, car ils contribuent renforcer
les pouvoirs locaux pour lesquels ils fonnent des clientles.
199

Cette situation a particip redfinir le statut d'tranger dans la valle du


fleuve Sngal qui, jusque-l, ne dpendait pas de l'appartenance nationale.
Elle a acclr le processus d'exclusion, par les notabilits locales, des nonressortissants de la communaut rurale, amorc depuis la rforme sur la
dcentralisation au Sngal. Ce constat permet aussi d'approfondir le modle
de Kopytoff en soulignant que les hommes de la frontire ne se trouvent
pas seulement du ct des migrants mais aussi de celui des autochtones qui
se servent de l'arrive de nouveaux venus pour renforcer leur autorit et leur
pOUVOIr.

Prserver la paix sociale


Les logiques conflictuelles opposant les Mauritaniens leurs parents
sngalais n'ont toutefois jamais clat au grand jour. Trois lments au
moins ont permis de dsamorcer les tensions entre les deux groupes: le
recours des arrangements informels, l'institution and citizenship shopping
et la faible capacit rgulatrice des administrations locales.
Autour des terres de cultures, nous avons tout d'abord constat que le
droit d'asile, impliquant des logiques d'exclusion, puisque fond sur la
souverainet nationale, n'a pas russi s'imposer compltement sur les
normes coutumires, qui privilgient la parent, le travail crateur de droits,
et le principe de justice intergnrationnelle. Les droits fonciers des
Mauritaniens qui exploitaient dj des terres sur la rive gauche avant les
vnements de 1989 n'ont pas t remis en cause par les Sngalais, mme
en cas de mauvaise entente parentale. Les arrangements fixs par les
Sngalais ont gnralement t accepts par les Mauritaniens, et, dans"le cas
contraire, l'intervention de mdiateurs (tels que le prsident de la communaut rurale de Gamaaji) a toujours permis aux rfugis et autochtones de
faire du maslahaa, selon l'expression locale, c'est--dire de ngocier jusqu'
trouver un compromis. En respectant le dicton populaire cultiver ou se
taire , les Haalpulaaren mauritaniens comme sngalais ont fmalement
prfr se taire lorsqu'ils voyaient les terres de leur lignage dj cultives par
d'autres. Black (1999: 404) insiste en ce sens sur: le rle positif que
peuvent jouer les institutions informelles locales dans la gestion des
ressources naturelles, mme dans le cas d'arrives massives d'trangers (oo.)
en particulier lorsque des filiations existent entre les deux groupes en
prsence . Si ces institutions informelles ont, en effet, largement contribu
rguler les conflits locaux dans un contexte de forte pression foncire, elles
ont toutefois esquiv plus qu'elles n'ont durablement rgl les tensions
foncires entre Sngalais et Mauritaniens. Ainsi, la situation de certains

200

groupes de rfugis reste encore loin d'tre scurise. Oscillant entre


autochtonie et allochtonie , leur statut reste flou. Leurs droits d'accs
aux terres du waalo pourraient ainsi tre contests ou rengocis tout
moment par ceux-l mmes qui s'en portaient garantsl. De mme que leur
droit d'installation sur les terres sngalaises fait l'objet, chaque occasion,
de contestations, de dnonciations ou de pressions de toutes sortes.
L'ambivalence du statut des Mauritaniens a largement t alimente par
un jeu sur les identits et les normes auquel tous les acteurs ont jou, y
compris les administrations sngalaises et les notabilits locales. Dans la
valle du fleuve, en effet, comme dans d'autres pays d'Afrique de l'Ouest, il
existe une diversit d'institutions et de rgles politiques plus ou moins
anciennes nes au cours de diffrentes poques ou rformes politiques.
Bierschenk et Olivier de Sardan (1998 : 30) parlent ainsi de polycphalie
des arnes politiques locales constitues d'un empilement des centres de

pouvoir et des instances de rgulation, chacune avec ses propres normes de


lgitimit et son personnel politique, sans qu'il y ait vritable
hirarchisation . Dans ce contexte de pluralisme institutionnel et juridique,
auquel s'ajoute une culture politique ancre dans l'oralit, les acteurs ont la
possibilit de choisir entre diffrentes institutions et diverses normes pour
rsoudre leurs problmes (locales, nationales, internationales). Goheen
(1992 : 403) explique dans la mme perspective que: Depending on the
nature of the dispute, the same individuals will select the most appropriate
social identity and appeal to both customary tenure rules and national land
ordinances, sometimes in combination, and will evoke whatever ideology and
cultural symbol are appropriate to substantiate the claim2.
Ce comportement, aussi appel institution shopping (Bierschenk et
Olivier de Sardan, 1998: 38) caractrise l'attitude adopte par les
Mauritaniens pour scuriser leur accs aux ressources locales et leurs droits
d'installation au Sngal. Ainsi, les habitants du camp de Ndioum et du
village jumel d'Ari Founda Beylane se sont-ils adresss tour tour aux
institutions internationales (HCR) pour dfendre leur autonomie et avoir
accs aux amnagements irrigus mixtes, aux notabilits locales (parents ou
amis) pour obtenir l'affectation de terres via la communaut rurale, et aux
services dconcentrs ou dcentraliss de l'Etat pour se dfendre contre les
I Sur cette question de fluidit des normes foncires, on peut se rfrer au clbre ouvrage de
S. Berry (1993), No condition is permanent, qui montre bien l'aspect toujours provisoire et
ngociable des droits fonciers en Amque.
2 En fonction de la nature du conflit, les mme personnes s'appuieront sur l'identit sociale
la plus approprie et se rfreront soit au droit foncier coutumier, soit aux ordonnances
nationales, ou parfois aux deux en mme temps, ainsi qu' l'idologie et aux symboles
culturels les plus appropris pour justifier leurs revendications. (Goheen, 1992: 403.)
201

menaces de dguerpissement dont ils faisaient l'objet. Leur recherche de


scurit a ainsi consist, non pas s'en remettre la seule protection
internationale offerte par le HCR, mais se placer sous la protection de la
bonne institution en fonction des contextes tout en faisant jouer leur
avantage la concurrence que les administrations dconcentres et
dcentralises se livraient dans le jeu politique local. Outre ce phnomne
d'institution shopping, les Mauritaniens ont aussi fait du citizenship shopping
en jouant la fois sur leur citoyennet formelle (rfugie/mauritanienne) et
leur citoyennet locale (haalpulaar), et en tant recens la fois auprs du
HCR, des administrations sngalaises, et parfois mme des administrations
mauritaniennes.
Les administrations tatiques ont, elles aussi, jou sur la fluidit des
rgles et des identits en considrant les Mauritaniens tour tour comme des
trangers ou des locaux, contribuant renforcer l'ambivalence de leur statut
juridique. A certains moments, elles les ont protgs contre I'hostilit des
Sngalais et, d'autres, elles les ont au contraire menacs de les faire
dguerpir s'ils ne s'acquittaient pas de leur devoir de citoyen. Les institutions
sngalaises, au niveau national comme local, sont les premires n'avoir
jamais dfini clairement les droits des Haalpulaaren mauritaniens. Comme
ces derniers, elles ont prfr profiter de la ngociabilit des normes pour
assurer leur propre survie et trouver les moyens de renforcer leur ancrage au
niveau local ou drainer des fonds internationaux vers leur circonscription.
Depuis le dsengagement du HCR, le statut juridique des Mauritaniens est
ainsi devenu toujours plus flou. Alors que le gouvernement sngalais les
avait officiellement reconnus comme rfugis en 1989, nous avons
expliqu comment il est progressivement revenu sur sa dcision. Au niveau
local, cela s'est traduit par une tendance, de la part des administrations
tatiques, les considrer de fait comme des Sngalais, alors qu'il n'y a
jamais eu de naturalisation officielle leur permettant de scuriser et de
clarifier leur situation au Sngal. Tout s'est finalement pass comme si on
laissait pourrir la situation tant donn la sensibilit politique et
diplomatique de la question des rfugis mauritaniens, tant d'un point de vue
rgional (relations avec la Mauritanie) que local (pression foncire plus que
jamais exacerbe). De l'aveu de l'adjoint au maire de Ndioum, cette
politique du pourrissement constitue une vritable bombe retardement:

La commune n'a jamais pos le problme du changement de statut pour les


rfugis, peut-tre parce qu'ils sont culturellement proches et que leur intgration
ne pose pas de problmes en pratique. Aussi, la commune n'a pas pris une
dcision formelle de les intgrer par voie de naturalisation par exemple, mais elle
a laiss faire les choses naturellement: maintenant ils sont l et ils sont
202

considrs comme rsidant ici. Mais toutes ces ambivalences constituent en


ralit une bombe retardement. D'autant qu'au point de vue central, le Sngal
dit qu'il n'y a plus de rfugis, et la Mauritanie, elle, dit que ses portes sont
ouvertes tous ses citoyens dsireux de rentrer. Mais reste que d'un point de vue
diplomatique, politique et juridique, le problme du statut juridique des
Mauritaniens n'est toujours pas rgl, on laisse ainsi pourrir la situation, car,
comme un proverbe peul le dit: On ne rveille jamais l'eau qui dort (adjoint
au maire de Ndioum, 2003).

Ce proverbe rsume lui seul les dynamiques sociales observes au sujet


de l'accs des Mauritaniens aux ressources foncires locales et de la
scurisation de leurs droits d'installation. D'un ct, la flexibilit de la
culture politique locale, caractrise par un pluralisme normatif et
institutionnel, a permis d'viter l'clatement de graves conflits fonciers en
laissant tous les rfugis la possibilit d'accder aux terres, sous diffrentes
formes et en faisant appel diffrentes autorits. Mais de l'autre, elle a
contribu entretenir le flou sur la situation juridique des Haalpulaaren
mauritaniens et touffer nombre de ressentiments et de querelles lies, entre
autres, des questions d'honneur bless. A l'chelle locale, on constate donc
une fois encore que l'Etat semble ainsi subir la situation plus qu'il ne la
contrle vritablement. Comme le soulignent encore Bierschenk et Olivier de
Sardan (1998: 39) au sujet des arnes politiques locales: Ni l'Etat ni
aucune institution politique locale, n'ont sur place le monopole de la
rgulation. Tout se passe comme si on laissait les diffrents protagonistes
s'arranger entre eux.
***
De la dpendance vers l'mancipation politique (cas des invisibles) ou au
contraire de l'exclusion vers la dpendance envers le milieu local (cas des
autres groupes de rfugis), les dynamiques d'insertion des Mauritaniens
dans leur milieu d'accueil ont volu rapidement dans le temps, du fait de la
fluidit des rapports sociaux. La frontire entre parent et statut de rfugi
n'est jamais reste rigide. Nanmoins, ceux ayant choisi clairement, et
immdiatement, entre parent et statut de rfugi, se trouvent dans la
situation la moins prcaire. En jouant la carte de l'intgration et en respectant
les rgles locales d'hospitalit, les invisibles ont eu la possibilit de devenir
des leaders politiques Ndioum. Et en dfendant jusqu'au bout leur statut de
rfugi, les fonctionnaires ont t rinstalls dans les pays occidentaux. En
revanche, ceux ayant trop longtemps oscill entre diffrentes identits se
retrouvent dans une situation difficile d' entredeux qui les amnera
invitablement renoncer leur statut de rfugi pour officialiser leur
processus d'intgration, moins qu'un changement radical de rgime
n'intervienne en Mauritanie et ne repose la question du rapatriement.
203

CHAPITRE 6
DES TRAJECTOIRES

ECONOMIQUES

MUL TILOCALES

Si l'accs aux terres du waalo fut activement recherch par certains


Haalpulaaren de Mauritanie pour subvenir leurs besoins, d'autres se sont
tourns vers l'levage ou encore le commerce. Agriculteurs, commerants ou
leveurs, tous furent contraints, un moment ou un autre, de diversifier leurs
sources de revenus et de se disperser entre villes et campagnes pour assurer
leur survie. Les ressources productives locales taient trop restreintes pour
satisfaire les besoins de tous, en particulier de ceux subissant les logiques de
reprsailles de leurs parents sngalais. Quant l'aide alimentaire distribue
par le HCR, elle tait insuffisante pour nourrir toute une famille. Seule une
minorit, les fonctionnaires, parvint ne vivre que de la seule assistance
humanitaire pendant quelques annes, grce aux indemnits salariales qu'elle
percevait du HCR, avant de devoir, son tour, trouver d'autres stratgies de
survie. En largissant le champ de l'analyse d'autres ressources
conomiques que la terre ainsi qu' d'autres espaces gographiques que la
seule zone de Gamaaji-Ndioum, on constate ainsi que de nombreuses
familles sont clates entre plusieurs localits, voire plusieurs pays. La
plupart des jeunes hommes se sont dplacs vers les grandes villes du bassin
sngalo-mauritanien et d'autres vers les pays d'Afrique de l'Ouest ou vers
les pays occidentaux. Aux contraintes lies leur dplacement forc et
l'attitude de leurs parents sngalais, les Haalpulaaren de Mauritanie ont
donc rpondu par des formes de mobilit activement recherches.
Peu visibles, ces mobilits se sont construites sur plusieurs territorialits
et catgories identitaires la fois, empruntant souvent les voies de l'informel
et de la clandestinit. Pour les identifier, il nous a fallu reconstituer les
rseaux d'appartenance sociale des Haalpulaaren mauritaniens et ainsi
dplacer notre regard de leur zone d'accueil vers d'autres lieux, o se
trouvaient leurs frres, cousins ou parents proches. Par-del la singularit des
parcours, au moins trois filires migratoires ont pu tre identifies: des
filires locales, qui ne dpassent pas le bassin sngalo-mauritanien, des
filires sous-rgionales, qui s'tendent jusqu'en Afrique centrale, et des

205

filires internationales, qui ont pour destination l'Europe et les Etats-Unisl.


Ce chapitre tudie chacune de ces filires. Pour en illustrer les logiques
sociales et les dynamiques, il s'appuie sur l'exemple des parcours
migratoires de quelques rfugis mauritaniens installs dans les sites de la
zone de Gamaaji-Ndioum. Nous montrerons comment leurs trajectoires se
sont inscrites dans une histoire migratoire propre la valle du fleuve
Sngal tout en prenant une dimension particulire dans le contexte de l'exil
et de l'introduction du droit international des rfugis.

Les filires migratoires du bassin sngalo-mauritanien


Cette premire filire migratoire concerne majoritairement les groupes
d'leveurs peuls du site de Ndioum et certains Peuls gamanaaBe qui avaient,
en 1989, perdu la majorit de leur cheptel. Soucieux de trouver des liquidits
pour racheter du btail, certains jeunes se sont engags dans le commerce
transfrontalier de contrebande jusqu' ouvrir des boutiques de vente de
produits manufacturs dans les principales villes du bassin sngalomauritanien. D'autres, qui n'avaient pas les mmes rseaux ni les mmes
comptences, furent contraints de retourner rgulirement en Mauritanie
pour y travailler comme main-d'uvre ouvrire.

Le btail, la boutique et lafraude


En 1989, les leveurs peuls arrivrent Ndioum dmunis et leur
expulsion eut pour consquence dsastreuse leur sdentarisation force. Leur
priorit tait de reconstituer au plus vite un petit cheptel, symbole de leur
statut social comme conomique. Ds les premires annes, alors qu'ils
recevaient encore des vivres, les plus gs se contentaient de revendre une
partie des dons, tandis que les jeunes hommes dcidrent de pratiquer le
commerce de contrebande entre la Mauritanie et le Sngal. Cette activit
leur permettait de faire du bnfice rapidement sans engager un capital initial
important. Toutefois, elle tait trs dangereuse: non seulement les militaires
et les douaniers surveillaient, l'poque, troitement la frontire, mais
surtout, les Mauritaniens n'taient pas censs pouvoir rentrer dans leur pays
d'origine au regard de leur statut de rfugis. Dans un premier temps, seuls
I Cette typologie, comme pour toute tentative de classification, doit nanmoins tre prise avec
prcaution et se lire travers une approche dynamique, les activits d'une personne pouvant
s'inscrire dans une filire puis dans une autre.

206

quelques jeunes osaient ainsi faire ces va-et-vient nocturnes. Il s'agissait


gnralement des cadets de la famille qui, en Mauritanie, taient partis
travailler ou tudier dans des grands centres urbains, o ils avaient fait un
certain apprentissage de l'art de la dbrouillardise. Lucrative, cette activit se
gnralisa rapidement dans toute la valle du fleuve Sngal. Certains
achetaient de simples biens de consommation tels que le sucre, le th, les
tissus ou le cuir, revendus dans les marchs hebdomadaires autour de
Ndioum ou directement auprs de grossistes mourides installs dans la zone;
d'autres se spcialisrent dans les produits vtrinaires revendus dans les
zones pastorales auprs de grands propritaires de btail; et d'autres enfin
dans les pices mcaniques et les produits de haute technologie, qui faisaient
l'objet de commandes individuelles de la part de notables ou de
fonctionnaires locaux (Fresia, 2004). Si la contrebande existait dj depuis
longtemps dans la valle du fleuve Sngal, elle prit une ampleur sans
prcdent avec l'arrive des Peuls mauritaniens en 1989. Par rapport aux
Sngalais, ces derniers bnficiaient d'une meilleure connaissance des
rseaux commerciaux mauritaniens, des habitudes de leurs fournisseurs (des
Maures en gnral, dont ils matrisaient la langue et les coutumes), et des
points de passage officieux au niveau du fleuve. Grce leurs parents rests
en Mauritanie, ils pouvaient galement facilement obtenir de nouveaux
papiers d'identit mauritaniens leur permettant de circuler librement dans le
pays et de s'approvisionner jusqu' Nouakchott o les produits sont moins
chers que dans les localits proches du fleuve.
Lorsque les bnfices obtenus taient importants, les jeunes
contrebandiers investissaient leur argent non pas directement dans le rachat
de btail, mais dans l'ouverture de boutiques de produits manufacturs dans
les grandes villes sngalaises ou mauritaniennes. Ces villes taient choisies
l o ils avaient des connaissances ou des parents prts les aider dans leurs
dmarches administratives. Avec leurs seuls rcpisss de demande du
statut de rfugi , ils ne pouvaient pas, en effet, obtenir un registre de
commerce ni une cantine au march. Ainsi, certains s'implantrent SaintLouis, This ou encore dans la zone de Lingure, tandis que d'autres, dont
les parents ou appuis se trouvaient toujours en Mauritanie, choisirent de
repartir dans leur pays d'origine pour ouvrir des boutiques dans les
principales villes mauritaniennes. D'un ct, les jeunes Peuls se prsentaient
comme des Sngalais, et de l'autre comme des Mauritaniens non rfugis.
Aprs quelques mois ou annes d'activit, les jeunes commerants
embauchaient gnralement un aide-boutiquier, le plus souvent un neveu ou
un cousin, choisi parmi les membres de la famille largie qui avait facilit
leurs dmarches pour obtenir des papiers ou une cantine au march. Ce
soutien leur permettait de payer leur dette envers leurs bienfaiteurs tout en se

207

librant de certaines contraintes. Ce sont ainsi les revenus gnrs par le


commerce de contrebande et la gestion de boutiques de produits
manufacturs qui permirent aux jeunes boutiquiers de reconstituer un cheptel
consquent. Le btail tait confi aux ans de la famille (le frre ou le pre
des jeunes entrepreneurs), qui s'installaient dans les pturages du Ferlo
sngalais, au sud des sites de rfugis. Les boutiques des Peuls mauritaniens
se sont progressivement multiplies dans les grandes agglomrations du
bassin sngalo-mauritanien. Chaque clan ou groupe peul s'est implant dans
une localit bien particulire: les GamanaaBe This, les WodaaBe SaintLouis, les UururBe Lingure, etc. (cf. carte 5). En effet, aprs quelques
annes d'conomies, les aides-boutiquiers, qui sont aussi les neveux, les
cousins ou les petits frres des jeunes entrepreneurs, investirent leur tour
dans l'ouverture d'une boutique et, lorsque leur activit tait rentable, ils
appelaient aussi un autre parent pour venir les seconder dans leur travail. Par
effet de cascade , les boutiques appartenant un mme cercle de parent
et de connaissances se sont ainsi multiplies dans une mme localit. Pour
comprendre les logiques sociales de cette expansion commerciale, nous
prendrons ici pour exemple les parcours migratoires de deux jeunes
entrepreneurs appartenant aux groupes peuls les plus importants du site de
Ndioum: les UruurBe Dakka et les WodaaBe Penaka.

. Les

contrebandiers:

Sidi, contrebandier

l'exemple

des UururBe Dakka

et commerant, site de Ndioum

Les UururBe Dakka de Mauritanie vivaient dans l'arrondissement


d'Aleg, dpartement du Brakna. Les familles taient disperses entre la
ville mme d'Aleg et le village de GouraI, situ quelques kilomtres de l,
dans les zones pastorales. Elles avaient galement des parents UururBe
Dakka au Sngal, dans la zone de Gollr, d'o leurs grands-parents
taient originaires. En 1989, la plupart des jeunes UururBe de Mauritanie
taient scolariss, engags dans l'arme ou commerants Aleg,
Nouakchott et Rosso. Seuls les plus gs et les plus jeunes restaient auprs
des troupeaux qui pturaient autour du village de GouraI. En 1989, Sidi
tait un jeune homme. Il venait peine d'ouvrir une boutique de dtail au
march principal de Nouakchott, aprs avoir arrt ses tudes secondaires
au collge d'Aleg. Avec les vnements, toute sa marchandise fut vole, et
il dut fuir la Mauritanie pour rejoindre ses parents qui avaient t expulss
de GouraI vers le Sngal. A Ndioum, Sidi souhaitait sans attendre trouver
les moyens d'aider sa famille et de reprendre ses activits commerciales.
Il emprunta une somme d'argent son oncle maternel, un Sngalais qui
habitait Ourossougui. Sidi prfra repartir en Mauritanie o la marchandise

208

est moins chre qu'au Sngal. Il partit vers Bogh, la destination la plus
proche du camp et ramena au Sngal du tabac, des chaussures et des tissus
qu'il revendit discrtement dans les marchs hebdomadaires du
dpartement de Podor. Constatant que cette activit tait fructueuse, Sidi se
spcialisa alors dans ce petit commerce de contrebande. Un jour, il eut une
commande de la part d'un particulier pour acheter des pices de vhicule,
disponibles uniquement Nouakchott. Cela fut une chance divine , car il
se fit ensuite connatre des grossistes sngalais implants proximit du
camp de Ndioum et appartenant la confrrie mouride. Il se constitua
progressivement une clientle fidle parmi ces grossistes, qu'il prit
l'habitude de livrer en pices mcaniques, de nuit, par souci de discrtion.
Sidi fut galement l'un des premiers commercialiser des mdicaments
vtrinaires pour le btail, ce qui lui permit d'largir dans un deuxime
temps sa clientle aux grands propritaires de cheptel du Ferlo sngalais.
Les bnfices qu'il tira de son activit ne furent pas rinvestis directement
dans l'achat de cheptel, mais dans un fond de commerce qu'il acheta
Ndioum. Sidi confia la gestion de cette boutique au fils de son oncle
maternel qui lui avait prt la somme de dpart, tandis qu'il forma ses deux
jeunes frres au commerce de contrebande afm d'alimenter sa boutique en
biens manufacturs en provenance de Mauritanie. Aprs quelques annes,
son aide-boutiquier ouvrit son tour sa propre choppe dans la mme ville
et ses deux jeunes frres devinrent grants de boutiques pour d'autres
parents UururBe Dakka Barkedji dans le Djolof. Quant l'an, il resta
dans les zones pastorales pour s'occuper du btail de la famille.
Aujourd'hui, Sidi est grossiste et une bonne partie de sa marchandise
continue de venir de Mauritanie. Il rinvestit son argent dans l'acquisition
de btail, qu'il commercialise galement l'occasion des grandes ftes sur
les marchs de Dakar et du Djolof. Une autre partie est consacre au
financement d'infrastructures dans le village d'origine de ses grandsparents (au Sngal) et d'associations visant promouvoir la langue peule.
Si ses frres, neveux et oncles sont disperss entre plusieurs localits, Sidi
habite toujours avec sa famille dans le site de Ndioum et se rclame du
statut de rfugi.

La trajectoire de Sidi rvle l'importance du rseau de parent dans la


structuration de ses activits conomiques. Ce rseau lui a pennis dans un
premier temps de dmarrer un petit commerce de contrebande, puis de le
dvelopper jusqu' devenir un important grossiste de Ndioum. Les parents
uururBe sngalais de Sidi, appartenant la branche maternelle de son
lignage, ont jou un rle particulirement important dans ce processus. C'est
par leur intenndiaire que Sidi a assur son intgration conomique au
Sngal, tout en habitant le site trs politis de Ndioum et en maintenant son
statut de rfugi. En rinvestissant une partie de ses gains dans le village
209

d'origine de ses grands-parents situ au Sngal, et en embauchant son neveu


comme aide-boutiquier, Sidi a rendu ses parents sngalais la dette initiale
qu'il avait contracte envers eux. C'est donc grce des relations de
dpendance et de rciprocit vis--vis de ses parents sngalais, habitant des
localits loignes du camp de Ndioum, qu'il a ngoci son autonomie dans
son milieu d'accueil immdiat. Les frres de Sidi ont galement jou un rle
significatif car, en le supplant dans son travail, ils lui ont permis de
diversifier ses activits.
Aujourd'hui, presque tous les hommes UururBe Dakka du site de Ndioum
vivent du commerce: une moiti se consacre au commerce transfrontalier et
l'autre moiti au commerce de btail. Les plus aiss, comme Sidi, cumulent
les diffrentes activits: Tu fais de la fraude, tu achtes des bliers que tu
revends pour la fte du mouton, et avec les bnfices, tu ouvres des
boutiques, tu trouves des bonnes places et tu y envoies tes parents pour les
grer . L'ouverture de boutiques constitue donc un moyen de capitaliser les
bnfices tirs des deux premires activits qui ont un caractre
essentiellement spculatif. Si les UururBe Dakka de Mauritanie
commencrent s'investir dans les activits commerciales ds les annes
1970-1980 paralllement leur urbanisation, leur exil acclra ainsi ce
processus en leur donnant l'occasion d'largir leur rseau social et leur
influence conomique au Sngal. Ils sont dsormais implants
conomiquement entre plusieurs espaces gographiques: dans le camp de
Ndioum, dans les zones pastorales du dpartement de Lingure o se
trouvent les leveurs et les commerants de btail (Juul : 2002)1, dans des
centres urbains sngalais o ils ont ouvert des boutiques (Barkedji, Louga,
Ouroussogui), mais aussi Ndioum. Si l'on prend en compte ceux qui sont
rests ou rentrs en Mauritanie, beaucoup se trouvent galement
Nouakchott o ils ont des boutiques, ainsi qu' Aleg, o ils tudient. Leurs
trajectoires sociales sont donc plutt ascendantes par rapport celles des
autres habitants du site de Ndioum, mais aussi par rapport la vie qu'ils
avaient en Mauritanie.
Toutefois, cela ne doit pas cacher une disparit de situations au sein du
groupe. La position particulire de Sidi au sein de sa famille l'a autoris
cumuler plusieurs avantages que d'autres n'ont pas. Cadet de ses frres, il
avait t scolaris en Mauritanie et n'avait plus exerc d'activits pastorales
depuis sa petite enfance. A l'inverse de son frre an, son rle n'tait donc
I Les travaux de Juul mens sur la dynamique d'installation de nouveaux groupes d'leveurs
peuls dans le Ferlo sngalais, permettent de confirmer que les habitants (rfugis) du village
de Diagili sont de grands propritaires de btail devenus aujourd'hui plus riches que les
Sngalais (Juul, 2002 : 185-210).
210

pas d'tre auprs du btail, ce qui lui a permis de partir en ville s'initier au
monde de la dbrouille et du petit commerce. Les plus gs, installs
autrefois dans le village de GouraI, taient plus habitus l'levage. Au
Sngal, ils ont repris cette activit, mais avec difficult. En revendant une
partie des vivres, ils ont progressivement acquis quelques moutons qu'ils ont
commercialiss jusqu' reconstituer un petit cheptel. Ils ont aussi pratiqu le
commerce de btail mais sans jamais s'enrichir comme leurs frres cadets
qui tiraient des bnfices supplmentaires de la fraude ou de la vente en gros.
Quant aux plus jeunes, les benjamins, qui taient encore l'cole primaire en
1989, ils ont commenc s'investir tardivement dans le commerce et la
fraude et, dans un premier temps, pour le compte de leurs grands frres. Leur
trajectoire est aujourd'hui ascendante, car ils bnficient du rseau
commercial de leurs ans, mais ils se trouvent nanmoins dans une situation
de dpendance vis--vis de ces derniers, dsormais dtenteurs du pouvoir
conomique au sein de la famille.

. Les boutiquiers:

l'exemple des WodaaBe Penaka

Les populations se rclamant du clan des WodaaBe Penaka, deuxime


groupe peul le plus important du site de Ndioum, se sont, elles aussi,
spcialises dans le commerce afin de subvenir leurs besoins. Autrefois, ce
groupe peul vivait majoritairement en Mauritanie dispers entre plusieurs
hameaux, certains non loin d'Aleg (Goss, Bohadid, Gouerig) et d'autres plus
au sud, prs de Bogh (Harsounde, Dar Salam, Habdallaye). Peu de
WodaaBe Penaka se trouvaient au Sngal. Une partie se consacrait
uniquement l'levage, l'autre cultivait galement des terres de dcrue.
Quelques annes avant les vnements, certains WodaaBe Penaka avaient
aussi commenc faire du commerce. Ils possdaient quatre boutiques
Nouakchott, deux Aleg, cinq Atar et deux Rosso. Mais il s'agissait
uniquement de petites boutiques de vente au dtail. Quelques jeunes s'taient
galement engags dans l'arme. Fervents religieux, la plupart des enfants
suivaient l'cole coranique et une minorit seulement tait envoye l'cole
franco-arabe. En 1989, la majorit des WodaaBe est expulse puis achemine
vers le camp de Dodel, et une minorit vers le camp de Ndioum. Comptant
parmi eux des militaires, et rputs comme le groupe peul le plus
guerrier , la plupart des jeunes WodaaBe s'engagent dans des oprations
militaires menes contre des cibles stratgiques en Mauritanie. Toutefois, ces
actions militaires se transforment trs vite en des simples razzias, consistant
voler, sur la rive droite, le cheptel de n'importe quelle personne,
Haalpulaaren et Maures confondus. Actes de vengeance pour certains, ces
razzias deviennent pour d'autres un moyen de faire du commerce et d'obtenir
des liquidits en revendant la viande des btes, afm d'viter que l'on ne

211

reconnaisse leur sceau. Toutefois, avec la rouverture de la frontire entre la


Mauritanie et le Sngal en 1992, ces activits cessent. Les plus jeunes (entre
20 et 35 ans), qui s'taient dj initis au commerce ou qui n'ont pas pu
poursuivre leurs tudes au Sngal, commencent alors migrer vers les
villes, sngalaises ou mauritaniennes. Certains entreprennent de rejoindre
leurs parents, qui avaient des boutiques Nouakchott et avaient t pargns
par les vnements. D'autres prfrent tenter leur chance ailleurs, du fait de
la difficult devenir grossiste en Mauritanie et des humiliations
quotidiennes subies par les Noirs . Parmi eux se trouve Dahirou, le
premier parmi les habitants du site de Dode! qui dcida de partir SaintLouis. Sa russite attira alors d'autres personnes, ses cousins tout d'abord,
puis ses frres et d'autres WodaaBe, jusqu' ce que ceux-ci y constituent un
rseau d'une dizaine de boutiques de vente en dtail et quatre boutiques de
vente en gros.

Dahirou, commerant grossiste, Saint-Louis


Avant les vnements de 1989, Dahirou travaillait Rosso, dans une
station essence. Il avait aussi une petite boutique dont il avait confi la
gestion un parent. En 1989, sa boutique est pille, et il se fait expulser
comme les autres. Dans un premier temps, il rejoint ses parents regroups
dans le site de Dodel, mais il supporte mal la vie dans les camps, o les gens
restent assis attendre les vivres ou dbattre de politique. Il participe
quelques razzias, mais prfre ensuite partir faire du commerce Richard
Toll, o il a un oncle, puis Saint-Louis, o un bon ami de son pre lui
conseille de rester. Avec la petite somme d'argent qu'il avait conomise, il
commence par faire du colportage. Il achte de la marchandise chez un Peul
gamanaajo sngalais, de parent proche des WodaaBe, qui tait arriv avant
lui, en 1990, et avait rcupr une boutique autrefois occupe par un Maure
chass pendant la crise de 1989. Dahirou russit ensuite dgager assez de
bnfices de cette activit pour ouvrir sa propre choppe de vente au dtail. Il
lui faut alors obtenir des papiers sngalais, afin d'acqurir un registre de
commerce et scuriser sa situation. Son oncle maternel, qui travaille la
Compagnie sucrire de Richard Toll, l'aidera grce ses contacts. Le
commerce de Dahirou marche si bien qu'il devient par la suite grossiste. Ses
gains rapides sont notamment dus au fait qu'une bonne partie de sa
marchandise vient de manire frauduleuse de Mauritanie. Il fait alors appel
ses parents pour venir l'aider dans son travail. Un premier cousin, ct
maternel, le rejoint pendant deux annes. Dahirou le forme et le paye
modestement. A partir de ses conomies et d'un prt contract auprs de
Dahirou, ce dernier ouvre son tour sa propre boutique de vente au dtail. Un
autre cousin le remplace, le frre du premier aide-boutiquier, et aprs
quelques temps de formation et d'conomies chez Dahirou, il part son tour
retrouver son frre dans sa boutique et devient son associ. Les deux jeunes

212

frres s'associent ensuite deux autres de leurs cousins maternels, et tous les
quatre ouvrent une boutique de vente en gros. Quant Dahirou, son
commerce continue bien marcher, et ce sont ses propres frres qui viendront
ensuite l'aider. Il s'associe avec l'un d'eux, un ex-militaire, pour ouvrir une
deuxime boutique en gros, tandis que l'autre, un agriculteur, continue
l'assister dans la gestion de la premire boutique. Il a aussi un troisime frre,
qui est dans les zones pastorales et s'occupe du btail de toute la famille.
Dans un premier temps, Dahirou investit les bnfices de son travail dans la
capitalisation de btail. Puis, lui et ses frres dcident de changer de
stratgie: au lieu de capitaliser les moutons et les taureaux, ils les achtent en
saison sche pour les revendre l'anne suivante, l'occasion d'une fte
religieuse, le double de leur prix initial. Ses cousins maternels pratiquent
galement le commerce de btail, mais en confient la garde un berger. Tous
ont aussi rinvesti une partie de leurs revenus dans l'immobilier. Dahirou a,
par exemple, achet deux terrains Saint-Louis. Il y a construit des maisons
qu'il loue, tout en continuant dormir dans sa boutique. Sa femme et ses
enfants, de mme que ceux de ses frres et cousins, sont tous Dodel, dans le
site de rfugis, et vivent dans de simples cases en paille.

La trajectoire de Dahirou illustre, l encore, comment la mobilisation du


cercle de parent, mais aussi d'amiti, permet la constitution d'une filire
conomique de vente de dtail et de gros Saint-Louis. Comme pour les
UururBe Dakka, les parents, et, dans ce cas, les amis aussi, interviennent
plusieurs niveaux: pour aider se procurer de faux papiers d'identit, pour
prter ou obtenir, par association de fonds, le capital ncessaire au dmarrage
des activits, et pour assurer la formation professionnelle dans les boutiques.
Ils sont galement prsents dans le partage des activits: les plus jeunes
fraudent ou deviennent aides-boutiquiers, les plus gs s'occupent du
commerce du btail et restent dans les zones pastorales, et la gnration
intermdiaire gre les boutiques. Au cur du systme se trouve le couple
patron/aide-boutiquier qui permet la dmultiplication des choppes. On
remarque ainsi qu' chaque tape de l'expansion, ce ne sont pas les mmes
parents qui interviennent. Dans un premier temps, ce sont des parents trs
loigns, ainsi que des connaissances, qui permettront Dahirou de
s'installer Saint-Louis. Ensuite, ce sont les cousins maternels qui viennent
l'aider pour lui permettre d'intensifier ses activits et, finalement, ses frres
qui s'associent avec lui. Les amis et les cousins maternels interviennent donc
avant la famille la plus proche dans le processus d'expansion conomique.
La rpartition familiale des diffrentes activits n'implique toutefois pas
une mise en commun systmatique du capital. En fait, logiques individuelles
et logiques collectives se mlent sans cesse. Le fonds de commerce reste le
plus souvent une proprit individuelle et les associations de capitaux ne
213

durent que le temps pour une personne d'conomiser et d'ouvrir sa propre


boutique son tour. Mais les boutiquiers sont aussi redevables envers ceux
qui les ont aids dmarrer leurs affaires. La comparaison avec les rapports
que les Peuls entretiennent avec leur cheptel est ici particulirement
clairante pour mieux comprendre la dynamique organisationnelle des
boutiques. Comme l'explique Bonfiglioli l'gard des WodaaBe du Niger, si
ceux-ci reconnaissent des droits individuels complets sur les animaux , ils
font aussi une distinction entre les aspects lgaux et sociaux de l'exercice
de ces droits, et ils accordent plus d'importance aux seconds (1988 : XIII).
De la mme manire qu'il existe une responsabilit collective pour assurer
la viabilit des units de production individuelles (ibid. : XIII), c'est--dire
du btail de chacun, le cercle de parent est prsent pour assurer la viabilit
des boutiques, par l'aide au dmarrage et la gestion qu'il apporte. En
contrepartie, le boutiquier forme ses parents, en commenant par les enfants
de ceux qui l'ont aid au dpart, leur offre l'usage (vente crdit) et
ventuellement la possession d'une certaine part du capital en attendant
qu'eux-mmes puissent former leur propre capital. Comme pour le btail,
donc, si la boutique est une proprit individuelle de mme que les bnfices
qu'elle produit, elle se situe au cur de tout un rseau social.

