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La dlgation de pouvoirs

La dlgation de pouvoirs, est un acte juridique par lequel une personne/autorit (le
dlgant) se dessaisit d'une fraction des pouvoirs qui lui sont confrs et les transfre une
personne/autorit subordonne (le dlgataire). Cet acte juridique a pour objet de transfrer
la responsabilit pnale correspondante aux missions ainsi confies au dlgataire.
Si lorigine cette pratique tait mal considre par les juges, y voyant une stratgie
permettant au chef dentreprise de se dgager de sa responsabilit, dsormais, celle-ci est
considre comme tant un signe extrieur de bonne gestion.
En effet, de mme que la rglementation applicable en droit du travail se densifient, on
assiste lessor de structures conomiques complexes aux organigrammes diffus rendant la
dtermination de lemployeur responsable difficile. Aussi la dlgation est un moyen de faire
peser la responsabilit pnale sur les personnes qui, proches du terrain, sont effectivement en
mesure de veiller au respect des rgles en vigueur.

Compte tenu de labsence de dispositions lgales expresses encadrant la dlgation de pouvoir,


une abondante jurisprudence est venue au fur et mesure en prciser les conditions de validit.
Cette note a donc pour objet de prciser les diffrents lments ncessaires la reconnaissance
dune dlgation de pouvoirs opposable. En outre, elle sera galement loccasion den prciser
lutilisation dans le secteur associatif.
1. La dfinition
1.1.La dlgation de pouvoirs
Une dlgation de pouvoirs, est un acte juridique par lequel une personne/autorit (le dlgant) se
dessaisit d'une fraction des pouvoirs qui lui sont confrs et les transfre une personne/autorit
subordonne (le dlgataire).
La dfinition de la dlgation de pouvoir a t construite de faon empirique par la Cour de
cassation.
1.2.Les notions voisines
Le contrat dentreprise
Prcis larticle 1787 et suivants du code civil, Le contrat d'entreprise ou de service est celui par
lequel une personne, selon le cas l'entrepreneur ou le prestataire de services, s'engage envers une
autre personne, le client, raliser un ouvrage matriel ou intellectuel ou fournir un service
moyennant un prix que le client s'oblige lui payer.
Par le contrat dentreprise, une personne (entrepreneur) sengage envers une autre (client) faire un
ouvrage en fournissant son travail, son industrie ou galement la matire. Ici, la diffrence du
contrat de travail, lentrepreneur nest pas plac dans une situation de subordination juridique
lgard de celui pour lequel il sest engag.
Le mandat
Dfinit larticle 1984 du Code civil, le mandat est un acte par lequel une personne (mandataire)
donne une autre le pouvoir de faire quelque chose pour le mandant et en son nom. Le contrat ne
prend forme que par lacceptation du mandataire.

