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Trastornos Alimentarios y Depresin.

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Trastorno

4. Modelos Explicativos del Trastorno de Conducta Alimentaria.


Como en cualquier patologa, todos los enfoques de estudio aportan
explicaciones basadas en sus modelos tericos. Uno de ellos es el Modelo Biomdico, en
el cual se consideran los siguientes aspectos:

Una disminucin en los niveles normales de serotonina, que se asocia con el


hambre, y el exceso origina la saciedad, por lo que un descontrol puede llevar a
la anorexia (Blundel, 1984; citado en Mancilla et al., 2006b; Garca y Rocha,
2004).

De acuerdo a Pinel (2001), la perspectiva de la comida es la que provoca el


hambre. Esto puede explicar cmo una alteracin en dicha perspectiva o
percepcin de las consecuencias anticipadas de lo que se ingiere, pudiera
ocasionar un TCA.

Una alteracin endocrina generalizada que afecta al eje hipotlamo-hipofisariogonadal. Ha perdido su relevancia dado a que est demostrado que estas
alteraciones son secuelas de la alteracin alimentaria (Halgin y Krauss, 2004).

El factor hereditario, de acuerdo con Kortegaard (2001; citado por Halgin y


Krauss, 2004), proporcionan estimaciones de que los ndices de heredabilidad de
TCA es de 0.48 a 0.61, por lo que sugiere que la gentica da cuenta de al menos
la mitad de la variacin en la susceptibilidad a dichos trastornos.
Este modelo representa solo una posible parte explicativa, ya que no se puede

dejar de lado la influencia de otras variables.


A nivel psicolgico, las explicaciones psicoanalticas se remontan a los estudios
de Pierre Janet (1859-1947), en las que la anorexia era considerada como una crisis
conversiva o de naturaleza histrica y/o melanclica. Posteriormente se hicieron
explicaciones basadas en las aportaciones de Sigmund Freud (1856-1939). Una
Regresin psicosexual, en la que simblicamente se expresa un repudio a la sexualidad,
es lo que origina la anorexia nerviosa, a partir de la incapacidad de enfrentarse a las
demandas de la madurez genital, por lo que la persona tiene una regresin a la etapa
oral. En cuanto a la bulimia nerviosa, es la incapacidad de expresar o admitir el deseo lo
que conlleva a simbolizar el atracn con el acto sexual. En otros casos supone que existe
un rechazo de la feminidad, por temor a no poder ser lo suficientemente atractiva

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sexualmente (French, 1999).


Otra explicacin psicoanaltica es el Conflicto del Yo y ansiedad reprimida.
Bruch (1975; citado en Rausch y Bay, 1990) describe que la anorexia nerviosa se
remonta a un dficit del sentido de s mismo y en la nocin del funcionamiento
autnomo desde la infancia. En el caso de la bulimia, el conflicto del yo con el ello y la
ansiedad reprimida surgen como una consecuencia de la sobreidentificacin con los
valores femeninos tradicionales, lo que genera frustracin y culpa (French, 1999).
En cuanto a la personalidad, se diferencia de la comorbilidad con los trastornos
de la personalidad, pues hay que recordar que es diferente el trastorno del rasgo, siendo
este ltimo una caracterstica particular y permanente del individuo que determina de
alguna manera cmo interacta con los eventos. Segn el modelo de Personalidad
premrbida, la persona tiene ciertas particularidades previas que, junto a factores
sociales y quiz biolgicos, la predisponen a padecer un TCA, por ejemplo el
perfeccionismo, dependencia, escrupulosidad, inseguridad y obsesivo-compulsivas. En
la Teora del rasgo como predictor, la personalidad puede ser slo una caracterstica que
se hace evidente con ms intensidad ante el trastorno, tal y como ocurrira ante cualquier
evento, dependiendo de la gravedad de la enfermedad (Akiskal et al., 1983; citado en
French, 1999). Sin embargo, aunque la personalidad puede ser un factor de riesgo, no es
suficiente para desarrollar un TCA.
El modelo cognitivo conductual y sociocultural son los que han tenido mayor
auge y son preferidos por los psiclogos para abordarlos. A continuacin se explican
dichos modelos desde cada factor que cada uno explica.
4.1. Modelo Cognitivo- Conductual.
Trata de explicar la importancia de los pensamientos y conductas relacionados
con la comida y la imagen, as como la carencia de algunas habilidades que pueden
hacer que la persona con un TCA, poco a poco quede atrapada en un patrn psicolgico
que la hace resistirse al cambio en su conducta, ste como producto de sus procesos
errneos de pensamiento.
Fairburn (1995) y Matto (1997) consideran que las distorsiones cognitivas y
creencias irracionales en los TCA son lo que mantienen las conductas de riesgo de los
mismos (Ronen, 2004). Antes de presentar el trastorno alimentario, los pensamientos