Migration saisonnire et mtiers subalternes


La reconversion des leveurs peuls dans le commerce n'a toutefois pas
concern tous les groupes peuls de Ndioum ni tous les jeunes qui avaient fait
en Mauritanie l'apprentissage d'un certain art de la dbrouillardise. D'autres
n'avaient pas de relations de parent ou d'amiti aussi tendues au Sngal ni
des parents sngalais ou mauritaniens ayant suffisamment de moyens ou de
pouvoir pour les soutenir dans leurs dmarches. Ils n'avaient pas d'autre
choix que de chercher du travail en Mauritanie o ils avaient encore quelques
relations. Si certains ont t embauchs comme aides-boutiquiers par des
parents, d'autres sont devenus de simples saisonniers spcialiss dans des
professions telles qu'lectriciens, plombiers ou chauffeurs. Ils se rendent
quelques mois Nouakchott pour des contrats ponctuels, puis rentrent dans
le site de Ndioum o ils font du petit commerce de caprins ou des contrats de
mtayage sur les champs des Sngalais.
Dans notre zone d'tude, la plupart de ces migrants saisonniers
appartiennent au groupe des SirenaaBe et une minorit celui des WodaaBe
Penaka. Les SirenaaBe mauritaniens taient rpartis dans le dpartement du
Brakna, dans les arrondissements de Baabab, Bogh et Mbagne. Beaucoup
furent expulss au niveau de l'le Morfile et ont form un camp de

214

regroupement Madina Niathbe, dans la communaut rurale de Aere Law, la


zone d'origine de leurs grands-parents. Une minorit, qui habitait le village
de Bounguel Thill en Mauritanie, a t, quant elle, achemine jusqu'au
camp de Ndioum, car son point de chute au Sngal tait diffrent de celui
des autres groupes. Les SirenaaBe originaires de Bounguel Thill taient,
comme les GamanaaBe, essentiellement des agro-pasteurs qui vivaient dans
des zones pastorales proches du fleuve Sngal. Mais eux, n'avaient jamais
acquis de terres sur la rive droite. Ils faisaient surtout de la culture sous pluie
dans les zones pastorales et certains avaient continu d'exploiter des terres
du waalo dans les zones de dcrue sur la rive gauche.
Aprs les scheresses des annes 1970, la perte d'une partie de leur btail
les obligea se sdentariser partiellement et se regrouper au sein d'un
mme village, o ils creusrent un puits et firent construire une cole.
Toutefois, les SirenaaBe n'y envoyaient qu'une partie de leurs enfants et
initiaient l'autre aux activits pastorales. En 1989, les hommes de Bounguel
Thill taient donc soit des leveurs, soit des jeunes en cours de
scolarisation. Trs peu pratiquaient le commerce, contrairement aux autres
groupes peuls formant le camp de Ndioum. Au Sngal, les premires annes
ont t particulirement difficiles pour ces familles. Certaines femmes
faisaient office d'aide-mnagre ou se rendaient dans les maisons des plus
aises pour piler le mil, tandis que leurs maris allaient chercher du bois mort
ou faire le battage au moment des rcoltes dans le primtre irrigu de
Ndioum. Leurs terres de dcrue taient trop loin pour qu'ils partent les
cultiver, contrairement leurs parents installs dans le site de Madina
Niathbe, prs de la zone d'origine de leurs grands-parents. Les jeunes en
cours de scolarisation tentrent, pour leur part, de reprendre leurs tudes.
Mais, ayant suivi la filire arabe du programme scolaire en Mauritanie, ils ne
trouvrent pas d'quivalences au Sngal. Beaucoup s'investirent alors dans
la politique, mais sans que celle-ci devienne une source de revenus comme
pour les fonctionnaires. Ils formaient la base militante et non l'lite
dirigeante. Aprs la rouverture de la frontire, certains parmi ces jeunes
dcidrent alors de reprendre contact avec leurs parents et amis rests en
Mauritanie qui pouvaient les aider suivre des formations professionnelles
en lectricit et en plomberie et obtenir de nouveaux papiers mauritaniens.
C'est le cas du ftre an de Fatou, devenu plombier en Mauritanie, o il se
rend clandestinement lorsqu'il y a des contrats.

215

Fatou, sur d'un migrant saisonnier, site de Ndioum


Fatou vit dans le camp de Ndioum avec ses trois frres et son pre. A
Bounguel Thill, leur vie tait essentiellement consacre l'levage. Fatou
tait marie, mais avait divorc et rejoint la concession de son pre quelques
annes avant les vnements. En 1989, son pre et ses frres furent dpossds
de tout leur cheptel, et au Sngal, elle fut contrainte de travailler comme
femme de mnage chez un notable de Ndioum pour une rmunration de 5 000
FCF A par mois. Le mnage, la vente de balais ou de produits de cueillette
taient en effet les seuls travaux disponibles pour les femmes rfugies. Le
frre an de Fatou est, pour sa part, reparti Nouakchott suivre une formation
professionnelle. Aujourd'hui, il y travaille comme plombier six mois de
l'anne. Ses deux autres frres sont des bergers. L'un d'eux a russi
reconstituer un troupeau grce la revente des vivres distribus par le HCR.
Aujourd'hui, son troupeau a rejoint celui de leurs parents sngalais qui vivent
dans les zones pastorales derrire Madina Niathbe (Law Lawrul). Son fils
prend soin du btail, tandis que lui reste au camp. Le plus jeune frre de Fatou
n'a, quant lui, pas encore assez de btes pour rejoindre les zones pastorales et
reste donc galement auprs de Fatou. C'est l'an qui prend en charge la
famille, c'est--dire Fatou, ses deux frres, son pre, et sa femme. Chaque
mois, il envoie de l'argent de Nouakchott sous forme de liquidits ou bien de
marchandises qui sont alors revendues au Sngal par les membres de la
famille. Lorsque l'argent arrive avec du retard, le cadet vend une bte pour
assurer la ration alimentaire. La famille a aussi des terres de dcrue sur l'le
Morfile, mais depuis trois ans, elles n'ont pas t inondes.

Dans la famille de Fatou, une seule personne, l'an, a charge ses


parents, ses frres, sa sur et leurs enfants. Si Fatou et ses frres pratiquent
aussi la fraude, ils n'ont pas de clientle fixe et ont trs peu de marchandises,
l'inverse de certains UururBe dont l'activit de contrebande est devenue
trs structure. Les risques qu'ils encourent sont donc plus importants car,
s'ils sont arrts par un douanier, ils perdent l'quivalent d'un mois de
rations alimentaires, voire plus. Or sans boutique, leur seule scurit est leur
maigre cheptel qu'ils viennent peine de reconstituer. A l'inverse des jeunes
boutiquiers, la situation de ces migrants saisonniers est donc prcaire. De
plus, elle est dangereuse, car en travaillant en Mauritanie, non seulement
prennent-ils le risque de perdre leur statut de rfugi, mais aussi de se faire
arrter par la police mauritanienne qui assimile tout rfugi un opposant
politique potentiel. Toutefois, d'aprs le chef du quartier des SirenaaBe,
seule une minorit de personnes travaille et vit Nouakchott tout en laissant
la famille dans les sites. La majorit se trouve dans les zones pastorales o
elle fait de l'levage, mais aussi du commerce de btail.
216

Les filires migratoires sous-rgionales


Certains rfugis ont cherch reconstruire un capital conomique en
migrant au-del du bassin sngalo-mauritanien, vers l'Afrique de l'Ouest et
l'Afrique centrale. Ces parcours migratoires concernent deux groupes
l'oppos de la hirarchie sociale haalpulaar: des fils de notables, dont la
migration s'inscrit dans un projet familial pour financer l'agriculture
irrigue; et des groupes dfavoriss, tels que des anciens esclaves, dont la
migration se prsente plutt comme une stratgie individuelle d'mancipation.

Financer l'agriculture: la migration des fils de notables


Dans notre zone d'tude, on trouve, parmi les familles de notables d'Ari
Founda Beylane, plusieurs personnes parties en Cte d'Ivoire faire du
commerce dans le but de rechercher des liquidits pour financer l'agriculture
irrigue. Leur projet migratoire s'articule des activits rurales, tout comme
les Peuls associent l' entreprenariat commercial dans les zones urbaines
l'levage dans les zones rurales. On se souvient que les familles fondatrices
du village de Beylane avaient toujours pris soin de prserver leurs droits
d'exploitation sur les terres de leurs grands-parents, autour de Ngane. Elles
avaient acquis dans les annes 1970 des parcelles irrigues sur le primtre
villageois de Ngane qu'elles ont pu continuer exploiter, au Sngal, au nom
du principe du travail crateur de droits . Par ailleurs, elles ont aussi
obtenu des parcelles supplmentaires sur les primtres irrigus mixtes
financs par le HCR. Pour obtenir l'argent ncessaire l'exploitation de ces
terres (intrants et main d'uvre), ces familles ont trs rapidement mobilis
certains de leurs membres pour faire du commerce dans des pays d'Afrique
francophone aux taux de croissance lev (Cte d'Ivoire, Cameroun, Gabon).
C'est le cas de la famille d'Alassane, ancien chef dchu du village de
Beylane et reconduit, pour un temps seulement, chef Ari Founda Beylane.

Alassane, agriculteur, site d'Ari Founda Beylane


Chef de village de Beylane depuis les annes 1960, Alassane disposait de
nombreuses terres de part et d'autre du fleuve Sngal. Lui et ses quatre frres
avaient toujours continu cultiver les parcelles de leurs grands-pres, situes
sur la rive gauche du fleuve. Comme les autres notables de Beylane, sa famille
s'tait recense auprs du chef de village de Ngane dans les annes 1970, afin de
scuriser leurs acquis fonciers sur la rive gauche et de devenir attributaires sur
les primtres irrigus amnags sur la cuvette de dcrue de Ngane. En 1989,
Alassane et sa famille largie sont obligs de se rfugier au Sngal,
217

l'exception de l'un de ses frres qui enseignait Bogh et ne fut pas chass.
Alassane perdit le contrle de ses terres situes sur la rive droite, dont une partie
fut rcupre par les Hartn. Au Sngal, il dut ngocier auprs de ses parents
sngalais l'accs ses terres, car s'tant dclar rfugi et chef du site de
rfugis, il s'exposait de svres reprsailles. Au nom du principe du travail
crateur de droits , on le laissa toutefois exploiter ses champs de culture de
dcrue et sa parcelle irrigue dans le primtre de Ngane. Dans le cadre de
l'intervention humanitaire, lui et ses frres bnficirent galement de larges
parcelles sur l'un des deux primtres irrigus mixtes. Alassane se plaint
toutefois de la mauvaise productivit de ses champs qu'il attribue un manque
de main-d'uvre, ses trois fils tant tous partis en Cte d'Ivoire. Deux y sont
alls aprs les vnements de 1989 alors que l'an avait dcid d'migrer bien
avant, au dbut des annes 1970. Alassane souligne, nanmoins, que ses fils lui
envoient rgulirement de l'argent pour subvenir aux besoins de leurs femmes,
restes auprs de lui, mais aussi pour payer les redevances, les cotisations et la
main-d'uvre ncessaires l'exploitation de ses parcelles. Les frres
d'Alassane, eux, choisirent de rentrer en Mauritanie en 1996, pour rejoindre leur
frre enseignant, rest en Mauritanie depuis 1989. Secrtaire bnvole la
prfecture de Bogh, cet enseignant avait tiss des liens troits avec le prfet. Un
jour, celui-ci lui demanda d'encourager ses parents rfugis rentrer au pays, en
toute discrtion, en lui assurant que leurs terres leur seraient restitues. La
question du retour divisa alors les familles Ari Founda Beylane et seule une
moiti du village accepta de rentrer et de suivre les frres d'Alassane. A leur
retour, le prfet respecta sa promesse: il remit aux habitants de Beylane une
partie de leurs terres mais tout en faisant d'eux une nouvelle clientle politique.

La dispersion de la famille d'Alassane entre la Cte d'Ivoire, la rive


droite et la rive gauche du fleuve Sngal s'inscrit dans une certaine
historicit. En effet, depuis plusieurs dcennies dj, l'immigration constitue,
dans la valle du fleuve Sngal, un moyen privilgi pour fmancer
l'agriculture irrigue et permettre aux notables locaux de prserver leur
mainmise sur le waaio de part et d'autre du fleuve (Crous se et ai., 1991 ;
Schmitz, 2000). Les transferts d'argent de la migration sont utiliss pour
l'achat des intrants, mais aussi pour rmunrer des exploitants agricoles, en
l'absence d'une main-d'uvre familiale. Les habitants d'Ari Founda Beylane
font ainsi partie la fois de ces notables en qute de liquidits, et de ces
tierces personnes travaillant pour d'autres (cf. chapitre 6). Toutefois, les
premiers sont largement minoritaires par rapport aux seconds, lesquels ont
perdu leurs acquis fonciers en Mauritanie et ont eu un accs extrmement
limit aux terres au Sngal du fait des logiques de reprsailles mises en
uvre par leurs parents de Ngane.
Les vnements de 1989 ont donc accentu encore plus l'cart entre les
familles de notables, qui ont russi prserver une partie au moins de leurs
218

acquis fonciers grce l'immigration, et les autres, subitement devenus


dpendants de leurs parents sngalais pour avoir accs aux terres. Ce
schma se complexifie encore plus lorsque sont pris en compte les transferts
d'argent des familles d'Ari Founda Beylane rinstalles aux Etats-Unis.
N'appartenant pas aux familles traditionnellement dirigeantes, leur pouvoir
conomique risque terme de dpasser celui de ces dernires, en donnant
l'opportunit leurs membres rests au Sngal de financer de larges
exploitations agricoles prives.
L'clatement de la famille d' Alassane, dont certains membres sont
rfugis sur la rive gauche et d'autres rapatris sur la rive droite,
montre, par ailleurs, que les pratiques culturales transfrontalires persistent
malgr la rigidification de la frontire depuis 1989. Toutefois, l'introduction
du statut de rfugi dans la valle du fleuve Sngal a rvl que ces
pratiques, si elles ont toujours exist, n'impliquent pas forcment des
rapports de solidarit entre les membres d'une mme famille. En effet, si la
dispersion d'Alassane et ses frres entre la rive droite et la rive gauche peut
apparatre comme une stratgie pour que chacun surveille les terres de
l'autre, elle peut aussi tre interprte comme une division au sein de la
famille. De fait, le jeune frre d'Alassane ayant dcid de rentrer en
Mauritanie a t nomm chef de Beylane par ses partisans, reprenant ainsi sa
place conteste au cours de l'exil. Il a galement repris la direction de
l'exploitation de la cooprative agricole de Beylane et a rcupr certaines de
ses terres de dcrue auprs des Hartn, tout en continuant cultiver ses
parcelles sur la rive gauche. De toute vidence, le rapatriement lui a ainsi
permis de s'manciper de l'autorit de son an dans une logique de
dissidence similaire celle opposant les rfugis d'Ari Founda Beylane
leurs parents de Ngane. On constate galement que chaque segment de la
famille appartient dsormais des tendances politiques diffrentes: ceux
ayant opt pour leur retour (les frres d'Alassane) s'tant invitablement
rangs dans les rangs du parti-Etat d'Ould Taya, et les autres (Alassane et ses
fils) tant toujours du ct des FLAM, au Sngal.

Partir l'aventure: la migration comme mancipation


Le second groupe de rfugis qui s'inscrit dans cette filire migratoire
sous-rgionale est form par des personnes dfavorises telles que les
groupes d'origine servile (maccuBe en peul) ou les plus jeunes de la famille,
que nous appellerons symboliquement les benjamins . Contrairement aux
cas prcdents, ces dparts ne sont pas toujours lis la volont de financer
une activit rurale autour des sites de rfugis, mais sont motivs par la

219

volont de s'manciper ou de partir l'aventure. A Ndioum, nous avons, par


exemple, rencontr une famille d'anciens esclaves, dont les membres
s'inscrivent dans des stratgies d'mancipation la fois collectivement et
individuellement. Originaire du Gorgol et expulse vers le dpartement de
Matam, cette famille a volontairement choisi de s'installer Ndioum, loin de
la zone d'origine de ses anciens matres, o son statut tait encore mpris.
Pour se reconstruire et prserver leur indpendance, certains de ses membres
se sont engags trs activement dans les activits politiques du site, tandis
que d'autres ont choisi de migrer dans les pays de la sous-rgion. C'est le cas
de Demba, dont nous retraons ici le parcours.

Demba, commerant Abidjan


Demba est l'avant-dernier des six enfants que compte sa famille. Originaires
du Gorgol, l'est du Brakna, lui et ses parents furent expulss vers le Sngal en
1989. Seules certaines familles de son village avaient t vises, celles qui
comptaient parmi elles des cadres ou des enseignants que les autorits
suspectaient d'tre actifs politiquement. Le cadet de sa famille en faisait partie. Il
enseignait le franais et le peul et militait clandestinement pour les FLAM.
Expulse vers le dpartement de Matam au Sngal, la famille de Demba ne
souhaitait pas y rester, par peur d'tre reconnue par les anciens matres de leurs
parents. Aussi, elle dcida de rejoindre le camp de Ndioum o le cadet
connaissait certains camarades des FLAM et o personne ne connaissait leur
statut. A Ndioum, seul le frre cadet s'engagea activement dans la politique. Les
autres, qui n'avaient suivi que des tudes coraniques, prfrrent partir en Cte
d'Ivoire. Le plus g arriva le premier, o il y exera son mtier de gurisseur,
avant d'tre suivi par l'un de ses frres qui devint commerant. Le troisime avait
commenc apprendre le mtier de tailleur en Mauritanie et parvint le
reprendre Dakar. Finalement, seuls Demba et l'enseignant demeurrent dans le
camp auprs de leur mre, des femmes et des enfants. Aprs quelques annes, les
frres de Demba reviennent de Cte d'Ivoire, dus par leur exprience dans ce
pays et sans capital consquent. Demba dcide malgr tout de partir son tour en
voyage . Ses parents ne soutiennent pas son projet et il part ainsi en
cachette , avec seulement 50 000 FCFA en poche. Aprs avoir travers le Mali
puis le Burkina Faso, il est oblig de payer une somme trs importante un
passeur pour traverser la frontire et obtenir des papiers d'identit ivoiriens. A
Abidjan, il ne trouve personne pour l'accueillir, ses deux autres frres tant
partis. Il ne parvient pas non plus trouver du travail tout de suite, ni de chambre
louer, les prix tant trop levs. Il passe ainsi ses trois premiers mois errer et
dormir dans un cimetire pour viter les rafles policires trs frquentes. On lui
aurait finalement conseill de rejoindre les camps de rfugis libriens implants
l'ouest du pays, mais il refuse. Finalement, il arrive se faire embaucher
comme vendeur de journaux et ses primes lui permettent de louer une chambre
chez des Peuls guinens. Aprs cinq annes, ses parents lui demandent de revenir
220

d'urgence car sa mre est trs malade tandis que son frre, l'enseignant
flamiste a bnfici d'une rinstallation aux Etats-Unis. Depuis son retour
Ndioum, Demba chme, de mme que son autre frre rentr de Cte d'Ivoire
avant lui. Seul l'an continue vendre ses services magico-religieux au Sngal.
Leur exprience en Cte d'Ivoire ne les a pas vraiment autoriss capitaliser,
mais ils bnficient dsormais de l'aide de leur frre vivant aux Etats-Unis, qui
leur expdie rgulirement de l'argent.

Le parcours de cette famille de maccuBe montre que le dplacement forc


vers le Sngal a contribu acclrer un processus d'mancipation, initi en
Mauritanie au travers de la scolarisation de l'un de ses membres (le cadet).
Grce ses connaissances, celui-ci a aid ses parents s'installer dans un
lieu loign du village d'origine de leurs anciens matres et renforcer leur
indpendance via l'engagement dans un parti politique d'opposition. A
l'chelle individuelle, la situation d'exil a galement donn l'occasion
chacun de ngocier son autonomie vis--vis de sa propre famille. C'est en
particulier le cas de Demba, un benjamin , qui a cherch par la migration
s'affranchir de l'autorit de ses frres ans. Sa trajectoire montre
nanmoins que si l'migration permet d'acclrer une certaine mancipation
des groupes sociaux domins, elle peut aussi tre risque lorsqu'elle n'est
pas soutenue par la famille et ne s'insre pas dans un rseau social bien
structur. Les travaux de Ba et de Bredeloup montrent ainsi, l'gard des
migrants haalpulaaren du Sngal installs dans les pays de la sous-rgion,
que les liens entre le village d'origine et l'immigr sont de plus en plus
distendus. La structure d'accueil, appele suudu wuro c'est--dire la chambre
partage par les ressortissants d'un mme village, tend en effet disparatre.
Cela implique une exclusion croissante des migrants n'ayant pas de parents
ou d'amis proches pour les accueillir, et surtout un contrle de moins en
moins important sur leurs activits de la part des ressortissants d'une mme
localit ou de connaissances. Ba parle en ce sens d'un chec des rseaux
villageois (Ba, 1995 : 39).
Dans le cas des Haalpulaaren de Mauritanie, les mcanismes de contrle
des rseaux villageois sont encore plus fragiles du fait de leur faible nombre
dans la sous-rgion. S'ils sont insrs dans des filires migratoires qui
partent de la valle du fleuve, et en particulier dans celles des Haalpulaaren
du Sngal, leur propre rseau ne dpasse pas celle d'un petit groupe de
quatre ou cinq personnes comme l'illustre la situation de la famille de
Demba. Les Haalupulaaren de Mauritanie partis vers les pays de la sousrgion semblent donc ne pas avoir russi construire des structures
communes d'accueil, d'entraide et de surveillance rciproque des migrants
l'tranger, comme l'ont fait ceux partis moins loin, dans les villes du bassin
221

sngalo-mauritanien. De plus, l'individualisation croissante de certaines


logiques conomiques rend dsormais les mouvements des migrants
difficilement reprables. li arrive que certains partent sans jamais revenir,
comme c'est le cas de plusieurs autres familles rencontres Ndioum.
Abandonnes, les pouses de ces migrants sont alors obliges de demander le
divorce, de rintgrer la famille de leur pre si elles le peuvent ou de se
prostituer de manire informelle, pratique dont nous avons eu cho sous
forme de rumeur uniquement et sur laquelle il a t difficile d'enquter.

Les filires migratoires vers les pays occidentaux


li existe Gamaaji-Ndioum une troisime et dernire filire migratoire
reliant les sites de rfugis aux pays occidentaux. Elle se distingue des
prcdentes en ce qu'elle a une dimension avant tout politique et se construit
lgalement via le statut de rfugi. Elle concerne essentiellement les parcours
des fonctionnaires qui ont obtenu l'asile aux Etats-Unis et en Europe.
Contrairement aux autres, cette filire ne s'est pas construite sur la base de
l'appartenance un mme groupe de parent, mais sur des affinits avant
tout politiques et professionnelles. Aussi, le choix d'adhrer au parti
majoritaire ou minoritaire fut dcisif dans l'orientation des trajectoires des
fonctionnaires et de leur famille.

La migration via le statut de rfugis


Parmi les fonctionnaires et autres militants qui ont adhr au parti
majoritaire, savoir les FLAM, pas moins de 41 familles, soit plus de 240
personnes, furent rinstalles dans les pays occidentaux en 2001. Les chefs
de ces familles occupaient autrefois, en Mauritanie, des postes de techniciens
suprieurs ou de cadres moyens de l'administration mauritanienne dans la
localit de Tidjikja (dpartement du Tagant). lis avaient fait des tudes
suprieures, occupaient des logements de l'Etat et gagnaient des salaires
mensuels minimum de 70 000 FCFA. La majorit tait originaire des villages
d'agriculteurs du sud de la Mauritanie et appartenait aux grandes familles de
notables torooBe. En 1989, ces fonctionnaires sont expulss de manire
cible par l'administration mauritanienne. Au Sngal, nous avons dj
expliqu qu'ils se sont rapidement mobiliss pour organiser le camp de
Ndioum, administrer l'aide humanitaire et y implanter des cellules politiques.
Mais ce qui est au dpart un engagement social et politique devint
progressivement un moyen de survie. Regroups en associations, ils reurent,
en effet, du HCR une rmunration allant de 25 000 50 000 FCFA en tant
222

qu'enseignants, infirmiers ou docteurs des coles et des dispensaires


construits pour les rfugis. Leur position d'intermdiaires leur permit aussi
d'acqurir un statut social de premier rang au sein des sites. Toutefois, par
rapport l'existence qu'ils menaient en Mauritanie, l'adaptation une vie de
fortune , dans un environnement rural auquel ils n'taient pas ou plus
habitus, fut difficile. Lorsque les indemnits salariales qu'ils recevaient
jusque-l leur furent supprimes, leur situation se prcarisa. Forcs d'exercer
une multitude de petits mtiers pour survivre, ils se trouvrent alors, d'un
point de vue conomique, dans une situation beaucoup plus difficile que le
reste des habitants de Ndioum ayant commenc s'enrichir depuis 1992
grce la contrebande et aux activits commerciales. Le dpart de la plupart
d'entre eux pour les pays occidentaux les relance nanmoins sur une
trajectoire conomique ascendante par rapport leurs compatriotes comme
l'illustre ci-dessous la trajectoire d'Ibrahima, prsident du camp de Ndioum,
rinstall en France en 2000.

Ibrahima, reprsentant

des FLAM, prsident du site de Ndioum

Ibrahima est originaire d'un village situ au bord du fleuve Sngal,


dans le dpartement du Brakna, et appartient une famille de notables. Son
pre tait un ancien garde de cercle, qui l'avait envoy faire ses tudes
secondaires Rosso en Mauritanie. Ibrahima est ensuite devenu matre dans
une cole primaire, puis professeur de franais au Lyce de Tidjikja, en
1987. Il a gard cet emploi jusqu'au moment de son expulsion en 1989.
Seuls lui, sa femme et ses enfants ont t achemins de force vers le
Sngal. Enseignant le peul dans la clandestinit, il tait accus d'tre un
opposant politique du rgime. Install au camp de Ndioum, Ibrahima est
amen y jouer un rle de premier ordre pendant presque 10 ans. Son statut
social de professeur et ses qualits personnelles lui ont permis d'tre
nomm, l'unanimit, prsident du bureau du camp. Il devient ensuite
prsident de l'Association des Mauritaniens rfugis au Sngal (AMRS) et
reprsentant local des FLAM Ndioum. Sa position lui permet de devenir
l'interlocuteur
privilgi des organisations humanitaires
et des
administrations sngalaises, auprs desquelles il dmarche pour obtenir
des projets pour le site. Charg de l'administration du camp, il devient ainsi
le coordinateur des programmes de toutes les coles rfugies du
dpartement de Podor, tche pour laquelle il obtient une indemnit
mensuelle de 50 000 FCF A. Ses fonctions multiples lui donnent une forte
lgitimit auprs des rfugis. Reconnu par tous nos enquts, y compris
ceux appartenant la tendance politique oppose, comme une personne
calme , veille , et active , il est trs cout. Au-del de sa seule
survie, ses activits administratives et politiques lui ont permis de tisser un
important rseau relationnel parmi les membres actifs des FLAM et de

223

l'AMRS, rpartis entre la valle du fleuve, Dakar et les pays occidentaux, et


au sein des organisations internationales et non gouvernementales. Ce
rseau s'avre particulirement utile lorsqu'en 1998, il cesse de recevoir ses
indemnits salariales et se trouve menac par les autorits sngalaises qui
lui reprochent son activisme politique et l'obligent dissoudre l'AMRS.
C'est en effet grce l'appui du rseau flamiste et du HCR qu'il obtient
l'asile politique en France via la procdure de rinstallation. Au bout de
trois ans, il fait venir sa famille auprs de lui grce la procdure du
regroupement familial . Aprs avoir t log et soutenu financirement
par une paroisse en banlieue parisienne pour reprendre des tudes la
Sorbonne, il travaille aujourd'hui comme professeur de franais auprs
d'autres rfugis originaires de l'Europe de l'Est. Paralllement, il continue
ses activits politiques sous un habillage social . Il a reform une
association de rfugis mauritaniens en France et a t reu le 16 juin 2004
l'Assemble nationale franaise comme reprsentant des rfugis
mauritaniens pour la Journe mondiale du rfugi.

Le parcours d'Ibrahima illustre particulirement bien le poids de


l'adhsion un rseau politique dans les trajectoires des fonctionnaires. En
plus de ses comptences proprement personnelles, c'est bien son
militantisme actif au sein du parti majoritaire, et son adhsion l'AMRS
dont il tait l'un des leaders, qui ont permis Ibrahima d'obtenir l'asile en
France. L'importance de l'engagement politique par rapport aux rseaux de
parent est encore plus significative dans le cas des personnes rinstalles
aux Etats-Unis. Ces personnes taient presque toutes des militants actifs des
FLAM ou des anciens amis des leaders du parti qui faisaient partie de la
mme promotion
universitaire.
Les FLAM utilisent
d'ailleurs
systmatiquement la mtaphore de la camaraderie , emprunte au vocabulaire marxiste, et non celle de la parent pour dsigner les membres de
leur groupe. De ce fait, certains Mauritaniens qui n'taient pas fonctionnaires
mais trs actifs politiquement, ont aussi bnfici de la vague de
rinstallation. TIsont t inscrits sur les listes par les leaders des FLAM pour
les rcompenser de leur implication politique et de leur fidlit aux ides du
parti, qui imposait de maintenir une frontire rigide entre Haalpulaaren de
Mauritanie et Haalpulaaren du Sngal. Parmi eux, on compte notamment
plusieurs agriculteurs et commerants d'Ari Found Beylane, qui faisaient
partie des jeunes militants ayant contest le pouvoir des anciens.
On assiste ainsi la structuration d'une filire politico-conomique
d'migration vers les pays occidentaux via le statut de rfugi et l'adhsion
un parti politique d'opposition au rgime mauritanien. Si le degr de
militantisme politique fut le critre le plus important dans l'mergence de
cette filire migratoire, le rseau de parent a galement jou un certain rle.
224

Panni les flamistes , on retrouve de nombreuses personnes originaires de


la mme rgion (sud du dpartement du Brakna ou du Gorgol) ou
appartenant au groupe plus large des TorooBe. Toutefois, on compte
galement une minorit d'origine servile (MaccuBe) et quelques leveurs
peuls. Aux Etats-Unis, les familles rinstalles reurent une assistance
l'intgration pendant six mois sous fonne d'aide au logement et
l'apprentissage de l'anglais. Bien qu'ayant dsonnais atteint une certaine
scurit conomique, leur vie reste difficile d'un point de vue psychologique.
La plupart des hommes sont obligs d'accepter des emplois subalternes dans
la restauration rapide ou le gardiennage, qui ne correspondent pas leurs
comptences et qui sont trs mal rtribus. De plus, l'adaptation la culture
amricaine reprsente un vrai dfi et contribue transfonner rapidement les
relations sociales au sein des familles, et parfois de manire violentel. En ce
sens, si leur trajectoire est ascendante par rapport leurs compatriotes, on
peut supposer qu'elle reste descendante par rapport la vie mene autrefois
en Mauritanie du moins pour la premire gnration de rfugis rinstalls en
Amrique. Les militants des FLAM ont nanmoins rapidement appris
utiliser les liberts d'expression et les moyens de communication que
l'Amrique leur offrait en constituant des associations caractre social,
sous couvert desquelles ils continuent jusqu' prsent mener des activits
politiques. Bass New York, Baltimore ou Washington, ils organisent
dsonnais rgulirement des marches, contactent les mdias et font du
lobbying auprs du Parlement pour sensibiliser l'opinion amricaine sur la
situation des Noirs en Mauritanie. Ils tentent galement de maintenir un
certain contrle sur les sites de rfugis dont l'existence mme lgitime leur
combat politique, en envoyant de l'argent ou des dons leurs clientles
politiques locales2.
Cette filire de migration vers les pays occidentaux s'est donc constitue
via la procdure de rinstallation. Dans ce cas de figure, ce ne sont pas les
relations de parent qui ont pennis de migrer, mais le degr de militantisme
et d'activisme politique au sein des FLAM, la position d'intenndiaires et
des relations de camaraderie politique. Mais cette filire de migration se
diffrencie des autres avant tout parce qu'elle est lgale. Elle s'opre grce
au statut de rfugi et non pas par voie irrgulire qui suppose d'obtenir
frauduleusement des papiers d'identit sngalais ou mauritaniens.
1 Un couple a, par exemple, dj divorc, aprs qu'une femme ait port plainte l'encontre de
son mari qui la battait.
2 Certaines associations de Mauritaniens installs dans les pays occidentaux ont, par exemple,
organis des distributions de vivres alimentaires ou envoy de l'argent en liquidits. D'autres
ont financ des petits projets gnrateurs de revenus dans le secteur de l'levage ou de
l'agriculture et d'autres, enfin, ont organis une caravane sant afin de dispenser des soins aux
rfugis.

225

Carte 5 :
Trajectoires migratoires
et activits commerciales des rfugis
de la zone de Gamaaji-Ndioum

LEGENDE
,
"'_ -

Commerce

transfmntafier

(fraude)

_ _ _..

Axes de migration conomique clandestine

Axes de rinstallation des militants politiques


(Tooroobe)

(Diawbe,

Tooroobe,

Implantation

etc.)

des boutiques

de rfugis

selon leur groupe d'appartenance


Wodaabe

Uurorbe

--

peuls

(dcarte

2)

Penaka
Oakka

Gomanaabe

X
TIR

I S

MAURITANIE

DRA

GAN

C H A

@ M. Fresia

226

Les ingalits sont donc grandes entre ceux qui migrent lgalement vers
les pays occidentaux, et ceux qui empruntent la voie de l'illgalit parce
qu'ils n'ont pas d'autre choix pour survivre conomiquement et parce qu'ils
ne disposent pas d'autres pices d'identit que de simples rcpisss de
demande du statut de rfugi . De plus, le montant des fonds transfrs par
les migrants varie fortement et entrane par ailleurs une redfinition des
rapports de pouvoir au sein des sites et plus largement de la socit
haalpulaar. Aujourd'hui, tous les rfugis de la valle du fleuve Sngal ont
introduit des demandes de rinstallation, esprant suivre la voie emprunte
par les flamistes . Dcourags d'attendre une rponse, certains
commencent penser rejoindre l'Europe via des rseaux de passeurs, mais ils
sont encore rares tenter cette aventure-l.

L'isolement du parti politique minoritaire


L'importance de l'adhsion un parti politique dans les trajectoires
conomiques des fonctionnaires explique aussi pourquoi les opposants aux
flamistes , minoritaires aujourd'hui, n'ont, au contraire, obtenu aucun
avantage conomique et politique li au contexte humanitaire. Lorsque la
division politique a clat au grand jour Ndioum, ces derniers ont t le
plus souvent exclus de l'administration du camp, et n'ont donc pas reu
d'indemnisation salariale de la part du HCR
Ils n'ont pas non plus bnfici de mesure de rinstallation ni des dons ou
des liquidits envoys par les fonctionnaires migrs. Leur trajectoire
conomique a t plus ou moins alatoire selon les comptences de chacun et
selon le rseau de connaissances et de parent qu'ils avaient au Sngal.
Rappelons que le FRUIDEM dfendait un retour en Mauritanie ds que
possible, considrant que le combat politique contre le gouvernement
mauritanien devait tre men de l'intrieur du pays, et non de l'extrieur. En
1995, alors que la frontire est dj rouverte et que les vivres cessent d'tre
distribus, la plupart des leaders dcident de rentrer en Mauritanie, en accord
avec leur positionnement politique. Ils y rejoignent gnralement le parti

d'opposition principal l'UMD/EN, et russissent dans certains cas


retrouver un travail salari, dans le priv ou le public, grce leurs appuis
politiques. Les membres du FRUIDEM n'ont nanmoins pas tous opt pour
le retour. Certains n'ont pas souhait rentrer sans scurit ni garanties, car
l'inverse de leurs reprsentants, ils n'avaient pas de liens directs avec la
sphre politique mauritanienne et n'taient pas certains de retrouver un
emploi. D'autres avaient t expulss en mme temps que leur famille largie
et souhaitaient rester auprs d'elles dans les camps. Parmi eux, nous avons

227

rencontr, Ndioum, plusieurs personnes dont les trajectoires conomiques


diffrent suivant leurs rseaux d'appartenance. Voici, titre d'exemple, le
parcours de l'un d'entre eux.

Abdoulaye, reprsentant

des FRUIDEM, site de Ndioum

Abdoulaye est originaire du sud-est de la Mauritanie (Kiffa). Aprs avoir


fait ses tudes secondaires au Lyce de Rosso, il s'engage pour faire une
formation dans la garde nationale, puis est transfr l'cole nationale de
sant publique, o il obtient un diplme d'infIrmier d'Etat en 1983. Il
travaille en tant qu'infIrmier pour l'arme, ce qui lui offre l'opportunit de
nouer des contacts dans les milieux militaires et hospitaliers. En 1988, il est
affect Tidjikja, o il devient le grant de la pharmacie de l'hpital. Un an
plus tard, il est expuls de la mme manire que les autres fonctionnaires de
cette localit et achemin jusqu' Ndioum avec sa famille proche. A Ndioum,
il participe dans un premier temps la gestion des affaires du camp. Il est
membre de la commission pour la sant, mais ne la dirige pas. Puis, du fait de
son choix de rejoindre la formation politique minoritaire, il en est exclu.
Grce ses relations et ses comptences, il parvient toutefois trouver du
travail l'hpital de Ndioum pendant quelque temps. Il s'investit ensuite
dans diverses activits: commerce de poisson vendu par sa femme au march
de Ndioum, fraude de tlviseurs, vente de fruits. A partir de 1998, il gre
galement l'une des deux bornes fontaines du site dont il tire profIt. Avec le
dpart des leaders du FRUIDEM, puis des FLAM, il occupe une nouvelle
position au sein du site de Ndioum. Etant l'un des seuls matriser
parfaitement la langue franaise, il devient le nouvel intermdiaire entre les
rfugis et les administrations sngalaises ou l'OF ADEC. Il profIte de ce
nouvel avantage pour tenter de ractiver l'association des rfugis affIlie au
FRUIDEM, l'ARMS, et il multiplie les voyages Dakar pour faire parvenir
au HCR des demandes de rinstallation pour lui et les membres de son
association. Toutefois, son adhsion au parti minoritaire et son attitude
allaient le placer dans une situation d'isolement. Il droge, en effet,
certaines de ses obligations fondamentales en tant que membre du camp: il
ne participe pas la caisse communautaire du camp, ne transmet pas
l'information qu'il obtient des organisations humanitaires et, surtout, ne salue
pas, ni ne rend visite toute personne adhrant au parti des FLAM (c'est-dire la majorit). Si les partisans des FLAM agissent de leur ct d'une
manire semblable (rtention de l'information notamment), ils bnfIcient
toutefois du soutien d'une majorit d'habitants. En 2002, Abdoulaye et sa
femme tombent gravement malades. Leur tat ne fait que se dtriorer et l
va se mesurer l'ampleur de leur isolement. Peu de gens se rendent leur
chevet et se proccupent de leur tat de sant. La population du site ne se
mobilisera que tardivement, la phase terminale de leur maladie, pour

228

contribuer financirement leur hospitalisation. Abdoulaye dcde en 2003,


puis sa femme, quelques mois plus tard. Il laisse derrire lui cinq orphelins,
qui seront rcuprs par la famille de leur mre, en Mauritanie.