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La dlgation de pouvoirs
La dlgation de signature
Habilitation donne par une autorit administrative, dans les limites lgales, un agent
nominativement dsign dexercer, concurremment avec elle, une ou plusieurs de ses comptences
en signant au nom du dlgant les dcisions correspondantes. Le dlgant nest pas dessaisi de ses
comptences, et en conserve la responsabilit ventuelle.
La co-dlgation
Pour un domaine particulier, les mmes pouvoirs ne peuvent tre dlgus qu une seule personne.
En effet, le fait de confier plusieurs personnes des missions identiques sur un mme champ
dapplication a pour effet de priver chacune de ses personnes de leur autorit et indpendance dans
lexercice de leur comptence, rendant alors la dlgation de pouvoirs inoprante.
Exemple ;
Nest pas oprante la dlgation de pouvoirs faite en matire de licenciement lorsquelle est
confie la fois au directeur et au responsable des ressources humaines.
De mme, les juges ont considr comme inoprante les dlgations faites diffrentes personnes
de missions indissociables (C. Crim. 23 janvier 1997, n 95- 85 788).
Exemple ;
Confier le pouvoir de ngocier une personne et le pouvoir de signer un accord collectif de
travail une autre.
linverse des pouvoirs peuvent tre diviss et rpartis entre plusieurs salaris ds lors que chaque
dlgation est clairement dlimite dans lespace et dans les fonctions dlgus, et quelles ne
peuvent avoir pour effet de restreindre lautorit des dlgataires ni dentraver leur capacit
dinitiative.
La subdlgation
La subdlgation consiste en la possibilit pour une personne dlgataire dune dlgation de
pouvoirs de transfrer une autre personne une partie de ses pouvoirs.
La subdlgation nest possible que dans la mesure o le dlgant initial a prvu cette possibilit. En
outre, pour tre valable, la subdlgation doit remplir les conditions applicables en matire de
dlgation.
2. Les conditions de validit
De mme que la loi ne fixe pas de dfinition de validit de la dlgation de pouvoirs, il nest prvu
aucune condition lgale prsidant sa validit. Encore une fois, ce sont les juges qui nous permettent
de dterminer les principes de bases de toutes dlgations de pouvoirs. Ces principes sattachent
dune part aux qualits du dlgataire et dautre part la dlgation elle-mme.
2.1.Les conditions relatives la dlgation
2.1.1. Les conditions de formes
Linstrumentum
Il nest pas impos de forme particulire la dlgation de pouvoirs pour que celle-ci produise ses
effets. En outre, il ressort de certaines dcisions de la cour de cassation, que peut tre reconnue
comme valable une dlgation implicite, sous rserve quelle vise un cadre dirigeant de lentreprise
(C. Crim. 2 octobre 2001 n00-87 075).
Toutefois, compte tenu des enseignements tirs des dcisions rendues par la cour de cassation, et
exposs ci-dessous, diffrents lments concourent conseiller vivement ltablissement dun crit.

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La dlgation de pouvoirs
2.1.2. Les conditions de fond
Non ambige, prcise et limite
Pour tre valable et emporter transfert de responsabilit, la dlgation de pouvoir doit tre exempte
de toute ambigut. Ainsi, la cour de cassation a pu admettre la validit dune dlgation de
pouvoirs, quand bien mme celle-ci ne mentionnait par le nom du dlgataire, au motif que celle-ci
tait dpourvue de toute ambigut (C. Crim. 2 mars 1988, n 87-81 528).
En consquence, le seul fait de prciser que le dlgataire est le directeur gnral, sans mentionner
son identit est suffisant emporter ses consquences.
Afin dexonrer le dlgant de sa responsabilit, il est ncessaire que linfraction en cause relve de
lobjet de la dlgation de pouvoirs. cette fin, il est donc ncessaire de dfinir prcisment lobjet
de la dlgation de pouvoirs pour que celle-ci emporte ses consquences.
Ainsi par exemple, la dlgation de pouvoirs confiant au dlgataire la mission de veiller au respect
des rgles de scurit au travail nexonre pas le dlgant de son obligation dorganiser les visites
mdicales obligatoires. En effet, la cour considre quil sagit de deux obligations distinctes. Les
missions confies par dlgation doivent sapprcier de faon stricte (C. Crim. 4 janvier 1983, n 8290 824).
Il est donc ncessaire de mentionner de faon prcise et exhaustive toutes les missions que le
dlgant entend confier au dlgataire.
En outre, toute dlgation de pouvoir trop gnrale ou totale nest pas reconnue valide par la cour
de cassation. En effet, une dlgation de pouvoirs ne peut avoir pour effet dentraner un abandon
complet de responsabilit du dirigeant (C. Crim. 21 octobre 1975, n 75-90 427). En outre dans le
secteur associatif, une dlgation de pouvoirs trop gnrale ou totale du prsident vers un salari en
charge de la direction dun tablissement pourrait galement tre susceptible dentraner une
requalification de ce dirigeant en dirigeant de fait de lassociation.
Dirigeant de fait
Peut faire lobjet dune qualification en dirigeant de fait, la personne qui assure les pouvoirs de
direction dune entit en lieu et place du dirigeant de droit, dsign par les statuts.
Outre les incidences quune telle situation entrane en matire de responsabilit civile et pnale du
dirigeant, cette requalification aura galement un impact sur la qualification juridique de
lassociation. En effet, une association se dfinit par sa gestion dsintresse. Critre qui ne serait
plus reconnu en cas de reconnaissance dune direction de fait. Ne rpondant plus au critre dune
gestion dsintresse, cest le rgime fiscal de lassociation qui pourra tre rinterrog.
Permanente
Les juges ont plusieurs fois soulign que pour tre opposable, la dlgation de pouvoirs devait avoir
une dure suffisamment longue.
En effet, compte tenu des missions confies au dlgataire, celui-ci doit ncessairement disposer de
temps pour mettre en uvre les moyens ncessaires la ralisation de celles-ci.
Ainsi la cour considre comme nulle la dlgation de pouvoirs confie de faon non permanente ou
par intermittence (C. Crim 21 novembre 1973 n 93- 898.72)
Information du dlgataire
Pour quune dlgation de pouvoir emporte ses effets, le dlgataire devra avoir t pralablement
inform des obligations dcoulant de cette dlgation. ce titre, une mention informative sur les
consquences dcoulant de la dlgation de pouvoir pourra utilement tre prvue dans lacte de
dlgation de pouvoirs.

