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lise Anne Basque

Franois Prvost-Lagac
Alexandre St-Jean

Les techniques de multiplication travers les ges

Travail prsent M. Kamel Belbahri


Professeur du cours MAT2531
Histoire des mathmatiques

Universit de Montral
Dpartement de mathmatiques et statistiques
Le 11 avril 2007

Table des matires


Introduction ............................................................................................................................ 3
Les tables de multiplication babyloniennes ........................................................................ 4
Le systme de numration ................................................................................................ 4
Les tables de multiplication .............................................................................................. 4
La multiplication de la civilisation chinoise ....................................................................... 6
Reprsentation des chiffres chez les chinois .................................................................. 6
Le problme du zro .......................................................................................................... 7
La multiplication ................................................................................................................ 8
Exemple de multiplication : 12 multipli par 34. .......................................................... 9
La division, lalgbre et le triangle de Pascal...............................................................10
Le boulier chinois (14e sicle) .........................................................................................11
La technique gyptienne......................................................................................................13
Les mathmatiques en gypte........................................................................................13
Le papyrus Rhind.............................................................................................................14
La numration hiroglyphique gyptienne .................................................................16
Les entiers.......................................................................................................................16
Les fractions ...................................................................................................................18
La technique ...................................................................................................................18
Une mthode drive : La mthode russe.....................................................................21
Mthode de multiplication par treillis, grillage, jalousies ou gelosia ...........................22
Historique ..........................................................................................................................22
Exemple de multiplication ..............................................................................................23
Les btons de Napier .......................................................................................................24
Conclusion .............................................................................................................................27
Bibliographie .........................................................................................................................28

Introduction
Il est vident que la pratique des mathmatiques a volue selon les poques,
surtout travers les diffrentes dcouvertes, certaines visant expliquer des concepts trs
complexes et abstraits, dautres visant simplifier des travaux quotidiens. Nous avons
explor dans notre travail ce deuxime aspect, plus spcifiquement les mthodes de
multiplication utilises travers les ges et selon diffrents peuples, que ce soit pour le
commerce ou toute autre activit relie aux chiffres et aux quantits. Ces algorithmes
tant trs nombreux, nous nous sommes concentrs sur quelques-uns principalement, afin
de pouvoir tudier galement leurs contextes respectifs, ainsi que les avantages et
inconvnients rattachs chacun.

Nous explorerons ainsi les premires tables de multiplication chez les


Babyloniens ainsi que des mthodes de multiplication tant apparues et ayant t utilises
chez les peuples gyptiens, russes, chinois, indiens, arabes et europens.

Les tables de multiplication babyloniennes


Le systme de numration
Le territoire babylonien stendait surtout dans la rgion entre les fleuves du Tigre
et de lEuphrate. La Babylonie est parmi les plus anciennes civilisations, et leur criture
datant denviron 4000 av. J.-C. est lune des premires. Ils crivaient en pressant des
formes en coin dans de largile qui tait ensuite sche. On appelle le rsultat lcriture
cuniforme.1 Leurs chiffres taient forms de clous et de chevrons, o un clou est
quivalent une unit et un chevron 10 units. Ils
avaient

un

systme

de

numration

positionnel

sexagsimal, soit base soixante. Par exemple, pour


crire 533, dcomposons-le en base soixante : 533 =
8X60 + 53. On crirait alors 8 clous, un espace et 5
chevrons suivis de 3 clous. Lillustration ci-contre2
montre les reprsentations de 1859 et de 4818. Les
Babyloniens ont aussi ventuellement introduit un zro, reprsent par deux clous de
ct. Ils furent les premiers le faire. De plus, ce grand peuple utilisait aussi les fractions,
aussi tonnant que cela puisse paratre une poque aussi recule! Il ntait pas vident
de les distinguer en criture cuniforme, puisque les Babyloniens nutilisaient pas de
virgule ou de point dcimal comme nous aujourdhui. Pour faire la diffrence dans leur
systme, on crit par exemple 7,30 pour 450 et 0;7,30 pour 1/8.

Les tables de multiplication


Les Babyloniens avaient des mathmatiques trs avances pour leur poque,
beaucoup plus que les gyptiens par exemple3. Ils avaient entre autre labor de
nombreuses tables de multiplication dont certaines ont pu tre conserves tant donn la
durabilit des tablettes dargile qui servaient lcriture cuniforme. On sait ainsi quils
1

Arthur GITTLEMAN, History of Mathematics, Charles E. Merrill Publishing Co., 1975, p. 61


ANONYME. Le systme babylonien , [http://perso.orange.fr/therese.eveilleau/pages/hist_mat/
textes/journee.htm], (5 avril 2007)
3
Howard EVES, An Introduction to the History of Mathematics, 5th edition, 1983 (1st edition : 1953),
Sauders College Publishing, p.30
2

disposaient de tables pour la plupart


des nombres entre 1 et 59, mais aussi
de tables de multiplication pour des
fractions, entre autre celle de 0;7,30,
soit 1/8. Or, multiplier par 1/8 est
quivalent diviser par 8, donc cette
table est surtout une table de division
ou dinverse, tout comme la table quon voit sur lillustration4 ci-contre.

