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HISTORIA DE LA PSICOLOGA 2 PP

Carolina Calvo Ayala

TEMA 11 EL CONDUCTISMO.
1. EL ASCENSO DEL CONDUCTISMO.
1.1. EL MANIFIESTO CONDUCTISTA.
John Broadus Watson (1878-1958), ya en 1908 haba esbozado una aproximacin
conductual a la psicologa animal. Tras establecerse como cientfico expuso pblicamente
el alcance de su psicologa objetiva (una serie de conferencias sobre psicologa animal en
la Universidad de Columbia) Conferencias que fueron publicadas en la Psychological
Review.
El tono agresivo del documento dejaba claro que Watson estaba publicando el manifiesto
de un nuevo tipo de psicologa: El conductismo. Que puede ser considerado como uno de
los numerosos manifiestos modernistas que se lanzaron en las primeras dcadas del siglo
XX.
El manifiesto conductista de Watson comparta el objetivo de esos manifiestos
modernistas: repudiar el pasado y exponer, aunque fuese incoherentemente una
concepcin de la vida como debera ser.

La crtica de la psicologa mentalista.


Watson repudi lo que la psicologa haba sido hasta el momento. No vea diferencia
alguna entre el estructuralismo y el funcionalismo. Ambas corrientes adoptaban la
definicin tradicional de la psicologa como la ciencia de los fenmenos de la conciencia y
empleaban la introspeccin. La psicologa haba fracasado a la hora de buscar su lugar
como ciencia natural.
Watson se senta especialmente limitado por el mentalismo. Como la introspeccin no
era posible en animales, haba pocas posibilidades para trabajar con ellos, lo que obligaba
a los psiclogos a construir los contenidos de conciencia de los animales por analoga
con las mentes de los propios psiclogos. Adems la psicologa actual era antropocntrica
y slo respetaba los descubrimientos de la psicologa animal en la medida en que eran
relevantes para la psicologa humana. Para Watson esta situacin era intolerable y en
1908 declar la autonoma de la psicologa animal como estudio de la conducta de los
animales, y en 1913 propuso emplear seres humanos como sujetos y aplicar mtodos de
investigacin comparables a los que se utilizan en el trabajo con animales.
Defectos de la introspeccin para Watson:

Desde un punto de vista emprico. La introspeccin era incapaz de definir


pregunta a las que pudiera responder convincentemente.

Desde un punto de vista filosfico. Condenaba la psicologa mentalista por


utilizar el mtodo no cientfico de la introspeccin. En las ciencias naturales las
tcnicas adecuadas ofrecen resultados replicables, y cuando stos no se
obtienen se critican las condiciones experimentales hasta que se logran
resultados fiables.

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Lo que Watson quera decir es que los resultados de la psicologa introspectiva,


tienen un componente personal que no existe en las ciencias naturales: esta
opinin fue la que sent las bases del conductismo metodolgico.


Desde un punto de vista prctico. Watson censuraba la psicologa mentalista


porque exiga a la psicologa animal que encontrase en el laboratorio criterios
conductuales de la conciencia ya que segn Watson la conciencia era irrelevante
para el trabajo con animales. Los experimentos se disean para descubrir que
har un animal en unas circunstancias nuevas, y entonces se observa su
conducta.

Con respecto a la psicologa aplicada (psicologa educativa, psicofarmacologa, tests


mentales, psicopatologa y psicologa jurdica y publicitaria) la introspeccin resultaba
irrelevante. Tocando un tema clave del progresismo, Watson ensalzaba estas psicologas
verdaderamente cientficas porque buscan generalizaciones amplias que permitan el
control de la conducta humana.

El programa conductista.
El punto de partida de la nueva psicologa de Watson sera el hecho de que los
organismos, tanto humanos como animales, se adaptan a su entorno (conducta
adaptativa). La descripcin de la conducta llevara a la prediccin de la conducta en
trminos de estmulos y respuestas.
Watson aspiraba a aprender mtodos generales y particulares mediante los cuales
controlar la conducta.
El programa conductista de Watson (describir, predecir y controlar la conducta
observable), estaba claramente inserto en la tradicin positivista de August Compte.
En su manifiesto lo que qued bien claro sobre la metodologa conductual fue que, con el
conductismo, el trabajo con el ser humano sera directamente comparable al trabajo con
animales, porque los conductistas se interesan tan poco por los procesos conscientes de
los sujetos humanos durante el desarrollo de los experimentos como por los de las ratas.
Watson dijo algunas cosas sorprendentes sobre el pensamiento humano, afirmaciones
que son el resultado lgico de la teora motora de la conciencia (sta slo registra lo que
decimos o hacemos sin influir en ella):


Las imgenes (suponiendo que realmente existan), se convierten en un lujo


mental carente de significado funcional.

Afirm que el pensamiento no implica al cerebro (sistema nervioso central). El


pensamiento no es ms que una conducta implcita que a veces tiene lugar entre
un Estmulo y la conducta explcita resultante. Segn esta hiptesis, casi todas las
conductas implcitas tienen lugar en la laringe y pueden ser observadas, aunque
no se haya desarrollado an la tcnica necesaria para observarlas.

Lo ms importante para Watson es que no hay procesos mentales funcionales que


desempeen papel causal alguno en la determinacin de la conducta. Slo hay cadenas
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de conducta, algunas de las cuales son difciles de observar. De ser cierto esto, ningn
aspecto de la psicologa podra escapar al planteamiento del conductismo: se mostrara
que la mente es conducta y el conductista no le reconocera al mentalista ningn objeto
de estudio.
Watson sugera que su conductismo formaba parte de una revuelta ms amplia contra el
pasado cultural y no slo contra la psicologa introspectiva.
Para Watson el mentalismo equivala en el fondo a aferrarse a la religin en una era
cientfica en que la religin haba quedado anticuada. Quienes creen que hay procesos
iniciados desde el sistema nervioso central en realidad creen en el alma. Watson deca
que, como no conocemos nada acerca de la corteza cerebral, resulta sencillo atribuir las
funciones del alma a la corteza, ya que los dos son misterios sin resolver. La psicologa
de Watson era extremadamente radical: no slo no exist el alma, sino que tampoco
exista la corteza cerebral ms que como centralita conectora de estmulos y respuestas.
Tanto el alma como el cerebro podan ser pasados por alto a la hora de describir, predecir
y controlar la conducta.

1.2. LAS PRIMERAS RESPUESTAS, 1913-1918.


Las respuestas al manifiesto que llegaron a publicarse fueron pocas y contenidas:
Crticas Metodolgicas.

Angell. (maestro de Watson) Reconoci el conductismo como un desarrollo


lgico de su propio nfasis en la conducta. Sin embargo el no crea que la
introspeccin se pudiera eliminar definitivamente de la psicologa, aunque slo
fuera porque proporcionaba valiosa informacin sobre los procesos que conectan
estmulos y respuestas. El propio Watson admiti este uso de la introspeccin,
pero lo denominaba mtodo del lenguaje.

