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O lado bom da nicotina

A nicotina de m fama, por causa da dependncia causada pelo tabaco, pode, afinal,
revelar-se uma substncia surpreendentemente benfica para algumas terapias do
crebro. Nos EUA, vrios grupos de pesquisa concluram que a nicotina
potencialmente eficaz no tratamento das doenas de Parkinson e Alzheimer e noutras
patologias que revelem um dfice de memria ou aprendizagem.
Estas concluses no significam que as pessoas devam fumar, alerta o
neurocientista Michael Kuhar da Universidade de Emory. Qualquer benefcio
provocado pela nicotina dos cigarros, ou do tabaco em geral, completamente
ultrapassado pelos comprovados danos que estes produtos causam. Mas a nicotina
sintetizada como medicamento mostra potencialidades no tratamento humano
acrescenta.
As pesquisas mais recentes foram apresentadas no Encontro anual da Sociedade para a
Neurocincia norte-americana, que decorreu em New Orleans, em Novembro. Um
estudo em ratos concluiu que um derivado da nicotina, a cotinina, pode melhorar a
memria e proteger as clulas cerebrais nas doenas de Alzheimer e Parkinson. Um
outro estudo mostra que a nicotina contribui para a melhoria de alguns problemas de
memria e aprendizagem associados ao hipotiroidismo. Tambm a anlise de um grupo
de jovens com dfice de ateno por hiperactividade demonstrou que a administrao de
adesivos transdrmicos de nicotina lhes fez aumentar os nveis de concentrao.
Estive l em contacto com algumas dessas comunicaes, refere a Professora Ana
Sebastio, do Laboratrio de Neurocincias da Faculdade de Medicina da Universidade
de Lisboa. Todos esses estudos mostram que a nicotina, ou derivados da nicotina,
podem, em situaes pontuais, vir a revelar algumas aces potencialmente
protectoras de neurnios em situao de sofrimento ou melhoria de aces
cognitivas sustenta a investigadora portuguesa.
A ideia que est a emergir que a terapia com nicotina pode ajudar nas doenas
que envolvam problemas com a ateno, diz o Dr. Paul Newhouse, director da
Unidade de Pesquisa em Neurocincia da Universidade de Vermont. Este investigador,
que recebeu um milho e meio de dlares, de subsdios federais, para estudar se os
adesivos de nicotina podem ajudar pessoas com diminuio moderada da memria que,
por vezes, precede a doena de Alzheimer, deixa, porm, o aviso: as pessoas
saudveis no devem pensar em usar a nicotina, mesmo sob a forma de adesivos,
para obter efeitos mentais.
Ao contrrio do que acontece com a nicotina do tabaco, que produz efeitos em vrios
sistemas de todo o corpo, os investigadores sublinham que a nicotina sintetizada como
medicamento actua selectivamente nas clulas do crebro, nos chamados receptores da
acetilcolina, desde h muito conhecidos como tendo uma importante funo na memria
e na aprendizagem.

A novidade cientfica o conhecimento das funes dos receptores para a


acetilcolina a nvel do crebro, os receptores nicotnicos, que uma matria
razoavelmente recente, sublinha a Prof. Ana Sebastio. Durante muitos anos a
funo desses receptores foi desconhecida acrescenta.
As primeiras indicaes dos efeitos benficos da nicotina remontam a meados do sculo
XX. Na dcada de 60 chegou-se concluso que a nicotina melhorava a aprendizagem
nos ratos e parecia crvel que as pessoas fumadoras estavam protegidas contra algumas
doenas cognitivas. H, sem dvida, um lado bom da nicotina porque o nosso
organismo no funciona sem acetilcolina e a nicotina o que faz imitar algumas
das funes da acetilcolina a nvel do crebro, diz a Prof. Ana Sebastio.
Vrias companhias esto agora a iniciar os ensaios clnicos em humanos com
substncias baseadas na nicotina, revela o Dr. Paul Newhouse. O problema que,
at recentemente, no tnhamos sido capazes de estabelecer a distncia suficiente
entre os efeitos colaterais e a dose teraputica admite o cientista.
Os investigadores farmacuticos esto agora na corrida para sintetizar substncias que
possam oferecer os benefcios da nicotina sem produzir efeitos colaterais como a
dependncia ou a ocluso dos vasos sanguneos. O veneno de ontem pode ser a
terapia de hoje, salienta o Dr. Jerry Buccafusco, do Medical College da Georgia.
Porm, mesmo depois de provados os efeitos benficos, no provvel que a nicotina
venha a ser vendida nas farmcias para tratar funes cognitivas. Por um lado, porque a
substncia tem um estigma muito forte, ligado dependncia do tabaco. Por outro lado,
as companhias farmacuticas no apostam na investigao da nicotina porque
no h proteco da patente e assim no podem recuperar os milhes de dlares
que custa pr um medicamento aprovado no mercado, sublinha Daniel Sitar, Chefe
do Departamento de Farmacologia da Universidade de Manitoba. Em vez disso, remata
o Prof. Sitar, as companhias esto a desenvolver filhos e filhas da nicotina.