Outre les tables de multiplication, les Babyloniens avaient travaill sur de


nombreux autres calculs mathmatiques, quon retrouve sur dautres tablettes dargile et
en criture cuniforme toujours. Certains taient utiles pour le commerce, la gomtrie et
lalgbre. Dans cette dernire catgorie, on retrouve notamment la plus clbre tablette
babylonienne, nomme Plimpton 322. Elle se trouve la Columbia University et elle est
date environ entre 1900 et 1600 av. J-C5. Comme on peut le voir sur la photo6 ci-bas, on
y trouve quatre colonnes de
chiffres. On voit aussi que la
tablette a t abme, mais on y
trouve cependant suffisamment
dinformations pour savoir que
ces quatre colonnes reprsentent
une numrotation et des triplets
pythagoriciens,

soient

des

solutions lquation
a2 + b2 = c2.

Tir de: Les mathmatiques babyloniennes dans Mediamaths, [http://mediamaths.fr/site/index.php?


option=com_content&task=view&id=65&Itemid=9&limit=1&limitstart=3], (5 avril 2007)
5
Howard EVES, op. cit., p. 27-28
6
Tir de: Les mathmatiques babyloniennes dans Mediamaths, [http://mediamaths.fr/site/index.php?
option=com_content&task=view&id=65&Itemid=9&limit=1&limitstart=4], (5 avril 2007)

La multiplication de la civilisation chinoise


(2e sicle av. J.-C.)
Avant de parler de la multiplication, nous devons dfinir quelques concepts. Tout
dabord, nous devons savoir comment les chinois reprsentaient leurs chiffres, ensuite
nous traiterons du problme du zro et finalement nous verrons comment multiplier des
nombres laide dchiquiers numriques. Par la suite, nous survolerons quelques
applications des principes de multiplication, en particulier les systmes algbriques, et
nous comparerons le boulier chinois au systme de lchiquier pour conclure ce chapitre.

Reprsentation des chiffres chez les chinois


Pour calculer, les Chinois reprsentaient leurs chiffres laide de petits btonnets
divoire, de bambou7 ou de bois8 de couleur rouge ou noire9 dispose verticalement ou
horizontalement dpendant des chiffres. Cette manire de reprsenter les nombres est trs
ancienne mais les dtails de cette mthode nous sont parvenus qu partir du 2e sicle
avant Jsus-Christ.10 Les btonnets avaient une longueur de 1 pouce et demi, les rouges
reprsentant des nombres positifs, les noirs des nombres ngatifs.11

La manire de reprsenter les chiffres est simple. Un btonnet plac verticalement


reprsente une unit. Deux btonnets reprsentent deux units. Les cinq premiers chiffres
sont reprsents de cette manire. Ensuite, six units sont reprsentes par un btonnet
plac verticalement sous un btonnet positionn horizontalement. Sept units sont
reprsentes par deux btonnets verticaux sous un btonnet horizontal et ainsi on peut
reprsenter les nombres jusqu neuf de cette faon.12

Georges IFRAH, Histoire universelle des chiffres. Lintelligence des hommes raconte par les nombres et
le calcul, 2 volumes, ditions Robert Laffont, Collection Bouquins, 1994, p. 666.
8
Florian CAJORI, A History of Mathematics, 4 th edition, 1985 (1 st edition : 1983), New York, Chelsea
Publishing Compagny, p. 72.
9
G. IFRAH, op. cit., p. 674.
10
Ibid., p. 656.
11
F. CAJORI, op. cit. p.72.
12
G. IFRAH, op. cit., p. 657.

Cette numration est toutefois problmatique. En effet, le nombre 12, reprsent


par un btonnet vertical suivi de deux btonnets verticaux, peut tre confondu avec le
chiffre trois. La reprsentation dun nombre nest donc pas unique ce qui pose un srieux
problme aux scientifiques chinois de lpoque. Malgr tout, les savants chinois
parviennent rsoudre leur problme en modifiant la notation. La reprsentation des
chiffres de un neuf reste la mme et sera valable pour toutes les puissances de dix
paires. Par exemple, pour crire 812, le huit et le deux seront crits de manire
traditionnelle. Par contre, pour toutes les puissances de dix impaires, nous introduirons
une nouvelle notation. Le chiffre un sera reprsent par un btonnet horizontal. Nous
procdons de la mme faon que prcdemment pour construire nos chiffres, alors cinq
sera reprsent comme cinq btonnets horizontaux. Six sera reprsent par un btonnet
horizontal sous un btonnet vertical. Neuf sera reprsent par quatre btonnets
horizontaux sous un btonnet vertical. Donc, pour crire le nombre 111, on aura un
btonnet vertical suivi dun horizontal et dun dernier vertical. Cette notation fut
dveloppe entre deux sicles avant Jsus-Christ et trois sicles aprs Jsus-Christ, mais
il rsidait toutefois un dernier problme qui sera rsolu au 8e sicle.13