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La dlgation de pouvoirs
Au regard des dcisions rendues par la cour de cassation, labsence de consentement du dlgataire
ne constitue pas un vice entranant la nullit de la dlgation. linverse, le seul fait que le
dlgataire ait sign la dlgation de pouvoirs nemporte pas ncessaire consquences. Les juges
apprcieront si les autres conditions de validit sont galement remplies (C. Crim. 12 dcembre 1989
n 89- 82 708)
Antrieure linfraction
Pour tre valable, la dlgation de pouvoirs doit avoir t consentie avant la commission de
linfraction. Toute dlgation convenue postrieurement une infraction sera considre comme
nulle.
Les juges considrent que la dlgation de pouvoirs doit tre utilise dans les entreprises comme un
outil de gestion oprationnelle et de prvention. En aucun cas, elle ne constitue un moyen
permettant un dirigeant dchapper sa responsabilit (C. Crim. 21 juin 1983 n 82-93 874).
En outre, le fait dtablir par crit une dlgation de pouvoirs postrieurement la ralisation dune
infraction, et ce dans le but de rgulariser une situation de dlgation implicite est sans effet (C.
Crim. 2 fvrier 1993 n 92-80 672).
2.2.Les conditions relatives au dlgataire
Autorit comptence et moyens
Trinme dsormais connu, la dlgation de pouvoirs nest susceptible demporter ses consquences
que si celle-ci a t faite en destination dune personne disposant de la comptence, de lautorit et
des moyens ncessaires la ralisation des missions ainsi confies ; ces 3 conditions tant
cumulatives.
Larrt de la Cour de Cassation fondateur1 dispose ainsi que Les chefs dentreprise ne peuvent tre
exonrs de la responsabilit quils encourent de ce chef que lorsquils dmontrent que linfraction a
t commise , non dans le service quils administrent directement mais dans ceux dont ils ont dlgu
la direction ou la surveillance des prposs investis par eux et pourvus de la comptence et de
lautorit ncessaire pour veiller efficacement aux mesures dictes par la loi et les rglements .
Comptences
Sont prises en compte dans lapprciation des comptences du dlgataire, son niveau de
connaissance technique correspondant au domaine ou aux missions qui lui ont t dlgues, ainsi
que son exprience professionnelle.
On notera que les lments pertinents pris en compte par les juges pour lapprciation de la
comptence du dlgataire sont variables en fonction des domaines de la dlgation. Ainsi parfois
sera prpondrant son niveau de qualification, tandis que parfois lexprience professionnelle
passera en premier plan (C. Crim. 5 fvrier 2002 n01-81 470).
Autorit
Pour tre admise, le dlgataire doit disposer du pouvoir de donner des ordres et de les faire
excuter, supposant donc que la personne investie soit suffisamment autonome.
En outre, afin de permettre le plein exercice de cette autorit, les juges considrent que le
dlgataire doit galement disposer dun minimum dindpendance dans laccomplissement de sa
mission (C. Crim. 21 novembre 200 n 98-45 420).
Moyens
Le dlgataire doit enfin disposer des moyens matriels et financiers ncessaires pour assurer
lapplication effective de la rglementation quil est charg de faire respecter. Ainsi il doit, par
1

