Vous êtes sur la page 1sur 10

Germanica

26 (2000)
Philosophie et littrature dans les pays de langue allemande au xxe sicle
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Florence Bancaud-Maenen

Kafka et Kierkegaard: Frres de sang


ou penseurs contraires?
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement
Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de
l'diteur.
Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous
rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant
toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue,
l'auteur et la rfrence du document.
Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation
en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition
lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique
Florence Bancaud-Maenen, Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?, Germanica [En
ligne], 26|2000, mis en ligne le 07 mars 2014, consult le 26 mai 2015. URL: http://germanica.revues.org/2412
diteur : Universit de Lille 3
http://germanica.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur :
http://germanica.revues.org/2412
Document gnr automatiquement le 26 mai 2015. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition
papier.
Tous droits rservs

Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?

Florence Bancaud-Maenen

Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou


penseurs contraires?
Pagination de ldition papier : p. 101-113
1

Si les nombreux lecteurs des romans de Kafka sont conscients de linfluence de Dickens,
Flaubert, Kleist et Dostoevski sur son uvre narrative, moindres sont ceux qui, ayant
consult son Journal, ont dcouvert limportance de la pense de Kierkegaard dans ses textes
autobiographiques, ses aphorismes, voire ses rcits et romans.
Certes, la relation livresque que noue Kafka avec le penseur danois n soixante-dix ans avant
lui, en 1813, et mort en 1855, mais dont les uvres ne furent traduites qu partir de 1900,
est assez tardive. Kafka ne dcouvre Kierkegaard quen 1913, alors que sa vocation littraire
a dj t confirme par Le Verdict et La Mtamorphose et quil ne lui reste que vingt et une
annes vivre. Le 21aot, il note ainsi dans son Journal:
Jai reu aujourdhui Le Livre du juge de Kierkegaard. Comme je le pressentais, son cas est trs
semblable au mien, en dpit de diffrences essentielles, il est situ pour le moins du mme ct
du monde. Il me confirme comme un ami1.

Cette premire note tmoigne dj de toute lambigut qui caractrise lattitude de Kafka face
Kierkegaard et son uvre: un sentiment daffinit indniable se mle une volont de
distance dj vidente. La premire approche de luvre de Kierkegaard est suscite par un
ami de Kafka, Willy Haas; elle se limite au Livre du Juge, un choix dextraits du Journal de
1833-1855. Ds 1917, Kafka se penche plus intensment sur son uvre et consulte le livre de
Monrad dat de 1909 et consacr la vie et luvre du danois ainsi que louvrage de Regine
Schegel intitul Sren Kierkegaard et son rapport avec elle. lautomne 1918, il lit Ou bien
ou bien, puis Crainte et Tremblement (1843), quil prtera son ami Robert Klopstock en
1921. En 1922 enfin, Kafka tudie Les Stades sur le chemin de la vie et relit Ou bien ou Bien
comme il le mentionne dans une des dernires notes du Journal date du 18dcembre.
Nanmoins, son attitude volue au cours de ces neuf annes: jusquen 1917, la critique de
Kafka envers Kierkegaard est toujours positive. De 1917 1921, elle se fait plus ngative et
Kafka exprime une incomprhension et une distance croissantes envers le philosophe danois;
enfin, la troisime priode se caractrise par la critique indirecte de Kierkegaard travers
la figure dAbraham, par rapport auquel Kafka dveloppe son propre concept de morale, de
limite et de choix existentiel.
La premire phase de critique positive concide avec la rencontre et la rupture de Kafka avec
Felice. Elle est place sous le signe de langoisse, du vertige des possibles et du questionnement
sur le mariage.
Si Kafka reconnat Kierkegaard comme un frre de sang, cest non seulement parce quil
partage sa peur du mariage, mais aussi sa mlancolie et son profond sentiment de culpabilit
li au poids dun pre tout puissant. Le pre de Kierkegaard, autodidacte fru de philosophie
et de thologie, a donn ses enfants une ducation trs svre mtine dun luthranisme
trs austre qui a trs tt imprgn dans lme de Sren langoisse et le sentiment du pch.
Hermann Kafka, lui, a fait peser sur ses enfants son autorit, son gosme et son mpris pour
la vocation littraire du jeune Franz. Dans les deux cas, la figure paternelle incarne donc la loi,
linstance jugeante qui semble dnier au fils toute libert de choix existentiel et prdtermine
son angoisse des possibles.
Le second vecteur de cette angoisse est, chez Kafka comme Kierkegaard, le problme du
mariage. Kafka rencontre Felice Bauer le 13aot 1912 et lui demande sa main mi-juin1913.
Fin mai1914, il fte ses fianailles officielles, mais ds le 12juillet, rompt avec elle. Toutefois,
aprs leurs retrouvailles Bodenbach en janvier1915, dbut juillet1917, ils se fiancent de
nouveau Prague. Mais, dans la nuit du 9 au 10aot, aprs que sa tuberculose sest dclare,
Kafka rompt dfinitivement avec la jeune femme. Le mariage est galement impossible pour
Germanica, 26 | 2000

Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?