Le problme du zro
Lorsque lon veut reprsenter le nombre 10 000, en utilisant la notation que lon
vient de dfinir, on obtient un btonnet vertical. Nous avons donc encore un problme de
reprsentation car un btonnet peut reprsenter la fois 1, 100, 10 000, etc. Certains
scientifiques utilisaient les signes chinois pour rgler ce problme. Pour crire 10 000, ils
prenaient un btonnet vertical suivi dun symbole chinois reprsentant dix mille. Dautres
13

Ibid., p. 657-658.

utilisaient des grilles et les espaces vident reprsentaient zro. Au 8e sicle, les savants
chinois utilisrent un symbole afin de reprsenter labsence dunit dans la reprsentation
avec btonnets. Le symbole retenu fut un petit rond, probablement influenc par les
mathmaticiens de la civilisation indienne.14 On peut le retrouver dans les crits pendant
la dynastie de Sung entre 960 et 1126 et dans les sicles qui suivirent.15 Maintenant muni
dun zro , ils purent dvelopper les rgles arithmtiques et algbriques relatives aux
nombres entiers, fractionnaires et irrationnels.16

La multiplication
Loutil utilis pour la multiplication tait un chiquier et des petits btonnets
nomms chu. Pour multiplier, on inscrivait le multiplicateur dans les cases en haut
droite de lchiquier. Ensuite, on laissait
une ligne vide puis on inscrivait le
multiplicande de manire ce que son
dernier chiffre soit vis--vis le premier
chiffre du multiplicateur. La premire
tape consistait multiplier le premier
chiffre du multiplicande avec le premier
chiffre du multiplicateur. On inscrivait le
rsultat dans la colonne du milieu vis-vis le chiffre du multiplicande. On poursuivait en multipliant le deuxime chiffre du
multiplicande avec le premier chiffre du multiplicateur. Le rsultat sinscrivait au dessus
du deuxime chiffre du multiplicande. On additionnait chaque tape les nombres quon
inscrit dans la colonne du milieu. Lorsque lon a termin avec le premier chiffre du
multiplicateur, on passe au second, et ainsi de suite, jusquau dernier.17

14

Ibid., p. 660-661.
Howar EVES, op. cit., p. 22.
16
G. IFRAH, op. cit., p. 660-661.
17
Ibid., p. 666-674.
15

Exemple de multiplication : 12 multipli par 34.


On commence par inscrire 12 en haut droite et 34 directement en dessous du 1
de 12. On laisse une ligne entre les 2 nombres.

Ensuite on multiplie 3 par 1 et


on inscrit la rponse au dessus
du 3 de 34. On fait la mme
opration avec 4.

On enlve le 1 puisque nous nen avons plus besoin et on


bouge 34 dune case vers la droite.

Ensuite on multiplie 3 par 2 et on addition le rsultat au


chiffre qui est au dessus de 3. Puisque laddition donne 10,
on enlve les btons de la case et on ajoute 1 au chiffre sa
gauche. Ensuite on multiplie 4 par 2 et on inscrit le rsultat.

Nous obtenons alors la rponse. On remarque que lespace reprsente le zro. Il


ne nous reste plus qu crire le nombre de manire condense.

La division, lalgbre et le triangle de Pascal


La division se fait de manire similaire. On place le diviseur sur la dernire ligne,
et la ligne du dessus sera pour le nombre diviser. La rponse se trouvera sur la ligne au
dessus des deux autres. On pouvait aussi rsoudre des quations algbriques laide de
lchiquier. Chaque colonne verticale reprsentait une quation, chaque colonne
horizontale reprsentait une variable18 mais Chu Shih-Chieh, un savant chinois, avait
trouv une manire originale de reprsenter des polynmes vers lan 1300. Les
coefficients de chaque variable taient reprsents dans un tableau en forme de losange.
Chaque orientation tait lie une variable. Par exemple, louest reprsentait y et
lorsquon mettait 3 btonnets dans la case ouest, on avait 3y. On pouvait aussi agrandir le
losange et ainsi reprsenter des polynmes dordre lev. Alors, une case au sud-est tait
la multiplication du sud et de lest qui serait dans notre cas xz. videment, plus on
sloigne du centre du losange et plus le degr de la variable est lev.19

Le triangle de Pascal fut probablement introduit en Chine par les arabes et il tait
reprsent de plusieurs faons. Le Triangle de Pascal fut fort utilis lors de la
multiplication de polynme.20