M. E. Haggerty. Reconoca que las recientes leyes del aprendizaje o de la


formacin de hbitos reducan la conducta a trminos fsicos de modo que ya
no haca falta recurrir a la conciencia para explicar el pensamiento.

Robert Yerkes. Criticaba a Watson por arrojar por la borda el mtodo de la autoobservacin que haba distinguido a la psicologa de la biologa: con el
conductismo la psicologa sera simplemente un fragmento de la fisiologa.

Henry Marshall. Haca referencia al Zeitgeist conductual, cuya ltima


manifestacin era el conductismo, y conclua que contena cosas muy valiosas,
pero que identificar el estudio de la conducta con la psicologa supona un gran
error conceptual, porque fuesen cuales fuesen los logros del conductismo siempre
quedara la conciencia por investigar.

Mary Calkins. Quien propuso su psicologa del YO como un compromiso entre


la psicologa estructural y la funcional, lo propona ahora como una teora
mediadora entre el conductismo y el mentalismo. Al igual que muchos otros
coincida con Watson en gran parte de su crtica al estructuralismo y acoga de
buen grado el estudio de la conducta. Sin embargo, consideraba que la

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introspeccin era el mtodo indispensable de la psicologa, aunque a veces diera


problemas.


H Jones y Titchener. Consideraban el estudio de la conducta como parte de la


biologa y consideraban que la psicologa para conservar su identidad tena que
seguir siendo introspectiva.

Critica de contenido.


H C McComas. Vio con acierto que el conductismo de Watson era una


prolongacin natural de la teora motora de la conciencia, y mostr que la
identificacin que haca Watson del pensamiento con los movimientos de la
laringe era falsa: algunas personas enferman y pierden la laringe y no pierden por
ello su capacidad para pensar.

Los dems comentarios sobre el conductismo realizados en los aos anteriores a la


Primera Guerra Mundial, siguieron bsicamente la lnea de estas respuestas iniciales:


Se reconocan los defectos del estructuralismo.

Se admitan las virtudes del estudio de la conducta.

Se defenda la introspeccin como sine qua non de la psicologa.

Aunque el estudio de la conducta era valioso en verdad se trataba de una forma


de biologa ms que de psicologa, ya que por definicin la psicologa era el
estudio de la conciencia.

Aunque la postura de estos crticos era razonable, quienes las defendan no parecan
darse cuenta de que Watson poda llegar a redefinir la psicologa por completo. Watson
estaba en la cresta de la ola comportamentalista y si un nmero suficiente de psiclogos
adoptaba su definicin, sta dejara de ser el estudio de la mente para convertirse en el
estudio de la conducta.
Watson no guard silencio mientras se debatan sus puntos de vista. Intent llenar el
vaco ms evidente del conductismo: el mtodo y la teora con los que estudiar y explicar
la conducta. Durante algunos aos haba intentado demostrar que el pensamiento no era
ms que habla implcita, pero no lo haba conseguido. Recurri al trabajo de Karl Lashley
(alumno de su laboratorio) que haba estado replicando y ampliando las tcnicas de
condicionamiento de Paulov. Watson present ahora la investigacin con reflejos
condicionados como ncleo del conductismo: el mtodo de Paulov aplicado a los
humanos sera la herramienta de investigacin del conductismo, y la teora de los reflejos
condicionados proporcionara la base para la prediccin y control de la conducta en
humanos y animales, como un sustituto objetivo de la introspeccin.
El programa de Watson, no era slo cientfico, sino tambin social, afirm que las
neurosis no eran ms que trastornos del hbito, generalmente trastornos de las funciones
del habla.

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A partir de 1892, el enfoque conductual haba ido conquistando la psicologa lenta y casi
inadvertidamente. Lo que hizo Watson fue darle al comportamentalismo una voz agresiva
y un nombre pegadizo, Conductismo.
Los psiclogos de edad ms avanzada ya haban admitido que la psicologa deba prestar
atencin a la conducta, pero seguan queriendo conservar la misin tradicional de la
psicologa: el estudio de la conciencia.
Los psiclogos ms jvenes (generacin de Watson) ya haban aceptado el
comportamentalismo, de modo que aceptaban la posicin general de Watson. Por lo que
el manifiesto del modernismo psicolgico de Watson no escandaliz ni inspir a nadie.

1.3. LA DEFINICIN DEL CONDUCTISMO, 1919-1930.


Al igual que sucedi con el resto de la psicologa, las discusiones en torno al conductismo
se vieron interrumpidas por la primera Guerra Mundial, motivo por el que la psicologa
cambi considerablemente, ganando prestigio por la aplicacin de pruebas psicotcnicas.
Tras la guerra la cuestin ya no era si el conductismo era legitimo, sino qu forma deba
adoptar.

Las variedades del conductismo.


Ya en 1922 resultaba evidente que los psiclogos no conseguiran entender o formular el
conductismo de un modo comnmente aceptado:
Walter Hunter. - Defenda una concepcin del conductismo exactamente como la que
Watson predicaba: la definicin de psicologa como el estudio de las relaciones E-R.
Posteriormente defini una nueva ciencia, la Antroponimia la ciencia de la conducta
humana. La cual no cuaj.
Karl Lashley. - Para Lashley el conductismo se haba convertido en un acreditado
sistema de psicologa, pero que, con su nfasis en el mtodo experimental, no haba
conseguido dar con una formulacin sistemtica satisfactoria de sus teoras.
Segn Lashley se haban propuesto tres formas de conductismo hasta el momento:


Dos formas de conductismo metodolgico, que reconocan que los hechos de la


experiencia consciente existen, pero no son susceptibles de tratamiento cientfico.

Una un conductismo estricto o radical, cuyo extremo punto de vista consista en


afirmar que los hechos supuestamente propios de la conciencia no existe.


Lashley concluy, que la eleccin entre conductismo y psicologa tradicional se
reduce a una eleccin entre concepciones incompatibles del mundo: La cientfica
frente a la humanista.

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La frmula de Lashley era claramente de La Mettrie: la explicacin mecanicista y


fisiolgica de la conducta y la conciencia, (anteriormente haban presentado de
manera menos clara Albert P. Weiss y Zing Yang Kuo).

Otros psiclogos y filsofos interesados en la psicologa consideraron que la definicin


fisiolgica reduccionista del conductismo era demasiado limitada y adoptaron una
definicin ms amplia de la psicologa conductista.
R. B. Perry. - Perry no vea nada nuevo en el conductismo, simplemente un retorno a
la primitiva concepcin aristotlica segn la cual mente y cuerpo se relacionan como
la actividad y el rgano.
Stephen Pepper. Contradeca categricamente a Perry, para l la tesis central del
conductismo era que la conciencia no desempea papel causal alguno en la
determinacin de la conducta, y que el destino del conductismo era conectar la
psicologa con el resto de las ciencias naturales.
Jastrow. - No vea nada nuevo en el conductismo. Entender la psicologa como
estudio de la conducta era parte de la reconstruccin que se haba ido produciendo en
psicologa a lo largo de los 50 aos anteriores. Segn Jastrow, confundir el
conductismo radical de Watson con el conductismo ms general y moderado de la
mayora de los psiclogos estadounidenses era un error.