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pueden no ser patolgicos, pero lo anmalo surge cuando su reiteracin va en aumento,


constituyndose en una temtica casi exclusiva y asociada a una creciente ansiedad
(Toro y Vilardell, 1987).
Garner y Bemis (1982; citado por Raush y Bay, 1990) se basaron en el esquema
de distorsiones cognitivas, que representan un posible origen de los TCA. Las
principales distorsiones cognitivas que mencionan son: a) Abstraccin selectiva:
conclusin en detalles aislados, ignorando evidencias contradictorias de lo que se
asegura como cierto; b) Sobregeneralizacin: extraen una regla a partir de un hecho y la
aplican a todas las situaciones aunque no sean similares; c) Magnificacin de los
estmulos o eventos; d) Razonamiento dicotmico: algo es o totalmente bueno o malo; e)
Personalizacin: interpretacin egocntrica de hechos impersonales y f) Pensamiento
supersticioso, esto es, hacen una relacin causa-efecto de hechos no contingentes. Como
puede observarse, estas cogniciones tambin forman parte del conjunto de
caractersticas de las personas que padecen depresin.
Otros trabajos como los de Pyle, Mitchell y Eckert (1981), Fairburn y Cooper,
(1982), Waltzin et al., (1993), Phillips et al., (1997) y Walsh (1996), concluyen que es
importante el considerar las distorsiones cognitivas relacionadas con los TCA, para
conseguir un cambio teraputico eficaz (Matto, 1997; citado en Borda et al., 2003).
Basados en el modelo de Ellis (1980), Calvete y Cardeoso (1999) demuestran que en
los TCA, las creencias irracionales si estn presentes as como en los trastornos
depresivos, principalmente la necesidad de aprobacin por parte de los dems,
perfeccionismo e indefensin acerca del cambio. Boskind-White (1984; citado en Borda
et al., 2003) analizaron las caractersticas de estudiantes bulmicas, observaron que stas
presentaron altas tendencias perfeccionistas y se perciban de un modo ms negativo de
lo que en realidad mostraban sus cualidades. Con ello se enfatiza la necesidad de
considerar un criterio diagnstico de los procesos cognitivos en las personas que
padecen o tienen riesgo de manifestar un TCA.
Por otro lado, un factor de gran peso en las patologas alimentarias es la
distorsin de la imagen corporal. Se caracteriza por una percepcin no real de la figura y
el peso corporales, an cuando ste se encuentre muy por debajo del ndice normal
esperado. Hasta 1980, la American Psychiatric Asociation lo consider oficialmente