Sans parents, ni amis, et de plus, partisan de la fonnation politique


minoritaire, Abdoulaye cumulait les facteurs qui allaient le mener une quasi
mise en quarantaine au sein du village. Sa trajectoire illustre aussi le
dcalage qui se creuse parfois entre deux types de lgitimit: l'une, reconnue
par les organisations humanitaires, qui se dfinit essentiellement sur des
critres techniques et linguistiques (capacit organisationnelle et matrise du
franais) et l'autre, reconnue par les villageois, qui se dfinit sur la base du
respect d'un ensemble de rgles de citoyennet locale , telles que la
participation la caisse communautaire, les salutations, la ncessit d'tre du
ct de la majorit, etc. Mme si Abdoulaye a t amen, un moment
donn de sa trajectoire, jouer un rle d'intenndiaire et de reprsentant du
site de Ndioum aprs le dpart des fonctionnaires flamistes , il n'a jamais
t reconnu par leurs habitants comme une autorit lgitime. Il n'a pas pu
compter sur un soutien immdiat et unanime des habitants de Ndioum
lorsqu'il est tomb malade, ni lorsque, six mois avant son dcs, il dcide
d'ouvrir une petite boutique dans le camp de Ndiourn o presque personne
ne viendra s'approvisionner.
Toutefois, il existe Ndioum d'autres intellectuels fruidmistes dont
les trajectoires sont moins tragiques. Panni eux se trouve Aliou, qui a
toujours refus de rentrer en Mauritanie sans garantie, malgr son adhsion
au FRUIDEM. S'il dfend son statut de rfugi et son identit mauritanienne
face aux trangers, il s'est par ailleurs appuy sur son cercle de parent largi
pour assurer son intgration conomique au Sngal et trouver du travail
dans la zone d'origine de son lignage. Aliou est ainsi devenu alphabtiseur,
fonnateur, puis directeur de programme d'une association d'leveurs
implante dans la zone d'origine de ses grands-parents. Mais pour cela, il lui
a fallu reprendre le nom patronymique de son patrilignage Ka , que son
arrire-grand-pre avait chang au dbut du XXe sicle en adoptant le nom
de Diallo , aprs avoir fait dissidence et tre parti crer son propre village
sur la rive mauritanienne du fleuve Sngal. Aliou a donc aujourd'hui un
double nom: Diallo dans les camps de rfugis et en Mauritanie, et
Ka au Sngal lorsqu'il travaille dans l'association de ses parents
sngalais. Grce sa double identit, il a pu laisser une partie de sa famille
dans le site de Ndioum et y militer pour la mouvance politique minoritaire,
tout en travaillant et en s'intgrant par ailleurs au Sngal. Son appartenance
au FRUIDEM ne lui a pas valu d'tre exclu par les autres rfugis du camp,
car contrairement Abdoulaye, Aliou a toujours respect les rgles locales
229

de citoyennet et de politesse. Son investissement dans les programmes


d'alphabtisation a galement t apprci des partisans des FLAM pour qui
la dfense de la langue peule reprsente aussi un combat politique.
Le phnomne de changement de noms patronymiques constitue une
autre tactique d'invisibilit qui s'insre dans le jeu identitaire dj voqu
entre parent et statut de rfugi . Il constitue un moyen de diversifier
ses rseaux d'allgeance. On constate ainsi que la scurit conomique des
partisans de la tendance minoritaire n'a t assure que par la multiplication
des rseaux d'allgeance tourns la fois vers les partis politiques et vers
l'activation des cercles de parent largis.

Des logiques multilocales,

multicentres

et invisibles

L'existence de diffrentes filires migratoires qui se structurent partir


des sites de rfugis, met en vidence I'htrognit des situations
rencontres. Les Mauritaniens du seul site de Ndioum connaissent des
mobilits gographiques comme sociales trs diverses suivant le cercle de
parent, d'amiti ou de camaraderie politique auquel ils appartiennent, mais
aussi suivant leurs origines sociogographiques (urbaines/rurales), leur ge
(an/cadetlbenjamin) et leurs comptences (administratives, commerciales
ou techniques). Au-del de cette diversit, on remarque, nanmoins, que la
structuration de ces filires migratoires a rpondu des logiques sociales
similaires qui s'appuient la fois sur des dynamiques migratoires anciennes
et sur un nouveau cadre d'action li au statut de rfugi et l'exil forc.

L'enchssement dans l'histoire longue


Les logiques migratoires des rfugis se fondent avant tout sur la volont
de reconstruire un capital conomique ou politique. Elles rpondent un
souci de survie et une recherche de scurit. Pour atteindre leurs objectifs, les
Mauritaniens ont utilis des tactiques dont ils avaient dj fait l'apprentissage avant les vnements de 1989, notamment pour faire face aux alas
climatiques, politiques et conomiques des annes 1970 et 1980.
Comme autrefois, ils ont privilgi la multilocalit et la diversification
des activits conomiques en alliant une activit rurale (l'agriculture ou
l'levage) dans la valle du fleuve Sngal une activit urbaine (le
230

commerce) dans des grands centres urbains de la sous-rgion. Avant les


vnements, les familles haalpulaaren taient dj disperses entre les zones
rurales et urbaines afm d'associer des activits primaires des activits
commerciales ou salaries. Dans une tude mene sur les Peuls de la valle
du fleuve Sngal, Santoir (1994) montre, par exemple, que ds les annes
1970, la diminution chronique du cheptel, lie plus des facteurs externes
que climatiques, obligea les leveurs peuls pratiquer des activits
commerciales dans les villes mauritaniennes pour trouver les moyens
financiers de renouveler leurs troupeaux. Dans les annes 1980, le btail
commena tre commercialis et la vente au dtail de produits animaliers
(lait, huile animale) mais aussi de cueillette, de charbon ou encore de
services magico-religieux, se gnralisa. Santoir explique cette volution par
l'introduction de la culture irrigue qui a contribu rduire les espaces de
ptures dans les zones inondables qui permettaient autrefois aux leveurs de
vivre de leurs seules activits agro-pastorales. Forces de se convertir
progressivement des activits commerciales et de rduire leurs parcours de
transhumance, les familles peules commencrent ainsi se disperser entre
zones pastorales et milieu urbain, tout comme elles furent contraintes de le
faire dans le contexte de l'exil. De mme, les agriculteurs torooBe avaient
commenc quitter les campagnes bien avant les vnements de 1989. Leur
migration remonte en effet aux annes 1930 avec la colonisation franaise,
qui suscita d'importants transferts de main d'uvre entre les colonies
(Bredeloup, 1995). Les migrants encouragrent par la suite leurs parents les
rejoindre dans leur pays d'installation pour les aider dans leurs affaires. Avec
l'introduction de la culture irrigue et le besoin croissant de liquidits pour
financer les intrants, les dparts se sont intensifis. Cette filire tait alors
trs structure: le migrant, soutenu par la famille dans son projet, tait
accueilli par les ressortissants de son village dj installs sur place.
Pour reconstituer un capital conomique et social, les Haalpulaaren de
Mauritanie ont galement mis en uvre deux autres stratgies qui prsentent,
comme la premire, une certaine historicit: l'activation des cercles de
parent et d'amiti largis, et le couple patron-apprenti . Pour contourner
les contraintes lies leur statut de rfugi, les Mauritaniens se sont appuys
sur leurs rseaux d'appartenance familiale, ethnique mais aussi politique et
amicale. L'expansion rapide de leur commerce fut possible grce la
capacit des jeunes Peuls conserver leurs liens avec leurs parents et amis
rests en Mauritanie tout en ractivant leurs relations avec leurs parents ou
amis sngalais avec qui ils avaient, avant les vnements, des contacts plus
ou moins sporadiques. C'est aussi suivant ces cercles d'appartenance que les
activits professionnelles se sont dessines, et que des spcialisations par
zone gographique se sont progressivement constitues. Or ce phnomne

231

est caractristique des populations migrantes et commerantes. Santoir


(1975) comme Bonte (2000) ont par exemple montr que l'expansion du
commerce maure au Sngal s'est faite partir de l'utilisation de logiques
tribales et familiales, et surtout par la possibilit pour chacun de devenir
aide-boutiquier ou apprenti chez un parent de mme tribu. C'est ainsi que
les Maures se sont progressivement installs au cours du XXe sicle dans les
principales villes sngalaises jusqu' dtenir tout le commerce de vente au
dtail et de gros. Pendant les vnements de 1989, beaucoup furent chasss
du Sngal ou rapatris en Mauritanie la suite d'actes de violence mens
l'encontre de leurs commerces. Par une certaine ironie de l'histoire et un
mouvement de chass-crois, les Peuls expulss de Mauritanie les ont ainsi
progressivement remplacs dans le champ commercial en utilisant les mmes
logiques lignagres et familiales dans l'expansion de leur commerce.
Toutefois, trs peu ont russi devenir grossistes comme les Maures
autrefois. La plupart sont de simples commerants au dtail qui subissent de
plein fouet les fluctuations du march.
En contact la fois avec les Maures dans les grandes villes
mauritaniennes et les Haalpulaaren sngalais de la valle du fleuve, les
Haalpulaaren mauritaniens ont finalement utilis des modles d'organisation
conomique et sociale caractristiques des socits sahliennes auxquelles ils
appartiennent. Leurs trajectoires s'inscrivent donc dans des tendances
socioconomiques lourdes de la valle du fleuve Sngal. Toutefois, les
vnements de 1989 et l'intervention humanitaire ont aussi contribu
inflchir ces dynamiques d'une nouvelle manire.

Un nouveau cadre de l'action


Inscrites dans des logiques de multilocalit et de recherche de scurit, les
trajectoires migratoires des Haalpulaaren mauritaniens se sont aussi inscrites
dans un nouveau cadre de l'action, li l'exil forc et l'introduction du
droit d'asile dans la valle du fleuve Sngal. Ce cadre fut la fois porteur de
nouvelles contraintes et de nouvelles opportunits.

. De nouvelles

contraintes

L'attribution du statut de rfugi aux Haalpulaaren mauritaniens a eu


pour consquence de rigidifier leur appartenance nationale la Mauritanie et
de restreindre leurs liberts de mouvement et de travail. La convention de
1951 sur le statut de rfugi garantit pourtant aux rfugis le respect de leurs
droits humains fondamentaux: droit des papiers d'identit, libert de

232

mouvement, y compris l'tranger grce l'obtention de titres de


voyage ; libert de choisir son lieu de rsidence; libert de travailler dans
le pays d'asile; libert d'avoir accs aux services publics, etc. Or, en
pratique, ces droits sont rarement appliqus par les gouvernements des pays
d'asile, essentiellement pour des raisons politiques. L'attribution du statut de
rfugi des populations venues d'un pays voisin et la sauvegarde de leurs
droits peuvent, par exemple, tre perues comme une offense diplomatique
par le pays d'origine. Si le pays hte ne souhaite pas envenimer ses relations
avec son pays voisin, comme ce fut le cas du Sngal vis--vis de la
Mauritanie, tout est donc fait pour rendre les rfugis moins visibles et
restreindre leurs droits. Ainsi, la plupart des rfugis mauritaniens n'ont
jamais reu de papiers d'identit prouvant leur statut et les autorisant
officiellement sjourner, travailler et circuler librement au Sngal.
Cette situation, lie la non-application et la politisation du droit
d'asile, explique pourquoi les Haalpulaaren de Mauritanie furent contraints
de recourir des pratiques informelles pour obtenir des papiers d'identit
sngalais ou mauritaniens selon leur lieu de destination. Cela constituait
pour eux la seule manire d'avoir accs au march de l'emploi et aux
services publics sans subir des tracasseries administratives comme le racket.
Les plus dfavoriss, n'ayant pas de parents bien placs dans
l'administration pour obtenir des papiers ni assez d'argent pour en acheter,
travaillaient et voyageaient de manire dmunis de toute pice d'identit,
s'exposant ainsi des rafles policires. Toutefois, si la mobilit tout comme
le recours des faux papiers taient perus comme lgitimes du point de vue
des populations, parce que s'inscrivant dans une recherche de scurit, elle
tait considre, du point de vue de la lgislation contemporaine, comme
illgale parce qu'utilisant des moyens frauduleux .
A la non-application du droit s'ajoute un second facteur qui vient
complexifier davantage encore leur cadre d'action: l'interprtation abusive
et politise des clauses de cessation du statut de rfugi par les Etats. D'aprs
la convention de 1951, le statut de rfugi cesse ds lors que la crainte d'tre
perscut dans son pays d'origine n'existe plus ou que le rfugi a retrouv
la possibilit de se rclamer de la protection de son Etat, ou dfaut d'un
Etat tiers (article 1C). En pratique, les clauses de cessation sont aussi
utilises des fins politiciennes (Brotman et Fitzpatrick, 2001). Ainsi,
lorsqu'un Etat ne souhaite plus accorder sa protection un groupe de
personnes, gnralement pour des raisons politiques, il interprte le retour
d'un rfugi dans son pays d'origine ou l'acquisition d'un nouveau passeport
national comme la preuve qu'il n'existe plus de crainte de perscution. Le
contexte socioconomique et la non-application du droit des rfugis qui

233

obligent souvent ces derniers travailler dans leur propre pays ou obtenir
de faux papiers, ne sont donc pas pris en compte dans l'interprtation du
droit. De mme, lorsqu'un rfugi obtient une carte d'identit de son pays
d'accueil pour y exercer une profession, il est considr comme de facto
intgr et sous la protection nationale d'un nouvel Etat. L encore, le
droit est appliqu de manire politicienne: est occult le fait qu'il n'y a
gnralement pas eu de naturalisation par voie lgale, mais uniquement achat
ou obtention de cartes d'identit par voie frauduleuse dans l'unique but de
pouvoir travailler et circuler librement. Dans ces deux cas de figure, retour
dans le pays d'origine ou intgration dans le pays hte, il arrive donc que les
Etats considrent que le rfugi a atteint l'une des trois solutions durables,
justifiant ainsi le retrait et la cessation du statut de rfugi. Or, si certains
rfugis rentrent rgulirement dans leur pays d'origine ou obtiennent des
papiers d'identit de leur pays d'accueil, cela ne veut pas dire qu'ils ne
craignent plus d'tre perscuts dans leur pays d'origine, et encore moins
qu'ils ont retrouv la protection juridique d'un Etat, mais seulement qu'ils
sont obligs de prendre plus de risques et d'avoir recours des faux papiers
pour assurer leur existence et reconstruire un capital conomique et social.
En pratique, cette interprtation abusive du droit explique pourquoi les
Haalpulaaren de Mauritanie ont sans cesse jou sur des logiques
d'invisibilit ou au contraire d'hyper visibilit de leur statut de rfugi. Pour
travailler, ils furent contraints de s'loigner de leur zone d'accueil pour aller
l o personne ne les connaissait en tant que rfugi et l o ils pouvaient
ouvrir des registres de commerce et avoir accs la proprit sous une autre
identit. Autrement dit, ils n'ont pas eu d'autre choix que de recourir des
stratgies de dissimulation et de clandestinit pour tre autosuffisants.
Inversement, dans les sites de rfugis, il leur faut, au contraire, mettre en
scne leur vulnrabilit et leur impossibilit de s'intgrer dans leur milieu
d'accueil afin de correspondre l'image de la victime dracine , projete
par les institutions humanitaires. Or, pour les Mauritaniens, la volont de
dfendre leur statut de rfugi est bien, de leur point de vue, un
positionnement politique et non pas l'expression d'un statut conomique.
Seuls les anciens fonctionnaires n'ont pas eu besoin d'avoir recours une
autre identit ni des logiques d'invisibilit. Eux ont, au contraire, jou
uniquement sur 1' hypervisibilit de leur statut afm d'obtenir et de
lgitimer leur rle d'intermdiaires entre le HCR et les exils, et d'tre
rmunrs dans le cadre de l'exercice de leur fonction d'enseignants ou
d'infirmiers au sein des sites.

234

., De

nouvelles opportunits

Si ces logiques d'invisibilit et ce jeu sur les identits sont lis un cadre
structurel contraignant (l'absence de reconnaissance de droits et la recherche
de scurit), ils ont aussi constitu une source de nouvelles opportunits et un
moyen de reconstruire un capital conomique l'abri des regards indiscrets.
L'loignement et le passage d'une catgorie identitaire une autre
constituent aussi une faon d'chapper aux pressions sociales exerces par
les membres de sa propre famille ou de multiplier les sources d'enrichissement en diffrents lieux et sous divers visages. C'est galement un moyen
de se protger contre les critiques, notamment des leaders, pour qui il est
important que les niveaux de vie au sein des camps restent en apparence
homognes et que leurs habitants ne montrent aucun signe d'intgration
dans le milieu local afin de dfendre leur statut. Ainsi, dans les sites,
personne ne doit savoir qui est riche ou qui est pauvre, et chacun se cache du
regard de l'autre. Pour certains, la dissimulation apparat donc aussi comme
une stratgie pouvant permettre de maintenir officiellement une frontire
entre les camps et le milieu autochtone, tout en s'intgrant officieusement
dans le milieu local. Dans ce jeu sur les frontires et les identits, ce sont
d'ailleurs souvent les plus riches et les plus intgrs dans les rseaux
conomiques locaux ou internationaux qui revendiquent avec le plus de
virulence leur statut de pauvres victimes - comme c'est le cas, par exemple,
de certains fonctionnaires flamistes , mais aussi des commerants devenus
aujourd'hui grossistes. Le contexte humanitaire favorise ainsi des dcalages
croissants entre discours et pratiques.
Le dplacement forc et l'intervention humanitaire ont galement permis
aux Haalpulaaren de Mauritanie de multiplier leurs cercles d'appartenance
d'une manire telle que leur situation se singularise par rapport celle des
autres migrants. Installs dans une zone frontalire proche de leur pays
d'origine et sur le territoire de leurs anctres, ils avaient en effet la possibilit
de s'insrer ou de compter la fois sur leurs rseaux d'appartenance ct
mauritanien, et ct sngalais. En Mauritanie, la plupart d'entre eux avaient
encore des amis, des parents, des promotionnaires ou d'autres connaissances
qui pouvaient les soutenir financirement, les aider obtenir des papiers
d'identit ou constituer des fournisseurs pour le commerce transfrontalier.
Au Sngal, ils avaient dj des rseaux de parent et d'amitis, mais leur
installation sur la rive gauche du fleuve Sngal a contribu les ractiver et
les largir. Cela s'est fait le plus souvent par la cration de liens conomiques
avec la branche maternelle de la descendance, qui n'implique pas,
contrairement la branche paternelle, de relations de concurrence entre ses
membres ou encore par des alliances matrimoniales entre Haalpulaaren

235

mauritaniens et sngalais. En plus de ces rseaux conomiques et de


parent, cheval entre les deux rives du fleuve, l'introduction du droit des
rfugis a galement entran la cration d'un troisime rseau d'appartenance et d'identification, celui des rfugis stricto sensu. Grce leur
statut et via la cration d'associations de rfugis, les Mauritaniens ont aussi
eu un accs direct aux organisations internationales, non gouvernementales et
aux gouvernements des pays occidentaux, ce qui n'est pas non plus le cas des
autres migrants. Outre l'assistance en vivres, ils ont pu bnficier pendant
presque dix ans d'un accs gratuit des services tels que l'eau, l'ducation et
la sant. Pour les anciens fonctionnaires en particulier, cette position
d'interface leur a donn l'opportunit de mettre en uvre des stratgies
d'intermdiation et de courtage et de nouer progressivement des liens troits
avec le HCR et son ONG partenaire qui leur ont t fortement utiles pour
ngocier leur rinstallation aux Etats-Unis.
A la fois mauritaniens, haalpulaaren et rfugis, les exils ont ainsi
dmultipli leur appartenance des rseaux d'entraide et de solidarit, qui se
situent des chelles diffrentes: nationale, locale et internationale. Cela est
particulirement visible travers leur affiliation associative et politique, qui
est le plus souvent double ou triple: membres d'associations de rfugis, ils
appartiennent aussi des associations et des formations politiques
mauritaniennes, tout en adhrant des groupements et des partis sngalais,
gnralement ceux de leurs parents ou bienfaiteurs dont ils sont devenus les
clients. L'appartenance ces multiples rseaux a jou un rle cl dans leurs
trajectoires, la fois pour s'insrer dans la diaspora haalpulaar implante
dans les grandes villes du bassin sngalo-mauritanien, et pour accder la
communaut internationale. Toutefois, elle est aussi rvlatrice d'un
phnomne de cumul de repres identitaires qui n'est pas neutre sur la
construction du rapport soi et aux autres (cf. chapitre 8).

Ingalits des parcours et reproduction de la domination


L'tude des trajectoires des Mauritaniens rvle, en dernier lieu,
l'existence de fortes ingalits entre et au sein des familles rfugies. Les
Haalpulaaren de Mauritanie ne sont pas arrivs au Sngal avec les mmes
comptences ni les mmes connaissances tandis que le contexte humanitaire,
et les transferts de fonds lis la migration, ont contribu redfinir les
rapports de pouvoir au sein de la socit haalpulaar. De plus, fondes sur un
jeu entre visibilit et invisibilit, et sur le passage frquent d'une catgorie
identitaire une autre, ces mobilits recherches ne contestent pas les
contraintes spcifiques lies leur statut de rfugis ou au contexte

236

conomique et structurel plus large de la valle du fleuve Sngal. Elles


n'ont pas eu, en ce sens, de vritable porte rformatrice.

. Les ingalits

au sein et entre les familles

La gnration qui avait entre 20 et 35 ans en 1989 est celle qui a russi le
mieux au Sngal. En politique, elle a gnralement contest le pouvoir des
anciens chefs de village, accuss de manquer de comptences pour
reprsenter et dfendre les droits des rfugis et administrer les camps. Les
jeunes ont, alors, soit pris le pouvoir, comme Ndioum, soit cr leur
propre tendance politique comme Ari Founda Beylane. Dans le domaine
conomique, c'est encore cette mme tranche d'ge qui a pris l'initiative et le
risque de pratiquer le commerce de contrebande, de migrer et partir
l'aventure dans d'autres villes sngalaises ou vers d'autres pays du
continent ou encore de rentrer clandestinement en Mauritanie pour y trouver
du travail. L'exil leur a t favorable parce que certains, autrefois tudiants
ou jeunes fonctionnaires, disposaient des comptences linguistiques ou
administratives pour conqurir une position stratgique au sein des camps.
D'autres, qui travaillaient auparavant dans les centres urbains mauritaniens
comme petits commerants, matrisaient un certain art de la dbrouillardise qui leur fut trs utile dans le contexte incertain de l'exil. Ces qualits
leur ont donn l'opportunit et la capacit de multiplier leurs rseaux
d'appartenance sociale au Sngal, en Mauritanie et ailleurs. Mais les
trajectoires ascendantes de ces jeunes, commerants ou militants actifs,
s'expliquent aussi par une volont d'acqurir des biens et du pouvoir
politique, ainsi que par un dsir de partir en ville, symbole de l'mancipation,
l'inverse du milieu rural et pastoral, peru comme facteur d'ignorance et de
marginalisation.
Mis l'cart, les plus gs, qui avaient entre 40 et 60 ans au moment des
vnements, ont eu plus de difficults reconstruire leur vie au Sngal.
Habitus aux activits pastorales ou agricoles, non instruits en franais ou en
peul, et carts du pouvoir de reprsentation par les plus jeunes, leur parcours
a t plus difficile, mme s'ils ont toujours gard une certaine autorit dans
d'autres sphres. Ceux qui ne sont pas arrivs avec du cheptel au Sngal
n'ont pas eu d'autre choix que de devenir de petits commerants de btail ou
faire office de bergers pour des riches sdentaires. Certains ont pu toutefois
reconstituer une partie de leur cheptel et rejoindre les zones pastorales o ils
gardent aussi les troupeaux de leurs frres. Quant aux agriculteurs, tout
dpend de la qualit de leurs liens de parent et de leur possibilit d'accder
la terre en tant que propritaire ou simple exploitant. Seuls les notables

237

dont les fils ont immigr en Cte d'Ivoire se trouvent dans une situation
relativement scurise.
A ces ingalits entre gnrations, il faut ajouter la question des rapports
de pouvoir entre hommes et femmes. Bien que cette question n'ait pas fait
l'objet d'une tude approfondie, il a t possible de constater que certaines
femmes ont gagn du pouvoir pendant l'exil travers la gestion des comits
de femmes mis en place par l'OFADEC pour grer de petits projets
gnrateurs de revenus. Il s'agissait nanmoins essentiellement des pouses
des reprsentants des rfugis et des femmes de militants des FLAM qui
captaient leur profit les projets financs par le HCR et l'OFADEC. Parmi
elles, certaines ont fait de la contrebande de tissus leur activit principale,
pour leur propre compte ou pour celui de leurs poux. Par contre, d'autres
femmes ont souffert des effets ngatifs de la migration et des stratgies de
dissimulation de leurs maris, qui rinvestissent rarement dans les sites de
rfugis pour amliorer leur vie quotidienne. Pire, certaines ont t
abandonnes par des poux partis dans les pays de la sous-rgion sans jamais
revenir. Dans ce cas, leur situation s'avre rapidement prcaire. N'ayant
jamais quitt les sites, leur cercle d'appartenance est relativement restreint et
elles sont contraintes de faire des travaux peu valoriss, tels que le mnage,
le pilage de mil, ou de se prostituer auprs des notables de Ndioum.
Enfin, nous avons constat au cours de ce chapitre, que les parcours
migratoires des Haalpulaaren de Mauritanie sont gnrateurs de fortes
ingalits entre les familles, suivant la destination choisie par le migrant, la
voie migratoire emprunte (formelle ou informelle) et le type de projet
migratoire (individuel ou soutenu par la famille; articul une activit rurale
ou non). Les possibilits offertes par la rinstallation comme voie migratoire
privilgie vers les pays occidentaux creuseront terme les ingalits entre
une lite (les militants des FLAM, d'origine torooBe) et le reste de la
population disperse entre la valle du fleuve Sngal et les pays d'Afrique
de l'Ouest. Les diffrences de transferts de fonds envoys par les uns et les
autres contribueront probablement modifier les modes d'accs aux
ressources productives locales mais aussi au pouvoir politique.

. Prises de risque et reproduction

de la domination

A l'exception de quelques-uns, qui ont trouv les moyens de survivre


dans un cadre lgal du point de vue du droit international, tous les autres
Haalpulaaren mauritaniens ont d faire l'apprentissage d'un certain art du
contournement des rgles et des contraintes lies leur situation. Ils ont tous
jou d'une manire ou d'une autre sur la multiplicit de leurs identits et se

238

sont insrs dans des filires migratoires dpassant largement l'espace du


camp. L'invisibilit et l'exploitation de plusieurs territoires la fois ont
parfois mme t activement recherches dans le but de s'enrichir en toute
discrtion. Mais ces logiques conomiques sont souvent risques et prcaires,
et elles n'ont pas eu de porte rformatrice et contestataire pouvant permettre
de questionner des normes nationales et internationales inadaptes ou non
appliques, parce qu'obligeant paradoxalement les rfugis entrer dans
l'illgalit pour assurer leur scurit et leur protection. Elles contribuent au
contraire au dveloppement de pratiques frauduleuses et l'accentuation des
dysfonctionnements des services de l'Etat qui en sont souvent les complices
lorsqu'ils fournissent aux rfugis de faux papiers ou leur facilitent leur
commerce de contrebande en change de gratifications.
Plusieurs travaux ont dj montr, partir d'approches diffrentes,
comment ces pratiques sont aujourd'hui banalises en Afrique de l'Ouest, les
populations les considrant comme de l'ordre de la normalit, voire de la
sociabilit, et non de l'illgalit (Olivier de Sardan et Blundo, 2002 ; Bayart
et al., 1997). Au-del de leur banalisation, elles sont parfois mme valorises
par la population mauritanienne pour qui la ruse, la dbrouille et la capacit
ngocier ou trouver des arrangements sont autant de qualits. Ould
Ahmed Salem (2001) explique en ce sens que le modle de russite par
excellence en Mauritanie est incarn dans la figure du tcheb tchib dont la
signification smantique recouvre une large gamme d'acteurs ayant tous en
commun de savoir magouiller pour contourner les rgles et les obstacles
s'opposant la russite de leur entreprise. Certains rfugis utilisent aussi le
terme franais faire du tic tac , pour dsigner cet art de la dbrouillardise.
D'un point de vue politique et institutionnel, les logiques conomiques des
Haalpulaaren de Mauritanie ne remettent donc pas en cause la faible
capacit rgulatrice des administrations gouvernementales, mais aussi internationales et humanitaires. Elles ont mme particip l'aggraver en
encourageant le dveloppement, la banalisation et surtout la valorisation de
pratiques frauduleuses et illgales.

***
D'un point de vue conomique, cette technique du contournement n'a pas
non plus permis tous de russir, bien au contraire. Les perspectives de
promotion sociale ont, par exemple, t relatives lorsqu'on observe o ont
t investis les bnfices du commerce de contrebande. La plus grande partie
reste rserve des oprations de type spculatif sur l'immobilier locatif et le
commerce de btail. Difficilement quantifiables, tant donn les stratgies de

239

dissimulation adoptes, ces oprations laissent entrevoir toute la fragilit des


logiques conomiques des Mauritaniens. La contrebande n'a permis qu' une
minorit de s'enrichir rellement et durablement. La majorit, elle, est
toujours dans une position intermdiaire entre grossistes maures et grossistes
sngalais. Dans le nord du Sngal en particulier, les activits frauduleuses
des rfugis ont en effet donn l'opportunit aux grossistes sngalais,
appartenant la confrrie mouride, de renforcer leur position conomique
dans une zone o ils taient encore faiblement implants, comparativement
au reste du pays. Disposant de capitaux importants grce leur diaspora et
certains appuis politiques, ils ont russi ouvrir immdiatement des
boutiques de vente en gros et remplacer les boutiquiers maures chasss du
Sngal en 1989. La plupart des rfugis, eux, n'ont russi investir que
dans le commerce de dtail. Aussi, dans cette zone, le commerce reste trs
hirarchis, avec, au sommet des grossistes sngalais mourides, quelques
Peuls mauritaniens et quelques Maures revenus ou rests et, la base, un
rseau de boutiquiers dtaillants et de fraudeurs principalement peuls, dont
de nombreux rfugis.

240

L 'humanitaire comme frontire interne

L'arrive des Mauritaniens et l'introduction du statut de rfugi a eu un


impact vident sur la rive gauche du fleuve Sngal: non seulement un
espace humanitaire s'y est implant et s'y est rig en concurrent de l'espace
tatique sngalais, mais aussi les normes locales en matire d'hospitalit, de
dfmition de la place de l'tranger, et d'accs aux ressources foncires ont
t, dans certains cas, redfinies. De plus, les Peuls mauritaniens se sont
massivement reconvertis dans le commerce et insrs dans des filires
migratoires locales et sous-rgionales.
Ces dynamiques de transformation conomique et politique sont nes au
point de rencontre entre plusieurs normes (droit international, national et
normes coutumires), temporalits historiques (histoire politique internationale et historicit locale) et dynamiques conomiques (propres
l'intervention humanitaire et propres au bassin sngalo-mauritanien). C'est
en ce sens que la notion de frontire interne nous parat intressante
ractualiser dans le cadre de cette tude. C'est bien dans les interstices de
diffrentes normes, identits et rseaux sociaux, et non pas en s'en remettant
la seule protection formelle offerte par le HCR, que les Haalpulaaren
de Mauritanie ont russi scuriser leur situation tant conomique que
juridique. C'est aussi au niveau de ce point de rencontre que des opportunits
de dissidence se crent et que les rapports de pouvoir entre et au sein des
familles se redessinent. A chaque chelle, on constate ainsi que les
Mauritaniens ont vu dans la mobilit et la fluidit des normes une
opportunit de contester l'autorit de leurs parents sngalais, mais aussi de
leurs ans, de leurs chefs coutumiers ou encore de leurs anciens matres
lorsqu'il s'agissait de personnes d'origine servile, etc. Enfin, c'est au sein de
cet interstice que nat un jeu subtil entre autochtonie et allochtonie auquel
tous les acteurs ont particip. Ce jeu a permis certains Mauritaniens de
rester indpendants de leurs parents sngalais tout en s'intgrant dans des
filires migratoires rgionales ou internationales. Toutefois, il n'a fonctionn
que lorsqu'ils se sont suffisamment loigns des camps pour exercer des
activits invisibles, parfois mme sous d'autres noms, leur permettant
d'acqurir des biens ou du pouvoir en toute discrtion. Sans prserver cette
distance sociale et gographique du milieu o ils se rclamaient rfugis ,
les Mauritaniens se sont exposs des logiques de reprsailles.

241

A la lumire de note cas d'tude, il est donc possible de penser que la


mobilit ou l'loignement reste, aujourd'hui encore, au cur du processus de
construction des socits africaines et des stratgies de recherche de scurit
mises en uvre par les acteurs. Toutefois, il faut aussi souligner les
spcificits lies aux mouvements de rfugis. Si l'introduction du droit
international a dmultipli les opportunits de dissidence , celles-ci ne
sont jamais vritablement arrives leur terme. Les Haalpulaaren de
Mauritanie n'ont jamais russi tre compltement indpendants de leur
socit d'accueil. Le caractre non coercitif du droit international et la
dimension temporaire du statut de rfugi impliquent en effet que les normes
sur lesquelles se justifient les logiques d'autonomisation sont voues perdre
de leur lgitimit. De plus, en activant leur cercle de parent et d'affinits
pour trouver les moyens de s'intgrer conomiquement, les rfugis n'ont
pas pu viter d'entrer dans des rapports de dpendance avec les Sngalais et
de se fondre, sur le long terme, dans la population de leur pays d'accueil. Il y
a donc bien un aspect provisoire spcifique aux formes de mobilit sous
contrainte.
L'espace interstitiel entre entits nouvelles et socits dj tablies est
finalement un espace mouvant et sans cesse rengoci. Pourtant, dans les
reprsentations des Haalpulaaren de Mauritanie, cette frontire interne
apparat de manire particulirement rigide. Se diffrencier du milieu
autochtone et de leurs parents sngalais est au centre de leurs proccupations politiques, tout comme de leurs discours, en particulier face des
trangers. Les logiques d'invisibilit et de clandestinit s'inscrivent bien
dans ce souci de prserver leur image de pauvre rfugi afin de lgitimer
leurs revendications vis--vis du gouvernement mauritanien ou du HCR et de
protger une identit qu'ils se sont pleinement rappropris. La frontire
entre eux et leur milieu d'accueil est ainsi, de leur point de vue, bien plus
significative que la frontire internationale entre la Mauritanie et le Sngal,
qui est pourtant celle sur laquelle leur statut de rfugi se dtermine.

242

PARTIE III
DONNER UN SENS A L'EXIL

Confronts des bouleversements sociaux importants depuis leur


expulsion, les Haalpulaaren de Mauritanie n'ont pas cess de chercher des
explications la discontinuit de leurs parcours. Ils ont construit une certaine
interprtation des vnements violents l'origine de leur expulsion de
Mauritanie puis donn un contenu de sens leur nouveau statut de
rfugi . Appartenant une diversit de sphres sociales, relevant la fois
d'un espace humanitaire international et d'un espace historique local, on
suppose qu'ils ont fait appel une diversit de rfrents pour donner un sens
leur situation d'exil. En contact avec les organisations humanitaires et les
partis politiques mauritaniens, ils ont fait l'apprentissage de nouvelles
normes de conduite et de nouvelles catgories identitaires qui se sont
superposes aux plus anciennes acquises en Mauritanie et ont influenc leur
manire de dire , mais aussi de faire .
Cette partie s'interroge sur cette exprience subjective de l'exil:
comment les Haalpulaaren de Mauritanie ont-ils interprt les violences
subies en 1989 puis les changements sociaux connus au Sngal, et partir
de quels rfrents? En restituant les catgories miques vhicules dans
leurs discours, il s'agit d'explorer le tissu de mots et d'images qu'ils utilisent
pour parler de leur histoire, et d'identifier les ressentis qu'il vhicule. Un
premier chapitre tudiera dans cette perspective les rapports que les
Mauritaniens entretiennent avec les vnements de 1989 qui ont marqu une
vritable rupture dans leur trajectoire de vie. Nous montrerons qu'au-del de
la diversit des mmoires et des formes d'expression de sa souffrance, il
existe une trame existentielle commune qui se construit sur le sentiment
d'une humiliation trs profonde. Un deuxime chapitre s'intressera aux
discours que les Haalpulaaren de Mauritanie tiennent sur eux-mmes et sur
les autres, et la manire dont ils se positionnent face l'avenir, notamment
vis--vis de la question du retour dans leur pays d'origine, devenue centrale
dans la structuration de leur vie quotidienne. Il s'agira de comprendre
comment certaines motions comme la dignit sont au cur du
positionnement face au retour et de la dfinition du chez soi .
Dans cette partie, nous suggrons ainsi de prendre au srieux les
ressentis des acteurs et de redonner leurs propos et leurs choix une
dimension autre que purement stratgique. Il s'agira de rendre aux rfugis
un peu de leur humanit, en vitant de les prsenter comme des tres dont
l'existence serait condamne dpendre de l'aide humanitaire (le rfugi
victime) ou au contraire en abuser (le rfugi calculateur). Sans tomber
dans le pige misrabiliste ou psychologisant consistant penser que
certaines motions seraient inhrentes la condition de rfugi, nous
soulignerons comment des sentiments comme la honte ou la dignit

245

se construisent partir de normes sociales spcifiques et changent de contenu


de sens, en fonction des contextes et des statuts de chacun. Ainsi, il ne
s'agira pas d'atteindre une vrit de l'exprience en procdant une sorte de
psychologie de l'intriorit des Haalpulaaren et encore moins de faire du
culturalisme, mais plutt de saisir quels sont les affects et les hirarchies de
sens, socialement et historiquement constitus, qui peuvent influencer les
comportements et les choix politiques des individus (Jaffr, 2003; Bloch,
1995; Febvre, 1992; Corbin, 1991 ; Farge, 2003).

246

CHAPITRE
LA RUPTURE:

LA MEMOIRE

DES EVENEMENTS

DE

1989

Au Sngal, les Haalpulaaren de Mauritanie ont construit une certaine


interprtation des vnements de 1989, qui sont l'origine de leur exil et de
leur situation prsente. Complexes et multiformes, leurs rapports au pass se
sont articuls autour de trois types de mmoires au moins: des mmoires
individuelles qui prennent la forme de rcits d'une exprience particulire;
des mmoires institutionnalises dont on trouve la trace dans des documents
crits et qui vhiculent une version dominante et simplificatrice des faits; et
des mmoires plus subtiles, incorpores dans des objets, des lieux, des
paroles vides ou encore de discrets marqueurs de diffrence. Dans les deux
premiers cas, nous avons affaire des constructions narratives, c'est--dire
des fictions biographiques ou autobiographiques qui rpondent des
exigences du prsent, tandis que dans le dernier cas, il s'agit d'empreintes
clates du pass, qui s'expriment sous une forme non formalise. Qu'elles
soient articules ou non, ces diverses modalits d'expression de la mmoire
ont toujours un rapport avec la ralit objective. Ce chapitre s'intresse ces
mmoires multiformes et aux normes d'exposition de soi et de sa souffrance
qu'elles vhiculent. Dans quels lieux d'coute et d'changes ces mmoires se
construisent-elles et quels sont les usages pratiques qui en sont faits, officiels
et non officiels, politiques et non politiques?
Interprter ce qu'un autre est suppos prouver par rapport un
vnement violent ne va toutefois pas de soi, car on ne sait jamais si ce que
l'on dcouvre est ce qu'abusivement on lui prte ou ce qu' tort, on lui
refuse (Jaffr, 2003: 66). Lorsque l'enqute se tisse sur fond d'enjeux
politiques et conomiques, les rcits des tres souffrants deviennent en effet
la pierre angulaire de tout un dispositif d'aide et de protection, et se
dplacent sur les registres du tmoignage et de la justification. Le chercheur
peut alors lgitimement se demander si les discours recueillis ne sont pas des
mises en forme rhtoriques proches de la supplique (Fassin, 2000), parce que
visant obtenir, ngocier ou faire valoir des droits politiques et
conomiques. Inversement, il peut considrer que tout discours que lui
livrent les victimes de l'injustice et de la guerre ne peut tre mis en doute
et doit tre compris comme un moyen d'atteindre la vrit du sujet et de son
exprience relle (Kleinman et al., 1999). Dans ce chapitre, nous suggrons
247

de sortir de cette problmatique qui oppose des discours faux et


manipuls d'autres discours qui seraient vrais et authentiques . Une
telle perspective tend en effet luder le fait que tout discours est, par
dfmition, une construction sociale et narrative qui prsente la fois des
aspects rhtoriques matriss et des aspects moins contrls, lis des
ressentis particuliers vis--vis d'une certaine ralit objective. Ainsi, nous
analyserons les discours sur les vnements de 1989 dans toute leur
complexit en mettant en exergue la fois leur dimension politique et leur
dimension motionnelle ou affective.

