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AdictaMente: Las curiosas tcnicas para contar lo incontable, como los peces, las neuronas o las estrellas...
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279 JUEGOS

viernes, 7 de septiembre de 2012

Las curiosas tcnicas para contar lo incontable, como los peces, las neuronas o las estrellas...
Hoy da se sabe que, para individualizar de un vistazo hasta cuatro elementos, no hace falta contar. Pero a partir de cinco,
nuestro ojo ya requiere la ayuda de los nmeros. Y los etnlogos nos hablan de tribus (los botocudos del Brasil o los aranda
australianos, por ejemplo) que siguen sin tener ms nmeros que uno, dos, muchos e innumerables.
El hombre no es el nico animal que tiene un sentido del nmero. Esta nocin se ha investigado en algunas especies, afirma
Ifrah. Y aade que los animales poseen una disposicin natural que les permite reconocer que un grupo numricamente
reducido, percibido por segunda vez, ha experimentado una modificacin. Adems de monos, chimpancs y otros animales
superiores, esta capacidad, es especialmente significativa en algunos pjaros, como ruiseores, urracas y cuervos. Pero de
momento, parece que ellos no se dedican a contarnos.
Arroz para contar aves
Cuando las aves estn posadas, los expertos cuentan hasta mil
ejemplares en un par de minutos usando un telescopio, pero
qu hacen con especies en el aire? Por ejemplo, los milanos o
culebreras que cruzan el Estrecho de Gibraltar. Para ello se
requieren voluntarios muy preparados, que hacen estimaciones
del nmero de individuos que pueden producir la mancha que
cruza el cielo. Para entrenarse en estas estimaciones, emplean un
curioso mtodo: arrojan granos de arroz sobre una cartulina

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negra y tratan de aproximar su clculo a la realidad. El principal


inters de los bilogos en contar aves es observar la evolucin de
una especie: si el nmero de ejemplares aumenta o disminuye.
Para ello, se rastrean reas concretas de 10 kilmetros
cuadrados. Se establecen veinte puntos de observacin. El
experto se sita en cada punto durante cinco minutos y anota el
nmero de pjaros que ve y escucha. Para distinguirlos por su
canto se entrenan oyendo discos compactos de pjaros, y es
importante que siempre sea la misma persona, porque segn sus conocimientos, distinguir ms o menos individuos. Al ao
siguiente se compararn los resultados.

9002

Una abeja pesa 102,71 mg

155 usuar
en lnea

En el Departamento de Zoobiologa de la Universidad Complutense explican que cada vez que se hace una investigacin en el
Amazonas, se encuentran nuevas especies de insectos. Se calcula que quedan del orden de 10 a 12 millones por descubrir.
Pero lo realmente complejo es contar los individuos de cada una de ellas. Hay mil mtodos, y uno de ellos es pesarlos.
Esta tcnica se utiliza especialmente con las abejas. En lugares donde la apicultura es ms abundante que en Espaa, como en
Argentina, cuando venden abejas para una colmena lo hacen al peso. Una colmena se funda con unas 10.000 o 15.000
obreras y una reina. Es decir, con un kilo/kilo y medio de individuos. Los primeros trabajos que se hicieron para pesar abejas
demostraron que habra entre 8.880 y 12.100 abejas por kilo, y decidieron aceptar que el promedio de abejas, con el buche
vaco (sin nctar) es de 11.000 por kilo. Para hacer este clculo, primero hubo que pesar una abeja en solitario y vieron que su
peso mximo es de 102,71 mg. Poca cosa.

