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La Inquisicin Protestante: Reforma, Intolerancia

y Persecucin
Ttulo: La Inquisicin Protestante: Reforma, Intolerancia y Persecucin.
Autor: Dave Armstrong.
Copyright 1991 by Dave Armstrong. All rights reserved.
Original en Ingls: The Protestant Inquisition: Reformation Intolerance and Persecution
Traduccin: Alejandro Villarreal de Biblia y Tradicin, 2008.
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Responsabilidad y declaracin de intencin: Es desafortunada la situacin en la que el marcador
del escndalo religioso necesita ser nivelado, rescatar a los esqueletos menos conocidos del clset,
sacarlos de la oscuridad, examinarlos y exponerlos. No me causa placer el escarbar en estos
desagradables sucesos, pero es necesario, por honestidad y por una justa valoracin histrica. Esto
no significa que he desestimado el dilogo entre las iglesias o que deseo aporrear a los protestantes
o que niego las correspondientes deficiencias del Catolicismo.
Los hechos histricos son lo que son y la mayora de los protestantes (y catlicos) no son
conscientes de los siguientes acontecimientos y creencias, mientras que por otro lado, siempre
escuchamos acerca de la vergonzosa y escandalosa Inquisicin Catlica, que no suele ser muy
precisa o justa del todo. Si los lectores se conmocionan o sorprenden con el ttulo de este tratado
(como sospecho puede ser el caso), debera ser un precedente y es parte de mi justificacin y
propsito de enseanza. Con tal finalidad y objetivo en mente, ofrezco este vasto tratado con todo
respeto a mis hermanos Protestantes y con cierta inquietud tambin.
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Contenido
i. La Intolerancia Protestante: introduccin y visin general
ii. La divisin protestante y las mutuas animadversiones
iii. El saqueo como un agente de la revolucin religiosa
iv. La erradicacin sistemtica del catolicismo
v. Radicalismo violento y la revolucin protestante
vi. Muerte y tortura para catlicos, protestantes disidentes y judos
vii. La censura protestante
Bibliografa

i. La Intolerancia Protestante: introduccin y visin general


1. La visin de historiadores protestantes y catlicos
A. Johan von Dollinger
En la Historia no hay nada ms incorrecto que aseverar que la Reforma Protestante fue
un movimiento a favor de la libertad intelectual. La verdad es que fue todo lo contrario.
Para los luteranos y calvinistas, es cierto, represent su libertad de conciencia, pero el
concederles esto a los dems, es falso, no mientras ellos dominaran la escena. La
eliminacin completa de la Iglesia Catlica y de todo lo que se les opona en su camino
fue considerado por los reformadores como algo perfectamente natural. (Grisar, VI,
268-269; Dollinger: Kirche und Kirchen, 1861, 68)
B. Preserved Smith
Si alguien todava alberga el tpico prejuicio de que los primeros protestantes eran ms
tolerantes, debe ser desengaado. Salvo por algunos dichos liberales de Lutero,
correspondientes a sus primeros aos cuando careca de influencia, es casi imposible
encontrar algo en los lderes reformistas a favor de la libertad de conciencia. Tan pronto
como tuvieron a su alcance el poder para dominar, lo ejercieron. (Smith, 177)
C. Hartmann Grisar
Zurich, el Estado-Iglesia de Zwinglio, se desarroll tanto como Lutero lo hizo.
Escolampadio en Basilea y el sucesor de Zwinglio, Bullinger, fueron destacados
represores. El nombre de Calvino es sinnimo de tirana religiosa, mientras que la tarea
de entregar a la posteridad su dura doctrina de la coaccin religiosa fue llevada a cabo
por Beza, en su famosa obra, El Deber de los Magistrados para Castigar a los Herejes.
Los anales de la Iglesia Oficial de Inglaterra fueron, del mismo modo, en sus
comienzos, escritos con sangre. (Grisar, VI, 278)
D. Oxford Dictionary of the Christian Church (protestante)
Los Reformadores como Lutero, Beza y en forma especial Calvino, fueron tan
intolerantes al disentimiento, como la Iglesia Catlica Romana lo fue. (Cross, 1383)
2. The Double Standard of Protestant Inquisition Polemics (La contradictoria posicin de los
Protestantes ante La Polmica de la Inquisicin) de John Stoddard.
La persecucin religiosa, por lo general, contina hasta que una o dos causas emergen
para reprimirla. Una de estas causas es la nocin escptica de que todas las religiones
son buenas o vlidas, hacindolas iguales. La otra causa es tener un esclarecido espritu
de tolerancia, con el fin de promover la opinin sincera inspirada por la conviccin de
que es intil obligar a practicar alguna religin. Desafortunadamente, este espritu de
tolerancia es de lento crecimiento y nunca ha sido notorio en la historia, pero si se
afirma que muy pocos catlicos en el pasado han estado inspirados por este espritu, lo
mismo puede decirse de los protestantes. Los hechos son olvidados por los protestantes,
ellos promueven relatos que hielan la sangre acerca de la Inquisicin y de las
atrocidades cometidas por los catlicos, pero, cunto saben los protestantes acerca de
las atrocidades protestantes en los siglos que sucedieron a la Reforma? Nada, a menos
que hagan algn estudio especial sobre el tema. Si, los protestantes son bien conocidos
por cada estudioso de la historia. Si no enumero en este libro las persecuciones llevadas
a cabo por los catlicos en el pasado, es porque no es necesario hacerlo aqu. Este

