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3300 avant JC - L'Histoire commence Sumer - Herodote.

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3300 avant JC

L'Histoire commence Sumer

L'Histoire commence Sumer selon la formule clbre de l'historien amricain Samuel Noah Kramer.
Situe au sud de l'Irak actuel, Sumer est une rgion de l'antique Msopotamie, une expression qui veut dire : le
pays d'entre les fleuves, d'aprs les mots grecs mso, (milieu), et potamos (fleuve).
Cette rgion du Moyen-Orient, trs ensoleille et manquant de pluies, doit son nom au fait qu'elle est traverse par
deux grands fleuves, le Tigre et l'Euphrate. Ces fleuves ont attir trs tt de nombreuses communauts humaines
et favoris le dveloppement de l'agriculture.
Le Croissant fertile
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Cette carte montre le Croissant fertile (en vert bien sr). Dans cette rgion aujourd'hui en grande partie
dsertique qui va de l'gypte la Msopotamie (l'Irak actuel) sont nes les villes, l'agriculture et l'criture.

Ourouk, premire cit-tat


Vers 3.300 av. J.-C., se produit la rvolution urbaine avec l'apparition, dans la rgion de Sumer, de nombreuses
cits avec une organisation sociale hirarchise, domine par un roi-prtre. Ces communauts pratiquent le culte
de la desse de la fcondit.
L'une des plus prestigieuses de ces cits-tats est Ourouk (en anglais Uruk, rek dans la
Bible, aujourd'hui Warka). Peuple son apoge de plusieurs dizaines de milliers
d'habitants, ell a engendr la lgende pique du roi-hros Gilgamesh. Cette lgende
voque un dluge semblable celui dont parle la Bible.
Ourouk est aussi l'origine de la premire criture de l'histoire humaine. Il s'agit de signes
gravs avec la pointe d'un roseau sur des tablettes d'argile humides qui sont ensuite
sches au soleil ou cuites au four. Ces signes sont en forme de clous ou de coins d'o le
qualificatif de cuniforme donn cette criture (d'aprs le latin cuneus, qui signifie coin).
Sur les bords de l'Euphrate se dveloppe au cours du millnaire suivant, la cit d'Our. De

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Our, la cit d'Abraham


cette cit serait originaire Abraham, l'origine du peuple hbreu.
La ncropole d'Our tmoigne de la grandeur de la civilisation sumrienne. Avec environ 2.000 tombes dont
beaucoup richement meubles et dcores, elle est contemporaine des pyramides d' gypte (2700 2500
av. J.-C.).

Nous avons conserv de l'poque sumrienne de nombreux cylindres-sceaux, des milliers de tablettes d'argile
recouvertes de caractres cuniformes et bien sr d'innombrables oeuvres d'art : reprsentations de dieux et de
rois. Elles tmoignent des avances exceptionnelles de cette premire civilisation en matire intellectuelle et
technologique.
Ainsi la production textile prend-elle son essor jusqu' atteindre des dimensions industrielles. la fin du IIIe
millnaire av. J.-C., les tablettes d'argile msopotamiennes font tat de manufactures employant jusqu' 6000
femmes et, la mme poque, la Msopotamie possde, selon l'historien Pascal Butterlin, un cheptel de plusieurs
dizaines de millions de moutons (*).
En agriculture, vers 3000 av. J.-C., les paysans inventent l'irrigation et aussi l'araire semoir : les semences sont
verses non plus la vole mais travers un tube en roseau fix au manche de l'araire (charrue primitive). Cet
outil-verseur augmente de moiti les rendements craliers par rapport au semis la vole.
la mme poque apparaissent les premires roues dvoluent au transport (jusque-l, le principe de la roue tait
seulement appliqu aux tours de potier !). Il s'agit de roues pleines formes de planches assembles par des
pices mtalliques.
Plus tard, au XVIIIe sicle av. J.-C., apparatront les roues rayons. Plus lgres, elles permettront l'emploi de
chars de guerre lgers et rapides.
Les apports de Sumer s'tendent l'astronomie et au calcul. Bnficiant d'un ciel trs pur, les habitants de la rgion
ont pris le temps d'observer les astres. Ils sont devenus trs frus d'astronomie et nous leur devons la division
sexagsimale du temps et du cercle : 60 minutes dans une heure, 24 heures dans une journe, 360 degrs dans

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un cercle.
la lumire de toutes ces avances civilisatrices, on conoit que les auteurs de la Bible aient situ le paradis
terrestre en Msopotamie, sur le site actuel de Bagdad (*).