Cass. Crim 15 octobre 1958

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La dlgation de pouvoirs
exemple, pouvoir se procurer le matriel ncessaire la protection des salaris et prvu par les
textes.
ce titre, la limitation du niveau des investissements pouvant tre engags par le dlgataire peut
avoir un impact sur la validit de la dlgation (C. Crim. 14 octobre 1998 n 97-85 260), une limite
trop basse pouvant tre considre comme une restriction faisant obstacle pour le dlgataire
laccomplissement de sa mission.
Dans le domaine de l'hygine et de la scurit, l'administration a apport quelques informations
complmentaires2. Ainsi, indpendamment du niveau hirarchique du dlgataire, le transfert de
responsabilit n'est valable que dans la mesure o celui-ci est pourvu de la comptence et de
l'autorit ncessaires . ce titre il doit avoir les connaissances techniques ncessaires la mise en
uvre des prescriptions quil sera en charge dappliquer ou de faire appliquer. En outre, il doit tre
titulaire dun pouvoir de commandement suffisamment important pour que les personnes places
sous son autorit soient contraintes dobserver ses directives.
A cet gard, en pratique, il pourra tre tenu compte notamment :
- de la formation professionnelle de l'intress et de sa formation en matire de scurit ;
- de sa qualification dans l'entreprise ;
- de son anciennet dans l'activit considre ;
- du nombre de travailleurs sous ses ordres ;
Appartenance lentreprise et situation hirarchique
La cour de cassation considre que toute dlgation de pouvoirs consentie un tiers lentreprise
est nulle et ne peut produire deffet (C. Crim. 12 dcembre 1989).
Toutefois compte tenu des situations pouvant se rencontrer au sein des structures conomiques
complexes, la cour de cassation tend admettre, pour certaine cas, quune dlgation soit faite
lgard dun salari dune autre entit juridique. Cette drogation la doctrine traditionnelle, a
pour finalit de faire peser la responsabilit au plus prs du terrain, sur la personne qui aura
effectivement la charge de veiller, notamment, la scurit des personnes intervenant sur un
chantier (C. Crim. 14 dcembre 1999 n 99-80 104).
Niveau hirarchique
En thorie, tout salari peut tre dsign dlgataire sous rserve que celui-ci dispose de lautorit,
de la comptence et des moyens ncessaires lexercice des missions lui tant confies.
Cependant, en pratique, considrant les conditions dautorit de comptence et de moyens,
ncessaires la validit de la dlgation, le dlgataire est souvent dans une position hirarchique
suprieure celle de ceux placs sous ses ordres.
3. Les domaines de la dlgation de pouvoirs
Si la dlgation de pouvoirs est dutilisation frquente concernant les obligations de lemployeur en
matire dhygine et de scurit au travail, elle est admise par les juges sur dautres domaines o la
violation dune rgle engage la responsabilit pnale de son auteur. Ainsi, la dlgation de pouvoirs a
t admise en matire de dure du travail, accomplissement des formalits lies lembauche de
travailleurs trangers, de reprsentation du personnel.
Initialement considre par les juges comme un moyen pour loblig de se soustraire ses
obligations, la dlgation de pouvoir est dsormais mieux considre par les juges. En effet, compte
tenu de la complexification des lgislations, des implantations gographiquement disperses dune