volumen est dedicado en forma especial a los protestantes, las persecuciones Catlicas
son bien conocidas.
Ahora, aceptando sin conceder, que todo lo que se dice con frecuencia de las
persecuciones catlicas fuese cierto, los protestantes no tendran ningn derecho a
denunciarlas, como si esto fuese una caracterstica exclusiva de los catlicos. Las
personas que viven en casas de cristal, no deberan arrojar piedras a los dems.
Es incuestionable que los campeones del protestantismo: Lutero, Calvino, Beza, Knox,
Cranmer y Ridley defendieron el derecho de las autoridades civiles para castigar el
crimen de hereja. Rousseau dice con exactitud: La Reforma fue intolerante desde su
cuna, y sus autores, tiranos universales.
Augusto Comte escriba as:
La intolerancia del Protestantismo no fue menos tirnica que aquella que se le achaca al
Catolicismo. (Philosophie Positive, IV, 51)
Lo que hace, sin embargo, a las persecuciones protestantes de manera especial repugnantes es el
hecho de que eran por completo incompatibles con las doctrinas fundamentales del Protestantismo,
el derecho a la interpretacin personal en materia religiosa! Nada puede ser ms ilgico que
primero afirmar que uno puede interpretar la Biblia a su antojo, para despus torturar y matar por
haber hecho eso mismo!
Tampoco debemos olvidar que los protestantes fueron los agresores, mientras que los catlicos solo
se defendan. Los protestantes trataban de destruir a la antigua y constituida Iglesia Catlica, que al
tiempo, cumpla mil quinientos aos de existencia, para reemplazarla con algo nuevo, inexplorado y
revolucionario. Los catlicos haban mantenido su Fe, santificada por centenares de piadosas
asociaciones y sublimes logros. Los protestantes, por el contrario, luchaban por un credo que ya
comenzaba a desintegrarse en hostiles sectas, cada una de las cuales, al obtener ventaja sobre las
dems, comenzaba una persecucin general! Toda persecucin religiosa es negativa, pero en este
caso, de las dos partes culpables, los catlicos tenan, con certeza, los motivos ms defendibles para
su conducta.
En todo caso, el argumento de que, las persecuciones por hereja, perpetrados por los
catlicos, constituyen una razn por la que no se debe entrar en la Iglesia Catlica, no
tiene una partcula de mayor fuerza que un argumento similar construido en contra de la
entrada en la Iglesia protestante. Ambos han merecido culpa en este sentido, y lo que se
aplica a uno se aplica tambin al otro. (Stoddard, 204-205, 209-210)
3. El Siglo XVII: Rutherford, Milton, Locke.
La tradicin de intolerancia entre los Protestantes no se extingui pronto, de acuerdo al
historiador protestante Owen Chadwwick: La hbil defensa de la persecucin durante el
siglo XVI se dio por el presbiteriano escocs Samuel Rutherford (A Free Disputation
Against Pretended Liberty Of Conscience, 1649). (Chadwick, 403)
John Milton y John Locke, esclarecidos protestantes, argumentaron a favor de la
tolerancia pero excluyendo a los catlicos, el primero en su Aeropagitica (1644) y el
segundo en su primera Carta sobre la Tolerancia (1689). (Cross, 1384)

4. Los perseguidos convertidos en perseguidores.


Una de las muchas ironas tragicmicas de la Revolucin Protestante es el hecho de que
incluso los perseguidos protestantes fallaron para ver la luz: A menudo, la resistencia a
la tirana y la demanda de libertad religiosa se combinan, como en la revolucin
puritana en Inglaterra, y los victoriosos, habiendo logrado la supremaca, implementan
una nueva tirana y una nueva intolerancia. (Harkness, 222)
Multitud de inconformes huyeron de Irlanda e Inglaterra hacia Amrica; lo que es
sorprendente de este hecho es que, despus de sus experiencias, esos fugitivos no
aprendieron la leccin de tolerancia y no le otorgaron libertad a aquellos con quienes
diferan. Cuando se encontraron ellos mismos en la posicin de perseguidores, fueron
an ms duros que lo que vivieron como perseguidos. Entre los que atacaron estaba la
sociedad de Amigos, mejor conocidos como Cuqueros. (Stoddard, 207)
En Massachussets, por ser reincidente en las faltas, un Cuquero poda sufrir la prdida
de una o de las dos orejas, la perforacin de la lengua con un hierro candente y algunas
veces, la muerte. En Boston, unos cuqueros, tres varones y una mujer, fueron
ejecutados en la horca. El bautista Roger Williams fue desterrado de Massachussets en
1635, despus fund la tolerante Rhode Island (Stoddard, 208).
Y dndole crdito, permaneci tolerante, una excepcin a la regla, como lo fue William Penn, quien
fue perseguido por los protestantes en Inglaterra y fund la colonia tolerante de Pensilvana. El
cuaquerismo (la fe de Penn) tiene una honorable historia de tolerancia dado su extremo carcter
subjetivo e individualista entre todas las sectas protestantes, as como su predecesor, el
Anabaptismo, que rehuye a asociarse con el mundo (gobiernos, milicia, etc.), en donde se
encuentra el poder necesario para perseguir. As, los Cuqueros iban a la vanguardia del
movimiento abolicionista en Amrica, en la primera mitad del siglo XIX.
5. El estado catlico de Maryland: La primera colonia tolerante de Norte Amrica.
A. Martin Marty
Baltimore acogi entre los inmigrantes ingleses, incluso a los odiados por los puritanos,
es decir, a los catlicos. En enero de 1691, el nuevo rgimen trajo dificultades para los
catlicos, los protestantes clausuraban sus iglesias y les prohiban ensear en forma
pblica. Pero el pequeo puesto de avanzada de tolerancia prctica catlica haba dejado
su huella en la comunidad. (Pilgrims in Their Own Land: 500 Years of Religion in
America, New York: Penguin, 1984, 83, 85-86)
Lord Baltimore permiti a cientos de puritanos, rechazados de la episcopalista Virginia,
a entrar a Maryland en 1648. (Ver Ellis, abajo, p. 37)
B. John Tracy Ellis
Por primera vez en la historia todas las iglesias seran toleradas y ninguna sera el
agente del gobierno. Catlicos y protestantes en trminos de igualdad y tolerancia,
caractersticas desconocidas en la madre patria. El esfuerzo fue en vano, los puritanos
en octubre de 1654 rechazaron el acto de tolerancia y proscribieron a los catlicos,
condenando a diez de ellos a muerte, cuatro de ellos fueron ejecutados. Desde 1718
hasta el estallido de la Revolucin, los catlicos de Maryland fueron separados de la
participacin en actos pblicos, por no hablar de las leyes en contra de sus servicios