Dire la violence:

les mmoires discursives

Les rcits recueillis sur les vnements varient en fonction de la


singularit de chaque parcours, du statut social de l'interview et de son
origine gographique. Ils comportent nanmoins une trame existentielle,
lexicale et motionnelle commune qui s'organise autour des mmes repres
fictionnels et des mmes catgories de la souffrance.

Trois rcits: l'accusation, la plainte, l'pope


On peut distinguer trois types de rcits sur les vnements de 1989 : le
rcit politique qui accuse avant tout les responsables de l'expulsion, le rcit
humanitariste qui tend numrer les pertes subies, et le rcit pique ,
qui insiste sur les actes de rsistance et de bravoure dont la population a fait
preuve pendant ces vnements. Ils ne se rpartissent pas en fonction des
sites de rfugis, mais plutt en fonction du statut de chacun et du contexte
interactionnel. Cette typologie doit tre prise pour ce qu'elle est: une
tentative de mettre de l'ordre dans la singularit de chaque histoire. Elle est
donc analytique, et ne doit pas tre envisage de manire fige, les registres
distingus ayant tendance se chevaucher au cours d'un mme entretien ou
d'une discussion l'autre, en particulier les deux premiers.

. Le rcit politique:

accuser les responsables

Les vnements m'ont trouv Nouakchott. C'tait le 26e jour du mois de


Ramadan. Nous tions au march, quand on a aperu des gens brler des
marchandises. Quand on a pos la question pour savoir ce qui se passait, les
autorits nous ont dit que les Sngalais ont battu des Mauritaniens Dakar et

248

qu'en reprsailles, tous les Sngalais seront battus ou tus, et leurs bagages
enlevs. Mais les autorits nous ont aussi rassurs en nous disant que, comme
nous, nous sommes Mauritaniens, nous n'aurons aucun problme. Mais quand
elles ont expuls tous les Sngalais, elles ont commenc faire la mme chose
avec les Mauritaniens. Les autorits venaient chez toi, elles dchiraient ta carte
d'identit, puis t'emprisonnaient ou t'amenaient l'aroport et tout a, ce sont les
autorits mauritaniennes qui faisaient a. Cela a continu jusqu' la brousse.
C'tait d'abord la capitale et cela a continu jusqu' la brousse. Les civils ont
alors commenc voler les troupeaux qui taient gard par des enfants. Pour les
intellectuels, les autorits les trouvaient dans les bureaux et les faisaient traverser.
Pour les gens qui habitaient en brousse, c'est l'arme ou la gendarmerie qui nous
demandait de traverser et nous mettait dans des voitures. C'est comme a qu'on a
fait traverser. Quand nous avons travers, c'est Abdou Diouf qui nous a
accueillis. Il nous a bien reus, puis nous avons commenc recevoir des vivres
(Dai/a, 48 ans, agro-pasteur, site de Bouyli Jaabal, 2002).
C'est le gouvernement mauritanien qui nous a fait traverser, avec la
gendarmerie, la garde nationale, et les Hartn qui cohabitaient avec nous et qui
taient des proches. C'est eux qui nous ont fait traverser. Les vnements...
depuis 1983, le pouvoir nous fatiguait seulement nous les Haalpulaaren. Il ne
venait pas nous battre, mais chaque fois qu'on cultivait un champ, il nous disait
que la terre ne nous appartenait pas et appartenait l'Etat. Les Maures (SafaalBe)
amenaient aussi toujours leurs chameaux dans nos champs. Et si tu penses que tu
as le droit d'aller avertir le pouvoir pour leur dire que les chameaux viennent
dans les champs, le pouvoir te rpond que les chameaux font partie de la brousse.
C'tait ainsi jusqu'en 1989. Puis, il y a eu un problme la ITontire. Les Maures
mauritaniens et les Soninks sngalais se sont battus l-bas cause des champs
que les Maures avaient saccags. Les Sngalais les ont alors attaqus et les
Maures ont tu un des Soninks. C'est ainsi qu'il y a eu le conflit entre la
Mauritanie et le Sngal. Les Mauritaniens ont alors commenc refouler les
Sngalais et les Sngalais ont fait de mme avec le:::.;>Mauritaniens.
Nous, nous
n'tions au courant de rien jusqu'au moment o ils sont venus nous voir un matin
pour nous dire que nous n'tions pas de la Mauritanie et qu'ils allaient nous faire
traverser aussi. Moi, en personne, je leur ai dit qu'avant de partir, je voulais leur
poser une question. Mais lui, le commandant de la gendarmerie m'avait rpondu
que si j'avais quelque chose dire, je n'avais qu' le dire au grand chef qui se
trouvait au bord du fleuve. Nous sommes alors arrivs prs du fleuve, et l ils ont
dit qu'on allait traverser. J'ai dit encore que j'avais une question, mais on m'a
seulement rpondu: Maintenant, vous allez traverser et il vous est interdit
vous tous de poser le pied en Mauritanie. Si nous voyons l'un d'entre vous ici,
nous le tuerons. Ce jour-l, nous avons travers. Depuis, nous sommes ici
(Dembourou, 49 ans, agriculteur, Ari Founda Beylane, 2002).
Je suis n Bogh, mais j'ai grandi Nouakchott. J'tudiais l'cole
coranique, puis je suis entr dans l'arme. Comme je ne pouvais pas supporter de
voir les tortures que les Maures faisaient subir aux Noirs, j'ai voulu quitter
l'arme. Mais ils ont refus en menaant de m'emprisonner si je voulais partir.
249

Finalement j'ai russi partir parce qu'un ami m'a aid, puis je suis devenu
chauffeur pour une entreprise. Puis il y a eu les vnements, les Maures sont
venus et m'ont dit que j'tais sngalais. On m'a dit aussi que tous les Noirs sont
contre le rgime, parce qu'ils ont voulu faire un coup d'Etat. Mais en ralit, ils
voulaient simplement faire sortir les Noirs de la Mauritanie. Ils ont commenc
prendre nos affaires et nous ont chasss moi et ma famille vers Demeth. l'avais
alors deux familles, mais on ne cohabitait pas tous ensemble. Une de mes
femmes et nos enfants sont rests l-bas. Depuis lors, je ne suis pas retourn lbas, ils ont dit que nous tions contre le rgime et qu'on nous recherche l-bas, et
que si je retourne, ils vont m'emprisonner. On ne bouge pas ici, jusqu' prsent
on est l, on ne fait rien (Hamadi, 45 ans, ancien militaire et chauffeur, site de
Ndioum, 2002).

Dans le rcit politique, le ton est accusateur et dnonciateur. Bien que


chacun se distingue par la particularit de son exprience, tous insistent sur
les causes des vnements de 1989 et cherchent pointer du doigt leurs
responsables. Ceux-ci sont dsigns de manire plus ou moins prcise: on
parle tantt des autorits ou du gouvernement (dsigns sous le terme
ils ), tantt des Maures en gnral, sous les ordres desquels agissaient les
Hartn. Le conflit de 1989 est prsent de manire simplifie, comme une
opposition entre Maures ff et Noirs ff: il rsulterait de la volont du
gouvernement de faire sortir tous les Noirs ff de Mauritanie, de leur prendre
leurs biens et leurs terres. Ce type de discours voque aussi des incidents ou
des actes de violence ayant eu lieu plusieurs annes avant les vnements.
Faisant office de prsage , cette phase de la narration tablit une
continuit entre les expulsions de 1989 et les discriminations que les
populations noires subissaient dj au quotidien en Mauritanie. On rappelle
ainsi que celles-ci ne pouvaient plus exercer leurs droits politiques,
conomiques et sociaux. Dans les campagnes, on mentionne galement que
les droits d'accs sur les champs commenaient tre contests ou que le
btail faisait rgulirement l'objet de vols impunis. D'autres voquent enfm
les discriminations subies au sein de l'arme, dans l'accs l'emploi ou au
crdit. Il est ainsi montr comment les relations avec les autorits ou les
Maures)f se sont progressivement dtriores jusqu' ce que les Mauritaniens noirs soient accuss d'tre des Sngalais , des trangers ou des
opposants politiques dangereux. Toutefois, c'est seulement a posteriori que
les enquts peuvent prsenter ces annes antrieures aux vnements
comme annonciatrices d'une rupture dans leur vie. C'est aprs coup
qu'un enchanement chaotique d'vnements peut prendre l'image du destin
(Lejeune, 1998). Le rcit politique a t recueilli dans tous nos sites d'tude,
mme les moins politiss. Leurs auteurs sont, nanmoins, principalement des
hommes engags politiquement ou des femmes de ces derniers.

250

. La plainte:

numrer les pertes et les violences

Au moment des vnements, les Maures nous ont tous trouvs en famille et
ont demand nos maris de venir la brigade. Ils leur ont pris tous leurs dossiers
(papiers d'identit) puis ils sont venus nous prendre. Ils nous ont alors tout
arrach, nos bracelets, nos colliers, nos bagues, nos pagnes, ils ne nous ont rien
laiss. Ils nous envoyaient des cars pour nous transporter. Hommes, jeunes et
vieux, nous tous, avons t chasss et transports. Ils nous ont amens jusqu'
Bogh. L, nous tions surveills par des militaires jusqu' 6h du matin. Alors le
matin, ils nous ont amens au fleuve et nous ont demand de traverser par la
force. Mme ceux qui ne savaient pas nager devaient traverser. Les Sngalais
ont servi des plats que nous ne connaissions pas. Alors certains parmi nous
avaient la diarrhe et d'autres sont dcds suite des maladies. On a vcu
entasss, sous ces tentes jusqu' la fm de la saison des pluies. Puis on nous a bien
servis, on nous distribuait du lait, du bon riz, de l'huile, des seaux et du matriel
pour cuisiner. On nous a distribu cela pendant 6 ou 7 ans, puis ils ont cess, et
depuis nous n'avons plus rien, nous sommes l, assis seulement (Djennaba, 58
ans, site de Ndioum, 2002).
A Nouakchott, les Hartn ont commenc par balancer nos enfants du haut
des tages. Cela vous l'avez peut tre entendu. Ce sont les Maures qui leur
avaient dit de tuer les Haalpulaaren et qu'ils allaient les payer ensuite. Nous
avons mme vu des hommes qui taient couchs avec nos femmes. Ils nous ont
fait lever de force pour prendre notre place et faire cela devant nous. Puis ce fut
au tour des populations des villages. Ils sont venus trs tt le matin et ont pouss
nos troupeaux et sont partis avec. Tu pouvais voir ton troupeau partir sans
pouvoir rien faire et, quelquefois, ils gorgeaient les vaches et les mangeaient
devant toi. Pendant tout ce temps nous tions au soleil et les gardes nous
surveillaient avec des armes. Au mme moment, les Hartn avaient commenc
prendre nos bagages, nos sacs de riz, de mil, tout, mme nos sandales et nos
pagnes, puis ils nous ont pousss au bord du fleuve, et mme ceux qui ne
savaient pas nager devaient traverser, et on est arriv ici compltement nus. Nous
sommes devenus des rfugis. Tout ce que les autorits ou le HCR nous donnent,
c'est bon, si on ne nous donne rien, ce n'est pas grave, car nous sommes
seulement des rfugis. Si ce n'est les vivres qu'on nous donnait avant, il n'y a
rien d'autre depuis, on est toujours ici, on n'est pas encore partis (Momodou, 41
ans, agriculteur, site d'Ari Founda Beylane, 2002).
Avant les vnements, j'tais dans ma maison o j'avais construit six pices
et o je vivais avec mes deux enfants et mes petits-fils. J'avais 100 moutons et
100 bufs, j'avais aussi des bergers ma disposition. J'ai toujours vcu en
Mauritanie. Je ne connaissais pas le Sngal. Au moment des vnements, il y
avait des policiers qui cohabitaient avec nous Aleg. Un jour, ils sont venus
envahir notre maison, ils disaient qu'ils venaient nous souhaiter bonne fte car
c'tait le jour de koritee (fte de la fin du Ramadan). Alors j'ai annonc le
proverbe suivant: Ce que le vieux voit assis, le jeune ne le voit pas debout .

251

Depuis que je suis ne, et depuis que j'ai quitt le jeeri (zones pastorales) pour
habiter Aleg, je n'avais jamais vu de policiers venir me souhaiter une bonne
fte de koritee. Ensuite, ils sont venus avec les Maures, envahir notre maison. Ils
ont pris nos biens, ils ont tout dvalis. Je voyais les passeports traner par terre.
Ils nous ont pris tout notre lait, notre huile, nos bijoux, tout. Ils battaient du
tambour partout sur la route, ils lanaient mme des grenades. Aprs, ce sont nos
bufs qu'ils voulaient. Alors, je leur ai dit: si vous prenez nos bufs, alors vous
n'avez qu' me tuer aussi. Si on te prend tous tes biens, mieux vaut mourir. Les
Maures m'ont demand de sortir de la maison, mais j'ai refus, en disant que
non, je suis ne ici. En tout cas moi, tout ce qu'il y a de bon dans la vie je l'ai eu,
il ne me reste plus que la mort. Alors un Maure m'a frappe avec une pierre sur
la main, les militaires taient partout dans la maison. Puis ils nous ont enferms
dans une chambre, et ils ont tout pill, tout, tout, tout. J'avais aussi ma fille qu'on
avait battue jusqu' casser son visage. Puis des voitures sont venues nous prendre
pour nous transporter jusqu' Bogh, Demeth puis Ndioum o toute ma famille
se trouvait (Ramata, 55 ans, site de Ndioum, 2002).

Dans ce type de rcit, le ton privilgi est celui de la plainte et de la


victimisation, et non celui de l'accusation ou de la dnonciation d'une
situation politique discriminante. Le discours insiste sur le droulement et sur
les consquences des vnements de 1989 sans s'attarder sur ses causes, ni
vritablement sur ses responsables. Les consquences, ce sont les pertes
subies (matrielles et affectives). Les hommes mettent en avant la perte du
cheptel, des terres ou des marchandises, tandis que les femmes insistent
surtout sur les bijoux, les enfants, mais aussi les produits du btail (l'huile et
le lait) qu'elles avaient l'habitude de vendre. La destruction ou la saisie des
papiers d'identit est galement mentionne, bien que moins systmatiquement. Le droulement des vnements se rsume, quant lui, en une srie
d'actes de violence, qui sont numrs ou lists, le rcit prenant ainsi l'aspect
d'une dposition. Les violences contre les femmes et les enfants sont
particulirement mises en avant et dans certains cas aussi l'emprisonnement
ou la torture subis par les hommes. Le sentiment de dpossession domine
donc, commencer par celui de son pays d'origine: on nous a fait traverser
de force vers un pays dont on ne connaissait pas les plats . J'tais en
Mauritanie, je ne connaissais pas le Sngal . On insiste en ce sens sur
l' inconnu , par contraste avec ce quoi on tait habitu , mme si en
ralit la plupart des Haalpulaaren de Mauritanie connaissaient la rive
gauche du fleuve o ils se rendaient avec leur btail ou pour saluer leurs
parents. Cette attitude s'inscrit en partie dans un registre de la justification
servant lgitimer le statut de rfugi dfendu par les Mauritaniens. Mais
elle rvle aussi un ressenti: celui de la rupture avec une vie passe dans
laquelle tout allait de soi, tout tait connu . La plainte est en ce sens un
discours de victimisation et de justification mais qui incorpore galement un
sentiment nostalgique. Il s'agit d'ailleurs d'un registre discursif employ
252

gnralement par les personnes ges. Celles-ci n'ont rien pu construire au


Sngal, leur vie s'tant presque entirement droule en Mauritanie. Pour
elles, les vnements marquent une sorte de premire mort .
Les deux types de rcit prsents jusque-l, l'accusation et la plainte, ont
t recueillis facilement. Ils ne laissaient pas de place des soupirs ou des
silences. Les phrases s'enchanaient d'elles-mmes sous forme de
monologue et voquaient en dtail les scnes de violence et d'humiliation.
Du point de vue de l'observateur tranger, ces discours semblaient presque
tre des tmoignages parfaits (Agier, 2004) parce qu'ils suscitaient un
sentiment de rvolte et de fortes motions. Pourtant, au regard des normes
locales d'exposition de soi et de sa souffrance, ils n'taient pas habituels. Le
parler de la langue peule est, en effet, particulirement subtil. Domin par
des tournures mtaphoriques et des non-dits, il ne dit pas la douleur
directement mais ne l'exprime que sur le mode de la plaisanterie, de
l'insolence proverbiale et de l'anecdote (N' Gaide, 2003). Nous avons
recueilli toutefois d'autres rcits des vnements de 1989, qui se rapprochent
de ce parler-l, et se racontent telle une pope.

. L'pope:

souligner les hauts faits

Citons une conversation entre trois femmes peules gamanaaBe, du


campement de Bouyli Jaabal (anciennement site Maccudo Bodedjo).
L'entretien tant trs long et dtaill, nous avons abrg plusieurs parties:
Mayri: Celle-l pourra te raconter son histoire, elle avait trop mang ce
moment-l, elle a mme d accoucher en courant! Tu te souviens (elle rit) ?
Tac/w: Et toi, tu as couru si vite que tu n'es partie qu'avec ton chien et tu as
mme oubli ton enfant dans ta chambre (pause). Ce jour-l, j'avais prpar mon
huile et j'avais mme mis de l'huile sur mes cheveux, mais ce jour-l, les gens
ont commenc quitter les villages. J'tais avec ma cousine, et nous, nous ne
comprenions rien de ce qui se passait. Nous tions trois, moi, ma cousine et une
de mes surs avec nos enfants. Nous avions pris deux nes et nous avons mis les
biens qu'on avait dans nos chambres sur nos nes. Nous avons march pour aller
au fleuve qui n'tait pas loin, nous avions quitt vers le crpuscule, mais lorsque
nous sommes arrives au fleuve, les TorooBe nous ont empchs de traverser et
sont alls avertir les autorits Dare! Barka. Lorsque les autorits sont venues,
elles ont alors commenc arrter les gens qui voulaient partir et ils nous ont tout
pris, nos bijoux, notre argent, tout. Lorsque j'ai travers, je n'ai rien amen et
mme mon boubou tait dchir, compltement dchir.
Jennaba: Chacune d'entre nous avait ses enfants avec elle, de petits enfants
qui dormaient et tombaient en cours de route. Nous avons couru toute la nuit,

253

nous avions faim et nos enfants aussi avaient trs faim. Mais nous ne sentions pas
cette faim-l (elles rient).

Mayri: Oui, mais au mme moment, mme si nous, nous n'avions rien
amen, nos jeunes eux avaient fait traverser les vaches. Au dpart, les TorooBe
ne voulaient pas les laisser faire traverser nos troupeaux. Ils ont dit aux jeunes
que, les autorits ont dit que si ces vaches traversaient, elles allaient nous crer
des problmes, elles allaient nous tuer. Les jeunes Peuls leur ont rpondu:
Mme si vous allez tre tus, nous, nous allons faire traverser nos vaches.
C'est aprs que les jeunes ont commenc tirer en l'air avec leurs armes. Il
s'agissait des armes qu'ils taient partis chercher au Sngal, car bien avant, ils
avaient t dsarms par les autorits. Ils n'ont pas tir sur les TorooBe parce
qu'ils avaient compris qu'on avait tromp les TorooBe. Mais si c'tait des
Hartn, ils auraient tir sur eux. Les vaches, elles, avec les coups de feu, ont
commenc bouger, et courir vers le fleuve, mais sans se disperser. Parce que
les jeunes avaient amen leur savoir magique. Je pense qu'ils avaient fait quelque
chose aux vaches car, lorsque les coups de feu ont t dclenchs en Mauritanie,
le troupeau s'est jet l'eau et a travers sans mme meugler.
Jennaba: Mais il faut aussi dire que nos parents ct sngalais ont aid tout
le monde, tout le village. Avec les jeunes, ils ont rassembl tout le troupeau, sauf
les petits ruminants. Il n'y a pas eu de chvres ou de moutons qu'ils ont pu faire
traverser, nous les avons laisss tous l-bas. On a tout laiss dans les chambres
aussi, nos biens, tout. Nous, nous tions trois femmes avec deux hommes et on
voulait traverser le fleuve au niveau de Diaw. Mais arrivs au bord du fleuve, les
autorits taient dj l. Donc, nous sommes retourns en brousse. Nous sommes
revenus au village et de loin, nous avons aperu des voitures dans le village. Elles
venaient de l'arrondissement Dare! Barka. Nous avons aperu aussi les moutons
que l'on avait rassembls dans les maisons, nous avons alors continu
directement jusqu' Dare! parce que l'on pensait que ceux qui taient rests au
village avaient d tre tus. Nous sommes donc arrivs Dare! et sommes rests
l-bas, puis on nous a fait traverser.
Mayri : Moi, je suis partie seule, parce que quand je suis venue au village, les
voitures taient dj parties au niveau du gu. Mais parmi les TorooBe qui sont
nos parents, certains taient avec nous, d'autres ont t tromps par les autorits
mauritaniennes (Mayri, Jennaba et Tacko, Bouyli Jaaba!, 2003).

Aux monologues des rcits d'accusation et de plainte se substitue ici une


interaction entre plusieurs femmes, qui insistent tout autant, sinon plus, sur
les biens (ici le cheptel) sauvegards et les hauts faits que sur les scnes
d'humiliation et de dpossession. Alors que les rcits prcdents rendaient
compte avant tout d'une histoire collective de l'expulsion force, des villes
jusqu'aux zones rurales, la conversation qui s'engage entre ces trois femmes
restitue au contraire leur propre exprience ainsi que celle de leurs jeunes
et de leur entourage immdiat. Le pronom personnel singulier est largement
254

utilis. C'est donc paradoxalement en groupe, et non lors d'entretiens


individuels, que la singularit des parcours individuels s'nonce avec plus
d'aisance et de spontanit, chaque femme voquant tour de rle la manire
dont elle a fui ou s'est fait expulser de Mauritanie.
Dans ce type de rcit, l'expulsion force se raconte la manire d'une
pope, tradition orale encore relativement forte dans la valle du fleuve
Sngal (Meyer, 1991). Bravoure (jaambaraado), noblesse (dimaagu), et
courage (euusa) sont mis en avant. On ne cache pas que des vaches ont t
sauves, ni qu'il existe des liens de parent troits avec les Sngalais. Le
registre de la justification ne se dfmit plus dans ce cas, par rapport la
ncessit de faire preuve de son allochtonie au milieu sngalais. Il faut cette
fois-ci dfendre l'image idale du Peul dont les qualits morales doivent
tre le courage, l'honneur, l'intgrit et le respect de ses parents.
L'interprtation des vnements est aussi plus complexe: on compte des
allis parmi les ennemis, des tratres parmi les amis. Les causes du conflit ne
se rsument plus une opposition binaire Noirs contre Maures. Ni les uns ni
les autres ne forment un groupe homogne. Enfm, l'expression directe de
scnes de violence laisse place une vocation plus indirecte, et fragmente.
Elle est voque de manire discontinue par des sries d'anecdotes, de
digressions, et de mtaphores: nous ne comprenions rien de ce qui se
passait , les gens ont commenc quitter le village , tu as oubli ton
enfant dans ta chambre . Elle est souvent formule sur un ton humoristique,
et ponctue par des silences, des soupirs, des exclamations.
Ce type de rcit est rest minoritaire. C'est dans un contexte interactionnel bien particulier que nous l'avons obtenu et suivant une mthode
d'enqute diffrente de celle applique dans les cas prcdents. En effet,
dans le cadre du recueil des rcits de plainte ou d'accusation, l'objet de la
recherche avait t prsent comme portant sur la vie des rfugis
mauritaniens au Sngal , ce qui impliquait d'aborder les enquts par le
biais de leur stigmate et d'une catgorie institutionnelle relevant du droit
international. A l'inverse, les discours piques ont t obtenus aprs avoir
introduit notre travail de manire tout fait diffrente, comme une tude
portant sur l'histoire des Haalpulaaren de Mauritanie . On constate ainsi
que les constructions narratives sont en partie formates par la manire dont
les questions sont poses et les sujets abords. Cela ne veut pas dire qu'un
discours serait plus vrai qu'un autre, mais seulement que les enquts
disposent d'une varit d'identits et de normes sociales d'exposition de soi
qui leur permettent de prsenter le droulement des vnements suivant des
approches diffrentes. Un autre facteur influence galement la mise en forme
des rcits: la situation socioconomique objective des personnes interroges.

255

Celle de ces femmes peules est, par exemple, diffrente de celle des cas
prcdents. Aujourd'hui, Mayri, Tacko et Jennaba souhaitent s'intgrer au
Sngal et elles ne s'en cachent pas. Elles ne considrent pas les vnements
de 1989 comme une premire mort , mais plutt comme un signe du
destin les ayant ramenes l o leurs grands-parents taient ns.

Les repres fictionnels


Si les faits relats et le ton varient dans les discours de la plainte, de
l'accusation et de l'pope, ils s'articulent en revanche autour de repres
identitaires et spatiotemporels tout fait comparables.

. Le nous , le ils/il , et le je
Les rcits, comme toute narration, s'organisent autour d'un ensemble de
protagonistes, classifis de manire simple entre les bons et les mauvais
(dans les deux premiers rcits) et plus complique, entre les amis, les
ennemis, les tratres et les allis (dans le dernier type de rcit). Dans la
plupart des discours, le je et le nous sont employs alternativement
mais suivant des dosages diffrents. Le je reprsente le narrateur. Il peut
rester en retrait ou faire des intrusions dans le rcit pour illustrer I'histoire du
groupe ou bien au contraire pour s'en distinguer en apportant de nouveaux
lments puiss dans les parcours individuels. Le nous se rfre au
groupe auquel le narrateur s'identifie. Il existe en peul trois sortes de
nous: men, min, minen, ce qui rend souvent la traduction complique
(Mohamadou, 1991( Le min, est plus proche du on , il a tendance tre
utilis dans la description de ce qui est arriv un vaste ensemble de
personnes ayant travers les mmes preuves, (<<On est arriv avec un pagne
seulement, on nous a pousss comme un troupeau, etc. ), tandis que le
minen qui se traduit par nous , mais dans le sens de quant nous , est
plus emphatique. Il dsigne une volont affiche d'appartenir un groupe et
dmontre une capacit d'agir: nous tous, nous avons t traverss, nous
tous, nous sommes devenus rfugis 2. Les glissements du je au
nous ou au on sont trs ftquents. Ils indiquent, d'un point de vue
smantique, que plusieurs mmoires des vnements se chevauchent dans un
IMen, est un pronom personnel inclusif, c'est--dire qu'il comprend celui qui parle et son
interlocuteur. 11n'est pas utilis dans les rcits portant sur les vnements de 1989. Min est au
contraire exclusif, il comprend le locuteur et d'autres personnes qui n'incluent pas l'interlocuteur. Enfin, minen, est un pronom emphatique.
2 Des remarques similaires ont t faites par M. Monova dans son analyse des rcits de vie des
rfugis gens en Macdoine (2002 : 189).
256

mme rcit: des souvenirs individuels, lis son propre parcours (<<je),
l'histoire de ses proches, sa famille et ses voisins (<<nous ), et l'histoire,
plus gnrale, des Haalpulaaren, ou des Noirs qui ont tous subi le mme sort
en 1989 (<<on ). Ce que les narrateurs relatent n'est donc pas forcment de
l'ordre de leur propre vcu. Mais de leur point de vue, cela n'est pas
important, car c'est de l'humiliation de tout un peuple dont il est question.
Le je et le nous se dfinissent aussi par rapport d'autres dsigns
dans les rcits par ils ou il au singulier. Le rapport soi implique
toujours un rapport aux autres, qui sont ici les auteurs de l'expulsion force.
Cette catgorie ennemie varie d'un registre discursif l'autre. Elle comprend
les autorits, les Maures, mais aussi les TorooBe, qui ont tent d'empcher
les jeunes Peuls de traverser avec le btail. Les autorits sont gnralement
dsignes au singulier par la notion de laamu ngu, qui signifie en peul toute
forme de pouvoir et de manire gnrale 1'Etat (Mohamadou, 1991:
57). C'est lui que le pronom personnel singulier il fait rfrence.
Personnifi, le pouvoir incarne la force qui a t l'origine de la rupture,
la seule force qui a russi chasser les gens contre leur gr et malgr
leurs actes de rsistance. Pour certains rfugis, il se confond avec les
Maures :
L'autorit tait maure (laamu woni capaato). Mme l'arrondissement, tous
taient des Maures (SafaaIBe) qui dirigeaient. C'est cause de cela que les
Haalpulaaren n'taient pas respects. Mme si tu te bats avec un capaato, si
vous allez voir les autorits, mme si c'est lui qui a tort, c'est lui que l'on va
donner raison. Ils taient protgs, et les Haalpulaaren, eux, n'avaient pas cela.
Les autorits (laamu) prenaient toujours partie pour eux. Donc, comme l'autorit
tait maure, et l'arrondissement aussi, si vous alliez voir les autorits, c'est le
Maure seul qui peut parler, toi tu n'as mme pas le droit la parole (Samba, 53
ans, agriculteur, site d'Ari Founda Beylane, 2003).

Les Maures sont appels SafaalBe (Capaato au singulier) en peul qui veut
dire, indiffremment, Maures blancs ou noirs en peul. Ce terme ne prcise

donc pas s'il s'agit des matres ou des anciens esclaves - pour lesquels il
existe pourtant un nom prcis en peul: les Hardaneebe (ou Hartn en
arabe). La distinction raciale, introduite par les administrateurs coloniaux ne
se retrouve donc pas dans la langue peule. Elle n'apparat que dans les
traductions franaises qui vhiculent une interprtation occidentale du
contenu de sens des mots ou dans les discours des fonctionnaires flamistes.
En demandant Samba de nous prciser s'ils parlent des Maures blancs ou
noirs lorsqu'il s'agit des autorits, voici ce qu'il nous rpond:

257

Un Maure est un Maure seulement. Ils sont tous les mmes, ils forment un
tout. S'il Y a un secret entre eux, tu ne pourras le comprendre que si tu matrises
leur langue ou bien si tu les surprends en train de parler, mais si tu as besoin d'un
intermdiaire, tu ne sauras jamais vraiment ce qu'ils disent. Les comportements
qu'ils nous ont montrs ne sont pas intressants. Ils sont des tratres seulement,
c'est tout ce que nous pouvons dire. Sinon, nous ne pouvons pas les qualifier. Ils
pensent que leur propre groupe d'appartenance est le meilleur de tous, ils ne
respectent que les gens de leur groupe. C'est pourquoi ils ne parlent qu'entre eux,
ils ne te diront jamais leur secret mme si tu viens toujours les voir pour discuter.
C'est pourquoi on ne peut rien dire de plus sur eux (Samba, 53 ans, agriculteur,
site d'Ari Founda Beylane, 2003).

C'est donc le contexte dans lequel le mot safaalBe est employ, qui doit
permettre de comprendre de qui il s'agit. Si l'on se rfre au pouvoir, ce sont
des Maures blancs dont on parle, sinon, ce sont les Hartn. Ceux-ci sont
reprsents comme les fers de lance des vnements, ceux qui ont
excut les ordres du laamu, donc des Maures et de l'Etat. Ce sont eux que le
terme ils dsigne en gnral. Sans le soutien du pouvoir, ils n'auraient
jamais pu expulser les Haalpulaaren :
Les SafaalBe (au sens de Hartn, ici) avaient peur, et si ce n'tait pas le
pouvoir qui est intervenu, ils n'auraient pas pu nous faire traverser; lorsque
l'vnement est venu, le pouvoir a particip. Partout o le pouvoir intervenait,
c'tait un problme. Mais si ce n'tait pas le pouvoir, ils n'allaient pas oser nous
prendre nos champs ou notre btail (Samba, 53 ans, agriculteur, site d'Ari
Founda Beylane).

Les Maures et les autorits ne sont nanmoins pas toujours les seuls
ennemis mentionns. Dans le rcit pique, les agriculteurs taraaBe, qui
habitent les villages proches du fleuve, sont aussi inclus dans cette catgorie.
Bien qu'ils soient Noirs et qu'ils aient t aussi massivement cibls par
les ordres d'expulsion, ils appartiennent au camp adverse. Inversement, il
existe aussi des allis parmi les mchants . Dans la suite de son rcit,
Mayri raconte par exemple comment un jeune Hartn l'a aide traverser le
fleuve et s'enfuir. Ce genre d'anecdotes existe mme dans les rcits les plus
politiss. D'un entretien l'autre, il arrive souvent que les enquts
dconstruisent eux-mmes les oppositions qu'ils ont tablies dans un premier
temps. On remarque aussi que, de manire paradoxale, les discours les plus
simplificateurs qui opposent par exemple les Noirs aux Maures, sont souvent
noncs par les personnes qui ont simplement fui ou qui n'taient pas
prsentes au moment des vnements.

258

. Les

repres spatiotemporels

Les rcits sur les vnements sont porteurs des mmes repres
spatiotemporels. Ils se dcoupent tous entre un avant et un aprs
1989, qui vhiculent l'ide d'une rupture. A tout moment, celle-ci resurgit, y
compris lorsque la question pose n'a pas de rapport direct avec l'expulsion.
La date exacte laquelle cette rupture est intervenue est rarement prcise.
Par contre, elle est toujours rapporte partir d'une scne de vie quotidienne,
celle qui a t brusquement interrompue au moment o les autorits
mauritaniennes ont ordonn l'expulsion. Cette scne est en quelque sorte
reste fige dans la mmoire. Le dbut des actes de violence ayant
commenc avec la fID du Ramadan (koritee), beaucoup de Mauritaniens
situent ainsi le jour de leur expulsion par rapport cette fte religieuse:
c'tait le jour de la koritee , ou bien tant de jours aprs la fte de la
koritee. Pour d'autres, c'est un repas en famille qui s'est interrompu tout
jamais, et pour les lves, un examen sur les bancs de l'cole qui a t
suspendu. Ce sont donc des moments lis la vie quotidienne, religieuse,
scolaire ou familiale qui marquent la rupture et confrent cet avant une
dimension fortement nostalgique. Rudas (1990 : 296) souligne en ce sens
que: Dans l'migration-exil, le temps se dilate, perd ses caractristiques
structurales et priodiques. Son articulation conventionnelle au pass, au
prsent et au futur se brise: le pass se cristallise et peut prendre l'image
efface d'un souvenir. La rupture biographique est le plus souvent
personnifie. Ainsi, il est commun d'entendre dire l'vnement est venu, et
il nous a trouvs en famille . Dans les catgories miques, l'emploi du
singulier est privilgi l'inverse des mdias ou des rapports associatifs qui
utilisent le pluriel pour se rfrer aux vnements de 1989 . Personnifi, le
malheur s'est donc introduit jusque dans les foyers, dans l'intimit de
chacun, pour mettre fin cette priode qui est devenue l'avant . Il marque
le tournant d'une vie, autour de laquelle le pass et le prsent se construisent,
et les identits de soi et des autres se dfinissent. Le pass est rinterprt en
fonction de 1989 et de la vie prsente. Dans certains cas, on remonte mme
jusqu'au dbut du XXe sicle pour montrer que les rapports entre Maures et
Haalpulaaren avaient toujours t mauvais.
Outre les repres temporels, la plupart des rcits recueillis vhiculent
galement les mmes repres gographiques. Rare sont ceux qui nomment la
Mauritanie et le Sngal par leurs noms propres. La plupart des rfugis
dsignent ces deux pays par l'utilisation des points cardinaux, l'axe de
rfrence tant le fleuve Sngal. Ainsi, la Mauritanie est appele rewo, qui
signifie littralement le Nord , et le Sngal est nomm worgo, qui veut
dire le Sud . Pour ne pas semer la confusion, nous avons traduit

259

l'utilisation de ces termes par le nom des pays (comme il est courant de le
faire). Mais, l'usage des points cardinaux pour se reprer dans l'espace de la
valle du fleuve reste extrmement significatif et rvlateur du faible ancrage
des espaces nationaux. La frontire politique entre le Sngal et la
Mauritanie n'a pas encore t pleinement incorpore dans la langue peule.
Les deux rives du fleuve sont toujours considres comme faisant partie d'un
mme espace gographique et historique: le Fuuta Tooro. L'appellation
Sngal est encore frquemment utilise pour dsigner le pays des
Wolofs . Nombreux sont les Haalpulaaren qui nous diront, par exemple,
qu'ils partent au Sngal lorsqu'ils se rendent Saint-Louis ou Dakar.
La Mauritanie est, quant elle, souvent assimile aux pays des Maures. Les
Haalpulaaren sont donc bien des rfugis sur leur propre territoire, situ
entre la Mauritanie et le Sngal. D'un point de vue smantique, ils ont t
dplacs de force du nord vers le sud de leur pays (le Fuuta).

Les catgories de la souffrance


Si tous les rcits des vnements se construisent sur des repres
fictionnels similaires, ils vhiculent galement des affects et des catgories
de la souffrance tout fait comparables. Parmi celles-ci, se trouvent la
trahison, l'arrachement, l'humiliation et la honte.

. La trahison
A travers l'accusation des bourreaux, plus ou moins explicite selon les
rcits, s'incorpore un sentiment de trahison. il y a, d'une part, la trahison des
autorits, qui avaient assur aux Mauritaniens que les expulsions ne
concerneraient que les Sngalais. Pourtant, quelques jours aprs, ce sont les
mmes qui viendront encercler les maisons, convoquer les hommes au
commissariat, et donner l'ordre de procder l'expulsion de milliers de leurs
propres citoyens.
Au dbut des vnements, les Maures sont d'abord arrivs sous une
apparence trompeuse. Ils nous ont demand nos dossiers et nous ont dit: vous
tes des Mauritaniens, rien ne vous arrivera, restez tranquilles et gardez la paix,
le conflit ne concerne que la Mauritanie et le Sngal. Aprs un bon moment, ils
sont revenus accompagns du prfet, du gouverneur, des militaires et des
policiers. Ils nous ont alors tout arrach, nos dossiers, notre btail, nos biens,
tout, et ils nous ont envoys Ndioum (Amadou, 42 ans, commerant, site de
Ndioum, 2002).