Cuando se comparan todas las opiniones, se pone de manifiesto que conductismo era un
trmino de una elasticidad casi infinita. Poda significar:
 Reduccionismo fisiolgico o simplemente el estudio de la conducta con mtodos
objetivo.
 Una ruptura con el pasado o tener unos orgenes muy antiguos.
 Una concepcin de la mente como un agente causal en la determinacin de la
conducta o el rechazo de semejante concepcin.
Para Woodworth no hay ninguna gran tarea comn que aglutine a todos los pretendientes
al ttulo de conductistas. Woodworth conceba el programa fundamental del conductismo
como el estudio de la conducta, no como la interpretacin neuromecnica de la psicologa
de Watson.

Seres humanos o robots?


El conductismo se basaba en la premisa de que los humanos no son ms que mquinas
(robots), pero esa premisa no estaba demostrada. Segn Woodworth, estaba por
demostrar que los robots pudiesen hacer todo lo que hacen los seres humanos. Esta
cuestin trasciende todos los tiempos de James (o incluso La Mettrie), ya que afecta por
igual al funcionalismo, al realismo, al conductismo y a la psicologa cognitiva. Segn Bode
Si uno no puede distinguir que se trata slo de una mquina, entonces es que tambin
nosotros somos mquinas.
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Lashley, estaba en lo cierto cuando entendi que la batalla en torno al conductismo no era
slo una batalla entre distintas maneras de practicar la psicologa, sino entre la
explicacin mecanicista y la valoracin finalista (como agentes con propsitos, valores,
esperanzas, miedos y amores.

El conductismo watsoniano posterior


Tras la segunda Guerra Mundial Watson orient su investigacin y su defensa del
conductismo en una nueva direccin, una psicologa humana basada en los reflejos
condicionados, investigando la adquisicin de reflejos en los nios.
Watson afirmaba que no hay tal cosa como la herencia de la capacidad, el talento, el
temperamento, la constitucin mental y las caractersticas. Por ejemplo: negaba que el
hecho de que los humanos fuesen diestros o zurdos fuese innato. Como no poda hallar
diferencia perifrica alguna en la fuerza y estructura de las manos, llegaba a la conclusin
de que no poda haber ninguna base biolgica en el hecho de ser zurdo o diestro. Hoy
sabemos que los hemisferios, izquierdo y derecho del cerebro humano desempean
funciones muy diferentes entre diestros y zurdos.
Quiso mostrar que los humanos no son ms que material plstico esperando a ser
moldeados por la sociedad: dadme una docena de nios y los convertir en lo que
quiera. El ms conocido de sus trabajos con nios es Las reacciones emocionales
condicionadas Experimento con un nio conocido como Albert B. (Provocar miedo con un
ruido fuerte, y emparej el sonido con un estmulo condicionado, una rata que a Albert le
gustaba acariciar, al hacer el sonido siempre que acariciaba a la rata, consigui que Albert
tuviera miedo de la rata), el objetivo de Watson era demostrar que las personas nacen
slo con unos pocos instintos (miedo, ira rabia y respuesta sexual), Watson crey haber
demostrado que la rica vida emocional del ser humano adulto no era, en el fondo, ms
que una serie de respuestas condicionadas incorporadas a lo largo de aos de desarrollo.
Muy en la lnea de la tradicin positivista de Compte, el conductismo de Watson
rechazaba el control religioso y moral de la conducta y pretenda reemplazarlo con el
control cientfico y tecnolgico mediante la psicologa conductual. El conductismo estaba
dispuesto a engranarse con el progresismo.

2. LA EDAD DE ORO DE LA TEORA.


El problema principal que abordaran en las dcadas siguientes sera el del aprendizaje.
El funcionalismo haba considerado la capacidad de aprender como el criterio para
determinar si un animal tena mente, y el conductismo no hizo sino dar an ms
relevancia a este criterio. El aprendizaje era el proceso por el cual animales y humanos se
adaptaban al entorno, por el que eran educados y podan ser moldeados por motivos
teraputicos o de control social. Los aos comprendidos entre 1930 y 1950 fueron la edad
de oro de las teoras del aprendizaje ms que de cualquier otra cosa.
El otro gran avance de la psicologa experimental en estas dcadas fue la creciente
conciencia de los psiclogos acerca del mtodo cientfico adecuado: el positivismo lgico.

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2.1. LA PSICOLOGA Y LA CIENCIA DE LA CIENCIA.


El conductismo reflejaba la idea de ciencia elaborada por el positivismo de Compte, pero
el positivismo inicial haba cambiado y sus seguidores dieron con el modo de admitir
dentro de la ciencia trminos que parecan referirse a entidades no observables sin
abandonar por ello el propsito fundamental del positivismo de erradicar la metafsica del
discurso humano, o por lo menos del discurso cientfico. El nuevo positivismo se
denomin Positivismo Lgico.
El propsito de los positivistas lgicos era proporcionar una receta formal para hacer
ciencia, justo lo que los psiclogos crean necesitar. El positivismo lgico comenz en un
reducido crculo de filsofos de Viena inmediatamente despus de la Primera Guerra
Mundial, pero no tard en extenderse por todo el mundo como una corriente que
persegua la unificacin de la ciencia dentro de un gran proyecto de investigacin
orquestado por los propios positivistas.
Los positivistas afirmaban que el lenguaje cientfico tiene dos tipos de trminos:


Trminos observacionales. que se referan directamente a las propiedades


observables de la naturaleza (longitud, peso, duracin temporal, color, etc.)

Trminos tericos. permiten aadir explicacin a los fenmenos naturales.

El positivismo lgico tena numerosas caractersticas, pero dos de ellas resultaron


especialmente importantes:


Definicin operacional. - Permite relacionar los trminos tericos a la firme base


de los trminos observacionales, garantizando as su sentido. (Por ejemplo: Masa
es igual al peso de un objeto a nivel de mar) Un trmino que fuese posible definir
de este modo deba ser rechazado y considerado como un sinsentido metafsico.

Axiomatizacin formal. Los Positivistas Lgicos sostenan que las teoras


cientficas consistan en axiomas tericos que relacionaban los trminos tericos
entre s (Por ejemplo: Fuerza igual a masa por aceleracin) Esta afirmacin
terica expresa una supuesta ley cientfica y puede ser demostrada gracias a las
predicciones que se pueden derivar de ella.