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100.000 millones de estrellas a simple vista

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Si pudiramos contar los 100.000 millones de estrellas, a un ritmo


constante de tres por segundo, tardaramos mil aos. En la Va
Lctea nacen entre tres y cinco estrellas al ao. Y mueren otras
tantas. Si hoy desapareciramos y regresramos en un milln de
aos, encontraramos entre tres y cinco millones de estrellas
nuevas otras tantas habran desaparecido. Para concluir que en
nuestra galaxia hay 100.000 millones de estrellas, los astrnomos
dividieron el cielo en sectores, contaron las que contenan y
extrapolaron el resultado al resto. Hace unos aos, el Hubble
observ durante diez das un punto del firmamento, para
determinar cuntas galaxias haba. La zona analizada recibi el
nombre de Deep Field (Campo profundo). Pues bien,
extrapolando a la totalidad el recuento de galaxias que hizo el
Hubble en esa zona, se concluy que en el conjunto del universo
visible hay entre 80.000 y 100.000 galaxias. Suponiendo que
cada una de ellas tenga otras 100.000 estrellas, se puede concluir
que el nmero total de estrellas del universo visible es 10 elevado a la 22.
14,4 millones de desplazamientos en Semana Santa
Antes de la llegada de la Semana Santa, la Direccin General de Trfico (DGT)
suele hacer una estimacin del nmero de vehculos que se desplazarn por
las carreteras espaolas. El ao pasado fueron 14,4 millones. Para el clculo
tienen en cuenta los desplazamientos de otros aos y factores variables,
como la meteorologa, o si es principio o final de mes. Pero cuando el dato
facilitado es, por ejemplo, que 30.000 vehculos circularon por una carretera
concreta, ya no se trata de una estimacin, sino que se obtiene mediante las
casi dos mil estaciones de toma de datos que tiene repartidas la DGT por
nuestras carreteras. Se trata de unas bandas que se sitan bajo el asfalto y
que registran el paso de los vehculos. Este sistema distingue entre vehculos
ligeros y pesados, lo que depende de la distancia entre ruedas. Los
monitores (unos 500), helicpteros (18) y agentes (ms de 8.000) son otros
medios que se utilizan para el cmputo de coches.
Sensores que se instalan bajo el pavimiento detectan la llegada del vehculo,
su peso y la distancia entre rueda y rueda. As pueden saber tambin su velocidad.

ltima sema

Dos personas en 1 m2

Lady Gaga y el vaga

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AdictaMente: Las curiosas tcnicas para contar lo incontable, como los peces, las neuronas o las estrellas...

lamentable...pero, la
otras 49, te aseguro
son divertidas.

Contar a los chinos de esta foto no es tan arduo como hacerlo con toda la poblacin, aunque el recuento de manifestantes
siempre es polmico. El procedimiento ms comn consiste en multiplicar los metros cuadrados que ocupan por el nmero de
personas que caben en un metro cuadrado: de dos a tres. Esa proporcin es subjetiva y se obtiene segn sea mayor o menor

borrachos...que nos
reir.

la densidad de los manifestantes; por eso a veces los organizadores ven medio milln y la polica slo 100.000. Si la
manifestacin se desarrolla de forma compacta en un recinto o en una plaza la polica tiene clculos previos que le sirven
de referencia, como que en la plaza de Espaa de Madrid caben 15.000 personas.
La caca de ciervo como unidad de medida