A la trahison des autorits, s'ajoute celle des voisins, les Hartn, avec
qui les Haalpulaaren habitaient dans le sud de la Mauritanie. Elle est plus
260

blessante encore du fait des rapports de proximit qui existaient entre les
deux groupes, et au vu du sentiment de supriorit que les seconds
entretenaient l'gard des premiers. Elle est aussi plus inattendue que celle
du gouvernement dont la radicalisation de la politique tait visible ds
l'avnement du prsident auld Taya en 1984. Les femmes, cites ci-dessous,
voquent ainsi la tromperie des Hartn qui taient leurs voisins:
Djennaba : avant les vnements, c'est comme si nous avions le mme pre
et la mme mre. Ils amenaient des calebasses et on leur donnait du lait, on leur
donnait aussi de l'huile, on leur donnait tout, ils venaient et mangeaient ce que
nous prparions, ils prenaient le th avec nous. Ils nous demandaient du th et on
leur donnait. Quelquefois on leur donnait une chvre et mme des vaches. Mais
avec les vnements, ils ont chang leurs visages. Ils venaient nous voir que pour
nous surveiller. Ils ont compltement chang. Ceux qui venaient le plus nous voir
avant, ce sont eux qui ont chang les premiers.
Tako : C'est comme toi. Tu viens voir Amadou, c'est lui ton hte, ton ami, et
que par exemple, vous vous connaissiez depuis le temps de vos parents, c'est
toi que l'on va demander de surveiller Amadou. Chacun surveillait la personne
qu'elle connaissait le mieux. Celui que tu penses tre ton vrai ami, eh bien, c'est
lui qui va te faire du mal en premier. C'est ton ami qui va te blesser le premier.
Les Hartn au dbut, quand ils avaient deux vaches ou bien deux veaux et qu'ils
avaient un ami peul, ils leurs confiaient les vaches et le Peul levait les vaches
pour lui. Mais quand les vnements sont venus, tu voyais quelqu'un passer la
journe chez son ami, et au moment de partir, il disait son ami qu'il tait venu
chercher les vaches qu'il avait laisses avec lui. Le Peul lui demandait pourquoi,
et l'autre disait, que non, il n'y a rien, je viens tout juste prendre mes vaches. Il
prenait ses vaches et te laissait avec les tiennes parce qu'il savait que le troupeau
allait tre rcupr ou pris. C'est comme a que les Maures (au sens de Hartn)
ont fait avec nous (Djennaba et Tacko, Bouyli Jaaba!, 2003).
La trahison des Hartn est donc particulirement
humiliante pour
Haalpulaaren et encore plus pour les leveurs et agro-pasteurs peuls, car
provient de personnes qui avaient 1'habitude de leur donner des marques
respect. Les rapports de pouvoir entre les deux groupes taient la faveur

Peuls - ce sont eux qui distribuaient et non l'inverse

les
elle
de
des

ou du moins taient-

ils perus comme tels du fait de la condition sociale des Hartn. Cette
double tromperie, de la part des autorits et des hartn, a souvent suscit la
panique chez les populations (<<Les villages taient disloqus , Les gens
traversaient dans tous les sens ), mais aussi l'incomprhension et la peur de
l'inconnu. Jamais, nous n'avions pens qu'un jour, il nous faudrait quitter
notre terre , explique une personne ge. A l'arrive au Sngal, poursuitelle: Nous n'avions pas nos esprits avec nous, nous tions comme des
fous . Cette image de personnes dsorientes ayant perdu leurs esprits ,
semble symboliser, de manire gnrale, l'arrive des rfugis. On la
261

retrouve dans le discours des Sngalais galement, qui, lorsqu'ils se


souviennent de cette poque, dcrivent les rfugis comme des gens sans
repres qui ne savaient mme plus o taient le nord et le sud .

. La dpossession

de soi

Le second sentiment qui apparat avec encore plus de force est celui de
l'arrachement. La dpossession est la fois matrielle et symbolique, elle est
une dpossession de soi, de ses biens, de son pays ou de son village natal.
Elle peut aussi tre humaine lorsque certaines familles ont t spares ou
lorsque certains de leurs membres ont t tus ou emprisonns. L'expression
On nous a tout pris qui revient dans les trois registres discursifs, est ainsi
trs significative. Elle ne renvoie pas uniquement des biens matriels,
puisque certains ont russi sauver une partie de leur cheptel ou fuir avec
leurs conomies et leurs bijoux. Le tout se rfre ici un environnement
social et humain auquel on tait habitu, et qui tait scurisant. il dsigne
aussi un lieu o l'on a grandi et enterr ses parents, un lieu d'o l'on pensait
venir et auquel on pensait appartenir. Prenons l'exemple de la terre. Loin
d'tre perue comme une simple ressource, elle est reprsente comme une
attache qui unissait les gnrations prsentes aux prcdentes, y compris par
les leveurs peuls. Kumba, du campement de Bouyli Jaabal, en souligne
l'importance:
J'ai laiss des terres du waalo l-bas, a m'appartient. Eux disent que les
terres n'appartiennent pas aux Haalpulaaren, mais eux. Cela reste en moi
jusqu' prsent. Ds qu'il y a la crue, je pense aller cultiver. Mais si on
t'interdit quelque chose qui t'appartient, cela ne peut que te faire du mal. Les
terres du waalo, on peut penser cela jusqu' la mort parce que nous avons
trouv ces terres avec nos pres, nos mres et si on te dit que a ne t'appartient
pas, et qu'un Maure l'exploite ta place, a il faut que tu l'aies dans le cur.
Parce que c'est l o tu es n, tu as grandi, l o tu as trouv tes parents, ta mre,
ton pre, tes grands-parents, tu voyais ces terres tous les jours. Si on te renvoie de
ces terres, ncessairement il faut que a soit en toi. Ce sont des terres qui
t'appartiennent, personne ne te les a donnes, ni homme, ni femme, c'est Dieu et
tes parents qui t'ont laiss ces terres. Mais tant qu'on vit, on n'a rien perdu
(Kumba, 55ans, site de Bouyli Jaabal, 2003).

Bien que Kumba ne parle pas de dpossession ou d' arrachement


de manire explicite, elle montre que c'est un lien quasi mystique et religieux
avec la terre qui a t bris par l'vnement venu l'enlever de chez elle.
La vie d'leveurs ne signifie donc par forcment qu'il y a absence d'attache
territoriale. Comme le dit un proverbe peul que nous explique Kumba:

262

L'oiseau se pose sur l'arbre mais sa pense est tourne vers le sol (collel
nani dow lekki kono hakkile mum nani e leydi), dit le proverbe. L'homme peut
tre partout mais il va penser toujours ce qui lui appartient. Son cur va penser
toujours l o il veut habiter. L'oiseau peut monter sur l'arbre, mais ses yeux
vont voir la graine qui est en bas, et c'est donc ce que l'oiseau va chercher quand
il va descendre (Kumba, 55 ans, site de Bouyli Jaabal, 2003).

Le sentiment de dpossession rejoint une forme particulire de nostalgie


pour une vie passe scurisante o l'on faisait ce que l'on avait vu ses
parents faire et o l'on se trouvait l o ses parents taient. Les vnements
sont venus bouleverser cette continuit entre les gnrations anciennes et
futures, perue comme allant de soi. N'Gaide explique ainsi que l'expression
ko ko tawaa (<<c'est ce que nous avons trouv sur place ) s'inscrit dans
une idologie sociale peule qui enseigne que toutes les rgles et les pratiques
sociales sont inscrites dans l'ordre naturel des choses (N'Gaide, 2003 : nO).

. L 'humiliation

et la venue honteuse

La troisime catgorie de la souffrance que l'on trouve dans la plupart des


rcits est I'humiliation. Mme les discours piques qui insistent sur les
hauts faits et les actes de bravoure se construisent sur cette douleur-l.
L'humiliation s'exprime, avant tout, travers l'histoire du groupe. Elle se
rapporte au fait que des milliers de personnes ont t chasses de Mauritanie
du jour au lendemain, sans s'y attendre, et sans avoir pu y opposer une
rsistance importante. Cette humiliation collective apparat de manire trs
significative dans le choix des verbes utiliss pour qualifier l'expulsion
force. Certains sont employs l'actif, lorsqu'ils dcrivent les actions des
autorits mauritaniennes ou des Hartn. Parmi ceux-ci, on trouve:
- Soggude, qui signifie pousser . Utilis dans l'expression Ils nous ont
pousss , ce terme est normalement employ pour le btail. Les
Mauritaniens se comparent donc un troupeau qui a t pouss coups
de bton de berger.

- Riwude,

qui veut dire chasser

(<<le pouvoir nous a chasss ). Dans la

langue peule, ce verbe fait en gnral rfrence des animaux ou des


voleurs qui sont, l encore, chasss avec brutalit ou mpris.
- Ittude, qui signifie prendre ou enlever quelque chose (<<ils nous ont
enlevs/pris de notre pays ). Cette notion se rapporte en principe des
objets et non des humains. Il est employ pour insister sur l'ide
d'arrachement soudain et inattendu d'un monde social auquel on croyait
appartenir. Plus rare est l'expression ils nous ont paquets , qui fait
rfrence des marchandises, que l'on emballe et que l'on expdie.

263

Lorsque le sujet se rapporte aux rfugis, les verbes sont employs la


forme passive pour souligner le caractre subi et non volontaire de l'exil. On
distingue ainsi:
Taccineede, qui signifie avoir t travers (sous-entendu le fleuve).
- Naweede/adeede, ou avoir t amen par quelqu'un.
- Riweede, ou avoir t chass , qui est la forme passive de riwude.
- Yenteede, ou avoir t pris , qui est lui aussi la forme passive de ittude.

L'humiliation est donc empreinte dans les mots. Le champ smantique


qui s'y rapporte est trs riche et mtaphorique. Se comparant tour tour des
animaux, des voleurs, des marchandises ou des objets, les rfugis veulent
montrer qu'ils ont t expulss vers le Sngal dans des conditions
honteuses (ngarka hersinka du verbe hersinde, qui signifie humilier ou
faire honte par opposition horsinde, qui veut dire honorer, aimer ). Ils
sont arrivs chez leurs parents compltement dnuds, tels des moins que
rien. Outre le fait d'avoir t chasss, les Haalpulaaren ont subi d'autres
formes d'humiliation pendant le droulement mme des vnements. Dans
les rcits de plainte , on relate explicitement que les Maures profitaient
des femmes peules, qu'ils gorgeaient le btail devant les hommes et qu'ils
laissaient brler les personnes ges au soleil. Dans les discours
politiques, les humiliations sont parfois aussi voques sous forme de
simples anecdotes qui pourraient presque passer inaperues. Dembourou
souligne ainsi que les autorits n'ont jamais daign rpondre ses questions
ni lui adresser la parole. La violence apparat aussi dans les mots prononcs
par les Maures: vous n'tes pas d'ici, vous tes de simples plantons, et
vous tentez de prendre le pouvoir . Enfm, dans le registre pique,
I'humiliation est rapporte sur un ton humoristique: Elle avait trop mang
ce moment-l, elle avait mme d accoucher en courant! Et toi, tu as
mme oubli ton enfant dans ta chambre!
Les rcits relatifs aux vnements de 1989 sont donc porteurs des mmes
ressentis. Tous expriment galement un besoin de reconnaissance, mais qui
se situe diffrents niveaux en fonction des statuts sociaux de chacun. Pour
les plus politiss, il concerne prioritairement les discriminations raciales,
politiques et conomiques que subissent les Noirs de Mauritanie. Pour
d'autres, ce sont les pertes matrielles et symboliques qui importent le plus.
Et pour certains, enfm, doit tre reconnu le fait que la population n'a pas
simplement fui , mais qu'elle a tent de rsister. Ce ne sont donc pas les
mmes idaux qui sont recherchs: pour les premiers, c'est l'galit de tous
devant la loi, pour les seconds, c'est la capacit possder (des biens et des
connaissances) et pour les troisimes, c'est la bravoure et le courage.

264

La complexit du discours
Si elle repose sur une exprience partage de la violence et une ralit
objective lie aux expulsions de 1989, la mise en mots du pass est
mdiatise par des schmas narratifs qui rpondent la fois des exigences
politiques prsentes, des affects socialement construits, et des normes de
conduite imposes par le groupe. Ainsi, les rcits varient-ils en fonction d'un
certain contexte interactionnel d'une part, et du statut social objectif du
narrateur d'autre part, lui-mme li au positionnement politique face la
question du retour en Mauritanie ou de l'intgration au Sngal. Le contexte
interactionnel (type d'entretien; mode de prsentation de la recherche)
dfmit le rle que chaque interlocuteur est cens jouer (Goffman, 1979). Il
tablit les normes du dicible et de l'indicible, la manire dont on peut parler
de la violence et exposer sa propre souffrance. Face un tranger, d'origine
occidentale, les modes d'expression d'un vnement douloureux varient
entre accusation et victimisation ou encore entre dnonciation des violations
des droits politiques du citoyen, et volont de faire valoir les droits
fondamentaux de l'humain. Autrement dit, les codes langagiers puisent dans
des rpertoires occidentaux qui correspondent la double dfmition du
rfugi: le rfugi politique et le rfugi victime. Les corps des victimes sont
mis en scne (Fassin, 2004a), mais aussi les souffrances dues un ordre
social et politique injuste. L'expression de sa douleur prend ainsi l'allure
d'une dposition judiciaire (numration des pertes) ou d'une accusation des
bourreaux. Dans une interaction entre plusieurs personnes d'une mme classe
d'ge, dans laquelle la prsence de l'tranger se fait progressivement la plus
discrte possible, les codes langagiers changent et la violence apparat de
manire fragmente seulement au fil d'anecdotes relatant des scnes de fuite
et des scnes de bravoure. Les normes d'expression de la souffrance sont
diffrentes, elles ne laissent que peu de place la plainte qui provoque la
honte , ni l'accusation, laquelle est lie une sorte d'auto-humiliation.
Elles rpondent plutt une codification sociale acquise dans le cadre de
l'ducation et de la socialisation en milieu haalpulaar.
Le positionnement politique dfendu face la question du maintien du
statut de rfugi influe galement sur le type de faits qui sera ou non
divulgu. Ceux qui souhaitent maintenir leur statut de rfugi et donc
lgitimer leur refus officiel de s'intgrer, sont bien forcs d'insister sur les
torts qu'ils ont subis au cours des vnements, sur la faiblesse de leur attache
parentale au Sngal et sur leur situation conomique prcaire. Il s'agit de
rpondre l'image que les institutions humanitaires et gouvernementales
renvoient du rfugi aujourd'hui. Inversement, celui qui souhaite dsormais

265

devenir sngalais n'hsitera pas mentionner que ses anctres sont


originaires de la rive gauche du fleuve. Il aura galement tendance mettre
en avant des images plus positives des vnements en pardonnant les
ennemis et en soulignant les hauts faits.
Outre ce caractre mis en forme et en scne du pass et de la violence,
nous avons constat que s'incorporent dans les mots et les repres fictionnels
des affects, qui ne sont plus directement lis une volont de faire valoir des
intrts politiques ou situationnels, mais qui marquent l'existence d'une
trame motionnelle et existentielle commune aux individus. Ainsi, dans la
plainte et l'numration des pertes, peuvent se lire la fois une tactique pour
obtenir plus d'aide, et l'expression d'un sentiment violent de dpossession et
de nostalgie pour un avant jamais suspendu. L'accusation de ses
bourreaux vhicule, certes, un message politique visant alerter l'opinion
internationale sur la politique raciste du gouvernement mauritanien et
dfendre son statut de rfugi. Mais elle exprime en mme temps la
conscience douloureuse d'avoir t trahi et humili collectivement et
individuellement. Dans le discours pique se lit une volont de rparer un

orgueil bless

celui de ne pas avoir pu rsister ou faire preuve de sa

bravoure - et donc un sentiment de honte que l'on veut oublier. Seule une
analyse smantique permet de saisir cette imbrication constante entre
motions et intrts politiques, et d'viter d'analyser les discours soit comme
des mises en scnes stratgiques, soit au contraire comme les vecteurs
d'une vrit de l'exprience . Derrire des mots apparemment simples se
dissimulent des signifis trs variables qu'il est facile de surinterprter.

Tmoignages

et mmoires institutionnalises

Si politique et motions sont insparables, exprience individuelle et


histoire du groupe se mlent galement sans cesse dans les rcits tudis. Le
positionnement politique prsent ne dpend jamais de la personne ellemme, mais du groupe auquel elle appartient, et les catgories de soufftance
s'expriment toujours partir de normes ou de codes sociaux dont la personne
a fait l'apprentissage dans une ou plusieurs sphres auxquelles elle
appartient. Comme le note Halbwachs (1994: 21) : Nous compltons nos
souvenirs en nous aidant, au moins en partie, de la mmoire des autres. Nos
souvenirs s'accrochent sur des cadres sociaux , forms d'images,
d'expressions et de mots proposs par le ou les groupes auxquels on
appartient, mais aussi de catgories morales valorises par celui-ci. La mise
en forme rhtorique des mmoires des vnements de 1989 s'est donc faite
266

au gr d'un processus dynamique qui s'articule autour d'un travail d'coute,


d'changes, et de rptition de sa propre histoire et de celle du groupe.

Les lieux d'coute et de construction de la mmoire


Dans Les brouillons de soi, Lejeune explique que les constructions
narratives du prsent ou du pass s'inspirent toujours d'autres modles
biographiques dj lus ou entendus ailleurs. Ou comme le souligne d'une
autre manire Bastide (1994: 209): Nos souvenirs personnels sont
articuls avec ceux des autres personnes dans un jeu bien rgl d'images
rciproques et complmentaires. Dans les sites de rfugis, les mmoires
individuelles se mettent en interrelation dans trois grands lieux d'coute
et de rptition: les veilles nocturnes, les runions politiques et
associatives, les vnements culturels et commmoratifs. Chacun dessine
ses propres frontires du dicible ou de l'indicible et comporte son propre
systme de censures et de sanctions largement intriorises (Heinich et
Pollak, 1986: 13). Ce sont aussi dans ces espaces que les configurations
narratives de la plainte, de l'accusation et de l'pope ont pris forme et que
s'est fait l'apprentissage de diffrentes normes d'expression de sa souffrance.

. Les veilles nocturnes


Le premier vecteur de la mmoire est constitu par les changes entre
membres d'un mme groupe de parent ou de mme classe d'ge qui
s'effectuent gnralement la nuit tombe, dans un lieu o les gens ont pris
l'habitude de se rencontrer. Avoir accs de telles rencontres qui porteraient
spcifiquement sur les vnements de 1989, n'est aujourd'hui plus possible,
car, entre eux, les gens voquent rarement cette question. Toutefois, il nous a
t confirm qu'elles taient frquentes au cours des premires annes qui
suivirent les expulsions et qu'elles prenaient la forme des conversations que
nous avions suscites Bouyli Jaabal entre Mayri, Jennaba et Tacko. Nous
avons aussi eu l'occasion d'assister rgulirement ce type de rencontres
nocturnes, mais qui portaient sur d'autres sujets graves, tels qu'une noyade
d'enfant, la vague de froid de janvier 2002, ou sur des faits divers (vols de
vaches, attaques l'arme blanche, etc.). Dans ce cadre, les changes
obissent toujours des normes d'expression particulires. La prise de parole
s'effectue tour de rle, le plus g ayant le privilge d'aborder en premier
la conversation. Puis, une srie d'anecdotes ou bien d'avis personnels sont
relats par chaque participant. Ce que l'on pense tre un passage du coq
l'ne a, en ralit, souvent un lien direct avec ce qui venait d'tre dit, mais
suivant un langage codifi et mtaphorique parfois difficile comprendre

267

pour l'observateur tranger. Comme l'explique N'Gaide, ces runions


nocturnes se prsentent comme un espace de socialisation o chacun sait
qui il est, et avec qui il doit converser (2003 : nO). Elles sont rgules par
des normes de conduite intriorises dans le cadre de la cellule familiale,
amicale et parentale. Selon ces rgles, l'nonciation de son propre malheur
s'opre sous une forme factuelle et anecdotique. Les faits sont relats, et non
les motions, car celles-ci sont soumises une exigence de pudeur, de
contrle de soi et de respect envers ses ans (keersa). D'aprs Ljungqvist
(200 I), le processus de socialisation en milieu haalpulaar valorise la matrise
de ses sentiments (neddaagal), la discrtion (suraare), et la capacit rester
calme en toutes circonstances, mais aussi se montrer digne et droit
(peewal). Dans les veilles nocturnes, les protagonistes se contentent ainsi de
rapporter ce qui s'est pass avec dtails et prcision mais sans se plaindre,
crier vengeance ou s'attarder sur ce qu'ils ont ressenti. Outre l'exigence de
retenue et de matrise de soi, la bravoure (jambaraagal) et le courage
(cuusal) sont aussi deux qualits morales fortement valorises. Au cours
d'une conversation sur un vol de vaches, les hommes relateront par exemple
volontiers comment l'une des victimes de vol avait russi retrouver le
responsable et lui infliger une bonne punition. Ces valeurs sont inculques
aux jeunes ds leur plus tendre enfance, travers leurs relations avec leurs
ans et leurs camarades de mme classe d'ge, mais aussi travers les
contes, les rcits piques et les chants de griots. Elles reprsentent l'idal
type de l'leveur peul, courageux, discret, et droit.
Suivant ces normes, la souffrance ne se dit donc pas directement. Elle
peut nanmoins tre rapporte par une autre personne sur un ton
humoristique ou mtaphorique. La mme rgle s'applique vis--vis de
l'nonciation des actes de bravoure, dont on prfre qu'ils soient noncs par
d'autres que par le hros lui-mme. Ainsi, dans le rcit pique, ce sont les
grands-mres qui parlent des hauts faits de leurs jeunes , et non ces
derniers directement. On suppose donc que c'est dans le cadre des veilles
nocturnes que les exils ont pris connaissance de la diversit des formes de
violence et des actes de rsistances ayant accompagn les expulsions mais
aussi de la complexit des parcours de fuite. lis y ont complt leurs propres
souvenirs avec ceux des autres et ont compris que l'ennemi n'tait pas un
acteur homogne, son visage pouvant changer suivant les histoires de
chacun.

. Runions

politiques et associations de victimes

Le deuxime vecteur de la mmoire est constitu par les runions


politiques et associatives organises par les organisations militantes

268

implantes dans et l'extrieur des camps de rfugis. Dans leur cadre, ont
t introduites de nouvelles normes d'exposition de sa souffrance, lies aux
droits de l'homme et du citoyen qui entrent parfois en contradiction avec
celles valorises par l'ducation haalpulaar. Lieux clandestins , les
rassemblements politiques constituent des espaces o la production de sens
sur les vnements de 1989 est la plus formalise et la plus articule. il s'agit
d'en proposer une explication plus que d'en dcrire le droulement comme
dans le cas prcdent, afin de mieux se positionner face aux exigences du
prsent (sur la question du retour ou de la naturalisation notamment). A la
diffrence des veilles nocturnes, ce ne sont pas les histoires individuelles
qui y sont voques, mais l'histoire du groupe, c'est--dire des Noirs
opprims de Mauritanie. Pendant les premires annes d'exil, lorsque toutes
les familles taient encore runies dans le camp de Ndioum, ces runions
taient trs frquentes et diverses 1. Voici, titre d'exemple, comment l'une
d'entre elles, laquelle nous avons assist en mars 2002, s'est droule:
Le 9 mars 2002, les membres du camp de Ndioum sont convoqus un
rassemblement politique l'occasion de la visite d'une dlgation des FLAM,
venue de Dakar. Comme l'accoutume, la runion se fait la nuit tombe, par
souci de discrtion vis--vis des autorits sngalaises. L'endroit choisi est la
place principale du site, derrire la mosque, au pied de l'arbre palabres.
Autour des missaires des FLAM se forment progressivement quatre cercles
d'hommes et, l'arrire, quelques femmes trs ges. Beaucoup de monde est
venu, des flamistes mais aussi les non-flamistes. La runion s'ouvre sur une
prire et des bndictions donnes par l'imam du site et sur un discours de
bienvenue prononc par le reprsentant local des FLAM et non par le prsident
du site. Les reprsentants des FLAM font ensuite part de l'objet de leur visite. Ils
expliquent qu'ils ont t chargs d'apporter aux rfugis de Ndioum la somme de
500 000 FCFA runie par leurs camarades militarIts qui se trouvent aux EtatsUnis depuis novembre 2000. Fruit de leur travail dans un nouveau pays , cette
somme est destine soutenir les habitants du site rcemment touchs par les
pluies de contre-saison. Les missaires insistent plusieurs fois sur le fait que
ceci est la preuve que vos reprsentants qui sont partis aux Etats-Unis ne vous
ont pas oublis. Ils continuent la lutte et ils se mobilisent pour dnoncer le rgime
raciste de Ould Taya auprs des autorits occidentales, pour faire part de la
situation des rfugis rests dans les camps et pour mobiliser des fonds en leur
faveur . Plusieurs informations sont ensuite livres aux rfugis. Il leur est tout
d'abord indiqu que le processus de renouvellement des cartes de rfugis est
actuellement bloqu par le gouvernement sngalais qui souponne la reprise des
trafics de cartes. Mais les missaires prcisent qu'il s'agit d'un simple prtexte
dont les autorits sngalaises se servent pour ne pas donner aux rfugis leurs
1 Assembles gnrales couvrant plusieurs sites de la valle, une deux fois par an, runions
mensuelles, regroupant toutes les personnes d'un site, rencontres par cellules de quartier toutes
les deux semaines.
269

droits. Jusqu' prsent, le gouvernement sngalais reste la marionnette de la


Mauritanie et ne respecte pas ses engagements envers les rfugis , expliquentils encore. Abordant des questions plus proprement politiques, les missaires en
viennent enfIn demander aux rfugis de rester mobiliss, de ne pas se diviser
et de tout faire pour ractiver les cellules des FLAM, qui semblent peu
dynamiques depuis le dpart des leaders. Ils prcisent que la lutte portera bientt
ses fruits car, en Belgique, les exils mauritaniens ont port plainte contre QuId
Taya pour qu'il soit dfr la Cour pnale internationale de La Haye. Il existe
encore de nombreuses personnes qui pourront venir tmoigner des dportations
de 1989, des massacres de 1991 et des pratiques racistes, esclavagistes et
tortionnaires du rgime en place. C'est pourquoi, il faut rester unis, ne pas cder
aux disputes ou la pression des autorits sngalaises qui souhaitaient nous voir
nous fondre dans la population sngalaise. Il ne faut pas oublier ce qui s'est
pass en 1989, il faut lutter et dire que l'on est des rfugis ngro-mauritaniens.
La runion se conclut par un appel la mobilisation pour commmorer le Be
anniversaire des dportations le 9 avril 2002. Des manifestations doivent
avoir lieu Dakar et dans la valle du fleuve Sngal, mais les modalits
concrtes des rassemblements doivent encore tre prcises. Des questions sont
ensuite poses par quelques hommes, vis--vis des procdures de rinstallation,
de la visite ventuelle du prsident des FLAM (install aux Etats-Unis) et de la
procdure judiciaire entreprise contre le prsident mauritanien. Des
remerciements sont ensuite changs et la runion se conclut comme elle s'est
ouverte, sur des prires et des bndictions.

Si cette runion n'voque pas les vnements de 1989 directement, tant


donn l'poque o elle se situe (mars 2002), elle traduit bien la manire dont
la parole se prend dans ce type de rassemblement politique. Les missaires
des FLAM, ont un quasi-monopole de la discussion, s'adressent au
groupe et parlent en son nom. ils ont construit leur propre interprtation
de faits d'actualit (tels que les trafics des cartes) et appellent l'unit, la
mobilisation et au devoir de rester rfugis pour ne pas oublier.
Les reprsentants des rfugis ont donc aussi jou un rle de militants
de la mmoire (Candeau, 1996: 69). Ce sont eux qui ont propos aux
Haalpulaaren de Mauritanie une certaine analyse des vnements de 1989
que l'on retrouve dans les rcits d'accusation. Ayant la lgitimit de prendre
la parole dans les runions mais aussi face aux trangers, ce sont eux qui
dfmissent les normes du dicible et de l'indicible. Le dicible, c'est le
malheur, les discriminations et les humiliations subies par les NgroMauritaniens , et l'indicible, les actes de bravoure et la complexit des
parcours individuels. Les images de violence et de souffrance qui sont
transmises ne sont pas, dans ce cadre interactionnel, restreintes par
l'exigence de pudeur: leurs contours sont explicitement dessins, sans
mtaphore ni euphmisme. Les scnes provoquant la honte sont

270

racontes, les motions sont dites et les rclamations, exprimes. Ainsi, la


situation des Noirs de Mauritanie est classifie comme relevant d'une
violence hors norme et interprte l'aide de catgories et de mots puiss
dans le rpertoire des droits de 1'homme et du citoyen. Dans le cadre des
veilles nocturnes et des runions politiques, ce ne sont donc pas les mmes
systmes d'motions ni les mmes hirarchies de sens qui sont sollicits, ou
pour le dire plus simplement, ce ne sont pas les mmes faons de percevoir et
de dire, mme s'il existe parfois des points de convergence.
It

Evnements culturels et commmoratifs

A ces runions politiques s'ajoutent des rassemblements associatifs, qui


constituent un troisime lieu d'changes et d'coute sur les vnements de
1989. En dehors de l'ARMS et de l'AMRS, les anciennes vitrines sociales et
humanitaires des FLAM et des FRUIDEM, on compte aujourd'hui une
multitude d'autres associations implantes dans les camps, Dakar et
Saint-Louis et runies au sein d'un collectif appel CAREM (Collectif des
associations de rfugis mauritaniens au Sngal). Les rencontres organises
dans le cadre de ces associations s'adressent l'ensemble des rfugis y
compris les jeunes gnrations. Dans le cadre de l' ARMS, les fonctionnaires
enseignant au camp de Ndioum ont, par exemple, cr une pice de thtre
sur la crise de 1989 avec la participation directe des enfants. Des
reprsentations furent donnes dans plusieurs sites du dpartement de Podor.
Une jeune lve en explique les objectifs et le contenu:
On montrait comment les gens ont t frapps et fatigus au moment des
vnements, comment cela s'est pass jusqu' ce qu'on les chasse ou ce qui
pouvait se passer si on dcidait de rentrer, c'est de tout cela dont on parlait. On
montrait aussi que la vie en Mauritanie tait difficile depuis bien avant les
vnements, on montrait comment il y avait toujours des disputes entre les
Maures et les Peuls et comment on a chass les gens de leurs lieux de travail, de
leur fonction et de leurs terres pour les amener ici. On rcitait aussi un pome que
notre professeur avait crit sur la question du retour. On tait parti Dode!, Ari
Founda, Madina Niathbe, et mme Namarel, tous les villages environnants pour
faire des dmonstrations de thtre et rciter le pome (Fati, classe de troisime,
site de Ndioum, 2003).

La pice de thtre consistait mettre en scne les bourreaux et les


victimes avant, aprs et pendant les expulsions. Son objectif tait d'insister
sur la continuit de la violence figeant 1'histoire dans une opposition
Maures contre Noirs . Porteur d'un message politique, elle faisait donc
des enfants les vecteurs de la transmission d'une certaine interprtation des
vnements.

271

Dans les pays occidentaux, les associations de rfugis se sont galement


multiplies. Cres par des anciens fonctionnaires, elles sont gnralement
rattaches des formations politiques mauritaniennes ou en expriment les
divisions. On compte, pour n'en citer que quelques-unes, l'Association
d'aide aux veuves et orphelins des militaires mauritaniens, l'Association des
femmes mauritaniennes du fleuve, le Collectif des associations
mauritaniennes de dfense des droits humains, le Groupe Mauritanie-retour,
le Comit de soutien aux dports mauritaniens, le Collectif de lutte contre
l'oubli, etc. Ces formations organisent rgulirement des journes culturelles
ou confrences-dbats l'attention de la diaspora et des organisations de
dfense de droits de 1'homme. Les intituls de ces vnements sont
vocateurs: La Mauritanie contre l'oubli , La Mauritanie: l'puration
ethnique , La question nationale en Mauritanie , etc. Ils ont lieu partout
o se trouvent des militants en Europe et aux Etats-Unis. Labelliss
culturels , ils ont en ralit une dimension fortement politique. Ils
s'organisent en gnral autour de trois lments: une exposition de photos
des camps de rfugis; des tmoignages d'anciens opposants politiques
dtenus dans les prisons mauritaniennes; des interventions de chercheurs
voquant l'histoire des relations entre les Maures et les Noirs ou bien la
situation prsente en Mauritanie, qualifie de systme ethno-fasciste
construit sur l'esclavagisme et l'apartheid . Ces associations ont aussi mis
en place une culture de la commmoration dans les pays occidentaux et au
Sngal. Certaines clbrations ont un caractre humanitariste. Elles
s'inscrivent dans les Journes mondiales consacres aux victimes de
l'injustice et de la guerre. Chaque anne, les Mauritaniens participent, par
exemple, la Journe des rfugis en manifestant devant les prfectures de la
valle du fleuve Sngal, devant le HCR Dakar et devant l'ambassade de
Mauritanie Paris. A cette occasion, sont rappels les problmes lis aux
conditions de vie dans les camps et sont lancs des appels pour rompre le
silence sur la situation des rfugis mauritaniens . D'autres vnements
spcifiques la situation des Mauritaniens sont aussi organiss. A chaque
printemps, la dportation
d'avril 1989 est commmore. La date
anniversaire de la cration des FLAM est galement clbre intervalles
rguliers sous forme d' hommage aux combattants de la libert . Enfin, les
veuves des militaires pendus arbitrairement en novembre 1990 clbrent
chaque anne la Journe des martyrs en mmoire de l'hrosme de leurs
maris morts pour la nation.
Enfm, des rassemblements politiques devant les ambassades de
Mauritanie en France et aux Etats-Unis sont convoqus ds qu'une occasion

272

de le faire se prsente!. Nombreux, ces vnements culturels et commmoratifs sont relays par les mdias avec lesquels les reprsentants des rfugis
ont nou des contacts. Nous avons comptabilis pas moins de seize
manifestations entre mars 2001 et novembre 2003. Toutes vhiculent une
mmoire la fois politique et humanitariste de la rupture de 1989 : elles
mettent en avant les discriminations, les expulsions et les arrestations subies
par les Ngro-Mauritaniens
tout en insistant sur le dnuement des
rfugis dans les camps de fortune du Sngal.
Au cours des premires annes qui suivirent les expulsions forces,
runions politiques, clbrations et manifestations diverses ont ainsi fourni
aux populations exiles un cadre de communication et de sociabilit. Ce
cadre a jou un rle capital en rpondant au besoin de comprendre les
vnements de 1989 et d'interprter le pass comme l'avenir. C'est dans ces
lieux d'coute que les Haalpulaaren de Mauritanie ont fait l'apprentissage
d'une histoire globale relative la condition des Noirs de Mauritanie et
se sont appropris de nouveaux repres identitaires qui transcendent les
clivages de caste ou d'ethnie: les Ngro-Mauritaniens, les rfugis, etc.
C'est aussi en leur sein que l'ennemi a t officiellement dsign comme
tant 1' Etat monopolis par les Maures . Les reprsentants des FLAM
le surnomment aussi le systme Beydan ou, de manire plus pjorative
encore, Maouya , du prnom du prsident mauritanien. Le tissu de mots et
d'images mobilis dans ce cadre social de la mmoire n'est donc pas neutre:
parler d' apartheid , de racisme , d' ethno-fascisme ou de
dportation renvoie un ensemble de signifis qui ne sont pas forcment
compris de la mme manire par tous, en particulier par les jeunes
gnrations ou par un public occidental. Notons qu'en 2005, ce type
d'vnements commmoratifs ne runissait que peu de monde du fait de la
dispersion des rfugis et d'une certaine lassitude. Si les rcepteurs de
cette mmoire taient de moins en moins nombreux parmi les Mauritaniens
rests dans la valle du fleuve Sngal, ils taient nanmoins de plus en plus
nombreux parmi l'lite haalpulaar exile en Europe ou aux Etats-Unis et
connecte chaque jour sur les forums de discussion des FLAM.
Ces lieux politiques et associatifs
mythico-histoires parfois dangereuses
que Malkki a identifies chez les Tutsi
(1995). Celles-ci se fondent sur un travail

produisent, en dfmitive, des


ou simplificatrices comme celles
et les Hutu rfugis au Burundi
de configuration narrative qui

1
A l'occasion de la visite du prsident Taya Paris en aot 2002, une manifestation a, par
exemple, t organise devant l'ambassade de Mauritanie. Les tracts accusaient Maouya
de crime contre l'humanit et de crime de gnocide l'encontre des Noirs de
Mauritanie.

273

modle l'identit des protagonistes de l'action en mme temps que les


contours de l'action elle-mme (Ricoeur, 2000 : 103). Elles se construisent
aussi sur des tmoignages qui apportent une lgitimit et une caution de
vrit l'interprtation donne aux vnements.

Les lieux de lgitimation de la mmoire


Outre les lieux d'coute et d'changes, il existe aussi des lieux de
lgitimation de la mmoire o se construit une version dominante de
l'histoire d'un vnement pass dont on trouve des traces crites dans des
documents officiels, des coupures de presse ou des ouvrages. Heinich et
Pollak (1986) distinguent trois vhicules qui contribuent faonner ce type
de mmoire: les dpositions judiciaires faites dans le cadre de commissions
d'enqute, dans un contexte d'nonciation contraignant et impersonnel,
impliquant de rpondre des questions prcises; des tmoignages historiques , recueillis par des enqutes menes par des associations de dfense
de droits de l'homme ou des centres de recherche, et dont les conditions
d'nonciation dpendent des thmes de l'enqute;
et les rcits
biographiques, sollicits par un enquteur, ou spontans lorsqu'ils prennent
la forme d'crits autobiographiques.
On trouve des tmoignages de rfugis mauritaniens dans ces trois
catgories. lis ont pour points communs de s'adresser des trangers qui
n'ont pas vcu directement les vnements de 1989, et d'tre formuls dans
le but, plus ou moins explicite, d'obtenir la reconnaissance de certains droits.
Ainsi, l'occasion de leur recensement auprs des autorits sngalaises, les
Mauritaniens ont d faire des dpositions crites, de type judiciaire, dtaillant leur origine, leur statut, la liste des biens perdus, etc. lis ont galement
livr de nombreux tmoignages de type historique que l'on retrouve dans
les rapports d'associations militantes de dfense de droits de l'homme\ dans
la documentation du HCR, dans les coupures de presse sngalaises et
occidentales, dans des travaux universitaires (Sy, 1990 ; Pouilly, 1998 ; Sam,
1997 ; Gueye, 2001), sur Internet et dans les Livres blancs publis par les
gouvernements sngalais et mauritanien sur la crise de 1989. EnfIn, certains
d'entre eux se sont aussi livrs des crits autobiographique sous forme de
mmoires ou de recueil de pomes (quatre ouvrages publis en France depuis
1989). li faut, enfm, ajouter d'autres formes d'criture plus spontanes que
l'on trouve dans certains forums de discussion sur Internet2. Les sujets
I Human Rights Watch, Amnesty International, Agir Ensemble, FIDH, etc.
2 Il existe des forums de discussion ouverts o tout un chacun peut intervenir, et d'autres
ferms o il faut tre abonn par une autre personne dj membre. Membre du rseau
274

abords sont divers, mais se rapportent, tous, la condition des Noirs en


Mauritanie et voquent les vnements de 1989. On peut y lire des rcits en
partie autobiographiques, des opinions politiques, mais aussi des expressions
nostalgiques ou des cris de souffrance aux titres vocateurs tels que: J'ai
mal dans mon pays ou Le refus d'oublier dont voici un extrait :
Nous ne pouvons pas oublier, car nos fils, qui ont aujourd'hui douze ans ne
connaissent pas leur pays cause de Maouya (le chef de l'Etat mauritanien) et de
Gabriel (le premier ministre en 1989), et de leurs collaborateurs, blancs ou noirs.
Nous n'allons jamais oublier nos officiers tus le 6/12/1984, nous n'allons jamais
oublier ceux qui sont rests Oualata (prison dans le sud-est de la Mauritanie),
nous n'allons jamais oublier les tus de 1989. Jusqu' ce jour, Maouya et Gabriel
vivent paisiblement avec leurs fils, pendant que les enfants de nos officiers qui
ont douze ans imaginent les portraits de leurs parents. Nous n'allons jamais
oublier. De Rosso Ould Yenge en passant par Sara Ndogou, Babaabe, M'bagne,
Jowol, Magama, sans oublier Sorimal. Nous avons toutes les preuves pour
montrer que Gabriel et Maouya sont l'origine du malheur des Noirs
mauritaniens, le massacre, la dportation, l'humiliation, la perte des biens, la
confiscation des terres du waalo, du jeeri, puis la cration de villages maures
dans le sud du pays, le changement des noms de nos villages en hassaniyya, en
un mot la dngrification de la Mauritanie. Que la paix soit avec nous. La
lutte continue (Flamnet, 2003).