Kierkegaard, qui, aprs une douloureuse anne de fianailles avec Regine Olsen, une trs jeune
fille de dix-sept ans, brise en 1841 son engagement. Il ne cessera pourtant, comme Kafka,
de revenir sur la lgitimit esthtique et thique du mariage : cest l pour lui un contrat
procdant dune harmonie intime fonde sur la volont de maintenir linstant magique de
lamour romantique de la premire rencontre. Il note ainsi dans Ou Bien ou bien:
Tu vois donc quel est le but que je me suis assign montrer que lamour romantique peut tre
concili avec le mariage et exister en lui, oui, que le mariage en est la vraie transfiguration2.
8

10

Si Kierkegaard souligne que lamour ou la passion sont la substance du mariage, il affirme


toutefois quil comporte un lment thique et religieux en lui que lamour ne possde pas;
et pour cette raison le mariage est bas sur la rsignation, lamour ne lest pas3. Le mariage
constitue en effet une cole du caractre: tant ainsi une harmonie intime, le mariage
possde naturellement sa tlologie en lui-mme4. Cependant, lennemi essentiel du mariage
nest pas lgosme inn des individus, mais le temps, dont il doit faire son alli pour pouvoir
durer: Lamour conjugal trouve donc son ennemi dans le temps, sa victoire dans le temps,
son ternit dans le temps5. Une telle conception suppose que le mariage puisse surmonter
le poids de lhabitude et fasse du devoir un ami, quil devienne donc historique et thique en
combinant soumission la dure et respect du contrat conjugal. Il suppose donc lquilibre
entre deux des trois stades principaux distingus par Kierkegaard dans Les Stades sur le chemin
de la vie (1845), le stade esthtique et le stade thique qui prfigurent le troisime stade,
religieux et que Kierkegaard dfinit ainsi: Lesthtique dans un homme est-ce par quoi il
est immdiatement ce quil est; lthique est-ce par quoi il devient ce quil devient6.
Le stade esthtique est donc celui de la vie dans linstant tandis que le stade thique suppose
lancrage dans la dure et le stade religieux le choix de lternit. Le mariage permet de
substituer au culte de la jouissance et du plaisir dans linstant, que symbolise le Don Juan du
Journal du sducteur attach viter tout attachement une profession, un ami ou une
femme, le sens de la responsabilit et du devoir.
Sil recourt dautres termes en opposant mariage et littrature, Kafka pose une alternative
semblable celle de Kierkegaard, puisquil oppose au solipsisme de lcrivain la communaut
du mariage. Mi janvier 1918 alors que, le 24novembre 1917, il a crit Max Brod avoir
consacr quelques instants un livre de Kierkegaard , il part du thme du mariage de son
ami pour largir sa rflexion aux rapports entre mariage et littrature: Je naffirme pas que
tu as pous ta femme au nom de la littrature, mais que tu las fait malgr la littrature7.
Dans le Journal galement, il ne cesse dvoquer son tiraillement entre sa vocation littraire
et son dsir de mariage et de famille. Tandis que Kierkegaard affirme dans Ou bien ou bien:
marie-toi, tu le regretteras; ne te marie pas, tu le regretteras galement8, Kafka note dans
ses carnets:
Sans anctres, sans mariage, sans descendants, avec un violent dsir danctres, de mariage, de
descendants9.
Je nai pas pu me marier; cette poque, tout en moi sest rvolt contre le mariage, si fort que
jaie aim F.Cest principalement le dsir de prserver mon travail littraire qui men a empch,
car je croyais ce travail menac par le mariage10.

11

Mais cest sans doute cette lettre Felice qui rsume le mieux le dchirement existentiel de
lcrivain pragois tiraill entre sa vocation littraire et son aspiration fonder une famille:
[] Il y avait et il y a toujours en moi deux tres qui se combattent. Lun est presque comme
tu voudrais lavoir []. Mais lautre ne pense qu son travail. [] Le premier est dpendant
du second; jamais, jamais pour des raisons intrieures, il ne serait en mesure de labattre [].
Quand [l] es autres se marient, ils sont presque rassasis, et le mariage ne reprsente pour eux que
la dernire et belle grosse bouche. Pas pour moi: je ne suis pas rassasi []. Jai une telle faim
de mon travail quelle me fait perdre tout ressort11.

12

Mi-janvier1918, Kafka voque nouveau linaptitude de Brod au mariage, mais ce sont encore
ses propres doutes qui transparaissent dans cette affirmation qui oppose moins lthique du
contrat lesthtique de la jouissance que la limitation une femme unique louverture
la diversit du monde:

Germanica, 26 | 2000

Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?