Con el Positivismo lgico, haba investigado la ciencia y haba presentado sus resultados
de una forma lgica explcita.
S.S. Stevens. - Psiclogo que llev las definiciones operacionales a la psicologa y
denomina al positivismo lgico la ciencia de la ciencia, el punto de vista que por fin
pareca hacer de la psicologa una ciencia natural indiscutible.
El operacionalismo sostena que los trminos que no pudiesen definirse
operacionalmente carecan de sentido cientfico, y que los trminos cientficos podan
obtener definiciones operacionales en las que todo el mundo estuviera de acuerdo. En
psicologa esto significaba que los trminos tericos no podan referirse a entidades
mentales, sino slo a clases de conducta. De ah que la psicologa mentalista no
fuese cientfica y tuviese que ser sustituida por el conductismo.

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John F. Dashiell. - Sealaba que la psicologa y la filosofa volvan a reunirse para


desarrollar los mtodos cientficos apropiados. En este acercamiento de la filosofa y
la psicologa destacaban dos ideas de los positivistas lgicos: El operacionalismo y la
exigencia de que las teoras cientficas sean conjuntos de axiomas formulados
matemticamente.

2.2. EL CONDUCTISMO PROPOSITIVO DE EDWARD CHACE TOLMAN.


Watson, Lashley y todos los dems conductistas reduccionistas o fisiologistas defienden
la teora motora de la conciencia, ya que afirmaba que los contenidos conscientes no eran
sino sensaciones de movimientos corporales, que informaban de la conducta pero sin ser
causa de ella. Tolman y Hull adoptaron enfoques diferentes para explicar la conducta sin
acudir a la mente.
A Tolman el neorrealismo le proporciono la base de su enfoque del problema de la mente,
supona que la introspeccin no exista y que tampoco existan objetos mentales que
observar. Para los neorrealistas, la introspeccin slo era un examen minucioso de un
objeto del entorno, en el que se informa con gran detalle a cerca de los atributos del
objeto. Tolman relacion este anlisis con la teora motora de la conciencia, sosteniendo
que la introspeccin de estados internos como las emociones era slo la accin
retroactiva de la conducta sobre la conciencia. En cualquier caso la introspeccin no era
especialmente importante para la psicologa cientfica; lo que propona Tolman era un
conductismo metodolgico que aceptaba la conciencia pero que exclua su estudio del
mbito de la ciencia.
La perspectiva neorrealista tambin permita hacerse cargo de los indicios de propsito
inteligente en la conducta. La psicologa propositiva ms importante del momento era la
psicologa hrmica de William McDogall, a quien Tolman criticaba por abordar el
propsito desde la perspectiva cartesiana tradicional. Para Tolman el propsito es un
aspecto objetivo de la conducta que un observador percibe directamente, no una
inferencia a partir de la conducta observada. Tolman sostena la memoria al mismo
anlisis: afirmar que uno recuerda un objeto ausente X, es lo mismo que la conducta
actual de uno depende causalmente de X.
Tolman propona un conductismo que eliminaba la mente y la conciencia de la psicologa,
pero que conservaba el propsito y la cognicin, no como poderes de una mente
misteriosa inferida de la conducta, sino como aspectos objetivos y observables de la
conducta misma. Frente a Watson que es molecular (la conducta compleja se puede
analizar en sus mismos componentes moleculares), Tolman es molar (defiende estudiar
actos completos e integrados).
Al mismo tiempo que abordaba el propsito desde un punto de vista neorrealista, Tolman
insinu un enfoque distinto, ms mentalista: La conciencia proporcionaba
representaciones que guan la conducta: la cognicin y el pensamiento tienen un papel
causal en la conducta.
Tolman reformula su conductismo intencional por la influencia del positivismo lgico de
Carnap, segn la idea de psicologa de Carnap, se debera entender que los trminos
tradicionales de la psicologa popular no se refieren a objetos mentales, sino a procesos
fsico-qumicos que tienen lugar en el cuerpo. La psicologa de Carnap, no era
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incompatible con las ideas que haba desarrollado Tolman, pero le ofreca a ste una
nueva manera de articular su conductismo en el marco de una filosofa de la ciencia que
cada vez era ms prestigios e influyente.
Tolman redefini su conductismo como Conductismo Operacional: La conducta tena que
ser considerada como una variable dependiente causadas por las variables
independientes ambientales e internas (pero no mentales). La meta ltima del
conductismo, por tanto, consiste en enunciar la frmula de la funcin que conecta la
variable dependiente (conducta) con las variables independientes (estmulos, herencia,
formacin y estados fisiolgicos como el hambre). Como sta meta es demasiado
ambiciosa para alcanzarla de una vez, los conductistas introducen variables
intervinientesque conectan las variables independientes con las dependientes.
En sus ltimos escritos Toman habla de las cogniciones como entidades
psicolgicamente reales, no slo como descripciones taquigrficas de la conducta. As los
mapas cognitivos se conceban como las representaciones del entorno.
A Tolman se le considera antecedente de la Psicologa cognitiva y del procesamiento de
la informacin.

2.3. EL CONDUCTISMO MECANICISTA DE CLARK LEONARD HULL.


Clark Leonard Hull (1884-1952) encontr su fe en las matemticas y la ciencia, por lo que
Hull afirm que el pensamiento, el razonamiento, y otras facultades cognitivas, incluso el
aprendizaje, deberan entenderse como procesos de carcter mecnico que se podan
describir y comprender mediante las matemticas.
Hull dej su huella en la psicologa con su teora y sus investigaciones acerca del
aprendizaje, lo estudi en enfermos mentales e intent formular leyes matemticas
precisas para explicar cmo stos realizaban asociaciones.
Hull empez a ser conocido en psicologa por los tests de aptitud, dise una mquina
para calcular las correlaciones entre las puntuaciones obtenidas en los diversos tests en
una batera de tests. Con esto confirm la idea de que el pensamiento era un proceso
mecnico que poda simularse con una mquina real.
Hull tuvo que habrselas con el Conductismo de Watson. Al principio aunque estaba de
acuerdo con este en criticar la introspeccin y exigir objetividad, Hull rechazaba el
dogmatismo de Watson e interesado en la psicologa de la Gestalt. Uno de sus
representantes, Kurk Koffka, que convenci a Hull de que el conductismo de Watson
precisaba mejoras de naturaleza matemtica, una lnea de accin que Hull estaba ya
dispuesto a seguir.
El programa de Hull tena dos componentes principales:

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Hull estaba convencido de que las mquinas podan pensar, de modo que intent
construir mquinas capaces de aprender y pensar.