18

Ibid., p. 674.
F. CAJORI, op. cit., p. 76.
20
Ibid., p. 76.
19

10

Le boulier chinois (14e sicle)


Les premiers tmoignages crits du boulier chinois ne remontent pas avant le 14e
sicle. Les crateurs du boulier chinois (suan pan) se sont bass sur la mthode de calcul
de lchiquier afin de crer un instrument qui calculerait plus rapidement que lancien. Le
boulier tait dune forme rectangulaire, en bois, travers de broches dans lesquelles sont
effil sept boules en bois. Une barre transversale coupe le boulier en deux, de faon ce
que 2 boules se trouvent dun ct de cette barre et cinq de lautre, et ce, pour toute les
broches. Tout comme lchiquier, chaque colonne reprsente un multiple de 10. Un peu
comme le systme btonnets, les 5 boules reprsentent les chiffres de 1 5. Lorsquon
veut reprsenter le nombre 6, au lieu de mettre un bton horizontal et un autre vertical, on
utilise une boule suprieure (il y en a 2 sur chaque tige) et une boule infrieur (au total de
5). On peut voir que les 2 systmes se ressemblent grandement. Lors dune multiplication
on mettait le multiplicateur en haut droite sur lchiquier, alors quavec le boulier, on

11

inscrit le multiplicateur sur les tiges de gauche. La mthode de multiplication du boulier


est trs similaire celle de lchiquier. En fait, lalgorithme est le mme!21

21

G. IFRAH, op. cit., p. 674-686.

12

La technique gyptienne
Les mathmatiques en gypte
Les mathmatiques gyptiennes taient dabord et avant tout des mathmatiques
axes sur la pratique. Elles servaient lagriculture et lingnierie. On se servait des
mathmatiques dans ces domaines principalement pour calculer un calendrier utilisable,
pour le dveloppement de systmes de poids et de mesures pour la rcolte, lentreposage
et la division de la nourriture. Les mathmatiques gyptiennes servaient aussi pour crer
des mthodes pour examiner la construction de canaux, de rservoirs et pour la
construction des pyramides, pour sparer les terres, pour collecter les taxes et pour les
changes.
Voici une liste chronologique des objets tangibles tmoignant des mathmatiques en
gypte. Il existe aussi plusieurs inscriptions sur des murs et quelques papyrus mineurs
qui contribuent nos connaissances des mathmatiques du peuple gyptien.

1- 3100 Av. J.-C. : On trouve au muse doxford un sceptre royal gyptien datant de
cette poque. On y trouve plusieurs nombres dans les millions et dans les
centaines de milliers, crits en hiroglyphes, qui sont les rsultats dune campagne
militaire couronne de succs.
2- 2900 Av. J.-C. : La grande pyramide de Gizeh a t rige environ cette date, et
a sans nul doute impliqu des problmes mathmatiques et dingnierie. La
structure couvre 13 acres et contient plus de 2 millions de blocs de pierres pesant
en moyenne 2,5 tonnes. Ces blocs de pierres venaient de carrires de pierres qui
taient situes lautre ct du Nil. De plus, on a not que les cots de la base sont
dune prcision tout fait remarquable et que les angles droit du carr qui forme
la base sont presque parfaits.
3- 1850 Av. J.-C. : Ceci est lanne approximative o la papyrus de Moscou a t
crit, il contient 25 problmes mathmatiques. Notons que ce papyrus na bien

13

videmment pas t crit Moscou, mais publi avec un ditorial en 1930 dans
cette ville, do son nom.
4- 1850 Av. J.-C. : Le plus vieil objet dastronomie, une combinaison dune ligne de
plomb et dune tige de vue pour observer le ciel. Il est actuellement conserv au
muse de Berlin.
5- 1650 Av. J.-C. : Le papyrus Rhind, crit par Ahms, a t rdig dans ces
environs.
6- 1500 Av. J.-C. : Le plus grand oblisque existant a t rig devant le Temple du
Soleil Thbes. Il est 105 pieds de long avec une base carre de 10 pieds de ct
et il pse environ 430 tonnes.
7- 1500 Av. J.-C. : Le plus vieux cadran solaire connu vient dgypte et date
denviron cette poque, il est conserv au muse de Berlin.
8- 1350 Av. J.-C. : Le papyrus Rollin, maintenant prserv au Louvre, contient des
comptes labor de pains montrant lusage pratique de grands nombres
lpoque.
9- 1167 Av. J.-C. : Ceci est la date du papyrus Harris, un document prpar par
Ramss IV quand il a accd au trne. Il nonce les grandes ralisations de son
pre Ramss III et il y liste les richesses du temple de lpoque. Ce papyrus
fournit le meilleur exemple de comptabilit pratique de lpoque.

Les sources dinformation gyptiennes plus rcentes que celles nonces plus haut
ne reprsentent aucun gain apprciable ni en connaissance mathmatiques, ni en
techniques mathmatiques. En fait, il y a certains indices montrant une rgression.