De mme, par exemple, que tu as pous ta femme, et avec elle et par-del elle la littrature, de
mme, [] et par-del elle la Palestine [], un vrai poux [], devrait certes pouser le monde
en la personne de sa femme, condition quil ne voie pas le monde pouser au-del de sa femme,
mais sa femme travers le monde12.
13

travers le problme du mariage, cest donc le problme de lengagement, de la vocation


individuelle que posent Kierkegaard et Kafka: Kierkegaard, par sa rupture avec Regine Olsen,
a choisi de renoncer au stade thique pour se trouver plac entre le stade esthtique et religieux.
Cest finalement ce dernier quil choisit en dveloppant le paradoxe de la pense chrtienne et
en opposant au solipsisme du sujet esthtique vivant dans linstant lternit, la transcendance
divine et la puissance de la foi. Quant Kafka, il se trouve plac devant lalternative entre le
mode de vie thique fond sur le mariage et la limitation au stade esthtique de la cration
littraire. Mais choisir lui semble chose impossible, comme en tmoigne cette note de 1916:
Abandonne cette erreur insense qui consiste tablir des comparaisons entre toi et Flaubert,
Kierkegaard ou Grillparzer. Cest l une attitude absolument purile. [] Flaubert et Kierkegaard
savaient exactement o ils en taient, ils avaient des intentions claires, ne calculaient pas et
agissaient. Tandis que dans ton cas, il sagit dune perptuelle succession de calculs, dun
flottement monstrueux qui dure depuis quatre ans13.

14

Kafka, dont la vie est hsitation devant la naissance14, semble donc pris par langoisse
kierkegaardienne lie au vertige de lindividu auquel soffre une pluralit de possibilits
contradictoires. Dans Le Concept de langoisse (1844), Kierkegaard a dmontr que cette
libert inhrente tout individu est en mme temps lorigine de la culpabilit et du pch:
Le possible de la libert sannonce dans langoisse. [] Lindividu, dans son angoisse non
pas dtre coupable, mais de passer pour ltre, devient coupable15. Cest exactement l le
sentiment de Joseph K, sorte de double littraire de Kafka, dont le procs est essentiellement
le processus dintriorisation dune culpabilit impose de lextrieur, mais jamais avre et
dont la faute consiste prcisment ne pas sengager dans lexistence par peur de faire le mal,
sexclure de la loi qui rgit la communaut humaine. JosephK., qui reconnat la fin du Procs
sa culpabilit, exprime sa faute en ces termes: Jai toujours voulu dans le monde mener
vingt choses la fois, et, pour comble, dans un dessein qui ntait pas toujours louable. Ctait
un tort16. Un autre nom pour cette angoisse des possibles est latermoiement illimit
que le peintre voque devant JosephK17. Il consiste en une prolongation infinie du procs de
laccus, sauv ainsi tant de la condamnation que de lacquittement, mais dont ni la libert, ni
linnocence ne peuvent tre reconnues. Transpos au niveau existentiel, cet atermoiement
illimit figure lhsitation continuelle de Kafka entre les trois ples de la loi individuelle
de la cration, de la loi morale du mariage et de la foi religieuse. Il est cristallis dans la
parabole Devant la loi que labb conte JosephK dans la cathdrale: un homme reste des
annes durant plant devant la porte de la Loi, garde par une sentinelle qui, lheure de la
mort de lhomme, lui dclare: Personne que toi navait le droit dentrer ici, car cette entre
ntait faite que pour toi18. Cest dans la conclusion de labb que linfluence de la pense
de Kierkegaard sur les notions de libert et de culpabilit kafkennes est la plus palpable:
Lhomme libre est suprieur lhomme li. Or lhomme qui est venu est libre, il peut aller o il
lui plat; il ny a que lentre de la Loi qui lui soit dfendue []. Sil sassied [] ct de la
porte et passe sa vie cet endroit, il le fait volontairement. []. La sentinelle reste infrieure en
savoir lhomme, car lhomme voit lclat qui brille travers la porte de la Loi19.

15

Tandis que Kierkegaard a opt pour le stade religieux, Kafka, tel cet homme conscient, mais
coupable de navoir su user de sa libert autrement que dans le vertige des possibles, demeure
donc devant la porte, exclu dun monde dont il se sent tranger puisquil a commis la faute
de refuser le mariage qui lui aurait permis de sintgrer la communaut des hommes. Mais
il est tout aussi loign de la transcendance divine. Il reste donc condamn la solitude et
la mlancolie dsespre de lesthticien dcrit dans Ou bien ou bien, dans les Stades et
dveloppe dans La Maladie la mort, autre nom pour le pch ou la maladie du dsespoir
li la conscience du fini et la qute de linaccessible infini divin. Lhomme tant tendu en
permanence entre le fini quil reprsente et linfini auquel il aspire, il ne peut vivre que dans la