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como un criterio para el diagnstico de estos trastornos (Gfaro, 2001). Varios autores
coinciden en que es un posible ncleo de origen de los TCA, por lo que este fenmeno
podra ser un posible predictor de los mismos (Perpi y Baos, 1990; lvarez et al.,
2000; Rivarola, 2003; Barriguete, 2005; Bell y Cooper, 2005; Casullo et al., 2001;
Unikel et al., 2002; Ruuska et al., 2005; Lora y Saucedo, 2006).
Es importante diferenciar la distorsin de imagen corporal en los TCA de la que
se presenta en el Trastorno dismrfico corporal (Gfaro, 2001). Aunque en ambas el
grado de insatisfaccin sobrepasa los lmites de lo esperado, con efectos emocionales
considerablemente mayores en comparacin con la insatisfaccin que cualquier persona
pueda experimentar comnmente, en un TCA, la distorsin se presenta en reas
consideradas como de atractivo sexual y estn relacionadas con el sobrepeso. Esta
caracterstica se relaciona con un pobre autoconcepto, alteraciones de la identidad de
gnero, ansiedad en las relaciones interpersonales y depresin. La aprehensin de un
supuesto sobrepeso o una posible sobredimensin corporal pueden desencadenar una
intensa angustia (Toro y Vilardell, 1985), por lo que buscar eliminarla con conductas
como la dieta excesiva o el vmito en los casos extremos, obteniendo con ello ganancias
secundarias si logra alcanzar la imagen que es considerada como aceptable. Las
felicitaciones o halagos que las otras personas hacen por la prdida de peso o por el
mantenimiento del peso bajo pueden incrementar la autoestima o la creencia de control
(Bloomgarden, 2003; citado en Mancilla et al, 2006).
La distorsin de la imagen corporal puede tener dos formas de expresin, una a
nivel perceptual, refirindose al grado de realismo o precisin reales que la persona tiene
o estima de sus dimensiones corporales, la otra es a nivel afectivo o emocional, que
incluye las cogniciones y actitudes respecto al propio cuerpo, e indirectamente al grado
de satisfaccin con el mismo (Toro y Vilardell, 1985; Thompson, 1990; citado en
Rivarola, 2003). Entonces, la persona no tiene en s un problema con su cuerpo real, si
no con la idea que tiene del mismo, lo que puede generar las diferentes alteraciones o
caractersticas psicopatolgicas de los TCA, como lo son la lipofobia miedo intenso e
irracional al sobrepeso-, ideas irracionales en torno a la alimentacin, obsesin por la
figura, etc.
Dentro del mismo modelo cognitivo conductual, se incluye el papel de la falta de

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habilidades sociales y estrategias de solucin de problemas. Es notable en la mayora de


los pacientes con TCA, la ausencia de habilidades sociales que les permita mantener
mejores relaciones interpersonales. Los TCA tienden a estar relacionados con altos
niveles de deseabilidad social, la necesidad de aprobacin y el temor a ser rechazado
(Casullo, 2006). En base al modelo de Vicente Caballo (1993), del dficit de habilidades
sociales que puede desarrollar una persona, en la mayora de las anorxicas y bulmicas
se pueden mencionar: la dificultad en la expresin de emociones -tanto positivas como
negativas-, recibir y responder a las crticas, rehusar una peticin, aceptar errores y
asertividad (Behar et al., 2006).
Tambin pueden identificarse falta de habilidades para afrontar el estrs y la
toma de decisiones, ya que siempre estn a expensas de la conducta de otros, recordando
que otra de sus particularidades es el locus de control externo, siendo este factor uno de
los elementos importantes para comprender esta problemtica (Toro y Vilardell, 1985;
Waller, 1998; citado en Vivas y Lugli, 2006). Si se toma en cuenta que tienen
dificultades para poder ejercer un autocontrol adecuado de su conducta, tienden a
exagerar o llevar su conducta al extremo al querer controlar lo nico que est en su
disponibilidad, que sera su peso. En lo que respecta a los estilos de afrontamiento, las
personas con TCA tienen menor puntaje en evaluaciones de control de solucin de
problemas y en el estilo directo de afrontamiento (Lugli y Vivas, 2001).
Otro factor que puede influir en el desarrollo de los TCA es el Aprendizaje
vicario de conductas alimentarias y actitudes frente a la comida. De acuerdo con
Bandura (1983), una forma de aprendizaje ocurre con la observacin de los otros, tanto
de su conducta como de las consecuencias que obtienen por la misma. A este tipo de
aprendizaje se le llam Vicario. Relacionndolo un poco con la teora del Incentivo
Positivo, los factores que determinan lo que comemos dependen de factores como el
sabor, lo aprendido en cuanto a los efectos de la comida por experiencias directas o
por influencia externa-, tiempo sin comer, personas que haya a nuestro alrededor, etc.
Por tanto, la seleccin de la comida es mas bien un mecanismo aprendido (Pinel, 2001).
Segn Baker y Booth (1989) y Lucas y Sclafani (1990), los seres humanos y otros
animales aprenden de sus congneres lo que deben comer (Pinel, 2001).
Aqu tambin interviene el factor social y la influencia de pares, un ejemplo es la