La ambicin terica de Hull era una continuacin del espritu geomtrico de


Hobbes y del asociacionismo de Hume, a quien Hull consideraba el primer

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conductista, considerando a la psicologa como una ciencia natural cuyo objetivo


es el descubrimiento de leyes que se puedan expresar cuantitativamente, de las
que puedan deducirse conductas de individuos y de grupos como consecuencia.
Para Hull los objetivos de construir mquinas inteligentes y de formalizar la psicologa de
acuerdo con un sistema matemtico no eran incompatibles, sin embargo, a medida que
fue pasando el tiempo, las mquinas psquicas perdieron relevancia en sus trabajos. Al
mismo tiempo, como Tolman y casi todos los dems psiclogos, Hull cay bajo la
influencia del positivismo lgico, cuya insistencia en el formalismo y en la reduccin de lo
mental a lo fsico estaba en consonancia con su propia psicologa de la ciencia.
A partir de 1936 Hull hace un giro desde el inters por las mquinas y las teoras formales
a la preocupacin exclusiva por estas ltimas. Abord el problema central del
conductismo: explicar la mente. Al igual que Tolmam, Hull reconoca que la conducta
propositiva y persistente en el esfuerzo para alcanzar metas era una manifestacin
externa de la mente. Sin embargo, l propona explicar esto de manera completamente
diferente: como resultado de los principios mecnicos de la conducta, que estn
sometidos a leyes.
Hull reconoca que tradicionalmente una postura mecanicista como la suya slo haba
sido filosfica, y l propona hacerla cientfica aplicando lo que l consideraba como
procedimientos cientficos. Para Hull la ciencia consista en un conjunto de postulados
formulados explcitamente a partir de los cuales, mediante la lgica ms rigurosa, se
deduciran predicciones sobre conductas reales.
Hull afirmaba que la virtud del mtodo cientfico era que las predicciones se podan
comprobar con observaciones, algo que era imposible hacer con los postulados filosficos
tanto idealistas como materialistas.
Con respecto a la conciencia Hull dio su propia visin del conductismo metodolgico. La
psicologa poda prescindir de la conciencia al no poderse explicar matemticamente.
Como Tolman Hull situ la experiencia consciente fuera de los lmites de la psicologa tal
como los conductistas la conceban. Hull, al igual que Watson, atribuy ese constante
inters de los psiclogos por la conciencia a la persistente influencia de la teologa
medieval.
Despus de 1937 Hull concentr sus esfuerzos en elaborar una teora cuantitativa,
deductiva y formal del aprendizaje, y dej atrs en buena medida sus mquinas psquicas,
aunque estas siguieron desempeando una funcin heurstica en su pensamiento. El
realismo de Hull qued oscurecido cuando ste adopt el lenguaje positivista, como
ocurri con Tolman. Aunque Hull no crea en los propsitos y consignaciones como crea
Tolman, pero era realista al creer que los postulados de sus teoras describan estados y
procesos neurofisiolgicos reales del sistema nervioso de los organismos vivos, humanos
o animales.
Su obra ms importante fue Los principios de la conducta Libro que prometa unificar
toda la psicologa bajo la frmula E-R.

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2.4. TOLMAN FRENTE A HULL.


Teoras enfrentadas.
Diferencias.
TOLMAN
 Conductismo proposicional o intencional
 Intencin y cognicin son reales.
 Perspectiva cognitiva

HULL
 Conductismo mecanicista.
 Intencin y cognicin resultado de procesos
mecnicos (no hay mente) descriptibles mediante
ecuaciones lgicas
 Perspectiva Estimulo-Respuesta

Similitudes.


Tratan de elaborar teoras cientficas del aprendizaje.

Tratan de alcanzar su meta mediante la experimentacin.

Siguen la frmula de la psicologa de Herbert Spencer.

Rechazan la conciencia.

El objetivo de la psicologa es descubrir, predecir y controlar la conducta.

Son conductistas metodolgicos.

Influidos por el Positivismo Lgico.

La influencia relativa.
Aunque tanto Tolman como Hull fueron influyentes, Hull ejerci una influencia mucho
mayor.
Tolman nunca fue un terico sistemtico mientras que Hull valoraba el hecho de formular
postulados y derivar teoremas a partir de ellos.
Toman no tuvo discpulos. Hull en cambio s los tuvo, de entre los cuales Kenneth Spence
se encarg de continuar con su programa. Spence continu su rigurosa construccin
terica y cre una versin autnticamente positivista del neoconductismo.

2.5. YA SOMOS TODOS CONDUCTISTAS.


Spence ana las distintas ramas del conductismo mediante la formulacin de una
metafsica conductista de lnea positivista. Tras la segunda Guerra Mundial el
conductismo radical de Skinner sustituir a todas las corrientes conductistas anteriores.

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3. TRAS LA EDAD DE ORO.


Sigmund Koch afirmaba que desde el final de la segunda Guerra Mundial, la psicologa ha
estado en una larga crisis a consecuencia del desencanto con las teoras del pasado
reciente. Koch identific dos causas de esta crisis:
 Crisis interna. Estancamiento de los sistemas tericos previos a la guerra en la
teora del aprendizaje.
 Crisis externa. la psicologa clnica y aplicada pujan con fuerza para conseguir el
reconocimiento social.
En 1951 Karl Lashley atac las bases de la teora E-R de Watson, Thorndike y Hull
admitiendo como Tolman, que la mente/cerebro tiene un papel activo y no es una mera
central telefnica que establece conexiones entre estmulo y respuesta.
Por otra parte en 1950, Frank Beach, un estudioso de la conducta animal, critic la
preocupacin cada vez mayor que mostraban los psiclogos experimentales por el
aprendizaje de las ratas. En su opinin si no se estudiaban otras conductas y otras
especies, no se deba confiar en los resultados obtenidos en los laboratorios.

3.1. EL CONDUCTISMO FORMAL EN PELIGRO.


Muchos miembros de la nueva generacin de psiclogos experimentales opinaban, como
Koch, que los debates tericos de los aos treinta y cuarenta no haban conducido a
ninguna parte, y que no se estaban resolviendo los problemas de la psicologa del
aprendizaje.
En la Conferencia de Dartmouth sobre las teoras del aprendizaje (1950), esta nueva
generacin evalu las teoras del aprendizaje a la luz del positivismo lgico que haban
absorbido y que crean que sus maestros haban seguido al formular sus teoras. La teora
de Hull que es la que se crea ms cercana a los criterios positivistas, fue criticada
duramente, tambin las de Tolman y Skinner, por no superar los criterios del positivismo
lgico.

3.2. EL CONDUCTISMO RADICAL.


Skinner es el ms conocido e influyente de todos los conductistas y su conductismo
radical supone el completo rechazo de toda la tradicin psicolgica crecida en el seno de
la filosofa. El conductismo radical skinneriano propona sustituir toda esta tradicin por
una psicologa cientfica que, segn el modelo de la teora darvinista de la evolucin,
buscase las causas de la conducta fuera de los seres humanos.
Skinner sigue a Watson al ubicar de forma rotunda la responsabilidad de la conducta en el
medio ambiente del individuo: el ambiente controla la conducta.

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El conductismo radical como filosofa.