Dclin et renaissance de Sumer


Grce l'criture, les chefs des cits sumriennes transmettent plus facilement
leurs ordres leurs soldats et leurs adjoints.
Personne ne peut faire mine d'ignorer ces ordres. L'autorit des chefs s'accrot
et conduit la naissance de vritables tats avec une administration efficace et
des sujets obissants.
Pendant le IIIe millnaire av. J.-C., les cits-tats de Sumer ne cessent de se
combattre entre elles un peu comme les rpubliques urbaines de l'Italie de la
Renaissance. Ces rivalits vont causer leur chute.
Vers 2300 av. J.-C., la rgion de Sumer est soumise par un conqurant venu du
pays d'Akkad, au nord de la Msopotamie. Il s'agit de Sargon 1er, roi d'Agad.
Les nouveaux matres, les Akkadiens, semblent tre des Smites venus de la
pninsule arabe. Leur langue est parente de l'arabe comme de l'hbreu. Ils tirent
leur supriorit militaire de la matrise de l'arc.
Le dclin rapide de la dynastie akkadienne entrane une
renaissance des cits sumriennes, commencer par
Our. L'une des principales rivales d'Our est Lagash, dont
le prince le plus clbre est Gouda.
Nous en avons gard de nombreuses et belles
reprsentations en calcite.
Grce aux rseaux d'irrigation, la paysannerie obtient des surplus importants qui permettent
de nourrir de nombreux citadins. De la sorte, les plus grandes des cits sumriennes
atteignent jusqu' 40.000 habitants, une poque o la population totale de la plante
n'excde pas quelques dizaines de millions d'hommes.
Au tournant du IIIe millnaire au IIe millnaire, aprs l'an 2000 av. J.-C., ces cits vont
laisser place une cit de Msopotamie centrale promise la plus glorieuse des destines :
Babylone.
On peut lire sur la Msopotamie ancienne l'ouvrage-culte de Samuel Noah Kramer :
De la ziggourat la tour de Babel

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Vers 5000 av. J.-C. apparaissent en Msopotamie des temples plateforme. Ils vont donner naissance au fil du temps
un modle architectural appel faire date : la ziggourat. Il s'agit d'un temple difi sur une pyramide tages, base
carre.
L'ensemble est construit en briques, comme tous les difices de la rgion. La brique, seul matriau de construction
disponible en l'absence de pierres et de forts, se prte une quasi-industrialisation des travaux de construction :
maisons, monuments mais aussi canaux d'irrigation.
Les premires ziggourats sont bties Our, Ourouk et Nippur vers 2100 av. J.-C., par le roi Our-Nammou. Ourouk, la
ziggourat se tient au cur d'un sanctuaire appel Eanna, vou la desse Inanna (ou Innin).
Au fil du temps, les ziggourats vont se multiplier en Msopotamie du sud. En briques, elles se feront de
plus en plus leves, par addition d'tages, jusqu' atteindre la hauteur de 90 mtres pour celle de
Babylone, Etemenanki (Temple des fondations du ciel et de la terre), ddie au dieu Mardouk.
La ziggourat de Babylone est l'origine du mythe biblique de la tour de Babel (les premiers hommes
auraient lev cette tour pour atteindre le ciel et dfier Dieu ; celui-ci les aurait punis de leur arrogance en
dtruisant la tour et en leur faisant parler des langues diffrentes de faon les diviser jamais). Le
minaret de l'ancienne mosque de Samarra (Irak), construit au IXe sicle, a inspir les reprsentations
modernes de la tour de Babel.

Bibliographie
L'Histoire commence Sumer (Arthaud). Je recommande aussi l'Atlas de la Msopotamie et du Proche-Orient
ancien (Michael Roaf, Brepols, 1991), clair et riche en documents.
Alban Dignat
Publi ou mis jour le : 2015-03-05 19:39:33

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