religiosos y escuelas de instruccin catlica. Durante el medio siglo que los catlicos
gobernaron Maryland, no fueron responsables de un solo acto de opresin religiosa.
(American Catholicism, Garden City, NY: Doubleday Image, 1956, 36, 38-39)
C. Oxford Dictionary of the Christian Church
En el siglo XVII los ms notables casos de tolerancia fueron las colonias de Maryland,
fundada por Lord Baltimore y catlicos perseguidos, en 1632, quienes ofrecieron asilo
tambin a los protestantes; y de Rhode Island, fundada por Roger Williams. (Cross,
1383)
Las historias de intolerancia religiosa protestante en Norte Amrica antes de 1789, podran contarse
sin parar. Jefferson y Madison, en su tarea de impulsar la libertad religiosa, fueron inspirados por
las rias entre protestantes por la dominacin y no por los enfrentamientos en Europa despus de la
Reforma.
Hasta aqu se trata de la era inmediata a la Revolucin Protestante alrededor de 1517 a 1600, por
lo que las ancdotas anteriores tendrn que bastar como ejemplos tpicos.
6. Conclusin (Will Durant)
El principio que la Reforma haba sostenido durante sus primeras fases, el derecho a la
libre interpretacin, fue por completo rechazado por los lderes protestantes, como lo
hicieron los catlicos desde su principio. La tolerancia fue menor despus de la Reforma
que antes de sta. (Durant, 456; referring to the year 1555)

ii. La divisin protestante y las mutuas animadversiones


1. Observaciones generales
El protestantismo estuvo plagado de disensin desde el principio, aunque sea una religin que hace
hincapi en el individualismo y la conciencia, no pudo estar exenta de esas contrariedades y
promover el mutuo respeto. El mito de la magnanimidad protestante y la coexistencia pacfica
(sobre todo en los inicios), sin duda muere una vez que se pasa del dicho al hecho.
2. Lutero habla de Zwinglio y sus seguidores
Zwinglio fue un gran codicioso, no ha aprendido nada de m. Escolampadio considera
que ha aprendido o escuchado suficiente de m. (Grisar, IV, 309; in Table Talk, 1540)
Los zwinglianos luchan en contra de Dios y los sacramentos como los ms inveterados
enemigos de la Palabra divina. (Janssen, V, 220-221; LL, III, 454-456)
Sera mejor anunciar la eterna condenacin antes que la salvacin, frente al estilo de
Zwinglio o Escolampadio. (Daniel-Rops, 85)
Los Zwinglianos creen que la Eucarista es simblica en su totalidad (quizs la posicin ms
aceptada entre los protestantes hoy da). Por lo tanto, cualquiera que crea eso mismo tendra que
haber declarado lo mismo que el Dr. Lutero, quien con firmeza sostiene la consubstanciacin, esto
es, la Presencia Real del Cuerpo y la Sangre de Cristo, presentes en la comunin, en el pan y en el
vino.
3. Lutero habla sobre Bucero
Ellos piensan mucho sobre s mismos, lo cual, por supuesto, es la causa y la fuente de
todas las herejas. As, Zwinglio y Bucero presentan una nueva doctrina, cosa muy
peligrosa es el orgullo en el clero. (Grisar, VI, 283; WA, Vol. 38, 177 ff.)
Un chismoso, reprobado una y otra vez, desconfo de l, Pablo dijo (Tito 3:10) Un
hereje, despus de la primera y segunda advertencia, evtenlo. (Grisar, VI, 289; Table
Talk, ed. Mathesius / Kroker, 154, 253)
4. Calvino habla sobre Lutero y los luteranos
Qu pensar sobre Lutero?, no lo s, su firmeza se mezcla con una buena dosis de
obstinacin. Nada est a salvo mientras su ira contenida nos agita. Lutero nunca ser
capaza de unrsenos en la verdad pura de Dios. El ha pecado de vanagloria, tambin de
ignorancia y de la ms burda extravagancia, por los absurdos que nos ha impuesto,
cuando dijo que el pan es el verdadero Cuerpo!, un error muy grave. Qu puedo decir
de su partidarios?, no fantasean ellos mucho ms de lo que lo haca Marcin respecto
al Cuerpo de Cristo? Por tanto, si usted tiene influencia o autoridad sobre Martn, sela
para que se rinda a la verdad, a la que ataca de manera manifiesta en la actualidad.
Ingnieselas para que Lutero deje de llevar esa carga. (Dillenberger, 46-48; letter to
Martin Bucer, January 12, 1538)
Estoy cuidando de que el Luteranismo no gane terreno ni sea introducido en Francia. El
mejor medio para frenar al malvado sera el publicar mi sentir respecto a l.
(Dillenberger, 76; letter to Heinrich Bullinger, July 2, 1563)