. La lgitimit

du bon tmoignage

Parmi ces diffrentes formes de tmoignage, les tmoignages


historiques , et dans une moindre mesure, les ouvrages autobiographiques,
sont ceux qui se trouvent au cur du processus de construction d'une
mmoire institutionnalise des vnements de 1989. Ils constituent en effet
des traces crites du pass, auxquelles toute personne, chercheur, journaliste
ou juriste peut avoir accs. Pour analyser le contenu de cette mmoire, nous
avons tudi l'un des rapports associatifs les plus mdiatiss sur les
vnements de 1989, celui de Human Rights Watch/Africa\ intitul
Flamnet , nous avons pu suivre les dbats, rcits et nouvelles animant quotidiennement ce
forum, de l'ordre d'une dizaine de messages par jour. L'outil Internet est ainsi extrmement
utilis, mais il est intressant de noter que ce sont toujours les mmes personnes qui crivent
(moins d'une dizaine d'individus).
1 Edit New York, Washington, Los Angeles et Londres, on le retrouve dans les centres de
documentation des institutions internationales (HCR-Genve) et non gouvernementales, et
dans certaines bibliothques (IUED, LSE). Il est galement cit par d'autres organisations de
dfense des droits de l'homme et dans les coupures de presse. Le rapport fait lui-mme
rfrence plusieurs reprises aux tmoignages recueillis par Amnesty International deux ans
plus tt, qui a crit l'autre rapport le plus mdiatis.
275

Mauritania 's campaign of terror: state-sponsored repression of Black


African (Fleischman, 1994). Document de 160 pages, publi en 1994, il
dnonce, partir du recueil d'une soixantaine de tmoignages, plusieurs
aspects lis la rpression et la discrimination des Ngro-Africains
pendant le conflit, mais aussi avant et aprs 1.
Concernant les tmoignages relatifs aux seules violences de 1989, on
constate que la slection des tmoins et des lieux de l'enqute, sur laquelle se
base ce rapport, n'est pas reprsentative de la diversit des statuts et des
origines des rfugis. Les personnes interroges sont gnralement des
militants politiques ou des notables locaux qui habitent presque toujours les
sites les plus politiss de la valle du fleuve (Dagana, Ndioum, Ari Founda
Beylane) ou bien dans les villes o se trouvent les siges de leurs
organisations ( Dakar, Paris et New Yorkf Parmi les Mauritaniens
d'origine urbaine, les tmoignages des fonctionnaires, des salaris
d'entreprise et des militaires sont privilgis sur ceux des commerants. Et
parmi ceux d'origine rurale, seules les paroles des agriculteurs de gros
villages sdentaires sont rapportes. De ce schma disparaissent donc les
femmes, l'exception de celles qui taient fonctionnaires ou salaries, et,
plus significatif encore, les leveurs peuls qui ont pourtant t les plus
massivement touchs par les expulsions (Santoir, 1990a.) Leur situation est
seulement mentionne ou rapporte par d'autres.
Ceux qui tmoignent ont donc un certain statut , ou encore une
certaine lgitimit pour prendre la parole au nom des autres. Celle-ci leur est
confre par les rfugis eux-mmes pour qui seuls les leaders ont les
comptences rhtoriques et reprsentatives ncessaires pour s'exprimer face
aux trangers. Mais elle leur est aussi attribue par les associations de
dfense de droits de 1'homme, qui recherchent des interlocuteurs comprenant
leurs objectifs (identifier les actes de violation des droits de l'homme et les
bourreaux) et leurs exigences de prcision dans les faits relats.
C'est fmalement la rencontre entre ces deux lgitimits qui transforme de
simples rcits de vie en tmoignages historiques , c'est--dire en traces
crites de la mmoire. Mais ces traces-l ne refltent en ralit que l'histoire
de quelques-uns, des fonctionnaires ou notables locaux (propritaires
1 Ainsi sont voques les questions relatives l'esclavage, aux massacres des militaires entre
1990 et 1991, aux arrestations arbitraires d'opposants politiques, la confiscation des terres et
la militarisation de la frontire.
2 Dans la partie relative aux vnements de 1989, nous avons ainsi relev 10 tmoignages
recueillis Dakar, 12 Paris, 4 aux Etats-Unis, 7 Dagana (un site compos presque
uniquement de fonctionnaires, dans le dpartement de Saint-Louis), 5 Ndioum, 3 Ari
Founda, Beylane, 2 Dare! Salam prs de Bakel, et 1 Ouroussougi.
276

fonciers). Il s'agit, de plus, d'une histoire biaise construite en rponse des


questions qui intressent directement Human Rights Watch, telles que les
arrestations arbitraires de fonctionnaires en ville, les expropriations de terres
des agriculteurs, les tortures et les violences sexuelles infliges aux femmes
ainsi que la saisie des biens personnels, dont les papiers d'identit. De cette
mmoire historique des vnements de 1989 disparaissent donc les violences
faites aux leveurs peuls, les actes de rsistance, les parcours de fuite et la
complexit des rapports entre les protagonistes du conflit, qui ne se rsume
pas, comme nous le savons, une opposition Noirs contre Maures. Citons ici
deux tmoignages, tels qu'ils ont t traduits en anglais dans le rapport, l'un
d'un imam originaire d'Aleg, l'autre d'un fonctionnaire en service Tidjikja
au moment des vnements:
l am not the only imam to be deported. Many other black imams have been
deported. What is the most shocking is not that imams were deported, but the
terrible abuses, the massacres, rape, and burning of homes, etc., against ordinary
people who are Muslims and the violation of Islam itself. On May 10, a group of
Beydanes leading haratines came to our house. The Haratines directed by the
Beydanes took everything they could lay their hands on, (...) they came beating
war drums. For them it was a war. On May 10 my house was burned to the
ground. Aleg is a regional capital and there are rows ofhouses next to each other.
But they were selective about choosing black houses. (...). The fIrst day, l
personally knew 22 people who were seriously injured with broken limbs and
fractures. When our homes were attacked, the head of the regional police, the
commander of the gendarmerie, the regional military commander and the director
of the Regional security services were all there but they never intervened or
helped the victims. They only intervened when a Black attempted to defend
himself. Some of the people arrested at the time in Aleg have never been heard of
again. Others were arrested and deported (il numre ici les noms et fonction des
personnes arrtes,prsents dans le document sousforme de listes) At Bogh,
those who had boubous were stripped. People took what they wanted and the rest
were burned in a heap. From Boghe, we left in another truck and put on boats
across the river. We arrived fIrst in Demeth and came here with the help of the
Red Cross. We were expelled on May 27 (Dakar, May 14, 1990).
Just after the conflict started, during the feast of the end of Ramadan, all the
Black civil servants, six of them, working in the department of Moudjeera were
detained for four days there. They were taken to the capital of the region, Tidjikja
and interrogated. (...). Then, suddenly those sent back were collected by the
governor, as well as other professionals, including nurses and teachers. They
were taken to the gendarmeries at Moudjeri to be deported on May 31, which
was in a few days. Between thirty and forty of us were put into one truck and
taken to a camp in Boghe. We were taken to a big hall and searched one by one,
and deprived of all the possessions we had on, including watches, chains, some
radios, shoes and boubous. We were given a shirt and trousers. Our identity

277

papers were also confiscated; we were put in a pirogue and send to Senegal. All
of us were 100% Mauritanian. Most of us have our great great grand parents
buried in Mauritania. Many of them said they had never seen the river (Dakar,
May 13, 1990).

Dans ces deux tmoignages, ce sont les registres de type politique et


humanitariste qui dominent, mais dans une version encore plus simplifie
que ceux que nous avions analyss ci-dessus. Cela s'explique par les effets
de traduction qui gomment les subtilits smantiques relatives la
dsignation des vnements, de soi et de son ennemi. En anglais, on
remarque que le terme le plus souvent employ pour qualifier l'expulsion est
dportation . La dsignation de l'ennemi est traduite par: the Moors
(les Maures) ou par Beydanes , elle est parfois aussi spcifie: the Chief
of the Brigade , the gendarmes . Quant la dsignation de soi, elle est
invariablement traduite par the Blacks ou par we ou I , mais jamais
par l'emploi de l'appellation Haalpulaar . Enfin, la date de l'expulsion est
toujours trs prcise, de mme que les noms des personnes tues ou arrtes
et les grades des bourreaux . Dans ces rcits disparat la richesse des
notions peules dsignant la traverse force du fleuve que nous avions
identifies (avoir t arrach, pouss, chass, etc.). Les repres temporels et
gographiques sont diffrents, ils ne se rapportent plus une scne de vie
quotidienne avorte (l'avant) ou des points cardinaux, mais sont traduits
suivant une conception occidentale du temps et de l'espace. La
dichotomisation de l'Autre apparat aussi bien plus stabilise et simplifie
que dans les extraits d'entretien tudis prcdemment. Bref, le langage
rpond une exigence de prcision et de clart attendue par des lecteurs
occidentaux.
Des constats comparables peuvent tre faits l'gard des ouvrages
autobiographiques publis par des Mauritaniens. Leurs auteurs ont toujours
un certain statut social qui les autorise crire et parler. Exils en France,
deux d'entre eux sont des anciens lieutenants de l'arme mauritanienne ayant
connu la prison en Mauritanie. Chacun relate l'enfer de son exprience
carcrale, l'un Oualata (Boye, 1999) et l'autre Inal (Sy, 2000), et
s'vertue reconstituer la gense de la politique raciale du gouvernement
mauritanien l'gard de l'entit ngro-africaine . Leurs positions de
martyrs leur donnent donc la lgitimit de rapporter leur vcu personnel un
vcu collectif. Le troisime (Diallo, 2002), ancien journaliste et pote, laisse
les motions parler dans un recueil de pomes voquant de manire parfois
trs crue la souffrance et les espoirs d'une population humilie:
Je rvais d'une Mauritanie laiteuse.
Tu m'as offert une Mauritanie raciale.
278

Je rvais d'une Mauritanie


O le Blanc et le Noir chaloupent ensemble
Sous les toiles du henn
Tu m'as offert une Mauritanie
Bariole de haine
Rouge de sang
Le Blanc casse du Ngre
Le Ngre pilonne de larves le Blanc

il serait ici trop long d'analyser en dtail le contenu de ces ouvrages.


Retenons surtout qu'avec les tmoignages historiques , ils vhiculent des
normes du dicible et de l'indicible qui sont dfinies par une couche
particulire de la population: une lite, oppose au rgime en place, ayant
subi tortures, emprisonnement et violences, et ayant construit, en retour, une
interprtation des vnements de 1989 simplificatrice, qualifie par certains
membres de l'opposition officielle mauritanienne d'aussi extrmiste que
les positions des courants mauritaniens d'obdience baassiste ou nassriste.
-Les fonctions politiques et thrapeutiques du tmoignage
Pour ces militants de la mmoire, les tmoignages ont un usage la fois
politique et thrapeutique. Par leur biais, ils exercent un contrle sur
l'interprtation des vnements de 1989 qu'il s'agit de transmettre aux
trangers et aux jeunes gnrations. La volont de contrler l'information
n'est pas propre au seul contexte humanitaire, qui exige des victimes d'avoir
une trajectoire de vie qui puisse justifier de leur statut. Elle est une
caractristique gnrale de la socit haalpulaar dont l'idologie unitaire est
trs forte. Devant l'tranger, il est impratif de taire les divisions et de
transmettre une image consensuelle du groupe et de son histoire. Cela
explique pourquoi pour tout vnement historique, il existe toujours une
version officielle des faits pralablement mise en forme par des gardiens de
la vrit . Si ce phnomne n'est pas nouveau, la vie dans les camps a,
nanmoins, contribu en redfinir les contours. Pendant longtemps, seuls
les anciens notables, les griots et plus rcemment les jeunes militants du
mouvement panfulaniste avaient la lgitimit de dfmir le contenu de
l'histoire collective. Hrosme, noblesse, et unit des Haalpulaaren taient
en gnral mis en avant. La mmoire tait de type patriotique. Mais aprs
1989, d'autres normes du dicible ont t introduites par les fonctionnaires
telles que 1'humiliation, la dpossession ou la dpendance. Capables
d'occuper des positions d'intermdiaires, ils ont su rapidement s'imposer
comme de nouveaux gardiens de la vrit. Ainsi, l'histoire officielle des
Haalpulaaren de Mauritanie repose dsormais sur une blessure profonde (de
1989), et non plus sur une gloire passe.
279

Au-del de cet usage politique de la mmoire, il existe galement une


fonction thrapeutique et non manipule du tmoignage. Comme l'explique
Candeau, dans certains cas particulirement tragiques, le refus d'oublier un
souvenir douloureux constituera la seule raison de vivre (1996: 83). La
rptition de son exprience est curative, elle permet d' objectiver
l'exprience vcue, de la mettre en forme et de s'en distancier
sentimentalement. Agier parle en ce sens du tmoignage comme moyen de
resocialisation, il aide donner un sens, a posteriori, ce qu'elles (les
victimes) ont vcu, socialiser l'exprience pour elles-mmes et pour les
autres (2002a: 137). Toutefois, le refus d'oublier, la rptition, ou encore
le trop de mmoire selon l'expression de Ricoeur, expriment aussi, de
manire paradoxale, un refus d'effectuer un rel travail de deuil en prenant le
temps de se souvenir. S'appuyant sur les travaux de Freud, Ricoeur montre
que le trop de mmoire conduit substituer le passage l'acte (l'acte tant
dfmi comme la rptition d'un rcit dj dit et mis en forme), au souvenir
vritable, qui demande de revivre l'tat motionnel vcu ce moment-l et
qui seul permettrait au prsent d'tre rconcili avec le pass (Ricoeur,
2000 : 83-89). La mmoire-rptition rsisterait ainsi la critique, alors
que la mmoire-souvenir serait fondamentalement critique (ibid., 2000 :
96). Les tmoignages des militants politiques apparaissent en dfinitive la
fois comme une forme de mmoire instrumentalise, mobilise au service de
la qute, la requte, et la revendication d'une identit (ibid., 2000 : 97) et
comme une mmoire blesse, marque par la difficult faire surgir les
souvenirs plus intimes et douloureux (tortures, emprisonnement,
humiliations).
Ces diffrents vecteurs de la mmoire - veilles nocturnes, runions
politiques, vnements culturels et commmoratifs, tmoignages - ont tous
contribu produire de la vracit et de la cohrence dans une vie chaotique.
Cette production de cohrence a facilit un travail de distanciation vis--vis
des vnements de 1989. Qu'elle soit interprte positivement (objectivation
de son propre pass) ou ngativement (refoulement de ses souvenirs
personnels, seule raison de vivre), elle a contribu construire divers
ressentis que tout un chacun s'est rappropri en fonction des exigences du
prsent. Cela explique que l'on retrouve souvent des expressions ou des
ressentis similaires d'un rcit l'autre, y compris chez les jeunes gnrations
qui voquent les violences de 1989 comme s'ils les avaient vcues euxmmes.

280

La mmoire des jeunes gnrations


Pour mieux dgager encore les contours de la mmoire historique du
conflit de 1989, il est ncessaire d'voquer quelles reprsentations les jeunes
gnrations, qui n'ont pas vcu les vnements de 1989 ou avaient moins de
six ans l'poque, ont des violences subies par leurs parents. Notre support
d'analyse est constitu par des lettres de jeunes rfugis en classe de
cinquime ou de quatrime au collge de Ndioum. Fils et filles d'anciens
fonctionnaires ou de commerants, ils forment une minorit par rapport aux
autres enfants du camp de Ndioum rarement scolariss au-del de la sixime.
Nous leur avons demand de s'exprimer (en franais) sur les thmes
suivants: les vnements de 1989, la vie au Sngal, la Mauritanie.
C'tait au mois d'avril en 1989. Le point de dpart tait Diawara. C'tait d
une simple histoire entre Soninks cultivateurs et leveurs maures. C'tait un
vnement inoubliable de part et d'autre des deux pays, o les citoyens ont t
massacrs et rapatris. Mais cela s'est ajoute une dportation jamais connue
avant dans l'histoire du globe, une population qu'on a pille, prive de ses cartes
d'tat-civil, massacre, torture et mme viole. Quelle allait tre la vie de ces
populations dportes dans un pays inconnu? C'tait au mois d'avril, j'tais
dans la classe. On entendait des cris en provenance du march. Les arrestations
arbitraires des Noirs se multipliaient, les Maures les privaient de leur carte d'tatcivil, puis on les dportait vers le Sngal. De plus, on intetdisait la presse
trangre, plus particulirement celle du Sngal. Mme le mot Sngal tait
interdit. Ce fut alors au tour de la population rurale: leveurs et cultivateurs. Les
villages taient en ruine et les populations prises en otage, le cheptel et les biens
confisqus. Ceux qui protestaient, on les fusillait, on les torturait, et parfois les
femmes taient violes et les jeunes filles humilies. Les femmes, et les hommes,
tous taient dports vers un pays inconnu. Il ne leur restait alors plus qu'un
pagne lorsqu'ils sont venus ici. Dans les grandes villes, ce fut au tour des belles
maisons d'tre confisques et donnes aux Maures qui ne savent mme pas
comment elles sont construites! Puis au tour des hauts fonctionnaires d'tre
dports. Dans les classes, tout le monde avait peur parce qu' chaque fois les
policiers venaient pour convoquer des lves, et c'tait comme un adieu car
aprs allait suivre la dportation. Le monde haalpulaar sombrait alors dans une
peur extrme, parce que mme sortir pour travailler tait devenu incertain. Le
ministre de l'Intrieur a fait un communiqu annonant la fm des dportations.
Mais ce fut alors un enfer en Mauritanie. Dsormais, il tait interdit d'aller au
fleuve Sngal, mme les champs prs du fleuve taient inaccessibles. Toute
personne qui allait prs du fleuve, on la fusillait. Puis cela se sont ajoutes des
arrestations arbitraires; plus de 2000 militaires ngro-mauritaniens et plus
particulirement des Haalpulaaren ont t arrts et plus de 500 hommes ont t
tus par des tortures dans les lieux comme Oualata, Zereida, Aleg et Inal pour ne
citer que cela... En esprant t'inspirer certaines ides de cet vnement

281

douloureux. Merci de A. D. S. la base de Ndioum (Aliou, classe de quatrime


au collge de Ndioum, 3 ans en 1989, 2003).
Je me rappelle bien de 1989 Aleg. Je voyais les Maures en train de voler les
bagages, les animaux et incendier les maisons. Les Maures taient accompagns
des Hartn et ils frappaient les femmes, les enfants et mme les hommes, les
vieux et les vieilles sans exception. Les Maures tuaient les Noirs. Les Maures
noirs accompagnaient les forces de l'ordre. Quand ils te voyaient arms, on te
conduisait au commissariat et l ils vous condamnent. Les Maures ont fait tout ce
qui peut humilier un homme dans sa vie. (...) La vie au Sngal tait trs difficile
car nous ne connaissions personne. Les Sngalais se moquaient de nous et nous
disaient que si un malheur devait arriver, ils souhaitent que ce soit pour les
rfugis. Je me souviens d'un incendie qui s'tait produit dans la brousse. Aprs,
certains disaient que ce sont les rfugis qui en taient la cause. Un jour aussi, on
a trouv un petit enfant noy dans le fleuve. Certains demandaient Dieu que ce
soit un fils de rfugi et lorsqu'on a trouv le corps, on a trouv que c'tait le fils
de l'une de ces personnes. (...) La Mauritanie est pour moi un pays d'apartheid,
c'est un pays raciste, c'est un pays o les Noirs sont humilis, les hommes, les
femmes, et les enfants torturs. Le colonel a fait beaucoup de tort ce pays. Le
peuple n'a connu sous son rgne que la souffrance et la .!:portation, la torture,
les massacres, les perscutions, l'esclavage et l'isolement politique (Hawa,
classe de quatrime au collge de Ndioum, 5 ans en 1989, 2003)

Dans ces lettres, le registre discursif qui domine est d'ordre politique.
L'accusation, tout comme la dnonciation de la violence, sont exprimes de
manire particulirement virulente. Beydan , dportation , apartheid , perscutions , racisme , massacres sont autant de termes
employs par les adolescents que l'on retrouve dans les tmoignages
historiques et politiques prsents ci-dessus. Mais leurs propos sont encore
plus simplificateurs et vocateurs. Les expressions que nous avons marques
en italique voquent une humiliation pousse son extrme. Le sort des
Mauritaniens semble li celui du peuple noir dans son ensemble; un peuple
banni, bless et mpris, dont les souffrances s'inscrivent dans une continuit
historique depuis l'esclavage, en passant par la perscution politique sous
toutes ses formes. La prsence du narrateur est, par ailleurs, toujours signale
au dbut du rcit j'tais dans la classe , je voyais les Maures en train de
voler les bagages . Elle fait figure de gage de vracit alors mme que ces
deux personnes n'avaient que 3 et 5 ans en 1989. Le je disparat ensuite
au profit de l'histoire du groupe. On montre bien comment les vnements
ont touch toutes les couches de la population et on prcise l'ordre
chronologique des faits: des villes aux campagnes jusqu' l'arrive dans un
pays inconnu. Les adolescents voquent donc le pass comme si leurs
souvenirs taient nets et comme s'ils avaient tout vu de leurs propres yeux.
ils relatent des faits, mais aussi des images concrtes et des motions qui

282

semblent tre sollicites de la mme manire que s'il s'agissait de souvenirs


autobiographiques. Comme le note Bloch l'gard de la mmoire des
vnements de 1947 Madagascar, le pass semble conserver une prsence
qui va au-del du simple souvenir des rcits qu'on a pu vous en faire
(1995 : 69). Il est li une exprience affective qui se revit au moment
mme o est raconte l'histoire. Dans l'esprit des jeunes s'est ainsi fix un
modle mental, fait la fois d'images et d'motions et qui tait, par
consquent, susceptible d'tre sollicit de la mme manire que les souvenirs
autobiographiques (ibid. : 69). Ce processus leur permet de transmettre une
certaine mmoire historique des vnements de 1989 avec une grande force
de conviction.
En discutant avec les auteurs de ces lettres, nous avons pourtant constat
qu'ils ont disposition d'autres souvenirs qui relvent du registre de
l'pope et non pas de l'humiliation. De manire informelle, c'est--dire
oralement et en dehors du contrle des parents, ils aiment par exemple parler
du courage des guerriers pendant les razzias qui revenaient avec des
oreilles de Hartn et qui gorgeaient le btail vol pour le distribuer
tout le camp . Ils insistent galement sur la ruse et la dbrouillardise que
certains ont utilises pour sauvegarder des biens. L'existence de cette autre
mmoire montre que ces jeunes Mauritaniens ont dj conscience que dans
un cadre formel ( savoir une lettre crite), une seule version de l'histoire
doit tre donne un tranger: celle qui se construit sur le registre politique
et humanitariste. S'ils constituent une minorit parmi les enfants rfugis,
ces lves formeront probablement l'lite de demain. Ils auront accs aux
rapports de dfense de droits de 1'homme, aux coupures de presse ainsi qu'
toute forme de traces crites des vnements qui vhiculent galement cette
version simplifie et violente du pass. Ce constat est aussi une inquitude,
car il nous semble que ce type de discours, qui accuse, dnonce, et utilise des
mots auxquels se rattache tout un imaginaire de l'humiliation et de la honte,
est porteur de vengeance, et ouvre les portes des rcuprations politiques
dangereuses.
La mmoire de l'expulsion force semble finalement osciller entre une
version officielle et une version officieuse de 1'histoire auxquelles sont
rattaches des normes du dicible trs diffrentes. L'utilisation de l'un ou
l'autre registre se fait en fonction du contexte interactionnel mais aussi de la
situation prsente, de l'ge, et du statut de la personne. Face aux acteurs
extrieurs, les rcits politiques et humanitaristes dominent nanmoins
largement, quels que soient les statuts ou les gnrations. Ils ont dbouch
sur la construction d'une version des vnements de 1989 que l'on peut
qualifier d' historique dans le sens o on la retrouve dans la presse, dans

283

les mmoires de sciences politiques et dans les rapports associatifs, etc. Cette
version n'est pas fausse , mais elle ne retient que certains aspects de la
ralit et pas d'autres. Elle occulte en particulier l'existence de rapports
d'alliance, et non pas seulement d'opposition entre les diffrentes
composantes de la population mauritanienne. Les travaux d'historiens
montrent en effet que des coalitions politico-militaires entre des provinces du
Fuuta Tooro et certains mirats maures se constituaient rgulirement pour
lutter contre des alliances de mme composition. De plus, Haalpulaaren et
tribus maures entretenaient des relations commerciales, matrimoniales et
religieuses trs proches (Leservoisier, 1995 ; Robinson, 1972; SaIl, 1978 ;
Marchesin, 1992; Fresia, 1999). De mme, l'histoire rcente illustre qu'une
partie des Haalpulaaren a toujours particip aux diffrents gouvernements
mauritaniens et constitu une clientle politique fidle au pouvoir en place, et
ce jusqu' ce jour (SaIl, 1999). Ainsi, comme le note Leservoisier (1999 :
293) : L'occultation, voire la ngation de ces alliances, montre que l'oubli
est essentiel pour fonder le sentiment de l'appartenance commune une
mme communaut, celle des Ngro-Mauritaniens.

Des tmoignages

aux non-dits:

les mmoires incorpores

A l'ombre de ces constructions narratives des vnements de 1989, qui


valorisent officiellement 1'humiliation et officieusement la rsistance, se
cachent aussi des formes de mmoire moins apparentes, faites d'oublis, de
paroles vides, d'objets discrets ou encore de souvenirs qui mergent
spontanment. Il s'agit des formes non discursives et non mises en forme de
la mmoire dans lesquelles se devinent l'exprience subjective d'une
violence passe ainsi que la nostalgie d'un avant . Tout comme les
constructions narratives du pass, elles comportent deux dimensions:
politique et psychologique.

Les paroles vides


Les discours anonymes, cartels par les contraintes et par les
institutions, forment des mergences obstines mais presque clandestines.
Ainsi faut-il se demander pourquoi nous ne les avons pas entendus?
(Farge, 2003: 25.) D'un point de vue politique, les paroles vides se
rapportent au silence des domins . Nous avons dj dit que seuls certains
ont la lgitimit de prendre la parole et d'effectuer un travail de tmoignage
historique et de distanciation vis--vis d'un vcu douloureux. A l'envers de
ces tmoignages parfaits , encore faut-il ne pas oublier le silence de ceux
284

que rien n'autorise ou n'incite raconter une vie laquelle la qualit de


leur propre personne ne semble pas suffIre confrer un intrt d'ordre plus
gnral (Pollak, 1986: 12). Les entretiens refuss , les blocages ou les
rats deviennent dans cette perspective des lments part entire de
l'enqute. Le manque de cohrence de certains rcits, les silences, les paroles
haches ou les rponses brves, sont autant d'indicateurs qui doivent attirer
l'attention du chercheur. A Ndioum, par exemple, il nous a t trs diffIcile
de nous entretenir avec certaines femmes, non pas les pouses de
fonctionnaires, les reprsentantes des groupements fminins ou les veuves
qui ont une lgitimit pour prendre la parole du fait de leur statut ou de leur
ge; mais plutt les femmes dont les maris sont absents (parce qu'ils ont
immigr), les secondes pouses, ou encore les femmes handicapes ou
malades. Soit les entretiens taient refuss ou interrompus, soit les phrases
taient courtes et dpourvues d'motion:
Nous avons travers par Darel Salam. On nous a laisss 010 Ologo, puis on
nous a accueillis Dar Alaybe, puis on est arriv ici dans la communaut rurale
de Dodel (Fati, malade chronique, 45 ans, site de Ndioum, 2002).
On nous a chasss ma famille et moi de l o on habitait Aleg. On a
rcupr tout notre btail et on nous a mis dans des camions et on nous a fait
traverser au niveau de Demeth. A l'poque mon mari vivait encore, il est dcd
ici Ndioum. Mes enfants taient dj ns. Ils sont l avec moi et une de mes
filles est marie Babaab. Maintenant je suis ici, rien ne me manque, je suis l
seulement (Penn da, seconde pouse, 60 ans, site de Ndioum, 2002).

L'auteur de ce dernier rcit, Pennda, est la seconde pouse du mari de


Ramata dont nous avions cit les propos panni les rcits de plainte .
Epouses d'un mme homme, chasses de Mauritanie en mme temps et de la
mme manire, ces deux femmes tiennent un discours fort diffrent sur le
mme vnement: l'une relate avec dtail et motion des scnes de violence
ayant eu lieu dans sa maison son encontre et celle de ses enfants, alors
que l'autre constate seulement qu'elle a t chasse d'Aleg et que son mari
est mort Ndioum, sans ajouter ni commentaires ni sentiments. D'aprs nos
observations, Pennda tait trs isole dans le site de Ndioum. Vivant dans
une case de fortune, annexe la concession de la famille de son mari dfunt,
elle prenait ses repas avec son seul fils handicap, n'tait membre d'aucun
groupement fminin et ne se dplaait que rarement. Son accs
l'information et aux lieux de transmission d'une mmoire politique des
vnements de 1989 tait donc extrmement restreint. Le rcit de Fati est
tout aussi particulier: seuls les lieux qui ont ponctu le chemin de l'exil sont
mentionns, sans autre prcision. Pourtant, on devine qu' chaque endroit
sont attaches des scnes de violence, mais qui refusent d'tre dcrites: c'est
285

une forme de mmoire empche selon l'expression de Ricoeur (2000)


ou encore d'oubli volontaire. Ces deux extraits d'entretien se rejoignent dans
leur caractre minimaliste. Pour Heinich et Pollak, cela est le symptme
d'une tension entre l'obligation de parler et l'incapacit de faire ou encore
de dire (1986: 13). Pourtant, malgr leur simplicit, certaines expressions
sont vocatrices elles seules; je suis l seulement semble par exemple
traduire un vcu, mais un vcu vide , qui se dfinit par l'absence:
l'absence du mari (dcd), de la fille (partie se marier) et de l o on
habitait . La rupture entre l'avant et l'aprs apparat ici au premier degr, de
manire abrupte.
Bien qu'ils soient gnralement plus loquents que les femmes, les
hommes refusent galement de parler dans certaines situations, notamment
en cas d'absence de leur chef qui revient normalement la lgitimit de
s'exprimer devant un tranger ou lorsqu'ils appartiennent un groupe social
domin. Les forgerons ou les charpentiers par exemple, dont le statut est
encore trs peu reconnu dans la socit haalpulaar, ne prennent pas la parole
aisment. Un charpentier du village de Ari Founda Beylane s'est, par
exemple, montr trs hsitant accepter un entretien pour enfin nous lcher
ces quelques mots:
On a commenc par tout nous interdire, et ensuite on nous a fait traverser. Ici,
nous n'avons pas su o cultiver depuis que nous sommes venus, nous sommes l
seulement et nous ne pouvons pas non plus retourner l-bas. C'est cela notre vie
(Abou, charpentier, 35 ans, Ari Founda Beylane).

On retrouve dans cet extrait l'expression, nous sommes l seulement ,


comme si tout ce qui reste par rapport au pass est le fait de vivre mais sans
exister. Ces entretiens rats montrent que les normes de lgitimit en
matire de prise de parole sont intriorises par tous les groupes et
gnralement respectes. ils confirment que certains Mauritaniens semblent
avoir construit une fiction autobiographique de leur histoire qu'ils ont pris
l'habitude de rpter sans forcment voquer leur vcu, tandis que d'autres
n'ont jamais mis en forme leur histoire passe et prouvent des difficults
faire appel leurs souvenirs face des trangers. L'absence de lgitimit de
prendre la parole entrane ainsi une difficult articuler et faire resurgir le
pass.
Derrire ces paroles vides se trouvent, nanmoins, des souvenirs latents
qui peuvent resurgir tout moment, en fonction d'un contexte social ou
motionnel donn. Comme l'explique Bloch (1995 : 65) : Ce qui constitue
le souvenir ne se rsume pas un rcit en particulier ni mme la somme de
tous les rcits; il est conserv sous une forme non verbalise, et son contenu
286

reste incertain mme pour les principaux intresss. L'vocation et le


souvenir sont donc deux choses diffrentes: certaines personnes sont
susceptibles de n'avoir pas conscience de ce dont elles se souviennent, mme
lorsqu'elles racontent un vnement pass. Dans certains cas, au contraire,
des souvenirs font surface de manire tout fait spontane ou inattendue. Les
anecdotes ou les digressions l'infini qui surgissent au cur de certains
rcits peuvent, par exemple, tre de cet ordre-l. Certains discours oscillent
ainsi entre le refus de s'exprimer et un long monologue qui dcrit la manire
dont la traverse s'est effectue. Plus significatives encore sont les images ou
les commentaires qui surgissent au dtour d'un lieu ou d'un moment
particulier. La vision d'un objet peut, par exemple, susciter une motion qui
elle-mme renvoie au pass, de mme que l'coute d'une musique, d'un son
ou la prgnance d'une certaine atmosphre. C'est la fameuse Madeleine de
Proust. Relatons titre d'exemple une anecdote lie au droulement de notre
enqute dans le village jumel d'Ari Founda Beylane :
Lors de notre sjour dans ce site, nous avions demand notre hte, un jeune
Mauritanien d'une trentaine d'annes, de nous accompagner jusqu'au fleuve pour
y rencontrer l'un de ses parents ayant opt pour le retour dans son village
d'origine en 1996 (Beylane). Le jeune homme envoya un piroguier chercher son
parent et le ramener sur la rive gauche, o nous nous trouvions. Alors que la
barque approchait, notre accompagnateur commena nous reparler spontanment des vnements de 1989, sur lesquels nous l'avions dj interrog dans le
cadre d'un entretien formel. Il nous expliqua que c'est avec ces mmes pirogues
que les jeunes avaient russi sauver des brebis, alors que dans l'entretien, il
affIrmait que les villageois taient arrivs au Sngal dmunis de tout cheptel. Il
nous prcisa galement que les pirogues leur appartenaient autrefois alors
qu'aujourd'hui, ils sont obligs de payer les Maures (Hartn) pour traverser le
fleuve et rendre visite leurs parents rentrs en Mauritanie. Apercevant des
voitures de patrouille de l'autre ct du fleuve, il prcisa enfm qu'il s'agissait de
vhicules semblables qui avaient encercl le village en 1989. A la vue de son
village d'origine, des pirogues et des gendarmes maures, les souvenirs des
vnements semblaient ainsi resurgir les uns aprs les autres avec bien plus de
dtails que lors de l'interview enregistre. Notre hte n'avait que 10 ans lors des
vnements. Il s'tait donc replong dans un pass sans doute trs vague mais
que le paysage du fleuve avait d'un seul coup rendu plus rel et concret.

Cet exemple met en vidence le pouvoir qu'ont les objets et les lieux de
gnrer des images. Cela explique aussi pourquoi, inversement, certaines
personnes nous diront qu'elles refusent d'aller au bord du fleuve, pour ne pas
avoir mal au cur . Bloch (1995 : 68) rappelle ainsi l'importance du rle
jou par les objets matriels dans le mode de transmission d'un vnement
violent: La topographie (...) permet au sujet de se rapproprier plus
facilement l'vnement comme s'il en avait vraiment t le tmoin.
287

Mmoires des objets et des lieux


L'exemple prcdent a montr que les lieux suscitent parfois des
souvenirs diffrents du rcit de soi que l'on a mis en forme et rpt chaque
occasion de tmoigner. Inversement, le pass peut aussi s'inscrire
durablement dans l'espace et le transformer en micro-lieu de mmoire.

. L'histoire

des lieux ou la mmoire spatiale

Outre la dimension circonstancielle par laquelle le pass peut ressurgir


tout moment, il existe des formes d'inscription plus durables de la mmoire
dans l'espace. La manire dont les sites de rfugis sont organiss et agencs
rappelle ainsi comment les Mauritaniens sont arrivs en 1989 et quelles sont
leurs origines sociales et gographiques. Dtaillons, pour illustrer notre
propos, la topographie du site de Ndioum. On se souvient qu'il se situe
l'cart de la commune de Ndioum, du ct sud de la route nationale o
commencent les aires pastorales. Cette zone, le jeeri, est la plus loigne du
fleuve et des terres de dcrue. Le sol y est trs aride et seule la culture sous
pluie y est possible. En 1989, l'unique quartier situ cet endroit tait celui
des Hartn, derniers venus dans 1'histoire du peuplement du village de
Ndioum. Le choix d'y installer les rfugis avait donc aussi une dimension
fortement symbolique puisqu'il marquait dans l'espace leur statut de derniers
venus, leur assimilation aux Maures et en dfinitive leur origine
trangre . il existe ensuite des dmarcations sociales inscrites au sein
mme de l'espace du site. On distingue un centre par opposition une
priphrie . Gographiquement, le centre ne se situe pas au milieu du site
de rfugis mais l'entre nord du site, la plus proche de la route nationale.
il rassemble toutes les infrastructures du camp (bornes fontaine, jardin des
femmes, case de sant, mosque, grande place et anciennes salles de classes)
et constitue le lieu o les vivres taient autrefois distribus. Enfm, la
diversit des styles d'architecture des maisons marque dans l'espace les
origines sociales et gographiques des habitants du site. Les btiments en
banco sont gnralement ceux des fonctionnaires, petits commerants ou
marabouts d'origine urbaine, tandis que les cases en paille abritent les
leveurs peuls d'origine rurale. Les origines des rfugis sont aussi inscrites
dans les noms donns aux quartiers qui forment le site de Ndioum. On se
rappelle en effet que chaque groupe en provenance d'un mme lieu a le plus
souvent constitu un quartier du camp et l'a baptis du nom de son village
d'origine (Aleg, Bohadid, GouraI, etc.). De plus, les groupes appartenant

288

un mme clan se sont installs dans une mme zone ( l'est, l'ouest, etc.) qui,
elle aussi, a pris le nom du clan (SirenaaBe, UururBe, etc.).
Le camp est donc lui seul un micro-lieu de mmoire (Candeau,
1996 : 118) qui fait sens pour les rfugis ainsi que pour les autochtones. Les
regroupements par affInits gographiques et claniques signifient que les
populations ont voulu recrer les conditions d'un dj connu dans un
espace qui ne faisait pas sens pour elles. Les toponymes ont ici une fonction
de conservation sociale, car ils se rfrent au dernier lieu d'habitation des
Haalpulaaren de Mauritanie!. li n'y a donc pas eu de construction d'un
nouvel ordre social, mais plutt reconstruction de diffrenciations sociales
faisant sens par rapport aux origines de chacun. Dans une perspective
politique, le camp est aussi devenu un lieu de mmoire, au sens o Nora
l'entend (1992), c'est--dire un lment symbolique d'une communaut
donne. En demandant aux rfugis de ne pas accepter de s'intgrer dans le
milieu autochtone, les fonctionnaires ont souhait constituer les sites en
lieu de mmoire des vnements de 1989. Le site est ainsi devenu le
symbole du statut de victime, tout en gardant des empruntes des identits
passes.
Toutefois, il ne faut pas envisager ces traces du pass de manire fige:
Les lieux de mmoire d'aujourd'hui seront les lieux d'amnsie de demain,
le cheminement inverse tant galement envisageable. (Candeau, 1996:
116.) En 2005, les habitants du site de Ndioum n'utilisaient, par exemple,
presque plus les noms de leurs villages d'origine pour dsigner leurs
quartiers d'habitation, mais seulement celui de leur clan. En effet, certains
quartiers s'taient vids de leurs habitants avec la vague de retour en 1996 et
depuis le dpart des fonctionnaires. lis ont t roccups par d'autres rfugis
et dans certains cas par des tudiants sngalais. La division d'antan n'a donc
pas survcu la dispersion des familles ni la fin de la distribution de l'aide,
qui supposait une division de l'espace clairement dfmie. On retrouve ainsi
dans l'volution des lieux une autre manifestation du caractre instable et
provisoire des nouvelles entits sociopolitiques engendres par une
intervention humanitaire.