Una buena aproximacin al ncleo del conductismo radical puede obtenerse echando un
vistazo al anlisis que hace Skinner de las teoras de Freud. Para Skinner, el gran
descubrimiento de Fred fue el de que gran parte de la conducta humana tiene causas
inconscientes. Sin embargo, para Skinner, el gran error de Freud fue inventar un aparato
mental (Ello, Yo y Supery) con sus procesos mentales correspondientes para explicar la
conducta humana. Skinner crea que la leccin del concepto freudiano de inconsciente es
que la conciencia es irrelevante para la conducta. Skinner ha extendido esta crtica de las
entidades mentales a todas las psicologas tradicionales, rechazando por igual el
Supery, la apercepcin, la fuerza del hbito y los mapas cognitivos (como rechaz
Aristteles las formas platnicas y Ockham las facultades mentales).
La herencia intelectual de Skinner se situaba en la lnea del empirismo, concretamente del
empirismo radical de Francis Bacon y de Ernst Mach. Al igual que Bacon, Skinner crea
que la verdad debe buscarse en las observaciones mismas (en el hace y el no hace)
ms que en la interpretacin de lo que se observa.
La explicacin skinneriana de la conducta era heredada del anlisis darviniano de la
evolucin. Darwin afirmaba que las especies producen constantemente rasgos que
varan, y que la naturaleza acta sobre estos rasgos seleccionando los que contribuyen a
la supervivencia y eliminando los que no. Del mismo modo, para Skinner, el organismo
produce constantemente formas diversas de conducta. Algunos de estos actos conducen
a consecuencias favorables y otros no. Los que lo hacen son fortalecidos, pues
contribuyen a la supervivencia del organismo y son aprendidos. Los que no son
reforzados no se aprenden, desaparecen del repertorio del organismo y, al igual que las
especies dbiles, acaban extinguindose.
El conductismo radical de Skinner tambin constitua una extensin directa del
neorrealismo al mbito de la psicologa. Al ensear que los organismos perciben
directamente el mundo fsico los neorrealistas rechazaban el mundo mental interior
postulado por el Camino de las ideas. De este modo, como en el conductismo inicial de
Tolman, la conducta de un organismo es una funcin del entorno al que el organismo
responde. No es necesario postular una causalidad interior.
Tambin tienen influencia en su teora los trabajos de Paulov (aprendi a interesarse por
la conducta total del organismo), del fisilogo mecanicista Loeb y los primeros trabajos de
Watson.

El anlisis experimental de la conducta.


El objetivo de la psicologa de Skinner era analizar la conducta mediante la localizacin de
los determinantes especficos de conductas concretas y establecer la naturaleza exacta
de las relaciones entre la influencia antecedente y la conducta subsiguiente. El mejor
modo de hacer esto es experimentando, porque slo en un experimento se pueden
controlar sistemticamente todos los factores que influyen en la conducta. As Skinner
denomin a su ciencia el anlisis experimental de la conducta.

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Las contingencias de reforzamiento.


Una conducta queda explicada cuando el investigador ha identificado y puede controlar
todas las influencias de las que esa conducta es funcin. Llamamos:
 Variables independientes. Influencias antecedentes que influyen en una
conducta.
 Variable dependiente. La conducta que es funcin de los antecedentes.
 Lugar de confluencia de las variables. Es el organismo donde las variables
independientes actan conjuntamente para producir una conducta
Skinner supona que la fisiologa podra detallar los mecanismos fsicos que controlan la
conducta, pero el anlisis de la conducta en trminos de relaciones funcionales entre
variables es totalmente independiente de la fisiologa. Las funciones permanecern aun
cuando se comprendan los mecanismos fisiolgicos subyacentes.
En sus inicios Skinner enfatiz la naturaleza descriptiva de su trabajo por lo que a sus
primeras ideas se les conoce como Conductismo descriptivo y se le emparienta con
Titchener. Lo que separa a ambos es ka importancia que para Skinner tiene el control de
la conducta.
En su obra La conducta de los organismos, Skinner distingui dos tipos de conductas
aprendidas:
 Conducta (o aprendizaje) responderte. - a esta conducta se la llama con propiedad
conducta refleja, puesto que una conducta respondente es una conducta elicitada
por un estmulo concreto, ya sea condicionado o incondicionado. Se corresponde
con la conducta involuntaria, como las respuestas de salivacin que estudiaba
Pavlov.
 Conducta (o aprendizaje) operante. - se corresponde con la conducta voluntaria.
sta no puede ser elicitada o provocada, sino que slo es emitida de vez en
cuando. Sin embargo, la probabilidad de que se d una conducta operante si
puede incrementarse si su emisin va seguida de un acontecimiento: el refuerzo;
tras el refuerzo ser ms probable que esa conducta sea repetida en
circunstancias similares. Las cajas-problema de Thorndike definas una situacin
de aprendizaje operante:
El gato encerrado emite una serie de conductas, y slo una de ellas, accionar la
palanca, conduce a la libertad, que es reforzante. Si se vuelve a introducir el gato
en la jaula, la probabilidad de respuesta correcta es ahora mayor que antes. La
respuesta operante de accionar la palanca se ha fortalecido.
Las Contingencias de reforzamiento son definidas por estos tres aspectos:

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Situacin o escenario en que se da la conducta (la caja-problema).

La respuesta reforzada. (Accionar la palanca).

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El refuerzo. (Salir de la caja).

El anlisis experimental de la conducta consiste en la descripcin sistemtica de


las contingencias de reforzamiento tal como se dan en todas las formas de
conducta animal o humana.
Estas Contingencias se analizan de un modo darwinista. El reforzamiento del entorno,
sigue a unas operantes (en el caso de la caja accionar la palanca) y no a otras; las
primeras se fortalecen y las otras se extinguen.
Toda conducta, aprendida o no, es producto de la historia de reforzamiento del individuo o
de su constitucin gentica. La conducta no es nunca consecuencia de la intencin o de
la voluntad.
La definicin de la operante de Skinner y de las contingencias que la controlan le
diferenciaban de otros conductistas en tres aspectos:
 Las respuestas operantes nunca son elicitadas o provocadas. (el aspecto que
permite discriminar una situacin reforzante de otra que no lo es se denomina
estmulo discriminativo)
 El organismo puede sufrir la influencia de variables que lo controlan y que, sin
embargo, no necesariamente deben considerarse estmulos (Ej. Hambre); el
organismo puede verse influenciado por la motivacin (lo que impide considerar a
Skinner como un psiclogo E-R)
 La conducta es un movimiento en el espacio. Una operante no es una respuesta,
es una clase de respuesta. Dos movimientos idnticos pueden ser ejemplos de
operantes distintas si estn controlados por contingencias de reforzamiento
diferentes
Skinner rechazaba las teoras que se referan a entidades hipotticas inobservables, las
consideraba ficciones, como el Yo, la apercepcin o los mapas cognitivos.
El mtodo operante.
Skinner en su libro La conducta de los organismos defini una metodologa innovadora y
radical
 Cre una situacin experimental que preservaba la fluidez de la conducta, evitando
fragmentarla en ensayos arbitrarios y artificiales.
 El experimentador procura ejercer el mayor control posible sobre el entorno del
organismo para poder manipular o mantener constantes las variables
independientes y observar directamente cmo stas modifican la conducta.,
(mediante el uso de investigaciones anteriores)
 Se selecciona para el estudio una respuesta muy simple, aunque sea algo artificial.
 Defina la tasa de respuesta como dato bsico de anlisis. Prescindi de la
estadstica prefiriendo diseos experimentales con pocos sujetos
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La interpretacin de la conducta humana.