Germanica, 26 | 2000

Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?

souffrance, lautoconsomption et la douloureuse conscience de ntre ni totalement lui-mme,


ni Dieu, lAutre absolu auquel il aspire, mais auquel cest un pch que de vouloir sidentifier:
Le moi est la synthse consciente dinfini et de fini [] et dont la tche est de devenir soi, ce
quelle ne peut quen se rapportant Dieu. [] Le dveloppement doit donc consister sloigner
infiniment de soi en rendant le moi infini, et revenir infiniment soi en rendant le moi fini.
[] Si donc le moi ne devient pas lui-mme, il nest pas lui-mme; mais ne pas tre soi, cest
justement le dsespoir20.
16

17

Si Kierkegaard tente donc de surmonter ce dsespoir existentiel en optant pour le stade


religieux, Kafka, tout comme Joseph K. et lhomme devant la Loi, demeurent des tres
dsesprs parce que victimes de leur libert et leur conscience de la limite qui les spare de
linfini.
Cest pourquoi, bien quil ait eu trs tt la conscience dune affinit avec la vie du penseur
danois, partir de 1917-1918, Kafka fait montre dune distanciation croissante par rapport
sa pense. Toutefois, lambigut de ses propos envers Kierkegaard est encore flagrante:
Kierkegaard est une toile, mais au-dessus dune contre qui mest presque inaccessible, je me
rjouis que tu tapprtes le lire, je ne connais que Crainte et Tremblement21.

18

Dbut mars 1918, Kafka voque galement sa ressemblance physique avec lui [qui] a
maintenant presque compltement disparu22. Il ajoute plus loin une note qui tmoigne de son
intrt constant pour le caractre de lhomme:
Ni ici, ni l, on ne peut dire quil soit seulement ngatif. Dans Crainte et Tremblement par
exemple [], sa positivit va jusquau monstrueux []. Lhomme ordinaire (avec lequel du reste,
bizarrement, il savait si bien sentretenir), il ne le voit pas et peint son monstrueux Abraham dans
les nuages. Mais ce nest pas une raison pour le juger ngatif []. Et puis, qui dira tout ce quil
y avait dans sa mlancolie23.

19

Fin mars de la mme anne, une autre lettre Max Brod tmoigne encore de linfluence des
concepts kierkegaardiens sur la pense et luvre de Kafka:
Tu voques sa profondeur de rflexion et tu sens apparemment comme moi quon ne peut pas
se soustraire au pouvoir de sa terminologie, de ses dcouvertes conceptuelles. Par exemple, le
concept de dialectique chez lui, ou encore cette classification en chevaliers de linfini et
chevaliers de la foi, ou encore son concept de mouvement. Celui-l peut vous porter en
ligne droite jusquau bonheur de la connaissance et mme un coup daile plus loin24.

20

Nanmoins, fin 1918, aprs la seconde rupture avec Felice, Kafka devient plus premptoire et
cassant dans ses propos sur Ou bien ou bien, quil vient de lire:
Jai commenc [] lire Ou bien ou bien, dans un tat particulirement indigent, et maintenant
je reois, envoys par Oskar, les derniers livres de Buber. Livres atroces, odieux, tous les trois
ensemble. Ils sont justes et prcis et, surtout Ou bien ou bien, crits avec la plume la plus acre
[], mais ils sont dsesprer []. Leur abomination me grandit entre les mains25.

21

Ds lors, ses propos tmoignent dune volont doubli de la pense de Kierkegaard que lon
pourrait interprter comme un vritable refoulement associ son renoncement Felice:
Il se peut que je me sois vraiment gar dans Kierkegaard. []. Le problme de la ralisation
de son mariage est son affaire essentielle, son affaire quil porte continuellement jusqu sa
conscience; jai vu cela dans Ou bien ou bien, dans Crainte et tremblement, dans la Rptition.
[], mais, bien que Kierkegaard me soit en ce moment dune manire ou dune autre toujours
prsent lesprit, je lai vritablement oubli, tant je vagabonde ailleurs, sans toutefois jamais
perdre entirement contact avec sa pense []. Nempche que je ne puis toujours pas lire le
premier livre de Ou bien ou bien sans rpugnance26.

22

Si le problme du mariage ne hante plus Kafka cette date, cest quil la surmont en le
transposant sous forme de fictions telles Le Verdict, o le pre de Georg Bendemann dnie
son fils le droit dpouser Frieda Brandenfeld, sorte de double littraire de Felice Bauer. En
outre, sans avoir dpass lalternative entre le stade esthtique et thique, il apprhende ces
deux modes de vie diffremment. Il noppose plus en effet lindividualisme crateur au contrat
thique du mariage, mais le moi et le monde. Cest un rapport authentique au monde quil

Germanica, 26 | 2000

Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?