Le papyrus Rhind
Le papyrus Rhind a t crit par le scribe Ahms environ en 1650 Av. J.-C. On lui
doit son nom lcossais Henry Rhind qui la achet Louxor en 1858, lieu o il a t
dcouvert, anciennement connu sous le nom de la ville de Thbes. Il est aujourdhui
conserv au British Museum de Londres. Long de plus de 5m sur 32 cm de largeur, crit
en criture hiratique, ce papyrus est en partie une copie de rsultats plus anciens connus

14

par Ahms des babyloniens. Il contient 87 problmes rsolus darithmtique, dalgbre,


de gomtrie et darpentage. Cest grce ce document quon connat aujourdhui la
technique de multiplication des gyptiens. En voici une partie :

22

22

Tir de : Papyrus Rhind dans Wikipedia, [http://fr.wikipedia.org/wiki/Image:Egyptian_A%27hmos%C3%A8_or_Rhind_Papyrus_%281065x1330%29.png], (5 avril 2007)

15

La numration hiroglyphique gyptienne


Les entiers

La numration hiroglyphique gyptienne se lisait comme suit :

23

Il est not que plusieurs symboles reprsentent le mme nombre. Ceci est probablement
d au fait que chaque scribe crivait sa manire lpoque et donc chacun laissait aller
son sens artistique et produisait des symboles diffrents. Il est noter que la numration
gyptienne nest pas une numration de position. Autrement dit, || et || reprsentent
tout deux le nombre 12. Les gyptiens avaient toutefois lhabitude dcrire de droite
gauche, mais ceci pouvait changer selon le scribe. Notons aussi que les gyptiens
navaient pas de reprsentation pour le nombre 0, mais leu r numration fait en sorte que
le concept du zro nest pas ncessaire car sil ny a pas dune certaine puissance de 10,
on ne met tout simplement pas de symbole.

23

Georges IFRAH, Histoire universelle des chiffres. Lintelligence des hommes raconte par les nombres
et le calcul, 2 volumes, ditions Robert Laffont, Collection Bouquins, 1994, p. 398.

16

En cherchant un peu sur internet, nous avons trouv une thorie sur la provenance
de ces symboles, en lisant des livres, nous navons trouv aucune source confirmant cette
thorie. Toutefois nous jugeons intressant de la montrer, on peut la voir la figure
suivante. On y remarque que dans cette thorie, on dit 1 000 000 ou infini, cest quen
gypte antique, il nexistait pas de puissance de 10 suprieure un million.

Chiffres
hiroglyphiques

Valeur

Signification mnmonique

Un bton voque l'unit

10

Une anse de panier peut


contenir environ 10 objets

100

Un rouleau de papyrus car


on peut y crire environ
100 hiroglyphes
Une fleur de lotus car on
les trouve par milliers

1000

10 000

Un doigt montrant le ciel


nocturne car on y voit prs
de 10 000 toiles

100 000

Un ttard car on en trouve


de l'ordre de 100 000 aprs
la ponte

1 000 000
ou Infini

Un dieu agenouill
supportant le ciel car le
dieu est ternel et 1 million
d'anne est synonyme
d'ternit24

24

Tir de : Numration gyptienne dans Wikipedia,


[http://fr.wikipedia.org/wiki/Num%C3%A9ration_%C3%A9gyptienne], (5 avril 2007)
N.B. (le tableau a t modifi puisquune colonne tait compltement vide, donc inutile)

17

Les fractions

Les gyptiens on russi ds lAntiquit se doter dun systme de fractions. On


utilisait la bouche

pour dnoter le numrateur 1, puis on inscrivait le nombre en

numration hiroglyphique standard en dessous pour reprsenter le dnominateur. Par


exemple :
= 1/3

Rgle gnrale, ils nutilisaient que des fractions avec 1 au numrateur et pour exprimer
une fraction ayant un dnominateur plus grand que 1, ils utilisaient une addition de
fractions pour la reprsenter. Par exemple :
= 1/3 + 1/4 + 1/5 = 47/60

Notons ici quil ny a rien dcrit entre chaque fraction, cest que le symbole + navait
pas encore t introduit lpoque, cest nest quau moyen ge quil est apparu.
Finalement, pour les fractions les plus courantes, les gyptiens ont adopt certain
symboles tels que :
= 1/2

= 2/3

= 3/4

La technique

La technique de multiplication gyptienne a comme principal intrt quelle ne


ncessite aucune connaissance des tables de multiplication. Cest probablement pour
cette raison que les gyptiens lont adopte car ils navaient pas de telles tables. On peut
toutefois croire quils avaient des tables de puissances de 2 car la mthode ncessite de
les connatre ou de les calculer chaque fois. La mthode consiste en gros faire un
passage de la base 10 la base 2. Les gyptiens savaient que chaque nombre avait une
unique dcomposition en puissances de 2 et connaissaient aussi la proprit de
distributivit de la multiplication. Autrement dit, ils savaient que 18 x 12 = 18 x (8 + 4) =
18 x 8 + 18 x 4.