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dieta, un factor de riesgo de los TCA, el cual es un recurso sugerido por otros o se
recurre a l al observar un supuesto beneficio en los dems, que se perciben como
modelo a seguir, sin tomar en cuenta factores metablicos individuales.
Un factor importante entonces es la creencia de que el consumo de un alimento
en particular investir al cuerpo con alguna caracterstica en especial (Caballero et al.,
2008). Es as como se aprende a tener aversin a alimentos con alto contenido calrico y
carbohidratos por temor al sobrepeso, principalmente por el miedo al rechazo y prejuicio
a las personas obesas, por ser considerado poco atractivo y por la atribucin de
habilidades y aptitudes supuestamente menores a quien lo padece.
4.2. Modelo Sociocultural.
Desde la perspectiva de este modelo, la patologa alimentaria puede tener como
desencadenante la presin y disfuncin familiares, la presin por parte de los pares y de
uno mismo ante la influencia de los medios de comunicacin, que bombardean da con
da con mensajes de que la felicidad y el atractivo se consiguen slo si se est dentro de
los cnones de belleza y estatus social alto.
Segn Bruch (1973; citado por Raush y Bay, 1990), la mayora de las pacientes
con trastornos anorxicos y bulmicos tienen antecedentes de crisis familiar, por nula
resolucin de conflictos en la pareja, as como una presin constante hacia los hijos
reflejada en la sobreproteccin, la ambicin y exigencia de xito. De acuerdo con
Vandereycken et al., (1991), las relaciones entre los miembros de la familia pueden ser
excesivamente estrechas y con demasiadas implicaciones interpersonales, y las
relaciones entre los padres se consideran como pobremente afectivas.
Minuchin et al., (1978; citado por Halgin y Krauss, 2004) afirman que los TCA
son una bsqueda de independencia paterna, como una expresin somtica de los
conflictos de casa en la cual no existe comunicacin efectiva, en la que los padres
recurren a la bsqueda de alianzas. Esta situacin puede llegar al punto en que los hijos
sienten una responsabilidad para proteger a la familia, por lo que la mayora de los casos
de anorxicas y bulmicas intentan desviar con su trastorno dicha problemtica, y si lo
consiguen en cierta medida, se refuerza su sintomatologa.
Sin embargo, las conclusiones que existen en cuanto a la relacin de la patologa
alimentaria con las relaciones familiares caticas no pueden ser del todo vlidas dado a