23

24

tente ds lors de restaurer, mais quil ne peut atteindre que par la cration littraire, associant
ainsi les modes esthtique et thique dans sa qute de vrit et de puret.
On assiste alors une troisime phase de critique indirecte, mais plus nuance et ironique, o
Kafka se concentre essentiellement sur Crainte et tremblement (1843). Kierkegaard y analyse
le problme de la suspension de lthique au profit du commandement divin travers la figure
dAbraham somm par Dieu de lui sacrifier son fils unique, Isaac, donc de faire prvaloir le
commandement divin sur lamour paternel. Il dclare en effet Isaac: Stupide! crois-tu donc
que je suis ton pre? Je suis un idoltre []. Je fais mon bon plaisir, justifiant ensuite devant
Dieu sa trahison: il vaut mieux quil me croie un monstre que de perdre la foi en toi27.
Abraham reprsente pour Kierkegaard le chevalier de la foi quil oppose au chevalier de la
rsignation, au hros tragique qui renonce son individualit pour se vouer la loi morale
gnrale, tandis quAbraham agit individuellement, en vertu de labsurde:
Le chevalier de la foi est le seul heureux, lhritier direct du monde fini, tandis que le chevalier de
la rsignation est un tranger vagabond. [] Abraham, par foi, agit en vertu de labsurde, car cest
labsurde quil soit comme individu au-dessus du gnral []. Le hros tragique renonce luimme pour exprimer le gnral; le chevalier de la foi renonce au gnral pour devenir lindividu28.

25

Si Kierkegaard affirme ainsi que labsolue vocation de lhomme est religieuse, que lhomme
ne peut avoir de sens quen et par Dieu, Kafka part du principe que lincommensurabilit de la
foi isole lhomme du monde et lentrane au mpris du monde. Or, Kafka affirme quil ny a
quun combat possible, celui entre lhomme et le monde, et que lhomme se doit de seconder
le monde, tel lcrivain qui le fait surgir en exorcisant ses images intrieures:
Vivre signifie: tre au milieu de la vie; voir la vie avec le regard dans lequel je lai cre [].

26

27

Il nest pas ncessaire que tu sortes de ta maison; reste ta table et coute. [] Le monde
viendra soffrir toi pour que tu le dmasques, il ne peut faire autrement, extasi, il se tordra
devant toi29.
Il oppose ainsi la singularit de lindividu isol des hommes par la foi la ncessit de rpondre
lappel du monde, mme si la fusion totale avec ce dernier demeure utopique. Les mtaphores
de la cuirasse, de la prison ou du labyrinthe, constantes dans le Journal et luvre narrative
de Kafka, figurent cette impossibilit dadvenir au monde et autrui, tant les obstacles sont
insurmontables. Le premier est la loi inhrente au monde qui suppose le sacrifice de lindividu:
Disposer librement dun monde tout en ayant le mpris de ses lois. Lacte qui impose la loi.
Bonheur de cette fidlit la loi. Mais il nest pas possible de nimposer au monde que la loi [].
Ce ne serait pas l une loi mais un acte arbitraire, sditieux, une condamnation de soi-mme30.

28

Si Kafka soppose lAbraham de Kierkegaard, cest quil reprsente un sublime que Kafka
rejette en utilisant des images triviales et grotesques qui insistent sur le double cart dAbraham
non seulement par rapport une transcendance divine juge inaccessible, mais surtout par
rapport au monde humain. Il met ainsi en scne un Abraham englu dans un monde sensible
dont il ne peut se dptrer:
Je pourrais concevoir un autre Abraham [] qui serait prt rpondre lexigence du sacrifice
sur le champ, avec lempressement dun garon de caf, et pourtant narriverait pas accomplir
le sacrifice parce quil ne pourrait pas quitter sa maison31.

29

Dans la suite de cette lettre, aux accents parodiques et blasphmatoires, Kafka fait mme
dAbraham une figure grotesque, un Don Quichotte absurde et crasseux:
Il craint non de partir avec son fils en tant quAbraham sans doute, mais en cours de route, de
se transformer en Don Quichotte. Le monde aurait t pouvant jadis par Abraham sil lavait
regard agir; mais celui-l craint qu sa vue, le monde ne crve de rire. Or, ce nest pas le ridicule
en soi quil craint [], cest que le ridicule ne le rende encore plus vieux et plus repoussant, quil
ne rende son fils encore plus crasseux, encore plus indigne dtre vraiment appel. Un Abraham
qui se prsente sans tre appel! Cest comme si, la fin de lanne, le meilleur lve de la classe
devait solennellement recevoir un prix et que [] le plus mauvais lve, ayant mal entendu, sortt
de son banc crasseux du dernier rang, tandis que la classe entire clate de rire32.

Germanica, 26 | 2000

Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?