Circulaire ministrielle du 2 mai 1977, non publie

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La dlgation de pouvoirs
entreprise, la dlgation de pouvoirs sintgre une meilleure organisation dans la gestion des
entreprises.
Ainsi, a t jug que labsence de dlgation de pouvoirs au sein dune structure complexe dans
laquelle le chef dentreprise nest plus en mesure de veiller lui-mme au respect des obligations, peut
tre considre comme une faute susceptible dengager la responsabilit du chef dentreprise (Cass.
Crim. 4 janvier 1986, n84-94274).
Aussi, dans tous les domaines o la loi ne linterdit pas, une dlgation de pouvoirs reste possible.
4. Les effets de la dlgation de pouvoirs
4.1.Le principe : transfert de responsabilit
Lorsqu'elle remplit les conditions de validit exposes ci-dessus, la dlgation de pouvoirs emporte
transfert des obligations de l'employeur, et de la responsabilit pnale correspondante, sur la
personne du dlgataire dans les domaines fixs.
En outre, une seule faute ne peut permettre dengager la responsabilit du dlgant et du
dlgataire (C. Crim. 12 janvier 1988 n 85-95 950).
Le dlgataire sera donc responsable en lieu et place du dlgant.
Il est noter que les juges reconnaissent la responsabilit du dlgataire quil ait effectivement
commis linfraction ou non. Ainsi, par exemple, la responsabilit du dlgataire a t reconnu
raison dune infraction commise durant ses congs. En effet, selon les juges, il lui appartenait de
prciser les rgles suivre et de prvoir les moyens ncessaires la prvention de toute infraction
dans les domaines dlgus (C. Crim 17 juin 2006, n 95-83 010).
4.2.Les limites au transfert de responsabilit
En principe, la dlgation de pouvoirs rgulirement consentie transfre la responsabilit pnale du
chef dentreprise vers le dlgataire.
Toutefois, il peut tre envisag des circonstances o la responsabilit dautres acteurs pourra tre
recherche.
4.2.1. Lorsque la responsabilit du dlgant peut tre engage
Participation du dlgant linfraction
La responsabilit du dlgant peut aussi tre engage malgr la dlgation lorsquil a
personnellement particip linfraction (C. Crim. 20 mai 2003, n 02-84307), ou lorsquil a commis
une faute distincte de celle du dlgataire.
Ainsi le fait pour le dlgant davoir eu connaissance de faits lui permettant dintervenir afin de
prvenir, ou dviter la survenance dun accident entrane lengagement de sa responsabilit.
Caducit de la dlgation
Bien que remplissant les conditions de validit, un dlgataire peut se voir exonr de responsabilit
lorsque la personne du dlgant a chang et quaucune modification na t apporte la dlgation
de pouvoirs antrieurement consentie (C. Crim. 30 mars 1999 n 98-81 433).
Aussi, et tout particulirement en cas de changement de prsident de lassociation, il sera ncessaire
dtablir nouveau une dlgation de pouvoirs. Outre lintrt juridique de cette formalit, on
notera galement que dans le cadre de la dlgation des pouvoirs, il est prfrable dviter toute
standardisation ou automatisme. En effet, pour tre valable, il sera apprci notamment, les niveaux
de comptence, dexprience du dlgataire, celles-ci tant de fait diffrentes en fonction des
personnes recrutes. Aussi, mme si un noyau dur de comptences peut tre attribu un directeur,