5. Melanchthon habla sobre Zwinglio


El tmido Melanchthon dedic al menos un arrebato en contra de Zwinglio: Zwinglio
casi no dice nada acerca de la santidad cristiana. Slo sigue a los Pelagianistas, a los
Papistas y a los filsofos. (Daniel-Rops, 261)
6. Lutero habla sobre los Herejes Protestantes
Heresiarcas, permanecen con obstinacin en su engreimiento. No le permiten a nadie
encontrar una falta en ellos ni favorecen la oposicin. Este es el pecado en contra del
Espritu Santo, para el que no hay perdn. (Grisar, VI, 282; WA, Vol. 19, 609 ff.)
Esos son herejes y apstatas, siguen sus propias ideas en lugar de la tradicin de la
cristiandad, por pura malicia inventan nuevas formas y mtodos. (Grisar, VI, 282-283;
WA, VII, 394)
Grisar aade:
En su estado de nimo, se hizo imposible para l, darse cuenta de que su hostilidad y la
intolerancia hacia los herejes, podra redundar en s mismo. (Grisar, VI, 283)
Debemos censurar a los fanticos y maldecirles. Ellos se atreven a sealar deficiencias
en nuestra doctrina, esa chusma de bellacos hace gran dao a nuestro Evangelio.
(Grisar, VI, 289; EA, Vol. 61, 8 ff.)
Les estoy pisando los talones a los Sacramentalistas y Anabaptistas, los retar a pelear y
los pisotear. (Daniel-Rops, 86)
Sacramentalistas eran aquellos que negaban la Presencia Real en la Eucarista. Por ejemplo:
Zwinglio. Es necesario decir que las Escrituras condenan el engreimiento. Rom 12:16. Ver tambin:
Prob 3:7, Rom 11:20, 12:3, 1 Cor 3:18, 8:2, Efe 2:9

iii. El saqueo como un agente de la revolucin religiosa


1. Observaciones Generales
A. Hillaire Belloc
Durante 1536-40 su suscit un cambio. La tentacin de saquear bienes de la Iglesia y el
hbito de hacerlo haban aparecido y estaban creciendo. Esto cre con rapidez un inters
personal para promover cambios en la religin. Los que atacaron a la doctrina catlica,
por ejemplo, el celibato en las rdenes monsticas, les abrieron la puerta a los prncipes
para tomar los cuantiosos bienes de la Iglesia. Las propiedades de los conventos y
monasterios fueron saqueados en grandes cantidades en muchas partes de la cristiandad,
en Escandinavia, las Islas Britnicas, el norte de Holanda, gran parte de Alemania y en
muchos cantones en Suiza. Los bienes de los hospitales, colegios, escuelas, gremios, no
fueron incautados en su totalidad. Sin embargo, un cambio econmico de esa magnitud
en tan corto tiempo, es algo que la civilizacin no ha vuelto a ver. Los nuevos
aventureros y los aristcratas, que de la noche a la maana se haban enriquecido,
consideraron que el regreso de la Iglesia Catlica representaba una amenaza para sus
inmensas nuevas fortunas. (Belloc, 9-l0)
B. Will Durant
Las ciudades se encontraron con un Protestantismo muy rentable, a cambio de la
distorsin teolgica, ellos escaparon de los impuestos y las cortes episcopales, y se
podan apropiar con tranquilidad de las tierras y propiedades de la Iglesia. Los prncipes
no solo se consideraban seores temporales, sino tambin espirituales, de esta manera,
toda la riqueza de la Iglesia poda considerarse suya. Los prncipes simpatizantes del
movimiento luterano clausuraron todos los monasterios en sus territorios excepto
algunos en los que sus internos haban abrazado la fe protestante. (Durant, 438-439)
C. Henri Daniel-Rops
Desde el principio, la rebelin espiritual de Lutero desat la avaricia. Los gobernantes
alemanes, los monarcas escandinavos y Enrique VIII de Inglaterra tomaron ventaja del
rompimiento con el tutelaje papal, apropindose tanto de la riqueza como del control de
la Iglesias respectivas. (Daniel-Rops, 309-310)
2. Melanchthon habla de los prncipes
Lo ltimo que les importa es la religin, ellos estn ansiosos slo por tener el poder en
sus manos, para liberarse as del control de los obispos. Los prncipes se escudan en el
Evangelio para saquear las iglesias. (Durant, 438, 440)
3. Un precedente: Los Husitas
Los protestantes haban aprendido de los Husitas, pobladores de la regin de Bohemia
que seguan al hereje John Hus, a quien Lutero aclamaba como uno de sus precursores.
Despus de la ejecucin de Hus en 1415, celosos ejrcitos, campesinos en su mayora,
seguidores de Hus, masacraron y robaron los monasterios de Bohemia, Moravia y
Silesia a su paso, como represalia. (Durant, 169)
4. Gustavo Vasa de Suecia
En Suecia, Gustavo Vasa priv a la Iglesia de todas sus tierras. La proporcin de las
tierras en poder de la corona durante su reinado aument del 5,5% al 28%. La de la

Iglesia, del 21% a cero. (Dickens, 191)


5. Escocia e Inglaterra
Los grandes nobles escoceses, respaldaron a la revolucin religiosa ya que sta les
otorg el poder de saquear a la Iglesia y a la monarqua al por mayor. (Belloc, 112)
De la misma manera, la Reforma Inglesa fue llevada a cabo, de forma principal, mediante el saqueo
perpetrado desde los ms altos nivel del poder.
6. El rechazo de Erasmo hacia el saqueo protestante
El gran pensador europeo y hombre de letras, Erasmo, quien favoreca la Reforma en sus inicios, se
torno en contra de sta al observar sus frutos, unas semanas antes de la Dieta de Worms, el 10 de
mayo de 1521 escriba acerca de quienes codician los bienes de la Iglesia:
Esto sin duda le da un giro a los acontecimientos, si las propiedades de los sacerdotes
les son quitadas por los soldados de esa manera tan inicua, para que stos las usen de la
peor manera, desperdicindola a su propio beneficio, entonces nadie sale beneficiado.
(Erasmus, 157)