18

Effectuer une multiplication avec cette technique seffectue en 3 tapes,


multiplions 58 par 343 pour illustrer les 3 tapes.

tape 1 : La dcomposition en puissances de 2

La premire tape est de trouver la dcomposition en puissances de 2 du plus petit


des deux nombres multiplier (on peut aussi utiliser le plus grand, mais la technique est
moins longue et plus conomique si on trouve la dcomposition du plus petit). Pour ce
faire, les gyptiens procdaient mthodiquement :

On part avec 58 et on trouve (sur notre table de puissance) que la grande


puissance de 2 infrieure 58 est 32.

58 32 = 26

Ensuite, on fait la mme chose avec le rsultat, 26, et on trouve 16, et on soustrait
nouveau.

26 16 = 10

Puis, on trouve nouveau la puissance de 2, cette fois-ci, 8.

10 8 = 2

Et le rsultat, 2 est lui-mme une puissance de 2, on a donc termin de trouver la


dcomposition cherche et donc :

58 = 32 + 16 + 8 + 2

Et donc,

19

343 x 58 = 343 x (32 + 16 + 8 + 2)

tape 2 : La construction du tableau de puissances

Maintenant que lon connat la dcomposition dun des nombres, on construit un


tableau avec les puissances de 2 de lautre nombre comme suit :

1 : 343
2 : 686
4 : 1 372
8 : 2 744
16 : 5 488
32 : 10 976

Cest simple, on part du nombre pas dcompos (ici, 343) et on le met vis--vis 1, on
ladditionne par lui-mme, on met le rsultat vis--vis 2, on additionne le rsultat avec
lui-mme, on le met vis--vis 4 et on continue jusqu la plus grande puissance infrieure
au nombre que lon a dcompos.

tape 3 : Le rsultat

Maintenant que nous avons le tableau des puissances et la dcomposition en


puissances de 2, il nous reste qu additionner les puissances correspondantes dans le
tableau. On a trouv ltape 1 que 58 = 32 + 16 + 8 + 2. On prend donc les lments
vis--vis 32, 16, 8 et 2 dans le tableau et on les additionne pour trouver le rsultat :

343 x 58 = 686 + 2 744 + 5 488 + 10 976 = 19 894

Et on a russi calculer le produit de deux nombres sans connatre aucune table de


multiplication, cest l la beaut de la mthode gyptienne.

20

Une mthode drive : La mthode russe


Les connaissances ont voyag et les russes ont modifi la mthode gyptienne
leur manire. Elle a t utilise jusquau dbut du 20e sicle en Russie. Voici comment ils
procdaient :
Effectuons le produit 53 x 67 :
On fait un tableau comme dans la mthode gyptienne, sauf que cette fois-ci on
commence avec les deux nombres multiplier, dun ct, on divise par 2 chaque ligne
(sans tenir compte des restes) et de lautre ct, on multiplie par 2.

53

67

(67 x 1)

26

134

(67 x 2)

13

268

(67 x 4)

536

(67 x 8)

1072

(67 x 16)

2144

(67 x 32)

Il ne reste maintenant qu additionner les lments droite qui sont vis--vis un lment
impair, cest--dire :

53 x 67 = 67 + 268 + 1072 + 2144 = 3551

21

Mthode de multiplication par treillis, grillage, jalousies


ou gelosia (12e au 17e sicle)
Ces 4 mots dcrivent une seule et mme mthode. Ils font tous rfrence au
grillage dans lequel on crit les chiffres de la multiplication. En effet, le mot italien
gelosia signifie une sorte de treillis quon plaait dans les fentres, un peu comme un
store. Le mot jalousie est aussi un synonyme de store.

Historique
Cette mthode de multiplication vient de la civilisation indienne. Cest le
mathmaticien Bhaskara qui fut le premier la publier dans son livre Lilavati en 1150,
parmi quatre autres mthodes de multiplication de moindre importance25. Elle apparat
aussi dans dautres livres de calculs indiens de cette poque26.

Ce fut Fibonacci (Leonardo Pisano de son vrai nom) qui lintroduisit en Europe
en 1202, dans son clbre ouvrage, le Liber Abaci27. Ce mathmaticien italien avait
appris la numration arabe et tentait par cet ouvrage de lemmener aux Europens, qui
calculaient encore avec le systme romain, satisfaisant pour les additions mais trop
complexe pour les multiplications. On voit donc que la mthode des jalousies avait
voyag de lInde chez les Perses et les Arabes avant de se rendre en Europe. Les
Europens ont pris quelque temps tre laise avec ce nouveau systme, mais ils
lutilisrent ensuite jusque dans les annes 160028. La mthode des treillis se trouvait
notamment dans le premier livre darithmtique tre imprim. Ctait Treviso en Italie
en 147829.