En los aos 50 Skinner comenz a extender su conductismo radical a la conducta
humana. Skinner conceba la conducta humana como una conducta animal apenas
diferente de la conducta de las ratas o las palomas que haba estudiado en su laboratorio.
Skinner y el lenguaje.
La empresa ms importante que Skinner llev a cabo fue interpretar el lenguaje dentro del
conductismo radical, hacindolo en su obra La conducta verbal
Conducta Verbal era una obra que pretenda establecer la verosimilitud de un anlisis
radical del lenguaje, no su verdad (Skinner no analizaba el lenguaje). La conducta verbal
la defina como una conducta cuyo reforzamiento est mediado por otras personas; la
definicin incluye a un animal cuya conducta es controlada por un experimentador, juntos
formas una genuina comunidad verbal (no hace referencia a la comunicacin verbal).
Conducta Verbal trataba de lo que suele considerarse como lenguaje o, mejor dicho,
habla.
Skinner introdujo una serie de conceptos tcnicos en su tratamiento de la conducta verbal,
uno de ellos sera el tacto considerado por Skinner como la operante ms importante.
Un Tacto es una respuesta operante verbal bajo el control estimular de determinados
componentes del entorno fsico, y el uso correcto de los tactos se ve reforzado por la
comunidad verbal. As, un nio se ve reforzado por sus padres cuando emite el sonido
mueca ante una mueca.
El anlisis radical que hace Skinner de los tactos plantea una importante cuestin general
sobre su tratamiento de la conciencia humana: La nocin de estmulos privados. Skinner
crea que los conductistas metodolgicos anteriores como Tolman y Hull, se equivocaban
al excluir del conductismo a los eventos privados (como las imgenes mentales, dolores
de muelas). Para l parte del entorno de cada persona incluye el mundo que hay debajo
de su piel, aquellos estmulos a los que esa persona tiene un acceso privilegiado. Estos
estmulos pueden controlar la conducta y deben ser incluidos en cualquier anlisis
conductista de la conducta humana. La comunidad verbal nos ha entrenado para observar
nuestros estmulos privados, por medio del reforzamiento de las expresiones verbales
referidas a ellos. Las respuestas privadas tienen valor adaptativo en el sentido darwinista.
La nocin de conciencia de uno mismo de Descartes y James, no era para Skinner algo
innato en los humanos, sino una construccin social fruto de la socializacin humana. El
tacto referido a uno mismo permiti a Skinner explicar las conductas verbales
aparentemente propositivas sin hacer referencia alguna a la intencin o al propsito. Por
ejemplo: estoy buscando las gafas parece describir mis intenciones pero para Skinner
este tipo de conductas debe ser considerada equivalente a cuando me he comportado de
este modo en el pasado, he encontrado las gafas y luego he dejado de comportarme as
El ltimo tema tratado en Conducta verbal era el pensamiento, al que Skinner considera
que es simplemente conducta, bajo el control de las contingencias de reforzamiento.
Rechaz la idea de Watson de que el pensamiento es una conducta subvocal. El
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pensamiento slo es un tacto que ha sido aprendido a aplicar en determinados tipos de


conducta. Skinner quera controlar la conducta, no solo describirla, ya que el control era
un componente fundamental para el anlisis experimental de la conducta.
La explicacin cientfica de la conducta.
Su libro ms ledo es Walden II, novela utpica basada en los principios del anlisis
experimental del comportamiento. Refleja el inters utpico de Skinner por controlar la
conducta humana.
Fue importante el deseo de control social propio del progresismo para determinar una
reaccin favorable al conductismo de Watson. Skinner es el heredero de este deseo
progresista de controlar cientficamente las vidas humanas en inters de la sociedad, de
la supervivencia de las sociedades, el principal valor darvinista y skinneriano.

3.3. EL CONDUCTISMO Y LA MENTE HUMANA: EL CONDUCTISMO INFORMAL


El conductismo radical de Skinner segua la tradicin watsoniana de rechazo a todas las
causas internas de la conducta, pero la mayor parte de los conductistas, con Hull y
Tolman no siguen esta tradicin. Tras la Segunda Guerra Mundial, los procesos cognitivos
reciben una atencin creciente.
Pocos comportamentalistas dispuestos a compartir con Skinner que el organismo est
vaco y que no era lcito postular mecanismos internos al organismo que conectasen los
estmulos con las respuestas. Para los psiclogos como Osgood centrados en procesos
mentales superiores, las personas poseen procesos simblicos con capacidad para
representarse el mundo internamente y las respuestas humanas estn controladas por
esos smbolos y no por estimulacin externa.
Osgood y otros autores se aferraron al concepto de mediacin como solucin al problema
del pensamiento humano. El pensamiento se poda concebir como pares simblicos de
estmulos encubiertos y respuestas mediadoras. Con la mediacin los procesos
cognitivos podan ser admitidos dentro de la teora de la conducta sin abandonar la
formulacin E-R.
Osgood aplic sus ideas al lenguaje, intentando medir el significado a travs de su escala
del diferencial semntico. Dentro de esta corriente liberadora el ms amplio programa de
psicologa humana lo constituye la teora del aprendizaje social de Neal Miller. Miller y
otros colaboradores intentaron construir una psicologa que hiciese justicia a las
intuiciones freudianas sobre la condicin humana pero que permaneciese dentro del
mbito objetivo de la psicologa E-R. Estos tericos aflojaron sus restricciones para poder
englobar el lenguaje humano, la cultura y la psicoterapia
El conductismo mediacional result ser un puente entre el conductismo inferencial de los
aos 30 y 40 y la psicologa cognitiva de los aos 80.Apareci un nuevo lenguaje
poderoso, riguroso y preciso, el lenguaje de la programacin de ordenadores. Los
psiclogos mediacionales abandonan el lenguaje de las respuestas mediacionales por el
procesamiento de la informacin

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4. EL DECLIVE DEL CONDUCTISMO.


4.1. LA LIGSTICA CARTESIANA.
Noam Chomsky Jug el mismo papel que Watson con respecto a la paz de los aos 50.
Ha sido radical tanto en sus ideas polticas como lingsticas. En estas ltimas, Chomsky
resucit el programa racionalista de Descartes proponiendo explicaciones formales del
lenguaje y suscitando la nocin de ideas innatas. Como Chomsky consideraba que el
lenguaje era una posesin racional exclusivamente humana, sus ideas entraron en
conflicto con los tratamientos conductistas del lenguaje.