iv. La erradicacin sistemtica del catolicismo


1. Observaciones Generales
Janssen nos relata acerca de la visin de algunos lderes de la reforma, sobre este tema:
Lutero estaba complacido con la expulsin de los catlicos. Melanchthon estaba a favor
de proceder en contra de ellos con castigos corporales. Zwinglio sostena que, en caso
de necesidad, se deba aniquilar a los obispos y sacerdotes como un mandamiento de
Dios.
(Janssen, V, 290)
2. La ciudad de Zurich, ciudad de Zwinglio
Esta ciudad, en dfinitiva, no era un paraso de libertad cristiana: La asistencia a los
sermones era obligatoria bajo pena de castigo, toda enseanza y prctica religiosa que se
desviara de las regulaciones prescritas, se castigaban. Incluso fuera del distrito de
Zurich, a los clrigos no se les permita oficiar misa ni se permita a los feligreses asistir
a sta. Y fue prohibido, bajo pena de castigo severo, el tener imgenes y esculturas
religiosas, an dentro de las casas. El ejemplo de Zurich fue seguido por otros cantones
suizos. (Janssen, V, 134-135)
La Misa fue abolida en Zurich en 1525 (Dickens, 117). Cmo pudo Zwinglio esparcir
sus ideas? Su progreso estuvo fundamentado en la destruccin de iglesias y a la quema
de monasterios. Los obispos de Constanza, Basilea, Lausana y Ginebra fueron forzados
a abandonas sus sedes. (Daniel-Rops, 81-82)
3. Farel en Ginebra
William Farel, quien precedi a Calvino en Ginebra, ayud a abolir la Misa en agosto de
1535, captur todas las iglesias y cerr sus cuatro monasterios y un convento de monjas.
(Harkness, 8)
Sus sermones en la iglesia de San Pedro, causaron amotinamientos, las estatuas fueron
destruidas, retratos destrozados y los tesoros de la iglesia, con un costo de diez mil
coronas, desaparecieron. (Hughes, 226-227)
4. Bucero en Augsburgo (Augusta), Ulm y Estrasburgo
Martn Bucero, aunque ansioso de ser valorado como respetable y pacfico, defendi de
manera abierta el poder de la autoridad sobre las conciencias. No descanso hasta que en
1537 provoc la supresin de la Misa en Augsburgo. A su instigacin, muchas bellas
pinturas, monumentos y antiguas obras de arte en las iglesias, fueron destrozados con
arbitrariedad. Aquella persona que se negara a asistir al culto pblico, se le daba un
plazo de ocho das para salir de los lmites de la ciudad. A los ciudadanos catlicos se
les prohibi el asistir a los lugares de culto, bajo severos castigos. En otras ciudades,
Bucero actu con no menos violencia e intolerancia, por ejemplo, en Ulm, en donde
afianz a Escolampadio en 1531, y en Estrasburgo. Aqu en 1529, despus de un
concilio popular, se prohibi el culto catlico. Los predicadores solicitaron a los
consejeros que emitieran un reglamento en el cual se hiciera obligatoria la presencia al
nuevo culto, y de esta manera llenar los templos. (Grisar, VI, 277-278)

5. Otras ciudades protestantes


En 1529, el Consejo de Estrasburgo tambin orden la destruccin total de todos los
altares, imgenes y crucifijos que quedaran. Muchas iglesias y conventos fueron
destruidos. (Janssen, V, 143-144)
Acontecimientos similares sucedieron en Frankfurt. (Durant, 424)
En una convencin luterana en Hamburgo, en abril de 1535, los poblados de Lubeck,
Bremen, Hamburgo, Luneburg, Stralsund, Rostock y Wismar, votaron en forma
unnime para colgar a los Anabaptistas y azotar a los Catlicos y Zwinglianos antes de
desterrarlos. (Janssen, V, 481)
En la ciudad de Lutero, en el territorio de la Sajonia, se haba instituido la expulsin de
catlicos, en 1527. (Grisar, VI, 241-242)
En 1522, una muchedumbre entr por la fuerza en la iglesia de Wittenberg, la misma en
la que Lutero haba clavado su tesis, destruyeron sus altares y estatuas y expulsaron a
sus clrigos. En Rotenburg, en 1525, la figura de Cristo fue decapitada. El 9 de febrero
de 1529, todo lo venerado en el pasado en la preciosa catedral de Basilea, Suiza, fue
destruido. Tales casos de brutalidad y fanatismo pueden citarse por decenas. (Stoddard,
94)
En Constanza, el 10 de marzo de 1528, la fe catlica fue prohibida por completo por el
Consejo: No hay derechos ms all de los establecidos en el Evangelio, como es
entendido hoy. Los altares fueron destruidos, los rganos fueron removidos por
considerarlos obras de idolatra, los tesoros de la iglesia fueron enviados a las arcas del
gobierno. (Janssen, V, 146)
6. John Knox en Escocia
En Escocia, John Knox y sus seguidores aprobaron la siguiente legislacin: fue
prohibida la Misa as como asistir a sta, bajo la pena de perder todos los bienes y el
azotamiento si es la primera infraccin, para la segunda, el destierro; si la tercera, la
muerte. (Hughes, 300)
Knox, como casi sin excepcin todos los fundadores protestantes, fue persuadido de que
todo lo que nuestros adversarios hacen es diablico. l se regocijaba en creer que es
perfecto el odio que engendra el Espritu Santo en los corazones de los elegidos de Dios,
en contra de los condenados por sus santos estatutos (John Knox, History of the
Reformation in Scotland, New York: 1950, Introduction, 73)
En contra de nuestros malditos oponentes (es decir los catlicos), todos los medios estn
justificados, mentiras, traicin (Ibd., I, 194 and note 2), manipulacin de las leyes
aunque sean contradictorias. (Durant, 610; Knox, ibid. Introduction, 44. See also Edwin
Muir, John Knox, London: 1920, 67, 300)
7. Lutero
Lutero fue a la vanguardia en su notable inquisicin en contra de la prctica del catolicismo:
En una tarea de las autoridades el resistir y castigar la blasfemia pblica. (Grisar, VI,
240)