curiosidades animale

El anlisis de los restos fecales es un mtodo de censo sencillo y barato, y se


utiliza habitualmente con los ciervos. Requiere conocer previamente la tasa
de defecacin (periodicidad) de la especie en estas faenas. La tasa
depender del tipo de alimento que ingieran, algo que puede variar en funcin
del hbitat y de la poca del ao. Tambin hay que conocer el tiempo que
tardan en descomponerse los restos fecales, que vara en funcin de la
consistencia y composicin, de la climatologa la lluvia hace que se
descompongan antes, de la presencia de insectos coprfagos o no, etc. Una
vez obtenidos estos datos, se divide el rea de estudio en unidades de
muestreo (cuadrculas de 1 metro de lado). Luego, se limpia la zona de
excrementos y se espera un nmero de das. Al multiplicar la media de
excrementos encontrados en las cuadrculas por la tasa de defecacin de la
especie se obtendr el nmero de ciervos por unidad de muestreo.
Para ver neuronas hay que teirlas
Las neuronas son esos pequeos computadores cuyo tamao
oscila entre las 10 y 20 micras (milsimas de milmetros). El
recientemente publicado Diccionario bsico para la actualidad
cientfica dice que en un cerebro hay 100.000 millones, pero
neurlogos como Alberto Jimeno, del madrileo hospital Ramn y
Cajal, habla de billones como cifra ms prxima a la realidad.
Pero, cmo se cuentan? El primer paso consiste en hacer uno o
varios cortes en la zona del cerebro que se quiera estudiar. Se
trata de crear secciones histolgicas, es decir, cortes que sean
transparentes a la luz para poder estudiarlos al microscopio. El
siguiente paso es teir las neuronas, lo que permitir visualizarlas
y contarlas. El resultado se extrapola al conjunto del cerebro. Hay
que saber que no se reparten uniformemente y que hay zonas
con muy pocas. En algunas reas, las neuronas se distribuyen de
forma laminada, por capas, y otras en las que forman ncleos o
masas. Para los cientficos no interesa tanto el nmero de
neuronas como su evolucin en una zona concreta, para el estudio del prkinson, el alzheimer y la epilepsia.
Dos centmetros de cerebro visto con distintos aumentos. En la primera imagen, cada punto rosado es una neurona. En el
tercer recuadro ya se aprecian las sinapsis. Cada neurona puede tener entre 5.000 y 20.000.

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noviembre
octubre
septiembre
sep 30
sep 29
sep 28

1.500 buzos para contar peces mariposaCmo se cuentan peces? Existe una fabulosa aventura submarina llamada Reef
Check cuya ltima expedicin hasta ahora cont con 1.500 buzos, 160 cientficos y tuvo el apoyo de 50 pases para
monitorizar 250 arrecifes. Este programa, entre otras actividades, tiene como misin contar los peces, tarea nada sencilla con
animales tan escurridizos. ste es el curioso procedimiento que utilizan:
- Dos de los buzos tienden un cabo sujeto a varillas de acero inoxidable que marca un rea de 5 m de ancho y 20 de largo.
Tardan unos 30 minutos.
- Esperan 15 minutos inmviles, para evitar que los peces se alejen debido al disturbio provocado.
- El lder de los buzos nada lentamente. Se detiene cada 5 metros, espera 3 minutos, para que los peces salgan de su
escondite, y anota en su tablilla el nmero de individuos de cada especie que pasan a su lado. La meta es completar los 4

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segmentos en que se divide el rea en una hora (tiempo mximo
de la inmersin).
- En el Caribe se cuentan as los meros, los peces loro, los
pargos, las barracudas y los peces mariposa; como los de la foto,
que viven en familias de 30 o 40 individuos.

sep 20
sep 19
sep 18
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sep 16

Peces virtuales
Aparte del programa Reef Check, el llamado Anlisis de una
poblacin virtual es el mtodo ms utilizado para contar peces. Se
emplea, por ejemplo, para contar atunes y decidir la poltica anual
de captura.
Es un mtodo estadstico que se basa en registros de pesca,

sep 15
sep 14
sep 13
sep 12

estadsticas de lonja y muestreos cientficos a bordo de los

sep 11

barcos. A estas cifras hay que aadirles los porcentajes de

sep 10

mortalidad natural de las distintas especies. stos se

sep 09

determinaron en expediciones que se hicieron durante la Segunda


Guerra Mundial, cuando los barcos no faenaban. En el caso de los atunes, un 15% de los nacidos al ao muere por causas
naturales. - Para calcular el nmero de animales de una cohorte (nacidos en el mismo ao), se basan en los que haba el ao
anterior; a ese nmero se le aaden los que se pescaron en ese perodo, y despus se le restan los que murieron por causas
naturales.
La edad la calculan con respecto al numero de anillos que se marcan en los huesos del pez: en las espinas, vrtebras o en los
huesos del odo, que se llaman otolitos.

sep 08
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