Schmitz (1990) fait le mme constat dans son tude sur les titres donns aux chefs
haalpulaaren dont il remarque qu'ils se rfrent aux titres de l'avant-dernire tape du
peuplement. Ces catgories pratiques de la mmoire fournissent, selon lui, des
tmoignages involontaires du pass, qui s'opposent souvent la mmoire officielle des
chefferies qui se disent traditionnelles .
289

. L'histoire

des objets et les mmoriaux portatifs

Bien qu'ils puissent paratre inutiles, il est intressant d'identifier les


objets que les familles ont essay de sauvegarder dans leur fuite ou ceux
qu'elles ont tent de rcuprer aprs les vnements de 1989. Ces objets sont
en effet prcieusement conservs parce qu'ils renferment des traces du pass
et de ses origines. Il en est ainsi des albums photos par exemple qui prennent
une valeur tout fait particulire dans l'exil. Celles qui sont conserves
reprsentent non pas des paysages de leur village natal mais plutt des
visages de personnes qui sont toujours en Mauritanie ou qui sont dcdes.
Le nom de ces individus nous est toujours prcis, de mme que le rapport de
parent qui existe entre eux et le dtenteur des photos. Ainsi chaque famille a
son album remplis d'images d'avant et d'aujourd'hui. Montres avec fiert,
ces imagent soulignent l'importance des relations sociales dans la dfinition
mme de l'existence, en particulier dans un contexte d'exil o l'on tente par
tous les moyens de redonner une dimension sociale sa vie. Certaines photos
illustrent galement des runions politiques qui se tenaient l'poque de la
distribution des vivres, lorsque tous les rfugis taient rassembls dans les
sites. Les discours des politiciens ont mme t enregistrs par des jeunes
Mauritaniens admiratifs devant le combat men par leurs ans. D'autres ont
des photos de ruggiankooBe qui posent avec leur butin constitu de btail,
mais aussi de prisonniers hartn ramens au cours des oprations de
gurilla. Images et bandes sonores font ainsi partie de ces objets inutiles dont
la valeur sentimentale est trs forte, car ils font revivre les absents (les
parents de Mauritanie), les actes de bravoure et les discours des hros comme
le font les griots lorsqu'ils chantent la gnalogie d'une famille ou d'un
groupe peul.
Les femmes attachent aussi une grande importance aux vtements, aux
bijoux et aux objets de cuisine offerts l'occasion de leur mariage. Si ces
objets n'ont pas toujours t sauvs pendant les vnements, leur perte est
presque toujours mentionne dans les rcits de fuite. Pour les vieilles femmes
peules, Mayri, Tacko et Djennaba, avec qui nous avions men un entretien
collectif, les anciens couvre-plats (lahal) tisss la main ont par exemple une
valeur symbolique. Devenus des objets dcoratifs accrochs aux murs des
cases, ils sont l pour rappeler les modes de vie passs dans les zones
pastorales mauritaniennes o tout tait fait artisanalement. Aujourd'hui, les
ustensiles de cuisine achets au Sngal sont en plastique. Ils marquent une
rupture avec ce quoi on tait habitu avant . Mme si le plastique est
dsormais largement rpandu en Mauritanie, il reste, dans l'esprit de ces
femmes, associ au Sngal. Les femmes qui ont russi sauvegarder leurs
bijoux en or, notamment les pouses de fonctionnaires, enferment, quant

290

elles, les souvenirs de leur statut social pass dans des botes. lis ne sont
sortis qu'en de rares occasions, lors de grandes ftes religieuses. C'est ces
moments-l seulement que chacun divulgue ses origines sociales et accepte
de ne plus se dissimuler derrire sa seule identit de rfugi ou sa condition
de pauvre . Certains mmoriaux portatifs ont, enfm, une valeur plus
dramatique que d'autres, notamment les objets qui appartiennent aux morts.
Un objet fortuit, tel qu'une sandale appartenant un enfant perdu au
cours des vnements, sera, par exemple, prcieusement conserv comme le
symbole d'une vie marque par le malheur et la perte.

Les marqueurs de diffrence


Les modes de vie des Haalpulaaren de Mauritanie ont toujours t trs
similaires ceux de leurs parents sngalais. Pourtant, ils s'en dmarquent de
manire trs subtile dans l'enchanement des gestes quotidiens, qui trahissent
une appartenance sociale et culturelle passe, marque par la culture maure.
Cela est plus particulirement vrai des Haalpulaaren qui vivaient dans les
villes comme Aleg, Nouakchott ou Nouadhibou, loin de la frontire
mauritano-sngalaise. L'influence maure apparat dans leurs gots
culinaires, leurs habitudes vestimentaires ou encore leurs manires de faire
et de parler , dans lesquelles la mmoire des modes de vie passs est venue
s'incorporer. Dans le site de Ndioum, les repas quotidiens sont, par exemple,
presque identiques ceux des Sngalais, en particulier au djeuner o l'on
retrouve le riz au poisson dans presque toutes les marmites. Toutefois, les
habitudes passes persistent, notamment au moment du dner ou des ftes
religieuses. Ceux qui en ont les moyens prparent alors le repas base de
couscous de bl marocain (et non de mil), considr par les Haalpulaaren de
Mauritanie comme une denre de luxe , pas seulement en raison de son
prix, mais aussi pour sa symbolique. Le couscous est en effet pour les
Mauritaniens ce que le riz est pour les Sngalais. Dans les foyers les plus
aiss, en particulier chez les commerants, on le retrouve dans les repas
quotidiens, tandis que chez les autres, il n'est achet que pour des occasions
particulires. La viande est galement largement prfre au poisson.
Comme le prcisent de nombreux enquts en relatant les conditions de leur
arrive au Sngal: Les Sngalais ont servi des plats de poisson que nous
ne connaissions pas. Alors certains parmi nous avaient la diarrhe et d'autres
sont dcds suite des maladies. Si de nombreux rfugis avaient
probablement dj mang du riz au poisson avant d'tre expulss, ces
commentaires expriment surtout une certaine nostalgie pour des denres
alimentaires qui symbolisent l'appartenance la Mauritanie. De la mme
manire, une femme nous dira, au cours d'un repas de fte, prpar avec une

291

sauce aux dattes fraches venant de Mauritanie: Tu vois, ces dattes, avant,
il y avait autour de notre concession des dattiers qui en donnaient d'aussi
bonnes. Chaque fois que je sortais dans ma cour, ce sont ces dattiers que je
voyais . Leur got les distingue des dattes sches que l'on trouve dans la
valle du fleuve Sngal. En Mauritanie, elles taient souvent utilises dans
les repas. Cette petite phrase voque ainsi le paysage la fois social et
gographique auquel on tait habitu . Parmi les leveurs peuls qui
habitaient dans le Brakna, on retrouve aussi une certaine nostalgie des gots
d'autrefois chez ceux qui n'ont pas reconstitu un cheptel important et ne
sont pas repartis vivre dans les zones pastorales. Ils ne peuvent plus manger
aussi souvent qu'auparavant du lacciri e kosam, couscous de mil avec du lait
frais, ni mme du nieri, un mlange de couscous et de graisse animale.
N'ayant pas assez de brebis ou de vaches, ils remplacent le lait frachement
trait par du lait en poudre. Cette diffrence entre les deux formes de lait est
loin d'tre anodine pour les leveurs peuls. Elle est parfois prsente comme
le marqueur principal qui spare la vie d'avant et celle d'aujourd'hui:
Avant, en Mauritanie nous avions du btail, alors nous faisions tout ce que
nous voulions avec ce btail. Aujourd'hui, on n'a pas ce btail-l. Alors je ne
ressens que des difficults. Avant, je me rveillais et je trouvais des bufs dans
l'enclos, j'allais traire le lait, je produisais de l'huile, je mangeais et je buvais
avec a et j'allais vendre (Jennaba, 55 ans, site de Bouyli Jaaba!, 2002).

Le lait est donc la fois une ressource conomique et le symbole d'un


statut, celui de l'leveur peul, cens disposer d'un troupeau assez important
pour tre autosuffisant.
Au-del des gots et des habitudes culinaires, le pass s'incarne
galement dans les habitudes vestimentaires. Ainsi, les Haalpulaaren de
Mauritanie ne portent-ils pas les boubous de la mme faon que les
Sngalais, mais la manire des Maures. Cela signifie qu'ils retroussent les
manches de leurs boubous jusqu'aux paules pour laisser apparatre la
chemise qu'ils portent en dessous. On nous explique qu'il s'agit l d'une
affaire de got tout simplement. Toutefois, ces habitudes vestimentaires
voluent vite et beaucoup de Mauritaniens suivent aujourd'hui la mode
sngalaise, ce qui est rvlateur de leur intgration socioconomique au
Sngal. Seuls les commerants qui se rendent souvent en Mauritanie ou
ceux qui y travaillent, ont encore tendance conserver leurs anciennes
habitudes. Deux autres aspects doivent enfin tre mentionns: la dmarche et
l'accent. D'aprs les Ndioumois, pour reconnatre un rfugi , on peut
s'attacher observer sa manire de s'habiller, mais aussi de se dplacer et de
parler. Ainsi, les Haalpulaaren de Mauritanie auraient tendance marcher
comme des Maures , de front et non pas en file indienne, et se dplacer en
292

groupe et non individuellement. Lorsqu'ils parlent le peul, on remarquerait


galement un lger accent maure et une tendance insrer de nombreux mots
d'origine arabe. Nous constaterons que ces micro-diffrences culturelles et
linguistiques entre Haalpulaaren de Mauritanie et Haalpulaaren du Sngal
font aussi constamment l'objet d'une rcupration dans les discours sur
l'autochtonie qui s'appuient sur l'opposition entre vrais et faux
rfugis.

***
En analysant la varit des formes rhtoriques de la mmoire du pass,
nous avons soulign comment les discours, bien que toujours fonds sur une
ralit objective, mlent toujours des aspects politiques et des affects
socialement construits et intrioriss. Au-del de la diversit des registres
discursifs (l'accusation, la plainte, l'pope), ils incorporent galement des
repres spatiotemporels et des catgories de la souffrance comparables. TIy a
l'humiliation, la dpossession et la trahison tout d'abord, mais aussi une
forme de nostalgie des modes de vie passs dont on trouve l'empreinte dans
des valeurs et des gots (culinaires, vestimentaires) diffrentes de ceux du
milieu local. L'honneur bless semble tre la pierre angulaire de ces
ressentis, car il joue un rle important dans les normes d'apprciation du
tolrable et de l'intolrable. Dans les expulsions de 1989, ce qui relve de
l'intolrable ne sont pas les pertes matrielles ou les violences en tant que
souffrances physiques, mais les humiliations qui leur sont lies en tant que
souffrance morale. La douleur provient d'une dignit perdue, c'est--dire de
l'impossibilit de possder et d'exister socialement pour tre respect.
En tudiant les usages pratiques de la mmoire de 1989, nous avons
ensuite montr qu'il existe au moins deux versions de l'histoire: l'une
officieuse, difficile obtenir, formule oralement et gnralement en dehors
du contexte de l'entretien formel et individuel, et l'autre, officielle,
vhiculant une vision politique et consensuelle des vnements, que l'on
retrouve dans de nombreux documents crits. Ces deux versions de l'histoire
ne rpondent pas aux mmes normes du dicible et de l'indicible. Les unes
ont t acquises dans le cadre de l'ducation et de la socialisation propre au
milieu haalpulaar: elles se rattachent une exigence de retenue et de
matrise de ses motions et une volont de mettre en avant les mrites, la
dignit, et la bravoure de son groupe d'appartenance. Les autres sont plus
rcentes. Elles ont t acquises dans le contexte de l'exil, au contact avec les
partis politiques, les organisations de dfense de droits de I'homme et au fil
du travail d'coute, de rptition et de tmoignages: elles valorisent au

293

contraire la victimisation, la souffrance, l'humiliation, et les torts subis par le


groupe et elles amnent occulter ou simplifier certains faits essentiels de
l'histoire longue comme de l'histoire rcente. Dans chaque sphre sociale, ce
ne sont ni les mmes hirarchies de perception ni les mmes identits de soi
qui circulent. Ce ne sont pas non plus les mmes normes de conduite qui sont
valorises. En frquentant divers lieux de transmission de la mmoire, tous
les rfugis, y compris les jeunes gnrations, semblent ainsi avoir fait
l'apprentissage de deux systmes de perception que tout oppose. Le passage
de l'un l'autre les oblige adopter une attitude quasi schizophrnique, ce
qui ne va pas sans soulever des questions importantes quant aux rapports
qu'ils entretiennent avec leur propre histoire.
Enfin, nous avons observ qu'en introduisant de nouveaux rpertoires de
rfrences lis au registre des droits de l'homme ainsi que de nouvelles
exigences politiques prsentes, le contexte humanitaire a non seulement
particip la redfinition des normes officielles du dicible, mais aussi la
redfinition de l'identit des gardiens de la vrit . Dans le cadre du camp,
ce ne sont plus les notables ou anciens chefs de village qui ont la
lgitimit de la prise de parole, mais les anciens fonctionnaires et les jeunes
politiss qui font office d'intermdiaires ou de martyrs dans le contexte de
l'exil. Par un travail assidu de tmoignages, devenu central pour mieux vivre
le prsent, ces militants de la mmoire ont particip construire une version
historique des vnements de 1989, qui n'est pas forcment
reprsentative de la richesse et des subtilits des souvenirs vcus et des
parcours individuels. Par des effets de slections et de glissements
smantiques, cette mmoire historique est construite sur une blessure
profonde et humiliante qui simplifie les oppositions entre les protagonistes
du conflit, racialise les rapports sociaux et ne laisse pas de place au pardon
des bourreaux. On peut ds lors se demander quelles consquences cette
mmoire historique des vnements aura sur les jeunes gnrations, en
particulier si celles-ci sont un jour amenes rentrer en Mauritanie.

294

CHAPITRE 8
LE PRESENT ET L' AVENIR

Plurielles, les mmoires du pass se construisent sur une certaine


perception de soi, de la vie prsente et de la vie future. La construction d'une
fiction de soi ne peut, en effet, se faire sans une mmoire de soi, c'est--dire
sans tablir une continuit entre le pass et l'identit prsente. Pass et
prsent, mmoire et identit, sont ainsi des notions intimement lies
(Candeau, 1996). La diversit des rpertoires de rfrence et des systmes de
perception des Haalpulaaren de Mauritanie a aussi eu pour consquence
d'influencer la construction du rapport soi et aux autres. Loin d'tre des
personnes dracines ou dpossdes, les rfugis se prsentent comme des
feuillets d'tres successifs disposant d'un ensemble trs vaste de repres
identitaires. Rfugis du point du vue du droit international, ils se
dfroissent aussi comme dports, refouls, noirs, haalpulaaren, fulBe,
torooBe, mauritanien et sngalais. A chacune de ces identits, qui se
combinent les unes aux autres, sont attribus des contenus de sens variables,
suivant l'ge, le sexe, et le statut de la personne. Construites par opposition
l'Autre, ces identits de soi se dfroissent galement par rapport aux images
que les institutions humanitaires ou les Sngalais vhiculent sur les
Mauritaniens: perus comme des pauvres victimes de la perscution en
Mauritanie, ils sont aussi dpeints comme des stratges politiques et des
riches commerants ayant adopt les mmes attitudes que leurs propres
bourreaux, les Maures.
A travers l'analyse des images qui circulent sur soi et les autres, ce
chapitre s'interroge sur les processus de changement identitaire qui naissent
l'interface entre l'espace historique local et l'espace humanitaire
international. TItudie la manire dont les identits de soi s'articulent avec
des perceptions trs variables de la vie prsente. Dcrite par certains comme
une vie retrouve ou au contraire une vie regrette , celle-ci apparat
pour une majorit comme une vie suspendue , caractrise par l'attente et
l'incertitude. Malgr ces diffrences de vcus du temps prsent, la plupart
des Mauritaniens affichent nanmoins un positionnement similaire face
l'avenir, en particulier vis--vis de la question du retour chez soi . TIs
affirment ne pas vouloir rentrer sans leur dignit , c'est--dire sans avoir
295

obtenu au pralable un certain nombre de garanties et de marques de respect


de la part des autorits mauritaniennes. Si les fonctionnaires du HCR ne
voient dans ce discours qu'une stratgie de plus pour obtenir une
rinstallation vers les pays occidentaux, nous suggrons ici de prendre au
srieux cette notion de dignit et de montrer qu'elle constitue la pierre
angulaire du contenu de sens donn au chez soi.

Identits de soi, identits des autres


L'identit, comme la mmoire, est relationnelle et situationnelle, et donc
jamais compltement stabilise (Barth, 1998 : 10). Elle se dfinit toujours par
rapport aux autres en fonction des enjeux du moment et des situations de
frontire. Les Haalpulaaren de Mauritanie disposent ainsi d'un vaste
rpertoire de rfrents identitaires qu'ils utilisent la fois pour parler d'euxmmes, mais aussi des autres. Pour comprendre les multiples facettes de leur
identit, trois types de regards seront ici analyss: les regards ports sur soi,
les regards ports sur les autres et les images de soi renvoyes par les autres.

Regards sur soi


Si le regard sur soi est situationnel et relationnel, il n'est pas variable
l'infini. Comme l'explique Barth (1998: 10): Discrete categories are
maintained despite changing participation and membershipl. Dans les
discours des Haalpulaaren de Mauritanie, il est possible de distinguer au
moins cinq catgories identitaires qui se chevauchent ou se combinent en
fonction des situations de frontire et des gnrations. La premire est lie au
statut de rfugi. Nouvelle, elle a merg avec le dplacement forc et
l'intervention du HCR. Les quatre autres prcdent les vnements de 1989,
mais ont t renforces ou modifies avec l'exil et l'enjeu humanitaire: il
s'agit de la race, de la nationalit, de l'appartenance ethnique, et de
l'appartenance lignagre.

. Etre

rfugi, dport, refoul ou molidoo

Face un tranger, d'origine occidentale, les Haalpulaaren de Mauritanie


se prsentent avant tout comme des rfugis . L'identit rfugie
1 Des catgories discrtes (de l'identit)
d'appartenance sociale. (Barth, 1998 : 10.).
296

sont maintenues malgr les changements

recouvre une diversit de signifis et n'est donc pas forcment comprise de la


mme manire par tous. De plus, plusieurs notions sont utilises dans les
discours pour dsigner cette condition: dport, refujieeji, et refulee, qui
sont des termes d'origine franaise, mais aussi molidoo, taccinado et
diwaado, qui sont d'origine peule. Le premier terme, dport , est
employ uniquement en franais, principalement par les leaders politiques
des FLAM. Il s'agit donc d'un rfrent identitaire utilis par une minorit
seulement. Pour un Europen, il renvoie un imaginaire particulirement
violent li aux dportations de la seconde guerre mondiale, et c'est bien cette
comparaison-l que les politiciens semblent vouloir tablir en qualifiant par
ailleurs le gouvernement mauritanien de rgime ethno-fasciste . Le second
terme, refujieeji, est au contraire utilis par un cercle de personnes beaucoup
plus large. D'origine franaise, cette notion a t incorpore dans la langue
peule avec le dplacementforc et l'introduction du statut de rfugi dans la
valle du fleuve Sngal. Son contenu de sens reste, nanmoins, trs
variable. Pour certains, tre rfugi signifie avoir perdu ses droits lis sa
citoyennet, demander protection un autre gouvernement que le sien, ou
encore avoir t victime de l'injustice et de l'intolrance :
Je suis rfugi car je n'ai pas mes droits, c'est--dire mon pays, ma
nationalit, comme tout Mauritanien. Tout ce que les Mauritaniens ont l-bas, je
devrais l'avoir aussi. Mes droits maintenant, c'est de pouvoir rentrer en toute
scurit, rcuprer mes biens, mon travail, mes papiers. Ici, tout est diffrent, je
ne parviens pas me retrouver (Haroun, jeune dscolaris, 30 ans, site de
Ndioum, 2002).
Je suis un Mauritanien rfugi. Je vois dans cette expression une charge
d'injustice, et surtout, d'intolrance dont j'ai t victime. Les privations que cela
a engendres, a c'est secondaire. C'est surtout l'intolrance et l'injustice que
me renvoie mon identit de rfugi (Ibrahima, ancien prsident du site de
Ndioum, 2002).

Pour d'autres, en particulier les personnes ges et les femmes, il


recouvre plutt une dimension socioconomique : tre rfugi signifie avoir
perdu ses biens et ses relations sociales ou encore tre dans la dpendance.
Je me considre comme une rfugie. Ma vie est insuffisante ici. Avant
j'avais du btail mais aujourd'hui je n'en ai plus, donc la vie ne peut pas tre la
mme. Aujourd'hui il faut que je travaille pour des gens qui ont du btail, alors
c'est diffrent (Ramata, 60 ans, site de Ndioum, 2002).
On dit que les rfugis sont des trangers (koddo) et qu'ils sont des
dpendants. Ce sont les Blancs qui le disent. Nous sommes toujours obligs de
passer par d'autres pour avoir quelque chose, rien ne vient ici directement. C'est

297

cela tre rfugi (Alassane, agriculteur, ancien chef de site d'Ari Founda
Beylane, 2002).

Cette dernire citation rvle de manire significative que la notion de


rfugi est perue comme un rfrent identitaire attribu par des acteurs
extrieurs: le HCR, la communaut internationale ou encore les Blancs en
gnral. Il est extrieur la manire dont les gens se peroivent et il
rvle ainsi un rapport d'tranget soi-mme (Jaffr, 2003). Avec le temps,
et le prolongement de l'exil dans le temps, nous savons que ce terme a
nanmoins t pleinement rappropri par les intresss qui ont en fait une
arme pour ngocier des droits politiques et conomiques. La troisime notion
d'origine franaise, refoul ou refitlee en peul, renvoie pour sa part une
ralit historique: le dpart d'une partie des Haalpulaaren vers la rive droite
au dbut du sicle et leur refoulement sur la rive gauche aprs 1989. De
manire plus restrictive, il dsigne aussi ceux qui sont ns au Sngal, mais
qui ont construit une partie de leur vie en Mauritanie jusqu'en 1989, date
laquelle ils ont t refouls vers leur pays natal. Les Sngalais sont ceux qui
utilisent le plus souvent cette appellation pour souligner le fait que leurs
parents taient partis s'installer en Mauritanie de leur propre chef au dbut du
XIXe sicle et qu'on les a donc simplement renvoys chez eux. La notion de
refoul est toutefois essentiellement employe sur le mode du cousinage
plaisanterie dans le but de dsamorcer les conflits potentiels entre les deux
groupes, en soulignant leur proximit et non pas leurs diffrences.
Dans la langue peule, il existe galement une varit d'expressions qui
dsignent la condition d'exil ou de refuge. Employe par une majorit de
personnes, la notion la plus proche du mot rfugi est molidoo, du verbe
molaade, qui signifie se cacher derrire quelque chose ou derrire
quelqu'un .
Rfugi signifie molidoo. Et un molidoo signifie quelqu'un qui est venu se
protger derrire quelqu'un d'autre, et qui veut qu'on le ramne d'o il vient tout
en rglant son problme. C'est comme si une personne qui a peur de quelqu'un
va se rfugier derrire un arbre, puis lance un appel aux gens pour qu'on puisse le
secourir et le ramener d'o il venait (Harouna, 36 ans, commerant ambulant,
site de Ndioum).

Il existe aussi d'autres termes peuls employs la forme passive, tels que
taccineeBe et riweeBe, qui se traduisent respectivement par nous sommes
des gens qui ont t traverss ou des gens qui ont t chasss . Ces
notions sont plus descriptives, elles ne renvoient pas un statut particulier
auquel des droits sont rattachs, mais font rfrence aux faits sans prendre en
compte la dimension politique du passage de la frontire.
298

Moi si tu me demandes ce que je suis, je te dirai que je suis un rfugi, je suis


quelqu'un qui a t travers (un taccinaado): on m'a fait traverser et je suis l.
Mme ceux qui sont partis aux Etats-Unis et qui sont riches maintenant, on dira
toujours que ce sont des taccineeBe, des gens qu'on a fait traverser (Alassane,
ancien chef du site d'Ari Fonda Beylane).

Certaines appellations peuvent aussi se chevaucher dans un mme


entretien ou apparatre comme des synonymes, comme l'illustre les propos
de Samba:
Etre rfugi (refitjieeji), c'est quelqu'un qui on a interdit son droit et qu'on a

amen quelque part o il n'a pas de droit; c'est quelqu'un qu'on a renvoy de
son pays et qu'on a amen dans un autre pays. En peul, le rfugi est appel un
diwaado seulement, c'est--dire quelqu'un qui a t chass, mais quelqu'un qui a
t chass, c'est aussi un molidoo, c'est--dire une personne qui veut se cacher.
C'est la mme chose, car d'abord on te renvoie, puis tu cherches un abri derrire
quelqu'un (Samba, 52 ans, agriculteur, Ari Founda Beylane, 2002).

La langue peule comporte donc une telle richesse lexicale pour dsigner
la condition de rfugi que certaines notions entrent en contradiction les unes
avec les autres. La notion de refujieeji s'oppose, par exemple, celle de
refoul , qui laisse entendre que les Haalpulaaren de Mauritanie avaient
des attaches historiques au Sngal ou encore celle de taccineeBe qui ne
restitue que les faits sans donner un contenu politique l'exil des
Mauritaniens ni prendre les espaces nationaux pour repres. Cela explique
pourquoi les militants des FLAM utilisent rarement les termes de refoul,
taccineeBe ou riweeBe.

. Les autres identits:

la race, la nationalit, le lignage et l'ethnie

Les rfugis ne sont pas seulement rfugis , refouls ou moliBee.


Le regard qu'ils posent sur leur propre personne se superpose galement
d'autres rfrents identitaires plus anciens. L'expulsion force et l'intervention du HCR, en crant de nouvelles situations de frontire, ont aussi
contribu fortifier des identits peine mergentes avant les vnements de
1989 ou bien ractualiser d'anciennes oppositions venues se cristalliser sur
l'enjeu humanitaire. L'exil des Haalpulaaren de Mauritanie au Sngal a
tout d'abord permis l'identit noire, fonde sur la race, et incarne par la
figure du Ngro-Mauritanien opprim , de trouver une certaine lgitimit
auprs des rfugis mauritaniens et des organisations de dfense des droits de

299

I'homme. Cette figure s'oppose au Maure blanc (Capaato bodedjo\ et se


construit par rapport une menace: la beydanisation
ou encore
l'arabisation de l'Etat et de la socit mauritanienne. Elle rassemble tous les
Noirs de Mauritanie, y compris les anciens esclaves, autour d'une mme
condition: celle d'tre opprim et discrimin dans tous les domaines de la
socit, culturels, politiques et conomiques. Elle transcende donc les
divisions entre les ethnies noires de la Mauritanie (wolofs, soninks, etc.)
mais aussi entre celles-ci et les Hartn. Construite par une lite haalpulaar
dans le courant des annes 1980 pour combattre la politique d'arabisation du
gouvernement mauritanien, et inspire de l'idologie senghorienne de la
ngritude, cette figure du Ngro-Mauritanien tait autrefois peu rpandue en
milieu rural mauritanien. L'exil et le regroupement des Haalpulaaren dans
les camps ont, toutefois, donn aux fonctionnaires l'occasion de la propager
et surtout de la transmettre la communaut internationale, via l'exercice du
tmoignage. Comme la notion de dport , on retrouve ainsi l'identit
ngro-mauritanienne dans les coupures de presse, les rapports de dfense
des droits de l'homme et les mdias. Pourtant, si cette identit a t
rapproprie par certains, notamment les agriculteurs torooBe, de nombreux
Mauritaniens sont encore peu enclins s'identifier comme des Noirs ou
des Ngros . C'est le cas des leveurs peuls, en particulier, pour qui les
Noirs se rattachent au monde sdentaire et agricole, et non pas au monde
nomade et oriental auquel ils s'identifient.
Outre l'identit fonde sur la race, l'intervention humanitaire et
l'introduction du droit des rfugis ont aussi contribu renforcer l'identit
nationale mauritanienne . Etre rfugi au Sngal, c'est, en effet, faire
acte de sa mauritanit et prendre conscience de son appartenance
nationale et de la dimension politique de la frontire sngalo-mauritanienne.
Avec la fermeture de cette dernire pendant trois annes (de 1989 1992), la
signification de la souverainet des Etats et des identits nationales est en
effet devenue plus concrte. L'attribution d'un statut particulier une frange
de la population haalpulaar, et non l'autre, a aussi rendu la diffrence entre
les Sngalais et les Mauritaniens plus palpable:
Si tu me demandes d'o je viens, je te rpondrai que je viens de Mauritanie.
Et mme si j'ai t renvoy de l-bas et qu'on m'a interdit d'aller l-bas, je te
dirai que je viens de l bas et que je suis Mauritanien. Parce que si je dis que je
suis rfugi , je suis oblig de te dire rfugi d'o, du Mali, de France, etc. Il

faut que tu viennes de quelque part pour tre rfugi (Samba,52 ans, agriculteur,
Ari Founda Beylane, 2002).

1 Remarquons

que bodedjo signifie rouge

et non pas blanc en peul.

300

L'exil, et surtout le statut de rfugi, ont ainsi acclr le processus de


construction nationale, phnomne dj largement dcrit dans d'autres
travaux (Malkki: 1995, Gaillard: 1999, Monova: 2002, Turner: 2001).
Dans le cas des Mauritaniens, si la conscience nationale s'est renforce, la
conception de la nation reste nanmoins encore fonde sur des rfrents
ethniques. L'appartenance nationale se dfinit en effet suivant que l'on ait
pris les habitudes de l'ethnie majoritaire au Sngal (les Wolofs) ou du
groupe dominant en Mauritanie (les Maures). Dans les catgories miques
apparat ainsi la figure du Haalpulaar sngalis qui s'oppose au
Haalpulaar mauritanis . Les premiers sont strotyps comme ayant
adopt la culture wolof, considre comme libertine et allant l'encontre des
rgles peules de pudeur et de rserve (kersa), tandis que les seconds sont
perus plus conservateurs et plus proches de la culture maure. Les rfugis
originaires d'Aleg dsignent par exemple ceux qui viennent des villages
riverains du fleuve (Beylane, Diaw, Ranr) comme des Haalpulaaren
sngaliss . Ils les qualifient parfois mme de faux rfugis du fait
des relations de parent trs proches qui les lient aux Sngalais de leur zone
d'accueil. Eux se peroivent au contraire comme plus mauritaniss , c'est-dire arabiss et se considrent ce titre comme de vrais rfugis ,
dracins et dpayss. S'il participe renforcer le sentiment d'appartenance
une mme nation, l'exil suscite donc en mme temps de nouvelles
diffrenciations identitaires, qui se construisent toujours de manire
transversale la frontire mauritano-sngalaise. Il y aurait ainsi diffrentes
catgories de rfugis parmi les Mauritaniens:
Il Y a diffrentes qualits de rfugis. Ceux qui ont leurs origines ici dans la
zone de Ndioum et que tu vois disperss dans la ville de Ndioum, ce n'est pas
comme nous qui sommes installs dans le site et qui venons de zone plus l'est
ou au nord. Les premiers ne veulent pas divulguer leur situation afin de pouvoir
profiter des vivres qui pourraient arriver au nom des rfugis. Alors qu'en ralit,
ils ont fait le choix de rester prs de leurs parents et se sont compltement
sngaliss (Abou, pcheur, 48 ans, site de Ndioum, 2003).

Si l'opposition entre vrais et faux rfugis recoupe la dichotomie entre


Wolofs et Maures, elle renvoie galement au vieil antagonisme
FulBe/TorooBe qui constitue un quatrime rfrent identitaire, fond cette
fois sur la parent. Les caractristiques attribues aux vrais rfugis ou aux
Haalpulaaren mauritaniss sont, en effet, les mmes que celles confres
aux FulBe. Dans l'imaginaire local, ces derniers ont en effet des modes de
vie plus proches des nomades maures que les agriculteurs toraaBe
sdentariss. Les FulBe dcrivent par exemple les ToraoBe comme de faux
Peuls parce qu'ils ne font pas d'levage et sont d'origine wolof, soninke
ou srre. En peul, le proverbe Toraada ka Pulla basda signifie d'ailleurs
301

que le Toroodo est un Peul sans troupeau. On se souvient aussi que ces
rfrents identitaires ont t ractualiss autour de l'enjeu humanitaire en
servant de fonds de commerce aux formations politiques implantes dans les
camps. Dans le site de Ndioum, cet antagonisme est si fort que certains, en
particulier parmi les vieilles gnrations, le rsument comme suit: Les
fonctionnaires, ce sont des TorooBe seulement. Et un Toroodo est un
Toroodo seulement, un Peul est un Peul, comme toi tu es blanche, et moi je
suis noire. (Djennaba, 61 ans, site de Ndioum, 2003.) Comme le note
N'Gaide (2003: 732): Aussi paradoxal que cela puisse paratre, la
redfInition des identits se fait dans la remobilisation autour de rfrences
qualifIes d'archaques. Un phnomne aussi dsign par d'autres
chercheurs comme relevant de la rinvention de la tradition (Hobsbawm,
1983). Si le dplacement forc a contribu renforcer la lgitimit des
identits qui rassemblent les individus autour de la race ou de la
nationalit, il a donc aussi cristallis des oppositions anciennes qui
expliquent pourquoi certains Peuls sont encore rticents se dfInir comme
des Noirs qu'ils assimilent au monde sdentaire et wolof.
Les catgories miques vhiculent un dernier rfrent identitaire, celui de
l'appartenance au groupe des Haalpulaaren, dont la langue commune est le
peul. Lie au mouvement du panfulanisme culturel, qui s'est dvelopp dans
les annes 1970 au Sngal et dans d'autres pays, cette identit se construit
autour de la fIgure du Peul marginalis , c'est--dire de l'ide que les
valeurs et la langue peules sont menaces par l'avance de la langue wolof
l'ouest et au sud, et de l'arabe au nord. En dfendant l'identit haalpulaar,
les jeunes l'origine de ce mouvement souhaitaient lutter contre les divisions
internes au groupe, rendues responsables du processus de marginalisation.
Leur objectif tait de transcender les appartenances nationales pour
rassembler les fulanisants de tous les pays et, l'intrieur de chaque pays ou
sous-rgion, de mettre fill aux oppositions entre castes ou entre nomades et
agriculteurs. Dans l'exil, ce sentiment d'appartenance une mme
communaut linguistique s'est galement renforc par le biais des campagnes de sensibilisation menes par les fonctionnaires et les jeunes, investis
dans les programmes d'alphabtisation peule. Avant 1989, de nombreux
Peuls taient en voie d'arabisation en Mauritanie (SalI, 1999)1 : les enfants
suivaient la fIlire arabe l'cole publique ou bien l'cole coranique o
l'arabe est galement enseign. Parmi les Peuls uururBe et wodaaBe qui
1 SalI (1999) montre ce sujet comment, en affirmant l'origine arabe des Peuls (Ymen) et en
construisant leur identit sur un critre ethno-racial et non culturel et linguistique, certains
leveurs peuls politiss ont cherch les moyens de se positionner sur l'chiquier politique
mauritanien domin par des tribus maures et fortement influenc par les courants arabisants
(bassistes et nassristes).
302

habitaient dans la zone d'Aleg, par exemple, presque tous matrisaient le


hassaniyya et non le franais. Avec le dplacement forc, le processus
d'arabisation d'une partie de la population peule a t renvers. Sous
l'influence des fonctionnaires, la conscience de devoir rester unis et de
dfendre sa langue s'est accrue. Autrefois arabisants, de nombreux leveurs
peuls sont ainsi devenus pulaarisants au cours de leur exil au Sngal.

. De l'usage

des identits: perte de soi ou sur-tre?