No slo el poder espiritual, sino tambin el temporal deben sujetarse al Evangelio, lo


quieran o no. (Grisar, VI, 245)
Lutero decidi en 1527 que el hombre despreciaba el Evangelio e insisti en que fuera
obligado por la fuerza de la ley y la espada. (Grisar, VI, 262; EA, III, 39; letter to Georg
Spalatin)
Incluso aquellos que no crean, deben, no obstante, ser conducidos a la predicacin, para
que al menos en apariencia sean obedientes. (Grisar, VI, 262; in 1529)
Aunque no podemos ni debemos forzar a nadie a creer en nuestra fe, las masas deben
ser conducidas hacia sta para que as conozcan el significado del bien y el mal. (Grisar,
VI, 263; WA, XXX, 1, 349; Preface to Smaller Catechism, 1531)
Es nuestra costumbre el atemorizar a aquellos que no asisten a los sermones, y
amenazarlos con el destierro y la ley. En caso de que persistan en su obstinacin,
excomulgarlos, como si fueran paganos. (Grisar, VI, 263; EN, IX, 365; letter to Leonard
Beyer, 1533)
Aunque el papado ha abusado de manera vergonzosa de la excomunin, uno no debe
preocuparse por eso, sino utilizarla con correccin, como Cristo lo mando. (Durant,
424-425)
Se me perdonara un irresistible juego de palabras en este punto: Las Misas catlicas
fueron expulsadas, mientras que las masas de catlicos fueron forzadas a entrar (a los
servicios protestantes)[nota del T: Mass = Misa; mass = masa]
8. Melanchthon y Calvino
Melanchthon pide al estado obligar a la gente a atender los servicios protestantes.
(Durant, 424)
Ms tarde, en 1623, en la Sajonia, incluso las confesiones y la Eucarista eran obligadas
por ley de manera estricta, castigables con el destierro. (Grisar, VI, 264)
Calvino, en Ginebra, tambin impulso un despotismo religioso que llegaba a un grado absurdo.
9. Conclusin (Owen Chadwick)
Los estados Protestantes no cuestionan que la enseanza de doctrinas desaprobadas por
ellos sean prohibidas. Tampoco cuestionan que el estado promulgue leyes para estimular
la asistencia a las iglesias. En la Inglaterra anglicana, en la Alemania luterana y en la
Holanda reformada, los ciudadanos son merecedores de castigos si, a menos que tengan
alguna buena razn, fallan en la asistencia a sus iglesias parroquiales. (Chadwick, 398)

v. Radicalismo violento y la revolucin protestante


1. La revolucin de improperios de Lutero
Si tuviera a todos los frailes franciscanos en una sola casa, le prendera fuego. Al fuego
todos ellos! (Grisar, VI, 247; Table Talk [edited by Mathesius], 180; summer 1540)
Es una obligacin el vencer al Papa usando la fuerza. (Grisar, VI, 245; EN, IV, 298)
Los poderes espirituales, as como los temporales, tendrn que sucumbir al Evangelio,
ya sea por las buenas o por las malas, como se puede ver el ejemplo en la historia
bblica. (Janssen, III, 267; letter to Frederick, Elector of Saxony, 1522)
2. Zwinglio
Zwinglio tambin tena marcadas tendencias militares.
Zwinglio haba llegado demasiado lejos y declarar que la masacre de obispos era
necesaria para el establecimiento del Evangelio purificado. En 4 de mayo de 1528
escribi: Los obispos no desistirn a su fraude, hasta que el segundo Elas aparezca y
una lluvia de espadas caiga sobre ellos. Es ms prudente arrancarse un ojo intil que
dejar el cuerpo sujeto a la corrupcin. (Janssen, V, 180; Zwinglis Works, VII, 174-184)
Zwinglio muri junto con 24 predicadores afines a l, en la batalla de Kappel, a unas cuantas millas
al sur de Zurich el 11 de octubre de 1531. Ante esta noticia, Lutero reaccion con alegra. Este
acontecimiento ayudo a que Bullinger sucediera a Zwinglio, siendo el ms leve y moderado de
todos los fundadores protestantes.

vi. Muerte y tortura para catlicos, protestantes disidentes y judos


1. Lutero
Hay quien ensea contradicciones a algunos reconocidos artculos de fe, con evidencia
fundamentados en la Escritura y que son credos por buenos cristianos en todo el
mundo, como se les ensea a los nios en el Credo. Herejes de esta calaa no deben ser
tolerados, sino castigarlos como manifiestos blasfemadores. Si alguno desea predicar y
ensear, debe demostrar su vocacin para hacerlo o permanecer en silencio. Si no
permanece en silencio, entonces las autoridades civiles debern conducir al
sinvergenza con su maestro, llamado Master Hans (esto es, el verdugo de la horca).
(Janssen, X, 222; EA, Bd. 39, 250-258; Commentary on 82nd Psalm, 1530; cf. Durant,
423, Grisar, VI, 26-27)
Los artculos de doctrina sediciosos deben ser castigados por la espada, sin necesidad de
pruebas. En cuanto a los Anabaptistas, que niegan el bautismo en la infancia, el pecado
original y la inspiracin, lo que no tiene relacin con la Palabra de Dios y con certeza se
opone a sta, las autoridades civiles tambin estn obligadas a limitar y castigar sus
falsas doctrinas. Tan solo piensen qu desastre resultara si los nios no fuesen
bautizados? Adems, los Anabaptistas se separaron de las iglesias y crearon un
ministerio propio, lo cual es contrario al mandamiento de Dios. Por todo lo anterior,
resulta claro que las autoridades civiles estn obligadas a imponer un castigo corporal a
estos agresores. Tambin, cuando se trata de un slo caso de defensa de algunos
postulados espirituales, tales como el bautismo infantil, el pecado original y la