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La dlgation de pouvoirs
il sera utile dune part de vrifier que les conditions de validit de la dlgation sont toujours
remplies et dautre part, que les domaines de comptences confis sont toujours cohrents.
Ceci doit galement amener les dirigeants associatifs interroger rgulirement le Document Unique
des Dlgations. En effet, ce document rcapitulant les missions, comptences et responsabilits
mises la charge du professionnel en charge de la direction, celles-ci sont susceptibles dvoluer en
fonction de la personne en charge de la direction, mais galement par le fait du temps
4.2.2. La responsabilit de la personne morale
En dpit de toute dlgation de pouvoirs conforme, sil apparat que le dlit rsulte dune
organisation dfectueuse de lentreprise, la dlgation de pouvoirs naurait aucun effet exonratoire
pour lemployeur, lorganisation gnrale de lentreprise restant inhrente aux fonctions du chef
dentreprise (C. Crim. 6 novembre 2007, n 06-86027).
En outre, dans le cas particulier des infractions dhomicides et de blessures involontaires en matire
dhygine et de scurit, les personnes morales peuvent tre responsables pnalement de toute
faute non intentionnelle (y compris une faute simple) de leurs organes ou reprsentants ayant
entran une atteinte lintgrit physique constitutive du dlit de blessures involontaires, alors
mme quen labsence de faute dlibre ou caractrise (art. 121-3, al. 4 C. pnal) la responsabilit
pnale des personnes physiques ne pourrait pas tre recherche (C. Crim. 24 octobre 2000, n 0080378).
5. La mise en uvre de la dlgation de pouvoirs dans le secteur associatif
Compte tenu de la dimension associative des prcautions supplmentaires doivent tre prises
pralablement la rdaction dune dlgation de pouvoirs.
5.1.Les points de vigilance
Faire usage de la dlgation de pouvoir au sein dune association suppose de veiller pralablement
quelques particularismes. Il conviendra ainsi de vrifier ;
- Que les statuts de lassociation ninterdisent pas le recours la dlgation de pouvoirs ;
- Si les statuts de lassociation prvoient une procdure particulire pralable toute
dlgation. En effet, les statuts peuvent prvoir, par exemple, que tout projet de dlgation
de pouvoirs soit pralablement adopt par un organe de lassociation avant dtre transmise
au dlgataire ;
- Que le dlgant est bien titulaire des pouvoirs quil dlgue. En effet, les statuts peuvent
confier par exemple le pouvoir de recruter au bureau de lassociation, empchant ainsi au
prsident de dlguer ce mme pouvoir.

5.2.Dlgation de pouvoirs et Document Unique de Dlgations : faux amis


Le dcret 2007-221 du 19 fvrier 2007 impose aux associations gestionnaires dtablissements et
services sociaux et mdico-sociaux, mentionns au I de l'article L. 312-1 du Code de lAction Sociale
et des Familles, de prciser par crit, dans un document unique, les comptences et les missions
confies par dlgation au professionnel charg de la direction. Cette obligation figure dsormais
larticle D. 312-176-5 du Code de lAction sociale et des Familles.
Ce document prcise la nature et l'tendue de la dlgation, notamment en matire de :
- conduite de la dfinition et de la mise en uvre du projet d'tablissement ou de service ;
- gestion et animation des ressources humaines ;
- gestion budgtaire, financire et comptable ;
- coordination avec les institutions et intervenants extrieurs.

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La dlgation de pouvoirs
Une copie de ce document sera adresse la ou aux autorits publiques qui ont dlivr l'autorisation
du ou des tablissements ou services concerns, ainsi quau conseil de la vie sociale.
Le document unique des dlgations est donc un document recensant les comptences, missions et
dlgations de pouvoirs confies au directeur. Rdiger ce document unique va donc bien au-del des
seuls pouvoirs dlgus au professionnel de direction par la dlgation de pouvoirs.
Le document unique des dlgations ne se substitue pas lobligation dtablir un contrat de travail,
ni une dlgation de pouvoirs.
tablir le document unique impose donc aux acteurs de terrain de prendre en compte diffrentes
sources. En effet, si la dlgation de pouvoirs est un lment important prendre en compte, il
conviendra galement de considrer ;
- Le contrat de travail
- La fiche de poste du salari concern
- Les statuts de lassociation
- La pratique
En effet, lexamen de ces diffrentes sources sera opportune afin dapprcier si les dispositions
statutaires sont conformes la pratique, au contrat de travail, la fiche de poste et aux dlgations
de pouvoirs afin dune part dtablir une certaine cohrence entre ces diffrentes sources et dautres
part pour ventuellement faire apparatre les domaines sur lesquels la pratique a pu sloigner des
crits.

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