30

Comme le souligne fort justement Ralf Goebel33, le rapport absolu de lindividu Abraham
Dieu est ici invers en un rapport de dpendance sociale (celle du garon de caf) ou en
une hirarchie apprhende selon des critres sociaux ou intellectuels (la salet, le dernier
de la classe) et manifeste par une servilit et une dpendance excessives. Kafka souligne
ainsi lillusion de croire un fondement divin de lexistence. Dans le Journal, il constate
la pauvret sprituelle dAbraham qui ne comprend pas lincommunicabilit du paradoxe
opposant le gnral et le particulier et qui, se trouvant la charnire entre un monde transitoire
quil rejette et une inaccessible transcendance, est condamn limmobilit:
Ce monde transitoire ne suffit pas la prvoyance dAbraham, cest pourquoi il dcide dmigrer
et de se transporter avec lui dans lternit. Mais soit que la porte de sortie, soit que la porte
dentre soit trop troite, il ne parvient pas faire passer la voiture de dmnagement. Il attribue
cela la faiblesse de sa voix de commandement. Cest l le tourment de sa vie34.

31

LAbraham de Kafka tend donc non vers le divin, mais vers la diversit du monde:
Abraham est pris dans lillusion suivante: il ne peut pas supporter la monotonie du monde. Or,
comme lon sait, le monde est prodigieusement divers []. Naturellement Abraham sait cela
aussi. Sil se plaint de la monotonie du monde, cest donc quil se plaint en ralit de ne pas se
confondre assez intimement avec la diversit du monde. Donc, en ralit, quil prend un tremplin
pour sauter dans le monde35.

32

33

Or cette fusion, quoique toujours postule, est impossible dans le monde. Lhomme y est
condamn une errance labyrinthique comme Karl Rossmann dans les rues de New-York
dans Le Disparu, comme Joseph K.dans les couloirs du tribunal du Procs ou comme K.qui
erre sur les chemins dserts du chteau dont il reste perptuellement exclu. La faute, la
culpabilit dont parle Kierkegaard dans La Maladie la mort, est mme souvent inscrite dans
la chair de lhomme, marquant ainsi sa finitude et sa faute de vouloir atteindre une forme
dinfini impalpable : ainsi la pomme qui marque lempreinte de la loi paternelle dans La
Mtamorphose, la loi thique inscrite dans la chair du condamn dans La Colonie pnitentiaire,
la blessure rose du malade du Mdecin de Campagne, la cicatrice du singe de Communication
une acadmie ou la condamnation du sujet mort par son pre dans Le Verdict, ou par la
socit gardienne de la Loi dans Le Procs.
De mme, le K. du Chteau en restera toujours exclu, puisquil nobtiendra jamais
lautorisation de voir Klamm, son seigneur, que Max Brod a interprt comme allgorie de la
grce divine laquelle aspire le protagoniste, mais que la plupart des critiques, sappuyant sur
la signification de ce mot en tchque lillusion analysent plus volontiers comme figure de
linaccessible transcendance. Cette opacit du monde aussi inaccessible au sujet que linfini
divin est figure par labsolue absence de repres du paysage qui entoure le chteau, dont nulle
lumire nmane larrive de K:
Il tait tard lorsque K.arriva. Une neige paisse couvrait le village. La colline tait cache par la
brume et par la nuit, nul rayon de lumire nindiquait le grand chteau36.

34

Dans le Journal de 1922, on retrouve cette image dun chemin sombre et solitaire figurant le
dsespoir existentiel de lhomme sans Dieu:
Ma situation dans ce monde est terrible, je suis ici seul Spindelmhle, et par surcrot, dans un
chemin abandonn o, dans le noir, on glisse constamment sur la neige, un chemin absurde, sans
but terrestre37.

35

Si Kafka sest loign de Kierkegaard ds 1917-1918, ne sest-il donc pas avant tout loign de
lui-mme? Comme le note fort justement Bert Nagel, ce dialogue critique avec Kierkegaard
est en partie aussi un dialogue critique de Kafka avec Kafka. Kafka veut se librer de
Kierkegaard comme il veut se librer de lui-mme38. Le sentiment quil partage avec
Kierkegaard est toujours la mlancolie, le dsespoir de ne pouvoir accder linfini divin
associ au sentiment du pch de ne pouvoir, en sa qualit dhomme, souvrir aux infinis
possibles du monde. Ds 1917, au moment du plus fort rejet de Kierkegaard, Kafka na de fait
cess dvoquer sa qute du divin dans des notations proches de la supplication:
Prends-moi dans tes bras, cest labme.

Germanica, 26 | 2000

Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?

Prends-moi, prends-moi, tissu de folie et de douleur39.