separacin innecesaria, entonces, llegamos a la conclusin de que, los obstinados


sectarios deben de ser aniquilados. (Janssen, X, 222-223; pamphlet of 1536)
Bullinger not la contradiccin de Lutero, quien apelaba a la tradicin para castigar a
los herejes, pens que era en realidad ridculo y que deba situarse en la realidad de que
la Iglesia haba hecho esto por largo tiempo. Si el argumento de Lutero basado en que
as se ha interpretado siempre fuese admitido, entonces, la propia doctrina de Lutero
se cae por su propio peso, ya que su doctrina no es la misma que ha enseado la Iglesia
de Roma. (Grisar, VI, 259; letter to Albert, Margrave of Brandenburg)
La consistencia lgica nunca fue uno de los puntos fuertes de Lutero. Grisar comenta:
Cada seguidor de su evangelio que discrepaba con su visin, estaba destinado a ser
encasillado como un hereje impo. Lutero nunca dud que haba descubierto un nuevo
evangelio. (Grisar, VI, 238)
Son bien conocidos los hechos de Lutero, referidos por fuentes no catlicas acreditadas, acerca de
sus prcticas persecutorias en contra de protestantes no-luteranos.
En 1530 persever en el criterio de que dos ofensas deberan ser castigadas, incluso con
la muerte, stas son la sedicin y la blasfemia. Lutero interpret como sedicin incluso
alguna abstencin en el gobierno o la milicia, y el rechazo a algn artculo de los
Apstoles como blasfemia. En un memorando de 1531, escrito por Melanchthon y
firmado por Lutero, un rechazo de la oficina gubernamental fue descrito como una
blasfemia insufrible, y la desintegracin de la Iglesia como sedicin en contra del orden
eclesistico. En un memorando de 1536, otra vez por escrito y firmado por Melanchthon
y Lutero, la distincin entre los Anabaptistas pacficos de los rebeldes, fue borrada.
(Bainton, 295)
Bajo los mltiples criterios de Lutero acerca de la hereja, la sedicin y la blasfemia, los siguientes
grupos hubieran merecido la pena de muerte: Bautistas, Pentecostales, muchos de los Evanglicos
independientes, Operacin Rescate activistas en pro de la vida, activistas a favor de los derechos
civiles, Abolicionistas, Los Padres Fundadores de Amrica, muchos Liberales y Conservadores,
Comunistas y Socialistas, miembros de comunas, los Hermanos Libres (Plymouth Brethren),
Menonitas, Cuqueros, Amish, humanistas y ateos, todas las religiones no cristianas, los telogos
liberales, cultos, etc. Es muy significativo observar cmo Lutero se traslado de la tolerancia a la
tirana religiosa, y cmo fue creciendo sta en l.
En 1520 decret: cada hombre es un sacerdote y agreg debemos vencer a los
herejes con libros, no con la hoguera (Open Letter to Christian Nobility, Luthers
Works, Philadelphia, 1943, I, 76, 142)
Pero un hombre que tiene la certeza de tener a la Palabra de Dios en su poder, no tolerar ninguna
contradiccin. En 1529 ya haca algunas distinciones delicadas:
Incluso los incrdulos deben ser forzados a obedecer los Diez Mandamientos, asistir a la
iglesia, que se ajusten en lo exterior. (Letter of August 26, 1529 to Joseph Metsch)
En 1530, en su comentario al Salmo 82, aconsejaba a los gobernantes privar de la vida a
los herejes que predicaran la sedicin o en contra de la propiedad privada y a aquellos
que ensearan en contra de los artculos de fe. (WA, XXXI, 1, 208 ff.)

Debemos notar, no obstante lo anterior, que hacia el final de la vida de Lutero, ste
retorno a sus primeros sentimientos de tolerancia. En su ltimo sermn aconsej el
abstenerse de combatir la hereja por la fuerza. (Will Durant, 420-423)
De nueva cuenta, como en el caso de la Revuelta de los Campesinos, fue muy tarde para
corregir el camino, su fin lleg. Durant nos ofrece ejemplos de persecucin de
reformadores despus de Lutero (Durant, 423-425): Bucero urgi la desaparicin de
toda falsa profesin de fe, junto con sus esposas, hijos y ganado (Bax, Ibd., 352).
Melanchthon insisti en usar la pena de muerte para los que rechazaran la Presencia
Real de Cristo en la Eucarista, a los que negaran el bautismo a los nios (Smith, 177), y
la creencia de que algunos paganos se pueden salvar (Janssen, IV, 140-141). Demand
la desaparicin de aquellos libros que se opusieran o estorbaran a la doctrina luterana
(Janssen, XIV, 503). Los estados protestantes suprimieron el culto Catlico y se
apoderaron de sus bienes (Janssen, VI, 46-63, 181, 190, 208-214, 348-349). La censura
a la prensa fue adoptada (Janssen, IV, 232 ff.), junto con la excomunin (por ejemplo en
la Confesin de Augsburgo de 1530).
Kurt Reinhardt, autor de dos volmenes sobre historia alemana, escribi:
La iglesia invisible que Lutero esperaba establecer en los corazones de todos los fieles,
se haba convertido en una institucin muy humana y visible. Lutero se encontr a s
mismo obligando y forzando, en contra de sus principios de libertad individual y
tolerancia. Los ideales de libertad espiritual, libre interpretacin y sentimientos de
introspeccin de Lutero, en realidad nunca proliferaron en la estructura de su iglesia. La
mayora de sus ideas que provocaron la separacin con Roma, tuvieron que refugiarse
en aquellas sectas que las tres iglesias reformadas (zwingliana, calvinista y luterana)
perseguan con el fuego y la espada. (Germany: 2000 Years, I, New York: Ungar,
revised edition of 1961, 235, 237)
Uno puede adivinar cmo vivan los judos en esta atmsfera de intolerancia entre los cristianos, los
verdaderos o los que as se hacan llamar, Lutero aconsejaba:
Destruyan y destrocen sus casas. Qutenles sus libros de oracin y Talmuds, sus Biblias
tambin. Prohbanles a sus rabinos, bajo pena de muerte, el volver a ensear.
Prohbanles el paso por calles y carreteras. Prohbanles que ejerzan la usura y qutenles
todo su dinero y sus tesoros de oro y plata. Y si esto no fuera suficiente, destirrenlos,
como
si
fuesen
perros
rabiosos.
(EA, XXXII, 217-233; Durant, 422; About the Jews and Their Lies, 1543; Durant cites
as his source Janssen, III, 211-212)
Lo triste del caso es que tiempo antes Lutero haba hablado acerca de ser ms tolerantes con los
judos. Ahora, en su vejez, atacado por la enfermedad, la frustracin, la discordia y la duda (y
muchas veces tambin con la duda de s mismo), otra vez soltaba la lengua con consecuencias
incalculables.
2. Melanchthon
Melanchthon acept la dirigencia de la Inquisicin Secular que prohibi el Anabaptismo
en Alemania, bajo pena de muerte. Porqu debemos sentir ms pena de aquellos
hombres de la que Dios no ha sentido por ellos?, pregunt, l estaba convencido que
Dios haba condenado al infierno a los Anabaptistas. (Durant, 423)
Una Inquisicin ordinaria se cre en la Sajonia, con Melanchthon a la cabeza, bajo la