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la escasa validez y control de los mismos (Vandereycken et al., 1991). Otras


caractersticas identificadas en las familias con un caso de TCA son la resistencia al
cambio y la sobreproteccin (Laliberte, 1999; vila, 1993 y Kuba, 2001; citados en
Lpez et al., 2005).
Por otro lado, la influencia de modelos estticos de extrema delgadez es uno de
los principales factores socioculturales que potencializa la presencia de TCA, as como
los mensajes publicitarios y la promocin de productos para adelgazar (Vzquez et al.,
2000). Son principalmente los medios publicitarios los que ejercen una gran influencia
para que las jvenes en su mayora, busquen tener una figura esbelta, por lo que se
someten a dietas estrictas, siendo un factor de riesgo para anorexia y/o bulimia (lvarez
et al., 2000). Aunque en aos recientes han cambiado la promocin de la reduccin de
peso como un beneficio para la salud, aun persiste la asociacin de sta con aceptacin
social y atractivo ms que como una forma de evitar enfermedades.
Actualmente, la publicidad de productos para adelgazar est al por mayor, sobre
todo en ciertas pocas del ao, como lo son durante y despus de das festivos, en los
que se acostumbra comer en exceso: programas de dietas estrictas o la utilizacin de
productos como t, lneas de alimentos light, pastillas, ungentos y cremas para reducir
medidas, etc. Stice et al., (1994; citado en Toro, 2006) sintetizaron las vas de influencia
de los medios en la generacin de sntomas de los TCA, esquematizado en la figura 2.

Figura 2.- Los medios de comunicacin en el desarrollo de TCA segn Stice et al. , (1994; citado en Toro,
2006).
EXPOSICIN A MEDIOS DE COMUNICACIN

ADOPCIN DE ROL SEXUAL


(FEMENINO-MASCULINO)

INTERIORIZACIN DEL CUERPO


FEMENINO/MASCULINO

INSATISFACCIN CORPORAL

SNTOMAS DEL TCA

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En realidad, se percibe una notable dualidad en los anuncios publicitarios, a


pesar de que algunos se esfuerzan por llevar a la comunidad la idea de que la salud es la
nica fuente de bienestar fsico y emocional, por otro lado estn los comerciales de
cientos de productos para bajar de peso y reducir medidas en los cuales se presenta a la
obesidad como smbolo de insatisfaccin, siendo el pblico femenino el ms
susceptible, aunque recientemente ha tenido auge el cuidado personal y del aspecto por
parte de los varones, sobre todo por los denominados metrosexuales. Dicha presin
ha originado la presencia de otros trastornos como la Vigorexia, un trastorno que fue
descrito por primera vez por Pope et al., (1993; citado en Baile, 2003), el cul se
caracteriza por preocupacin por la masa muscular global.
De nuevo remarcamos que es en la adolescencia donde hay mayor
susceptibilidad a los mensajes publicitarios en su necesidad de encontrar la forma de
reafirmar su identidad. Es comn que admiren a un personaje de moda, cantante, actor,
deportista, etc., a quienes imitan al considerarlos como atractivos. En revistas, televisin
e Internet se puede ver como los personajes considerados como bellos, exitosos y
atractivos son delgados. Hasta los juegos y caricaturas para nios venden la idea o el
concepto de delgadez como representacin de belleza, o bien, el sobrepeso como
negativo o factor de rechazo social. Un ejemplo clsico es la mueca Barbie y la lnea
de nuevas muecas como Bratz y My Scene.
Otro fenmeno son los llamados Reality Shows, en los que se tiene acceso a
diversos tipos de contenidos, las personas son sometidas en muchas ocasiones a juicios y
valoraciones por parte del pblico, la mayora de las veces de acuerdo a las
caractersticas fsicas. Existe una variante de estos programas en el que se ridiculiza a
las personas que no poseen cierto atractivo fsico o bien, muestran como se someten a
rgimen de dieta y ejercicio a personas con altos ndices de sobrepeso, tanto hombres
como mujeres. En los programas de comedia, es comn encontrar al gordito (a) que es
blanco de las humillaciones y burlas de los dems.
Cabe hacer nfasis en el carcter multifactorial de los TCA, que si bien es cierto
que la cultura y los factores sociales tienen gran influencia, es importante remarcar que
existen otras variables que en conjunto a todo esto puedan elicitar un desorden de la
conducta alimentaria.