36

Si Kafka diffre de Kierkegaard, cest donc que son espoir et sa foi ne sont pas aussi forts que
chez le penseur danois. Tandis que Kierkegaard met laccent sur le possible, le franchissement
de la limite entre lhumain et le divin, Kafka, lui, se persuade de limpossibilit de ce
dpassement. Ses aphorismes Lui tmoignent du dsespoir de cette qute et de son sentiment
dtre prisonnier du fini du monde humain tout en aspirant un infini divin douloureusement
proche et loign la fois:
Il se serait accommod dune prison. Finir en prisonnier, ce serait un but de vie. Mais ctait une
cage. Indiffrent, souverain, le bruit du monde tait l comme chez lui et passait flots travers
la grille, en vrit le prisonnier tait libre [].
Il se sent prisonnier sur cette terre, il est ltroit. []. Mais si on lui demande ce quil voudrait
vraiment, il ne peut pas rpondre, car [] il na aucune ide de la libert40.

37

38

Limage de la prison illustre bien cette ide dobstacle existentiel au dpassement de la limite
entre le sujet et le monde et entre le monde et Dieu. Mais lobstacle tient moins la complexit
du monde ou linaccessibilit du divin qu langoisse intrieure du sujet qui nprouve sa
libert que dans lincapacit de choisir et de sengager.
Mais tout nest pas encore dit. Lultime note du Journal fait surgir, en un sursaut dsespr, le
monde tant cherch, comme si, lheure de la mort de Kafka, la porte du gardien de la Loi du
Procs souvrait brusquement, comme si le chteau sclairait enfin, apaisant la mlancolie
et langoisse kafkennes : Aveu, aveu sans restriction, porte qui souvre brusquement,
lintrieur apparat le monde dont jusque-l le reflet terni restait dehors41. La mort semble
ainsi abolir langoisse, la mlancolie, la dchirure qui plaait Kafka entre le solipsisme de
lesthte, louverture la loi du monde et laspiration linfini divin. Kafka semble ainsi,
lheure de son dernier souffle, rejoindre Kierkegaard, franchir la limite, ouvrir la porte qui
le sparait du dernier stade religieux. Les frres de sang se sont donc retrouvs. Kafka a
dpass les obstacles sur son chemin pour atteindre un but qui, mme sil demeure ltat de
postulat ou dutopie, lui offre la nourriture existentielle qui manquait si cruellement au jeneur
dun Artiste de la faim, autre double littraire de Kafka, dont la contradiction existentielle
pourrait se rsumer ainsi: Il ny a quun but, pas de chemin. Ce que nous nommons chemin
est hsitation42.
Notes
1 . Journal, 21aot 1913, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1984, p.307.
2 . Kierkegaard, Ou bien ou Bien, La lgitimit esthtique du mariage, Paris, Gallimard, 1943, p.370.
3 . Op. cit., p.373.
4 . Op. cit., p.393.
5 . Op. cit., p.450.
6 . Op. cit., Lquilibre entre lesthtique et lthique, p.479.
7 . Lettre Max Brod, mi-fin janvier1918, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1984, p.875.
8 . Ou bien ou Bien, Laffont, p.45.
9 . Journal, janvier1922, p.524.
10 . Journal, mars1914, p.342.
11 . Lettre Felice, fin octobre, dbut novembre1914, Paris, Gallimard, 1989, p.653-656.
12 . Lettre Max Brod, mi janvier1918, p.869.
13 . Journal, 27aot 1916, p.425-426.
14 . Journal, 24janvier 1922, p.527.
15 . Kierkegaard, Le Concept de langoisse, Paris, Gallimard, 1835, p.79-80.
16 . Kafka, Le Procs, Paris, Gallimard, Biblibliothque de la Pliade, 1976, chapitreX, p.464.
17 . Op. cit., chapitreVII, p.403.
18 . Op. cit., chapitreIX, p.455.
19 . Op. cit., chapitreIX, p.458-459.

Germanica, 26 | 2000

Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?

20 . Kierkegaard, La Maladie la mort, Paris, Robert Laffont, coll. Bouquins, 1993, p.1220.
21 . Lettre Oskar Baum, octobre-novembre1917, p.829.
22 . Lettre Max Brod dbut mars1918, p.888.
23 . Op. cit., p.888.
24 . Lettre Max Brod, fin mars1918, p.891.
25 . Lettre Brod mi-fin janvier1918, p.875.
26 . Lettre Max Brod, dbut mars1918, p.888.
27 . Crainte et tremblement, Paris, Aubier, s.d., p.10-11.
28 . Op. cit., p.75, 84 et121.
29 . Journal, fvrier-dcembre1918, p.476 et485.
30 . Journal, p.516.
31 . Lettre de juin1921 Klopstock, p.1082.
32 . Op. cit., p.1082-1083.
33 . Ralf J.Goelbel, Kritik und Revision, Kafkas Rezeption mythologischer, biblischer und historischer
Traditionen, Frankfurt, Peter Lang, 1986, p.97.
34 . Journal, fvrier-dcembre1918, p.485-486.
35 . Journal, 1918, p.486.
36 . Le Chteau, chapitreI, LArrive, Paris, Gallimard, 1976, p.493.
37 . Journal, 29janvier 1922, p.531.
38 . Bert Nagel, Kafka und die Weltliteratur, Mnchen, Winkler, 1983, p.279.
39 . Journal, juillet1916, p.417.
40 . Aphorismes Lui, Journal, p.493.
41 . Journal, 1923, p.552.
42 . Op. cit., 17septembre 1920, p.503.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Florence Bancaud-Maenen, Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?,
Germanica [En ligne], 26|2000, mis en ligne le 07 mars 2014, consult le 26 mai 2015. URL: http://
germanica.revues.org/2412

