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Langage et catgorisation

Stage Maternelle 36
Dcouvrir le Monde
Mai 2010

Extrait de
Le dveloppement communicatif des enfants franais
de 8 30 mois
G. Hilaire, S. Kern, A. Vigui
Laboratoire Dynamique du Langage
Institut des Sciences
Lyon

P. Dudognon, J. Langue, J. Romieu


AFPA (Association Franaise de
Pdiatrie de lHomme Ambulatoire)
Ancenis (44)

Avant darriver une matrise complte de la langue, lenfant passe par un certain nombre de
stades. Ainsi, le modle de Caselli (1983) propose un dveloppement langagier en cinq tapes
principales dans lequel lauteur intgre le dveloppement des gestes dans la trajectoire du
dveloppement communicatif. En effet, pour Caselli, il existe un lien fort entre le dveloppement
gestuel et le dveloppement vocal.
De la naissance jusqu environ 7 mois de vie, les comportements moteurs et vocaux des
nourrissons nont pas encore de vise communicative mais ne sont employs que pour
exprimer leur bien-tre ou mal-tre.
Autour du huitime mois de vie le nourrisson met un certain nombre de vocalisations et des
gestes qui ont une relle vise communicative. Ces signaux communicatifs de mode gestuel
sont majoritairement des gestes dictiques qui sont dfinis de la manire suivante : le contenu
smantique des gestes dictiques ne peut tre identifi que si lon tient compte du contexte
physique dans lequel se droule la communication. Ces premiers gestes sont refuser ou
acquiescer de la tte , saluer , le geste de pointage .
Enfin, cette deuxime priode se caractrise par le dbut de la comprhension chez le jeune
enfant. En effet, le tout jeune enfant utilise dans un premier temps tous les lments de la
situation avant de se dtacher progressivement de ce contexte situationnel pour comprendre le
message verbal. La comprhension prcde donc la production qui tend merger autour du
12me mois.
De 12 16 mois : le stade un mot. Celui-ci est caractris par des productions enfantines
constitues de mots isols, souvent monosyllabiques ou bisyllabiques, appartenant des
catgories smantiques et grammaticales spcifiques :
- noms et bruits danimaux,
- noms de personnes,
- noms dobjets,
- jeux et routines.
Pour ce qui est de la rpartition grammaticale des premiers mots produits, on note
gnralement une domination des noms communs ( biais nominal ). Les prdicats, cest-dire les verbes et les adjectifs, apparaissent ensuite avant de laisser place aux mots
fonctionnels ou items de classe ferme, comme les articles, les prpositions, les conjonctions
etc. En dautres termes, la composition du lexique chez l'enfant connat trois phases de
rorganisation en fonction de sa taille. Dans un premier temps, le pourcentage de noms
communs augmente de 0 100 mots, puis diminue de faon proportionnelle. Dans un
deuxime temps, on note un dveloppement linaire et lent des prdicats avec un pic entre 100
et 400 mots. Enfin, il faut remarquer que l'utilisation des mots appartenant la classe ferme,
comme les prpositions, reste constante entre 0 et 400 mots, puis connat une forte
augmentation de 400 680 mots.
Vers 16 mois apparat ce que lon appelle lexplosion lexicale. En effet, aprs une phase de
dveloppement lent du lexique au cours de laquelle les mots sont utiliss dans un contexte
particulier et de manire idiosynchrasique, le lexique du jeune enfant connat un
accroissement trs rapide : le nombre de mots augmente et les mots sont employs dans des
situations varies. Durant cette mme priode, on note lapparition des gestes
reprsentationnels ou symboliques qui correspondent un ensemble de mouvements
conventionnels de la main ou du corps ou des expressions faciales associes une
signification stable travers plusieurs contextes de production (mettre la main loreille pour
renvoyer tlphone)
Entre 18 et 24 mois, on peut observer lmergence de la morphosyntaxe : les enfants
commencent combiner deux symboles entre eux, ce qui est le signe de leur capacit mettre
des objets en relation.

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