25

Arthur GITTLEMAN, op. cit., p. 107


Howard EVES, op. cit., p. 166
27
ANONYME. Lattice multiplication dans Learn NC, University of North Carolina,
[http://www.learnnc.org/glossary/lattice+multiplication], (20 mars 2007)
28
Arthur GITTLEMAN, op. cit., p.107
29
ANONYME. Other algorithms dans Mental and Written Computation Multiplication, University of
Melbourne, [http://online.edfac.unimelb.edu.au/485129/wnproj/multiply/lattice.htm], (20 mars 2007)
26

22

Exemple de multiplication
Voici un exemple de multiplication avec la mthode des jalousies, o 3652 est le
multiplicande et 941 le multiplicateur :
3652 X 941 = 3 436 532
3

7
1

0
0

6
5

8
0

4
0

5
2

2
0

4
2

5
3

Le multiplicande se trouve au-dessus de la grille et le multiplicateur la droite30.


Le rsultat se trouve gauche et au-dessous de la grille. Aprs avoir trac le grillage, la
premire tape consiste multiplier le premier chiffre du multiplicande avec le premier
chiffre du multiplicateur, et inscrire le rsultat dans la premire case en haut gauche,
les dizaines au-dessus de la diagonale, et les units au-dessous. On continue ainsi en
inscrivant le rsultat de chaque multiplication dans la case correspondant lintersection
du chiffre du multiplicande et de celui du multiplicateur. Une fois que cette tape est
complte, on additionne les chiffres de chaque range diagonale, en commenant par le
bas et en transfrant les retenues dans la diagonale suivante, sans oublier dinscrire les
units en bas ou gauche de la diagonale. Par exemple, le rsultat de laddition de la
deuxime diagonale partir du bas est 13, alors on inscrit 3 au bas de la grille, sous la
deuxime colonne, et on additionne la dizaine avec la diagonale suivante (8, 0, 0, 0, 6).

30

Len GOODMAN, "Lattice Method." dans MathWorld--A Wolfram Web Resource, created by Eric W.
Weisstein, [http://mathworld.wolfram.com/LatticeMethod.html], (20 mars 2007)

23

Lalgorithme de multiplication par gelosia est en fait trs semblable celui de la


multiplication longue que nous utilisons couramment. Le raisonnement est exactement le
mme. Il est cependant facilit par lcriture des dizaines dans les triangles suprieurs de
chaque case, plutt quen retenue au-dessus du multiplicande dans la mthode dite
longue. Les seules retenues seffectuent dans laddition des diagonales, ce qui est
beaucoup moins lourd. Il sagit de lavantage principal de la mthode de multiplication
par treillis. Son dsavantage principal et la raison pour laquelle elle a t abandonne
dans les annes 1600 est la difficult dimprimer ou de tracer le treillis chaque
multiplication. Le grillage tait srement pnible reproduire dans les machines
dimprimerie de lpoque, mais de nos jours il est certain que les logiciels informatiques
facilitent normment le travail. Un autre dsavantage est que lon a encore besoin de
connatre les tables de multiplication de 1 9, autant que pour la mthode laquelle nous
sommes habitus.

Les btons de Napier


Une mthode de multiplication semblable celle des jalousies est la mthode des
btons de Napier (en anglais Napiers rods ou Napiers bones). Elle fut dveloppe par
un scientifique, thologien et mathmaticien nomm John Napier qui vcut de 1550
1617 prs ddimbourg en cosse31. Il sagissait dun personnage excentrique dont
plusieurs anecdotes ont travers les ges. Il avait notamment prdit que dans le futur
existeraient des machines de guerre trs varies dont certaines iraient sous leau et
dautres qui dtruiraient de tous cts32. On peut dire que ctait trs perspicace de
prdire linvention du sous-marin et du char dassaut au 17e sicle! Du ct des
mathmatiques, les ralisations les plus importantes de M. Napier sont linvention des
logarithmes et la dcouverte de certaines identits trigonomtriques, dites les analogies
de Napier 33, dont :

1
1
( A B ) tan ( a b )
2
2
=
1
1
sin ( A + B )
tan c
2
2
sin

31

Howard EVES, op. cit., p. 225


Ibid, p. 226
33
Ibid, p. 248
32

24

et autres identits semblables quil serait impertinent dexpliciter ici.

Revenons aux btons de Napier, technique de multiplication qui nous intresse.