Rfrence papier
Florence Bancaud-Maenen, Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?,
Germanica, 26|2000, 101-113.

propos de lauteur
Florence Bancaud-Maenen
Universit de Rouen

Droits dauteur
Tous droits rservs
Rsums

La relation souvent mconnue que Kafka noue avec Sren Kierkegaard partir de 1913
et jusqu' sa mort, est ambigu parce que double. Leur affinit est d'abord existentielle,
lie au problme du mariage, du pre, d'une mlancolie et d'une angoisse constantes. Mais
Germanica, 26 | 2000

Kafka et Kierkegaard: Frres de sang ou penseurs contraires?

plus problmatique est leur rapport intellectuel : si Kafka semble fortement influenc par
l'anthropologie kierkegaardienne qui distingue trois stades de dveloppement de l'homme,
le stade esthtique, thique et religieux, ainsi que par ses concepts de limite, d'angoisse
comme vertige des possibles et de dsespoir comme maladie mortelle, des diffrences notables
opposent les deux penseurs. Kierkegaard opte, aprs sa rupture avec Regine Olsen, pour le
stade religieux, tandis que Kafka s'en tient jusqu'en 1917 au stade esthtique en assumant sa
seule vocation littraire. Il semble toutefois, entre1917 et1918, pencher vers le stade thique
en tentant de restaurer un rapport authentique avec le monde et en se dmarquant de l'option
religieuse de Kierkegaard qu'il interprte comme mpris de ce monde. A la fin de sa vie,
Kafka semble pourtant se rapprocher nouveau du penseur danois en exprimant son aspiration
dsespre la transcendance tout en affirmant l'impossibilit d'accder totalement au stade
religieux. L'histoire de ce dialogue entre deux penses se donne donc comme le rcit du
refoulement de la problmatique du mariage, comme l'expression de la fascination kafkenne
pour la limite ainsi que d'une qute mystique incessante, quoique souvent dnie par Kafka,
dont la philosophie et l'existence de Kierkegaard permettent a contrario de percevoir bien des
contradictions constitutives de son tre et de son uvre.

Blutsverwandte oder gegenstzliche Denker?


Die oft verkannte Beziehung, die Kafka mit Sren Kierkegaard ab 1913 bis zu seinem
Tod anknpft, ist zweideutig, weil zwiespltig. Ihre Affinitt ist zunchst existentieller
Natur und mit der Problematik der Heirat, des Vaters und der stndigen Melancholie und
Angst verbunden. Problematischer ist doch ihr geistiges Verhltnis : Kafka scheint durch
die Kierkegaardsche Anthropologie tief beeeinflut worden zu sein welche drei Stadien
menschlicher Entwicklung, das sthetische, ethische und religise Stadium, unterscheidet ,
so wie durch seine Begriffe der Grenze, der Angst als Schwindel vor den Mglichkeiten, und
der Verzweiflung als Krankheit zum Tode. Doch werden beide Denker durch wesentliche
Unterschiede getrennt. Nach dem Bruch mit Regine Olsen whlt Kierkegaard das religise
Stadium, whrend Kafka bis 1917 beim sthetischen Stadium verharrt, indem er seine einzige
literarische Berufung auf sich nimmt. Doch scheint er zwischen 1917 und 1918 eine Neigung
zum ethischen Stadium zu verspren, indem er versucht, einen authentischen Bezug zur Welt
wiederherzustellen und sich von der religisen Wahl Kierkegaards zu distanzieren, welche er
als Weltverachtung interpretiert. Gegen Ende seines Lebens scheint sich Kafka dem dnischen
Denker doch wieder zu nhern, indem er seine verzweifelte Hoffnung auf die Transzendenz
uert, wobei er die Unmglichkeit behauptet, das religise Stadium vllig erreichen zu
knnen. So erweist sich die Geschichte dieses Dialogs zwischen zwei Denkweisen als der
Bericht der Verdrngung der Heiratsproblematik, als Ausdruck der kafkaschen Faszination
fr die Grenze und einer stndigen, doch von Kafka oft geleugneten mystischen Suche.
So erlauben es Kierkeegaards Philosophie und Existenz, viele Kafkas Wesen und Werk
innewohnende Widersprche a contrario aufzudecken.

Germanica, 26 | 2000

10