Lies diffrents groupes d'appartenance, qui se situent des chelles


diffrentes, les catgories identitaires identifies (rfugi, Ngro-Mauritanien, Haalpulaar, Mauritanien, Toroodo ou Pullo) entrent constamment en
contradiction les unes avec les autres. L'identit haalpulaar, qui se base sur
le partage d'une langue commune, dpasse par exemple les oppositions
nationales et parentales, tandis que l'identit ngro-mauritanienne englobe
les diffrences linguistiques mais pas nationales. Seule la religion
n'intervient pas comme facteur de diffrenciation interne.
La dmultiplication de ces identits opposes exprime des enjeux de
pouvoir entre diffrentes lites et groupes de rfugis. Chaque rfrent a, en
effet, t forg par des entrepreneurs identitaires (Agier, 2002c), qui sont
souvent les mmes personnes que les entrepreneurs de la frontire ou les
gardiens de la vrit . Ces entrepreneurs tentent de mobiliser des rseaux
de clientle en proposant des constructions de soi et des autres spcifiques.
Les militants flamistes dfendent l'identit ngro-mauritanienne, rfugie et
haalpulaar, tandis que les formations politiques minoritaires (FRUIDEM) ou
les chefs coutumiers tentent d'entretenir ou de renforcer des oppositions
historiques plus anciennes fondes sur la dichotomie FulBe/TorooBe pour
crer des divisions au sein de la nouvelle lite. Mais pour les populations, ces
diverses identits constituent avant tout un rservoir dans lequel elles
peuvent puiser en fonction des situations de frontire et des enjeux. Suivant
qu'elles souhaitent faire valoir un combat politique ou des droits
conomiques, l'activation de tel ou tel segment identitaire prsente donc une
dimension fortement stratgique. On se dit, par exemple, rfugi
mauritanien pour dfendre ses droits face aux organisations humanitaires
ou bien Haalpulaar pour avoir accs aux ressources productives locales.
Dans ce jeu-l, les marqueurs de diffrence culturelle se politisent et
deviennent alors des moyens volontaires d'tablir des frontires entre les
groupes. Le rfugi cultivera son apparence maure lorsqu'il souhaite
ngocier son autonomie vis--vis du milieu local, son apparence pauvre
lorsqu'il se trouve face un tranger d'origine occidentale, ou au contraire
son apparence sngalaise lorsqu'il souhaite s'intgrer dans la vie
303

conomique et politique locale dans d'autres localits que celles o les


camps sont implants (cas des commerants).
Nanmoins, les usages de l'identit ne sont pas seulement stratgiques. Ils
rvlent aussi des processus subtils d'identification de soi, qui ne sont pas
homognes ni cohrents. Comme le note Coulter (2001 : 112): The selfidentification with the categories of refugee (..) were on one level part of a
deliberate strategy for survival. (..) On another level, the identifications
whether national, ethnic or other took place simultaneously with other more
subtle process of identity, having to do with unarticulated ideas about
belonging and of self, and did not take precedence over other!. On peut, en
effet, penser que le passage d'une identit l'autre, et donc d'une sphre
sociale une autre, fmit par affecter les individus dans les rapports qu'ils
entretiennent avec eux-mmes et les autres. Comment fait-on pour sparer
des contenus de sens de son identit, laquelle correspondent des manires
d'tre diffrentes? En tant que rfugi, les Haalpulaaren de Mauritanie
doivent rpondre aux normes de conduite dfmies par les associations ou les
formations politiques de rfugis auxquelles ils appartiennent (ne pas se
fondre dans la population locale, ne pas rentrer sans condition; mettre en
avant sa pauvret), tandis qu'en tant que haalpulaar (pullo ou toroodo), il
leur faut faire face des pressions sociales quasi opposes de la part des
cercles de parent (l'acceptation des rgles de l'hospitalit, l'exigence de
redistribution, le devoir de rserve et de pudeur). L'identit rfugi tant
un rfrent attribu par des institutions extrieures, on peut se demander ce
que signifie de vivre sur le mode d'tre ce que je ne suis pas vraiment
(Jaffr, 2003 : 33), et ainsi d'avoir un certain rapport d'extriorit sa propre
personne, mme si ce rapport est par la suite rappropri. Les propos d'un
habitant d'Ari Founda Beylane sont, ce titre, rvlateurs:
Moi, je suis rfugi. Je suis n en Mauritanie, je suis donc un enfant de la
Mauritanie, mais avant tout je suis toroodo. Que je sois mauritanien ou
sngalais, je suis toujours toroodo, c'est mon groupe (lenyol), mais je suis aussi
fuutank, le Fuuta c'est mon pays. C'est comme l'Amrique ou la France, Fuuta
Tooro signifie le pays des TorooBe (Dembourou, 56 ans, agriculteur, Ari Fouda
Beylane).

On peut en effet se demander que signifie pour cette personne de se dire


rfugi dans son propre pays, le Fuuta Tooro, qui s'tend de part et
1 L'identification de soi la catgorie de rfugi faisait, un certain niveau, partie intgrante
d'une stratgie de survie dlibre. Mais une autre chelle, les identifications de soi, qu'elles
soient nationales, ethniques ou autres, faisaient aussi partie d'un processus de construction
identitaire plus subtil, li des ides non articules sur soi et ses multiples appartenances, qui
ne donnait aucune prfrence une identit plutt qu' une autre. (Coulter, 2001 : 112.)
304

d'autre du fleuve Sngal. On suppose ainsi que le passage d'un tre un


autre, si stratgique soit-il, n'est jamais compltement neutre pour la
personne. Il entrane un processus de dmultiplication de soi qui, pour
certains, peut apparatre comme positif et porteur d'opportunits, et pour
d'autres, gnrer des difficults se re-trouver ou des questionnements
sur ses propres origines et sa propre personne. De plus, aussi divers et
contradictoires soient-ils, les rfrents identitaires dont les rfugis disposent
semblent tous tre traverss par une mme obsession: la peur d'tre
marginalis. La domination des Wolofs d'un ct et celle des Maures de
l'autre sont perues comme autant de menaces qui risqueraient terme de
faire disparatre les Haalpulaaren.

Regard sur les autres


La construction du rapport soi se fait toujours en fonction du regard que
l'on porte sur les autres. Il se fonde sur une opposition entre nous et
eux , je et les autres . Dans le chapitre prcdent, nous avons dj
voqu comment les rfugis se dfinissent par rapport aux Maures et aux
autorits mauritaniennes. Nous analyserons ici uniquement le regard qu'ils
portent sur l'administration sngalaise, le HCR et leurs parents sngalais.

. Le HCR

et le gouvernement

sngalais

Les Haalpulaaren de Mauritanie entretiennent une vision contradictoire


du HCR et du gouvernement sngalais qui exprime le dcalage entre la
reprsentation idalise de ces institutions et la rencontre concrte avec ses
reprsentants. Incarnant la communaut internationale ou encore les
Blancs , le HCR est peru dans sa globalit comme une figure protectrice,
voire salvatrice. Les Mauritaniens expriment une grande gratitude envers
l'organisation en prcisant toujours, dans leurs rcits, tout ce que celle-ci a
fait pour eux:
Au Sngal, le HCR nous a bien servis pendant plusieurs annes: on nous
distribuait du lait, du bon riz, de l'huile et mme des seaux et du matriel pour
cuisiner. On nous a distribu tout cela pendant 6 ou 7 ans, puis ils ont cess.
(Djennaba, 55 ans, site de Ndioum).

En lui, tous les espoirs sont placs: non seulement pour recevoir une
assistance matrielle, mais aussi pour faire pression sur les gouvernements
sngalais et mauritanien pour qu'ils reconnaissent l'existence de rfugis
mauritaniens et s'accordent sur les conditions de leur rapatriement. Les rfu-

305

gis idalisent l'institution en lui attribuant souvent des comptences


coercitives et des ressources fmancires qu'elle n'a pas.
Nous, nous attendons que le HCR rgle nos problmes. C'est le HCR qui
nous a reconnu nos droits et maintenant c'est lui qui doit russir faire sortir
Taya du pouvoir ou convaincre qu'il nous laisse rentrer avec nos conditions
.
nous (Harouna, colporteur, 38 ans, site de Ndioum)

Dans leurs rapports quotidiens et concrets avec ses reprsentants,


beaucoup de Mauritaniens ont nanmoins t trs vite dus et dsillusionns
par le HCR qui, en pratique, n'a pas rpondu leurs attentes. L'expression
puis ils ont cess , cite dans le premier extrait ci-dessus, revient
systmatiquement dans les rcits d'exil. Avec les vnements de 1989, le
retrait du HCR marque ainsi une seconde rupture temporelle entre un
avant - caractris par l'intrt que les organisations humanitaires portaient
aux rfugis, par l'effervescence politique dans les camps et par l'espoir d'un
retour proche - et un aprs li au dsengagement des institutions
humanitaires, la dispersion des familles (chacun est parti de son ct
chercher de quoi manger) et la diminution de l'espoir d'un retour proche.
Cette simple expression puis ils ont cess doit donc se comprendre
comme l'expression d'une vritable dception. Le HCR est blm pour s'tre
dsengag non seulement de son devoir d'assistance matrielle, mais surtout
de son obligation de protection envers les rfugis. Cette dsillusion peut
aussi tre analyse comme la marque d'une incomprhension. La situation
politique n'tant pas rgle en Mauritanie, certains ne comprennent pas le
pourquoi de ce dsengagement:
Si le rle du HCR n'est pas de rgler les problmes des rfugis, alors ils
n'ont qu' nous dire quel est leur rle. Mais si leur rle est bien de s'occuper des
rfugis, alors ils ne peuvent pas venir nous dire que le problme en Mauritanie
est termin et dcider ainsi de stopper la distribution des vivres et nous dire que
maintenant nous n'avons qu' rentrer (Momodou, commerant, 35 ans, site de
Ndioum, 2003).

Les Mauritaniens ont donc l'impression d'avoir t abandonns par


ceux qui taient censs les protger. Ils dcrient galement le dficit de
communication et la distance croissante qui se creuse entre eux et les
reprsentants du HCR. Cette vision ngative de l'organisation est
particulirement bien explicite par les reprsentants politiques des rfugis,
dont nous citons ici une dclaration faite l'occasion de la Journe mondiale
du rfugi en juin 2002 :

306

Le Haut Commissariat des Nations unies charg des Rfugis (HCR) cens
dfendre le dossier des dports mauritaniens affiche une lthargie. Sa position
par rapport ce dossier montre qu'il ne fournit aucun effort pour le rglement de
la question des rfugis mauritaniens en la posant devant les instances
comptentes. Il se rjouirait plutt de voir le problme disparatre de lui-mme.
Le rapport entre les dports et le HCR est un rapport distant:
- Difficult de communiquer avec les autorits du HCR ;
- Suppression de toute assistance sociale dans les camps de rfugis, mme si
quelques rfugis urbains ont pu bnficier d'une maigre assistance;
- Difficult d'obtenir des titres de voyage ou tout autre document permettant aux
rfugis de se dplacer librement;
- Le HCR ne fait que quelques rares missions au niveau de la valle. Au lieu de
dfendre le statut des rfugis, il prconise le retour sans aucune garantie;
- A la suite des pluies hors saison qui s'taient abattues sur la valle du fleuve,
aucune aide mdicale, matrielle, financire ni mme morale, n'a t apporte
par le HCR. Les autorits du HCR ne se sont mme pas dplaces pour visiter les
sites sinistrs (site web des FLAM, Journe mondiale du rfugi, juin 2002).

Cette reprsentation du HCR a t largement rpandue dans la valle du


fleuve Sngal. Dans les discours de tous les Mauritaniens, le HCR est
souvent dsign comme une simple marionnette des gouvernements, qui
a failli son devoir de neutralit.
Si on n'avait pas empch les gens d'avoir un statut de rfugi (c'est--dire
une reconnaissance individuelle), alors les gens seraient au moins en mesure de
circuler un peu partout dans le monde, mais on ne nous a pas aids. Parce que le
gouvernement mauritanien est en contact avec ceux qui devaient nous aider. Tout
a, c'tait pour nous empcher de vivre l'aise au Sngal et nous faire retourner
en Mauritanie. Je n'ai qu'un rcpiss de dpt de demande valable 3 mois!
Avec a nous ne pouvons rien faire (Harouna, colporteur, 38 ans, site de
Ndioum, 2002).
Au dbut, le HCR s'occupait de nous et nous donnait des cartes (de rfugi)
valables et des biens. Le HCR nous aidait jusqu' ce que les deux pays (le
Sngal et la Mauritanie) rtablissent leurs relations (diplomatiques), mais aprs,
les autorits des deux pays et le HCR voulaient nous rapatrier sans condition. Ils
ont mme sign un accord pour que l'on cesse de nous donner de la nourriture
(Fatimata, lve, 17 ans, site de Ndioum, 2002).

Comme exprience vcue, le HCR est, en dfinitive, dcrit comme une


institution qui menace, et non pas qui protge les intrts des rfugis. Cette
reprsentation ambivalente, oscillant entre gratitude et suspicion, se retrouve
dans d'autres situations en Afrique. Coulter (2001 : 81) souligne l'gard
des rfugis sierra-Ionais que: My informant distinguished between the

307

UN as experienced through its representatives in the refugee camps and the


UN as an idealized, almost mythical identit/.

Les Haalpulaaren de Mauritanie ont, du gouvernement sngalais, une


perception tout aussi quivoque que du HCR, mais suivant un rapport
invers. Dans le cadre de relations de proximit avec ses administrations
locales, son action est perue et dcrite positivement. Les rfugis
mentionnent presque systmatiquement que les prfets , les prsidents
de communaut rurale ou encore les chefs de village les ont bien
accueillis. Ils incarnent la figure de I'hte envers lequel ils expriment leur
gratitude au mme titre, sinon plus, que le HCR.
Le Sngal nous a vraiment bien accueillis, nous tous qui sommes l. Aucun,
parmi nous, n'a eu des problmes, et l je parle pour tous les rfugis, pas pour
moi seul. Si tu vois un rfugi qui est fatigu ici, c'est parce qu'il a eu un
mauvais comportement envers la population, mais c'est tout. D'ailleurs on en
profite pour bien remercier le Sngal, et remercier mes parents sngalais que
j'ai trouvs ici. Le gouvernement ne nous a pas cr de problmes, rien du tout, il
nous a toujours considrs comme des gens d'ici (Djiby, 47 ans, rfugi
originaire de Ranr, 2003).

Ce sont les villageois et le gouvernement sngalais, et non pas le HCR,


qui apparaissent comme le protecteur des rfugis. Ce sont eux qui leur ont
fourni les premiers vivres, les ont soutenus psychologiquement et leur ont
demand de s'loigner du fleuve afin d'viter qu'ils ne soient pris dans des
fusillades. Les marques de gratitude sont aussi un moyen de confirmer les
rapports de pouvoir entre les groupes et de rappeler qui est l'tranger et qui
est l'autochtone. Les autorits sngalaises apparaissent galement comme
bienfaisantes dans la mesure o elles ne viennent presque jamais
importuner les rfugis. Elles sont dcrites comme tant plus tolrantes et
plus justes que les autorits mauritaniennes:
Les autorits ici sont plus souples envers les gens que l-bas. Elles ne
viennent pas s'attaquer quelqu'un sans raison, elles agissent de manire
quitable, c'est--dire que tout le monde est mis sur un mme pied d'galit. En
Mauritanie, c'est diffrent: si, par exemple, tu cultives ton champ et un Maure
vient amener ses chameaux, tu n'y peux rien, les autorits ne font rien, et si tu
chasses les chameaux de ton champ et tu en blesses un, elles vont mme
t'emprisonner (Bouka, 48 ans, imam, Bouyli Jaabal, 2003).

1 Mes infonnateurs distinguaient les Nations unies comme exprience vcue travers ses
reprsentants dans les camps de rfugis, et les Nations unies comme une identit idalise,
presque mythique. (Coulter, 2001 : 81.)
308

Lorsqu'il s'agit du gouvernement central ou des services techniques de


l'Etat, les autorits sngalaises sont toutefois dcrites bien plus svrement
et se font traiter de singes du gouvernement mauritanien.
Abdou Diouf a tout fait pour satisfaire son ami le colonel Taya : il a mis sa
main pour qu'on ne nous donne pas de cartes de rfugi valables. Or, si on
voyage avec notre rcpiss et qu'on arrive un poste de gendarmerie, il nous
faut donner 3000 FCF A pour passer. En 2000, Diouf a constat que son pouvoir
touchait sa fm, alors il a donn quelques rfugis des cartes de sjour
valables. Mais aprs, le nouveau prsident est venu, et il a arrt la distribution
de ces nouvelles cartes jusqu' nouvel ordre. Wade est comme Diouf, et mme il
est plus mchant encore, car il a arrt la distribution pour satisfaire son ami
Taya aussi. Wade et Diouf sont comme des singes (Abou, 22 ans, site de Ndioum,
2003).

Le gouvernement sngalais, dans sa vision abstraite et globale, apparat


donc comme un tratre, et l'instar du HCR, il est peru comme l'instrument
des autorits mauritaniennes.

. Les

parents sngalais

Envers leurs parents, les rfugis cultivent aussi une certaine ambigut en
particulier ceux qui ont des liens de parent proches avec les populations
environnantes. Nous avons voqu les enjeux lis la porosit de la frontire
entre les deux groupes, plus ou moins rigide en fonction des sites, des
relations de parent et de la qualit de ces relations. A l'chelle des
reprsentations, cela se traduit par de nombreuses contradictions. De manire
gnrale, les Sngalais, comme les autorits, incarnent la figure de 1'hte et
du protecteur: ils sont remercis pour l'accueil et la solidarit dont ils ont
fait preuve envers les rfugis en 1989.
Quand nous sommes arrivs ici, nous ne pouvions ni prparer manger ni
piler le mil. Ce sont les Sngalais que nous avons trouvs ici et qui ont amen
des marmites pour prparer nos repas. Ils nous ont aussi fait des toits car il faisait
trs chaud, et ils nous servaient manger comme dans un restaurant (Mayri, 50
ans, site d'Ari Founda Beylane, 2002).

Toutefois, l'exception du groupe des rfugis invisibles qui entretient de


bonnes relations avec leurs parents, des images trs pjoratives sont
galement vhicules sur les Sngalais. Certains Mauritaniens dnoncent,
par exemple, la manire dont leurs parents ont tent d'abuser de leur navet
en leur achetant leurs cartes de rfugis, ou en leur vendant des titres fonciers
non valables. Ils rapportent galement les mauvaises paroles que leurs
parents ont parfois profres envers eux:
309

Les Sngalais nous disaient que si un malheur arrive, ils souhaitaient que
cela soit pour les rfugis; si un incendie se produisait dans la brousse, ils
disaient que c'est la faute aux rfugis, si un enfant se noyait, ils priaient Dieu
pour que ce soit l'enfant d'un rfugi (Amadou, 22 ans, site de Ndioum, 2003).
Nos parents refusent de nous donner des terres. C'est conune s'ils ne
voulaient pas qu'on ait quelque chose de rentable, que l'on ait des biens. Ils
veulent que l'on reste pauvres seulement, ils n'ont pas bon cur, et mme s'ils
avaient du gasoil, ils brleraient notre village. Peut-tre est-ce des problmes de
jalousie, je ne sais pas. Pourtant, on est des rfugis, nos parents devaient nous
considrer conune tels et avoir piti, mais ils ne l'ont pas fait (Samba, 52 ans,
agriculteur, Ari Founda Beylane, 2003).

D'un point de vue culturel, les Haalpulaaren sngalais sont aussi dcrits
comme des gens wolofiss , sans retenue ni pudeur. Certains rfugis vont

jusqu' dire qu'ils n'ont rien faire avec les Sngalais et qu'ils ne
frquentent que les gens qu'ils connaissaient en Mauritanie. Ils qualifient
ainsi les Sngalais de simples connaissances et non pas de parents
proches , comme le font pourtant ces derniers leur gard. Abou explique,
en ce sens, pourquoi les habitants du site de Ndioum refusent de se mlanger
avec les autres (les Sngalais, les Wolofs, les Maures, etc.) :
Les Wolofs sont des gens bizarres. Quand je les vois la tlvision, je vois
leurs jeux, leurs comportements. Je crois que ce sont des gens sans gne ni
pudeur, ils n'ont pas honte . Et mme dans la ville de Ndioum, tu vois des
gens compltement wolofiss. Or, leurs habitudes sont contraires nos valeurs et
notre exigence de retenue (kersa). Nous, on n'aime pas savoir que nos enfants
regardent ces images la tl ou frquentent des gens conune a, car terme
c'est notre identit qui est menace, tout conune notre langue qui est menace de
toutes parts, au nord (sous-entendu l'arabe) et l'ouest (sous-entendu le wolof).
Alors il faut que nous restions ensemble et unis, et c'est ce qui explique que les
gens d'ici sont mfiants, ils prfrent rester entre eux seulement. Et pour dire la
vrit, nous n'allons pas souvent Ndioum, nous allons au march seulement ou
au fleuve, et nous nous saluons avec les Sngalais mais aprs, nous rentrons ici
(Abou, 48 ans ans, pcheur, site de Ndioum, 2002).

Les strotypes attribus aux Sngalais participent d'un processus de


construction de la diffrence. Ils expriment symboliquement la volont des
Haalpulaaren de Mauritanie de se dmarquer vis--vis de leurs parents en les
taxant de wolofs (logiques d'autonomisation), mais ils sont aussi porteurs
d'une peur de disparatre. Le HCR, les gouvernements et les populations
locales sont donc tous perus comme des acteurs potentiellement menaants
qui chercheraient comploter pour que les rfugis, et avec eux leur

310

histoire, soient oublis de tous. On retrouve ici le complexe de marginalit


qui apparat sous de multiples formes dans les discours des Haalpulaaren de
Mauritanie, quelle que soit leur appartenance sociale ou politique.

Regards des autres


Pour comprendre la manire dont les Mauritaniens se peroivent, il nous
faut enfin prendre en compte les images que les autres leur renvoient d'euxmmes, celles-ci pouvant avoir des effets performatifs sur la construction du
rapport soi et aux autres.

. Du

pauvre parent rfugi. . .

Les Sngalais produisent des strotypes tout aussi ambivalents sur les
Mauritaniens que ceux construits par les rfugis leur gard. Les discours
des populations et des administrations locales sur les rfugis tant largement
comparables, nous ne ferons pas de distinction entre les deux. Lorsqu'ils font
rfrence aux expulsions forces et l'arrive des rfugis au Sngal, les
administrations ou les villageois expriment surtout de la compassion, en
insistant sur la manire dont ils ont t dpouills, et chasss et sur la
souffrance qu'ils ont endure. Certains ne pouvaient mme pas manger ,
ils n'avaient pas leurs esprits tranquilles, ils ne pensaient qu' rentrer et
rclamer leurs droits , ils ne connaissaient rien et ne savaient plus ce
qu'ils faisaient , ils ne savaient plus o taient le nord et le sud , autant
d'expressions qui reviennent souvent dans le discours des autochtones. On
trouve galement la figure du rfugi dnud et pauvre, arriv avec un
pagne seulement ou encore compltement nu . Certains autochtones,
travaillant pour des ONG, ont une vision plus politise de la situation et
s'indignent mme que des Noirs soient dplacs parce qu'ils sont Noirs,
c'est inadmissible au XXe sicle . Aprs avoir dplor l'tat dans lequel
sont arrivs les rfugis, les Sngalais insistent ensuite sur la manire dont
ils se sont mobiliss pour les accueillir, leur prparer manger et mme
construire leurs abris. TIs expliquent qu'ils les ont tout de suite considrs
comme des frres et des surs et insistent sur la nature du Sngalais qui
est tolrante et qui sait honorer ses trangers (teddungal). En demandant
des lves de troisime du collge de Ndioum de nous crire une petite note
sur la manire dont ils peroivent leurs camarades de classes rfugis, nous
obtenons ainsi un discours qui insiste sur les liens de fraternit qui les lient
entre eux:

311

Les rfugis sont des personnes comme nous Sngalais: ils doivent tre
respects, on doit les soutenir et les aider s'intgrer, car mme si eux et nous
venons de deux pays diffrents, nous partageons les mmes liens de fraternit, de
cousinage et des liens trs forts fonds sur l'amiti (une lve sngalaise, classe
de troisime, 18 ans, 2003).

L'utilisation du terme cousin est particulirement rvlatrice:


comme la notion de refoul , il instaure des relations de plaisanterie
la fois affectives et stigmatisantes. De prime abord, les villageois de
Ngane adoptent aussi un discours comprhensif envers leurs parents. Ils
affIrment comprendre pourquoi les rfugis ont prfr faire leur village
part :
Nous leur avons offert de rester chez nous, car ce sont nos parents. Mais ils
ont refus, srement parce que leur cur leur faisait mal ou parce qu'ils
pensaient qu'ils allaient trs vite rentrer en Mauritanie. Alors ils prfraient rester
ensemble et, comme leur cohabitation se passait bien, c'est normal qu'ils aient
voulu rester ensemble (Samba, agriculteur, 52 ans, Ari Founda Beylane, 2003).

Ces propos expriment, l'chelle des discours, la volont de la part des


Haalpulaaren de Mauritanie de mettre en avant leur sens de I'hospitalit et
leur capacit pardonner l'attitude de leurs parents. On retrouve donc dans
les mots les logiques d'incorporation mises en uvre par les autochtones
pour raffIrmer leur capacit distribuer et honorer leurs htes.

.. .au riche commerant

tranger

En dehors des entretiens formels et des discours offIciels, dans lesquels


sont mises en avant les valeurs morales qui grandissent le groupe
d'appartenance, d'autres perceptions des rfugis circulent par le biais de
rumeurs ou au dtour de petites phrases plus officieuses. En arrivant pour la
premire fois Ndioum, des enfants nous ont, par exemple, dit en riant:
Tu cherches les refouls! Ne va pas l-bas, c'est dangereux, il y a des
chiens errants tout autour du site. Il y a des mauvais gnies aussi et les gens
sont sales. En dehors de ce genre de moqueries, circulent des images bien
plus pjoratives sur les Haalpulaaren de Mauritanie, qui les loignent de leur
statut de parents proches et les rapprochent au contraire des reprsentations
normalement attribues aux trangers. Dans les sites o dominent des
leveurs peuls, les rfugis sont ainsi qualifis de capaato, c'est--dire de
Maures:
Si tu vois les rfugis du site de Ndioum, tu peux les confondre avec des
SafaalBe. Ce sont ceux qui parlent aussi le mieux le hassaniyya comparativement

312

aux autres rfugis qui habitent ici prs du bord de fleuve. Si tu les entends parler
seulement, tu ne penseras jamais que ce sont des Haalpulaaren, mais des
SafaalBe. Si tu regardes leurs habits aussi, tu verras qu'ils portent les vtements
de SafaalBe, et mme les tresses des femmes; mme les Peuls gamanaabe qui
viennent de Mauritanie sont comme des Maures. Ce sont seulement nos parents
de la zone qui taient au bord du fleuve Sngal. Ce sont eux seulement qui
ressemblent des Haalpulaaren, ce sont les gens de Beylane ou de Diaw et
Ranr seulement (agriculteur sngalais, Ngane, 2003).

Dans ces propos, on retrouve la distinction entre les Haalpulaaren


mauritaniss et les Haalpulaaren sngaliss, les premiers tant perus
comme des trangers et les seconds comme de proches parents. Outre la
langue et les habitudes vestimentaires, les rfugis auraient galement adopt
les attitudes des Maures: comme ces derniers, ils sont dits secrets ,
ferms , avares ou encore dots d'un sentiment de supriorit:
Les rfugis restent toujours entre eux, tu ne peux pas les approcher ou savoir
ce qu'il y a derrire leurs penses. Tu verras aussi qu'ils parlent toujours le
hassaniyya entre eux. Mme s'ils sont avec nous, ils parlent le hassaniyya pour
qu'on ne comprenne pas, et nous, cela nous drange, car nous les considrons
comme nos parents, et selon nous, comme les Maures les ont chasss, ils auraient
d laisser de ct tout ce qui pouvait rappeler la culture maure (agriculteur
sngalais, Dade!, 2002).
Si tu vas l-bas la nuit pour sortir l'une de leurs femmes, par exemple, ou
pour la raccompagner, ils t'attendent avec leur coupe-coupe, et si tu as un
mouton qui entre l-bas, c'est fini, tu ne le revois plus. Ils sont racistes parce
qu'ils n'aiment pas les autres, et ils n'aiment que l'argent et le btail. Si tu les
vois maigres et qu'ils ne mangent pas, c'est parce qu'ils sont avares seulement, tu
verras aussi qu'ils portent les mmes habits presque chaque jour comme les
Maures. Ils disent qu'ici a ne vaut rien mais c'est parce qu'ils ne veulent pas
sortir leur argent seulement. Ils veulent se montrer diffrents (commerant
sngalais, Ndioum, 2002).

Les rumeurs dcrivent aussi les rfugis comme des bandits ou encore
des truands , une image qui a t fortement renforce avec la pratique des
razzias et du commerce de contrebande. En Peul, les contrebandiers sont
d'ailleurs appels de manire significative des wiiBe , littralement des
voleurs . Un Sngalais raconte que certains sont alls jusqu' saisir la
gendarmerie pour faire emprisonner des rfugis, ce qui marque une relle
rupture des relations de solidarit entre les deux groupes:
Ici beaucoup de gens pensent que les rfugis sont des bandits et des voleurs,
car ils n'ont pas de papiers, ils font la fraude et avant ils volaient mme le btail
et en faisaient un commerce. Nous, nous avons finalement averti la gendarmerie.

313

Si les rfugis partaient pour rcuprer leur propre btail ou se battre avec les
gens qui avaient saisi leurs biens, cela nous l'acceptions. Mais qu'ils aillent voler
le btail d'autres personnes, innocentes, cela nous ne pouvions le tolrer.
D'ailleurs, on nous a dit que ces gens-l taient dj des voleurs en Mauritanie.
Donc, ils ont continu faire leur mtier ici seulement! Et puis aussi les gens
avaient peur des rfugis, car lorsqu'ils sont partis s'installer l-bas baas, ils
taient tellement mfiants qu'ils avaient mis en place des patrouilles de scurit
autour du camp, et si tu voulais venir, il fallait toujours que tu expliques les
motifs de ta venue, et ainsi les gens ont commenc avoir peur des rfugis
(agriculteur sngalais, Dode!).

Les autorits administratives locales associent aussi les rfugis des


voyous. Elles considrent gnralement que leur refus de s'intgrer au
Sngal n'a d'autre motif que l'obtention d'une aide ou d'une rinstallation
aux Etats-Unis:
C'est vrai que leur statut leur donne des droits, et cela il faut le respecter, car,
malgr tout, ils ont t chasss. Mais c'est aussi leur choix. Si jusqu'
aujourd'hui ils maintiennent leur statut, c'est parce qu'ils esprent avoir des
bnfices, comme partir aux Etats-Unis, par exemple, ou obtenir plus facilement
un visa. C'est pourquoi certains dans la valle disent que les rfugis sont des
truands, car selon eux, la situation est maintenant rgle en Mauritanie et donc ils
pourraient rentrer. Mais ils ne rentrent pas, car ils veulent toujours avoir des
aides, ils sont paresseux et attendent toujours quelque chose du HCR
(reprsentant du service des eaux etforts, Ndioum, 2003).

L'assimilation des Peuls aux Maures et au vol se retrouve dans certains


dictons populaires tels que le proverbe Pullo araani, Capaato araani, qui
signifie littralement le Peul n'est pas venu, le Maure n'est pas venu .
Associant les deux peuples nomades, arabo-berbres et peuls, il est utilis
quand quelque chose disparat dans la cour familiale. Si tout vol leur est
gnralement associ, c'est surtout leur facult se volatiliser qui semble
marquer les esprits. Aussitt vus, aussitt disparus. Le mouvement et la
furtivit sont leurs attributs. Ils faonnent leur personnalit. (N' Gaide,
2003 : 727.) Aujourd'hui, les Haalpulaaren de Mauritanie ne sont donc plus
considrs comme des victimes, mais comme des trangers conomiquement
intgrs. Voleurs, ils sont aussi dcrits comme de riches commerants:
Les rfugis reprsentent une force conomique importante travers le
commerce. Non seulement ils font marcher les groupements d'intrts
conomiques en partie, mais aussi ils ont des boutiques et ils font de la fraude.
Leur arrive a eu une incidence sur le march local du btail aussi et sur les prix,
car ce sont de grands commerants. Ils investissent jusqu' Matam o ils ont
aussi des boutiques. Si tu veux des produits bas prix comme des tls ou autres,
c'est eux que tu t'adresses. Ils partent te chercher a en Mauritanie, ils partent
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vendre leur cheptel partout dans les zones pastorales du djolof jusqu' Dakar.
Certains sont aussi attributaires de parcelles dans les primtres irrigus et ils ont
l'argent pour payer les redevances l o les Sngalais n'en ont plus. (...) Ils sont
trs travailleurs et investissent dans toutes sortes d'activits, mais c'est
comprhensible aussi, car les gens qui ont travers beaucoup de problmes ont
ensuite une grande capacit de raction (adjoint au maire de Ndioum, 2003).
Derrire dans lejeeri, tu verras beaucoup de bufs, de moutons et de chvres.
Partout il y en a, et tout a, c'est eux. Aujourd'hui ils sont contents. Parmi eux,
certains sont retourns en Mauritanie, mais ils ne sont pas nombreux. La majorit
est reste, elle ne veut pas rentrer. Ils ont construit des btiments, certains ont
achet des boutiques ici, certains font du commerce en circulant, d'autres
vendent du riz et du mil. Oui, ils sont bien contents ici (agriculteur, 76 ans,
Ndioum, 2003).

Riches, avares, voleurs, les rfugis sont ainsi assimils paradoxalement


leurs propres bourreaux, les Maures. Leurs attributs sont aussi ceux que de
nombreuses socits produisent sur les trangers incarns dans la figure
du commerant. Qualifi de pauvre parent dans un premier temps, le
Haa/pu/aar mauritanien est donc devenu un riche tranger dans les
reprsentations locales. Ce processus de distanciation s'est opr dans le
temps, mesure que les marqueurs de diffrence entre les deux groupes se
sont estomps et que leurs modes de vie se sont rapprochs. Inversement,
certains rfugis qui souhaitent dsormais s'intgrer dans leur pays d'accueil
sont passs d'un discours de diffrenciation une rhtorique d'identification
avec les Sngalais. Ainsi les reprsentations que les acteurs ont les uns des
autres ne sont jamais restes figes.

. Le regard des institutions humanitaires


Le personnel du HCR Dakar a, lui aussi, sans cesse t tiraill entre une
vision idalise et une perception plus cynique des Mauritaniens. Longtemps
perus comme les victimes d'un rgime dictatorial en Mauritanie, ces
derniers ont, avec le temps, t considrs officieusement comme de faux
rfugis . Ainsi, entendait-on dire dans les couloirs du HCR que les
Mauritaniens maintenaient leur statut de rfugi dans le seul but d'obtenir
une rinstallation aux Etats-Unis. Dpeints comme des stratges politiques
ou encore comme des lments perturbateurs , certains taient mme
accuss de bloquer toute perspective de recherche de solutions durables,
alors que celles-ci dpendaient avant tout du bon vouloir des Etats
(mauritanien et sngalais). Les fonctionnaires du HCR avaient ainsi
tendance reporter le blme de l'chec de leur mandat de protection sur les
rfugis eux-mmes. Les flamistes, en particulier, taient accuss d'tre la

cause de l'chec des ngociations avec les Etats du fait de leur activisme
315

politique. On les suspectait galement de dcourager les donateurs ou les


pays tiers susceptibles de les accueillir, en participant au trafic de cartes de
rfugis. Voici comment s'exprime un membre du HCR au sujet de la
rinstallation :
Avant on tait trop transparent vis--vis des critres que tel ou tel Etat fIxait
en matire de rinstallation de rfugis. Lorsqu'on annonce par exemple que les
Etats-Unis privilgient l'accueil des rfugis menacs pour leur scurit physique
dans leur premier pays d'accueil, tous les rfugis vont alors affluer avec des
pansements sur la tte ou des bras casss, et nous faire part des multiples
violences dont ils font partout l'objet! Aprs, ils ne seront plus pris au srieux et
les Etats-Unis ne voudront plus les accueillir (un membre du HCR, Dakar, avril
2003).

Walkup souligne cet gard la tendance des professionnels de


l'humanitaire accuser les autres, et en particulier les rfugis eux-mmes,
d'tre responsables des dysfonctionnements de la politique de l'assistance
sans jamais remettre en cause leur propre organisation ou leurs propres
pratiques. Dans certains cas, refugees cease to be people with problems;
refugees become the problem (1997: 46), ou comme Ie note encore
Harrell-Bond (1986: 305): It is alarming to observe that assistance
programmes are dominated by an ethos in which the victims of mass exodus
are treated as the vil/ainsI. Ce phnomne de transfert de responsabilits
renvoie l'opposition, voque en premire partie, entre une reprsentation
politique et historiquement situe du rfugi, et une reprsentation
dsubjective de la victime. Les contradictions portes par la rhtorique
humanitaire globalise se retrouvent donc l'chelle des individus, dans
l'exercice quotidien de leur profession. Les propos du charg de la protection
Dakar illustrent parfaitement ce phnomne:
Ma premire exprience auprs des rfugis a t trs dcevante. Je devais me
prononcer sur le sort de l'un d'entre eux, j'ai dcid de l'aider obtenir le statut
de rfugi et de lui donner une assistance fmancire pour qu'il se loge
provisoirement dans un htel. C'tait en milieu urbain. Et l, lorsque j'ai reu la
facture de l'htel, j'ai t plus que surpris, le monsieur avait command du
champagne et les plats les plus chers. Depuis j'ai compris qu'il fallait mettre trs
vite des limites dans les relations tablies avec les rfugis, sans quoi c'est une
ouverture toutes sortes d'abus, et ensuite des dceptions. Si on s'implique
trop, au dpart, on reoit des loges. Mais ceux qui vous portaient en admiration
peuvent ensuite devenir les plus froces avec vous; car ils deviennent trs
1 Les rfugis cessent d'tre des personnes problmes, ils deviennent le problme
(Walkup, 1997 : 46) ou comme le note encore Harrell-Bond (1986: 305) : C'est alarmant
d'observer que les programmes d'assistance sont domins par un ethos o les victimes
d'exodes massifs sont traits comme les mchants.
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exigeants et pensent qu'ils ont tous les droits sur vous. Alors ils n'hsitent pas
salir votre nom si vous ne rpondez pas leurs exigences ou mme parfois
devenir violents. Les organismes de dfense des droits de l'homme s'offusquent
du dploiement de policiers devant nos portes parfois, mais nous avons nos
raisons aussi. Les fonctionnaires sont menacs et on n'acceptera jamais que cette
scurit nous soit retire. Mais il est ncessaire de toujours rester diplomate avec
les rfugis, de rpondre leurs demandes d'audience, leurs questions, sinon ils
peuvent aussi dnoncer votre manque de transparence et se saisir de n'importe
quel faux prtexte pour vous porter prjudice. Tout ce que vous faites peut tre
rcupr et utilis contre vous. Il ne faut pas non plus banaliser la souffrance des
autres pour autant. On apprend avec la pratique discerner les cas rels des
autres, il faut tre attentif (un membre du HCR, Dakar, avril2003).

De l'tre souffrant, le rfugi devient ici un tre menaant, dcrit comme


froce , exigeant , pouvant salir votre nom ou dnoncer le
manque de transparence du travail du HCR, et mme devenir violent. Ainsi,
comme le note Jaffr au sujet des professionnels de sant, quand on
commence travailler, la vocation en prend un coup (Jaffr, 2003 : 4). La
raction est alors la distanciation: il s'agit de mettre des barrires entre
sa vie professionnelle et sa vie prive, y compris des barrires scuritaires, la
menace pouvant aussi tre perue comme potentiellement physique. Ces
mesures permettent de crer de l'indiffrence ou de neutraliser l'attachement.
Mais l'image du rfugi victime ne disparat jamais totalement et peut
mme crer un sentiment de culpabilit d'avoir failli son devoir. Dans la
dernire phrase de cet extrait, le fonctionnaire souligne effectivement qu'il
ne faut pas pour autant banaliser la souffrance des cas rels , c'est-dire des vrais rfugis .
Bien que tous les rfugis statutaires doivent, selon le droit international
et la vision idale de la profession, tre considrs et traits de manire gale,
dans la pratique professionnelle, des prjugs ou des strotypes, tirs de
valeurs ou de normes intriorises dans d'autres sphres sociales, interfrent
avec cette exigence d'galit prsume. Comme pour d'autres populations
dplaces, il y aurait ainsi parmi les Mauritaniens des faux et des vrais
rfugis, mais aussi des bons et des mauvais rfugis. De manire ironique,
le vrai et le bon rfugi est prsent comme celui qui ne rclame pas d'aide
et qui, par ses capacits personnelles, a russi se rendre indpendant de
l'assistance humanitaire. Des critres autres que purement professionnels,
tirs de normes et de valeurs intriorises (sur le bon et le mauvais, le juste et
l'injuste, etc.) dans d'autres sphres, interviennent ainsi sans cesse dans
l'exercice de la profession humanitaire, comme si les fonctionnaires du HCR
semblaient ne pas inclure une neutralit affective, une suspension de tout
jugement normatif, voire une indispensable empathie dans l'excution
quotidienne de leurs tches (Jaffr, 2003: 14). Des affinits culturelles,
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