Elle fut dcrite pour la premire fois dans louvrage de Napier, Rabdologiae, publi en
1617, et fut trs populaire cette poque. Il sagit dutiliser des btons dos, de mtal ou
de bois, sur lesquels sont crites les tables de multiplication de chacun des 10 chiffres,
suivant le modle de triangles et de carrs que lon voit dans la mthode des treillis.
Ainsi, on retrouve par exemple sur le bton du chiffre 6 les rsulta ts suivants, disposs
verticalement ( 1X6=6, 2X6=12, 3X6=18, , 9X6=54). Pour effectuer la multiplication,
il suffit de disposer dans le bon ordre les rglettes correspondant aux tables de
multiplication des chiffres du multiplicande et de ne considrer que les ranges des
chiffres du multiplicateur. On applique ensuite la mthode des jalousies, soit
dadditionner les diagonales en effectuant les retenues lorsque ncessaire. Remarquons
que le dsavantage davoir retenir les tables de multiplication est supprim dans cette
technique, mais quil est par contre encore plus laborieux de traner tous ces btons avec
soi que de dessiner le grillage chaque multiplication. Voici un exemple illustr dune
multiplication plusieurs chiffres effectue avec les b tons de Napier, ainsi que le
parallle avec la mthode dite longue laquelle nous sommes habitus.

25

34

34

ANONYME. Btons de Napier dans Wikipedia, [http://fr.wikipedia.org/wiki/B%C3%A2tons_de_


Napier], (5 avril 2007)

26

Conclusion
En bref, nous avons survol des techniques de multiplication quont inventes
divers grands peuples de lhistoire, soit les Babyloniens qui ont labor des tables de
multiplication mme pour certaines fractions et les gyptiens qui multipliaient en
hiroglyphes et sans tables de multiplication, leur mthode ayant mme travers lAsie
mineure pour se rendre en Russie. Nous avons aussi survol lAsie, en passant par les
Chinois qui utilisaient btons, bouliers et symboles pour multiplier, et par lInde qui a
labor lalgorithme des jalousies, qui a voyag chez les Arabes et les Europens. Il est
fascinant de voir ces civilisations se rejoindre dans leurs calculs et leurs mthodes, tout
en ayant une grande diversit entre elles.

Bien sr, nous navons pu couvrir toutes les mthodes ayant t labores dans
lhistoire : elles auraient t beaucoup trop nombreuses. Cependant, nous avons tout de
mme eu un aperu du cheminement laborieux par lequel nos anctres ont pass pour
arriver des oprations que nous apprenons maintenant au primaire et trouvons
lmentaires. Nous avons galement pu constater les possibilits dtudes futures que
nous pourrions faire sur les techniques de division et de fraction ou sur de nombreuses
autres oprations ou outils mathmatiques ncessitant des algorithmes et qui ont pris
forme il y a des millnaires.

27

Bibliographie
CAJORI, Florian. A History of Mathematics, 4th edition, 1985 (1st edition : 1983), New
York, Chelsea Publishing Company, 525 p.
CYR, Stphane et al. Lactivit mathmatique Notes du cours MAT 1011, Dpartement
de mathmatiques UQM, 2006
EVES, Howard. An Introduction to the History of Mathematics, 5th edtition, 1983 (1st
edition : 1953), Sauders College Publishing, 593 p.
GITTLEMAN, Arthur. History of Mathematics, Charles E. Merrill Publishing Co., 1975,
291 p.
IFRAH, Georges. Histoire universelle des chiffres. Lintelligence des hommes raconte
par les nombres et le calcul. 2 volumes, ditions Robert Laffont, Collection Bouquins,
1994

Sites Internet :
ANONYME. Art. Papyrus Rhind dans Wikipedia, [http://fr.wikipedia.org/wiki/
Image:Egyptian_A%27h-mos%C3%A8_or_Rhind_Papyrus_%281065x1330%29.png],
(5 avril 2007).
ANONYME. Art. Numration gyptienne dans Wikipedia, 4 mars 2007,
[http://fr.wikipedia.org/ wiki/Num%C3%A9ration_%C3%A9gyptienne], (5 avril 2007)
ANONYME. Btons de Napier dans Wikipedia, [http://fr.wikipedia.org/wiki/
B%C3%A2tons_de_ Napier], (5 avril 2007)
ANONYME. Art. Le systme babylonien , [http://perso.orange.fr/therese.eveilleau/
pages/hist_mat/ textes/journee.htm], (5 avril 2007)
ANONYME. Art. Les mathmatiques babyloniennes dans Mediamaths,
[http://mediamaths.fr/site/index.php?option=com_content&task=view&id=65&Itemid=9
&limit=1&limitstart=3], (5 avril 2007)
ANONYME. Art. Lattice multiplication dans Learn NC, University of North Carolina,
[http://www.learnnc.org/glossary/lattice+multiplication], (20 mars 2007)
ANONYME. Other algorithms dans Mental and Written Computation Multiplication,
University of Melbourne, [http://online.edfac.unimelb.edu.au/485129/wnproj/
multiply/lattice.htm], (20 mars 2007)
GOODMAN, Len. "Lattice Method." dans MathWorld--A Wolfram Web Resource,
[http://mathworld.wolfram.com/LatticeMethod.html], (20 mars 2007)
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