El ataque a la conducta verbal.


Chomsky arremeti no slo contra el libro, Conducta Verbal de Skinner, sino tambin
contra las ideas empiristas en lingstica, psicologa y filosofa. La crtica fundamental de
Chomsky al libro era que todo l era equvoco.
Chomsky atac sistemticamente todos los conceptos de Skinner, como:
 Estmulo. - Es difcil para el conductismo definir estmulo. Podran ser definidos
bien en trminos tcnicos con lo que la conducta no estara sometida a leyes
porque los estmulos que afectan a una situacin determinada son muy pocos; bien
en funcin de sus efectos con lo que la conducta queda por definicin sometida a
leyes, ya que entonces el conductista solo considera aquellos estmulos que la
afectan sistemticamente.
Para Chomsky mantener que cada pedazo de conducta verbal est bajo control
estimular es una afirmacin cientficamente vaca, siempre podremos encontrar
algn estmulo relevante y alguna propiedad que controle la conducta. No hay
posibilidad de prediccin ni control serio de la conducta.
Adems la definicin de estmulo de Skinner se vuelve vaga y metafrica al sacarla
del laboratorio. El uso que hace Skinner de sus conceptos no est relacionado con
el uso que hace de ellos en los experimentos con la respuesta de presin de
palanca y no aade nada nuevo al supuesto control estimular de la conducta
verbal.
 Reforzamiento. - la aplicacin del concepto de reforzamiento a la conducta verbal
es vaga y metafrica. Para Skinner hablar con uno mismo es autorreforzante y por
eso se lleva a cabo esta conducta. Existe tambin reforzamiento remoto: un
escritor rechazado puede ser reforzado por una fama alcanzada con posterioridad.
Chomsky afirma que la nocin de reforzamiento haba perdido cualquier sentido ya
que Skinner viene a decir que una persona puede ser reforzada aunque no emita
respuesta alguna y el estmulo reforzador no necesita afecta a la persona reforzada
(reforz. remoto) y ni siquiera tiene que existir.
Para Chomsky el conductismo no poda ser reformado, slo poda ser sustituido.

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La influencia de Chomsky.
Chomsky Adoptando una postura racionalista cartesiana, cree que ningn aproximacin
conductista puede abarcar la infinita creatividad y flexibilidad de ste. Para Chomsky esta
creatividad slo se puede entender si se reconoce que el lenguaje es un sistema
gobernado por reglas. Las personas poseen un conjunto de reglas gramaticales que les
permiten generar nuevas frases, combinando los diferentes elementos lingsticos
adecuadamente.
Afirma que el lenguaje humano no se entender hasta que la psicologa describa las
reglas de la gramtica, es decir, las estructuras mentales que subyacen al habla y al acto
de escuchar.
En su esfuerzo por resucitar el racionalismo cartesiano, propuso una teora innatista sobre
la adquisicin del lenguaje para acompaar su teora formal del lenguaje adulto como algo
regido por reglas; propone que los nios poseen un dispositivo de adquisicin del
lenguaje, biolgicamente dado, que gua la adquisicin de su lengua materna entre los
dos y los doce aos.
Para Chomsky al igual que para Descartes el lenguaje es posesin exclusiva del humano.
Es el lenguaje y no la capacidad de pensamiento, el rasgo especfico de la especie
humana. Poco despus de que Chomsky plantease su tesis, los psiclogos
comportamentalistas resucitaron el antiguo proyecto de La Mettrie de ensear el lenguaje
a monos mediante el lenguaje de signos, hoy en da parece que los simios, aunque
pueden aprender a comunicar sus deseos mediante signos de forma rudimentaria, son
incapaces de adquirir algo remotamente pacecido al lenguaje humano.
Su nfasis en la naturaleza gobernada por reglas del lenguaje, ayud a modelar las
posteriores teoras del procesamiento de la informacin que mantienen que toda conducta
est modelada por reglas.

4.2. LA EROSIN DE LOS CIMIENTOS SPENCERIANOS: LOS LMITES DEL


APRENDIZAJE ANIMAL.
Al tiempo que Chomsky atacaba el conductismo, los fundamentos del mismo se estaban
desmoronando desde dentro .algunas de las suposiciones bsicas de ste empezaban a
ser cuestionadas.
Las pruebas acumuladas en los aos 60 demostraban que las leyes del aprendizaje
descubiertas en ratas y palomas no eran generales, y que existan lmites importantes en
cuanto a qu y cmo aprenden los animales, unos lmites impuestos por la historia
evolutiva del animal. Pruebas que provenan tanto de la psicologa como de otras
disciplinas:


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Los psiclogos descubrieron anomalas en la aplicacin de las leyes del


aprendizaje en diversas situaciones.

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Los etlogos demostraron la importancia de tener en cuenta los factores innatos a


la hora de explicar la conducta animal en el entrono natural en el que se
desarrollan sus ancestros
Keller Breland y su mujer se hicieron adiestradores profesionales de animales. A lo largo
de su amplia experiencia entrenando muchas especies para llevar a cabo conductas poco
comunes, Los Breland se encontraron con casos en los cuales los animales no se
comportaban como deban, las conductas instintivas se imponen a las aprendidas.
Concluyen que los psiclogos deben examinar los supuestos ocultos que conducen a
estos fracasos y que se encuentran en la base de las leyes generales de aprendizaje
propuestas por el conductismo. Cuestionaron tajantemente las suposiciones
paradigmticas del conductismo. Identifican tres suposiciones ocultas:


Que el animal es virtualmente una tabula rasa.

Que las diferencias entre especies son insignificantes.

Que todas las respuestas son susceptibles de ser condicionadas a todos los
estmulos.

Jonh Garca y colaboradores estudi lo que denomin nusea condicionada, una forma
de condicionamiento clsico. Pavlov sostena que cualquier estmulo poda actuar como
estmulo condicionado; el cual mediante el condicionamiento, poda provocar cualquier
respuesta condicionada. Los estudios empricos posteriores indicaron que el estmulo
condicionado y el incondicionado tenan que emparejarse con una diferencia de
aproximadamente segundo para que el aprendizaje tuviese lugar.
Garca prob que las leyes usuales de condicionamiento clsico no se mantenan: asociar
el sabor con la enfermedad es biolgicamente ms adaptativo que asociarla con
estmulos auditivos o visuales. Su investigacin en un primer momento fue acogida con
escepticismo y rechazada. Sin embargo, los estudios de otros investigadores demostraron
que para multitud de conductas la herencia evolutiva de un animal pone lmites bien
definidos a lo que stos pueden aprender o no.
Los descubrimientos de Breland, Garca y otros demostraron las limitaciones del viejo
paradigma de Spencer en el que descansaba el programa conductista.

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