cual, muchas personas fueron castigadas, algunas con la muerte, otras con prisin de por
vida y varias con el exilio. (Smith, 177)
Incluso cuando los Anabaptistas no promovan de manera explcita la sedicin ni la
blasfemia, era, en su opinin, la obligacin de las autoridades darles muerte. (Grisar, VI,
250; BR, II, 17 ff.; February 1530)
Hacia finales de 1530, Melanchthon elabor un memorando en el cual se defenda un sistema de
coercin con la espada (esto es, muerte para los Anabaptistas), Lutero lo firm con las palabras
esto me complace y agreg:
Aunque pueda parecer cruel el castigarlos con la muerte, es ms cruel para ellos el no
ensear ninguna buena doctrina y perseguir a la doctrina verdadera. (Grisar, VI, 251)
El telogo protestante August W. Hunzinger concluye: Era costumbre de Melanchthon,
para no perder tiempo, utilizar el recurso del fuego y la espada. Esto fue una gran
mancha en su vida. Muchos hombres cayeron, vctimas de sus designios (Grisar, VI,
270; Die Theol. der Gegenwart, 1909, III, 3, 49)
En 1530, Melanchthon recomend pena de muerte a aquellos que rechazaren la
Presencial Real de Cristo en la Eucarista. Pero, despus cambi de parecer acerca de
este punto de doctrina! (Durant, 424)
3. Zwinglio
Jvenes estudiantes de la Biblia, que alguna vez haban sido instruidos por Zwinglio,
proponan una reforma ms radical, se negaban a bautizar a sus hijos amparndose en
sus primeras ideas. En enero de 1525, Zwinglio concluy que ellos merecan la pena de
muerte por desgarrar el tejido de una sociedad cristiana sin fisuras. (John L Ruth.,
Americas Anabaptists: Who They Are, Christianity Today, October 22, 1990, 26 / cf.
Dickens, 117; Lucas, 511)
La inclemente Zurich de Zwinglio, persigui a los Anabaptistas:
La persecucin de los Anabaptistas comenz en Zurich. Los castigos ordenados por el
Consejo de Zurich consistan en ahogar, quemar o decapitar, de acuerdo a lo que
pareciera ms recomendable. Es nuestra voluntad, declar el Consejo, que en
cualquier lugar que se encuentren, sea uno o varios, sean ahogados a morir y ninguno de
ellos sea perdonado (Janssen, V, 153-157)
4. Bucero
En sus dilogos de 1535, Bucero llam a los gobiernos a exterminar por medio del
fuego y la espada toda profesin de falsa religin, ya sean mujeres, nios o ganado.
(Janssen, V, 367-368, 290-291)
5. Knox
Sus convicciones recordaban las prcticas ms obscuras de la Inquisicin. Cada hereje deba ser
condenado a muerte, las ciudades con predominio de los herejes deban ser golpeadas con la espada
y destruirlas al final.
Para el hombre carnal esto pudiera parecer un juicio muy severo. Sin embargo, no

haremos excepciones, y todos sern conducidos a la muerte cruel. En estos casos, la


voluntad divina desiste del razonamiento para dar paso a la ejecucin de sus
mandamientos. (Durant, 614; Edwin Muir, John Knox, London: 1920, 142)
6. Inglaterra
Elizabeth, en 1575, conden a la hoguera a dos Anabaptistas holandeses. En 1535,
Enrique VIII ejecutaba en un solo da a una veintena de ellos. (Hughes, 143)
Seis monjes cartujos y uno de la orden Brigidina fueron colgados, el obispo de
Rochester, san Juan Fisher, fue decapitado. En mayo y junio de 1535, otros fueron
desollados en vida, ahogados y descuartizados, por negar que Enrique VIII fuera la
Cabeza Suprema sobre la tierra de la Iglesia de Inglaterra. (Hughes, 181-182)
Hugh Latimer, un reformista ingls, empa su elocuente carrera al aprobar la quema de
los Anabaptistas y los obstinados Franciscanos bajo el reinado de Enrique VIII, enfatiza
Durant. (Durant, 597)
La reina Elizabeth escribe a Phillip Hughes:
Se decret una definicin de hereja que nos hace la vida segura a todos los que creemos
en la Trinidad y la Encarnacin. Esta ley deja intacto el principio que dice que la hereja
es castigable con la muerte. Cualquier Servet ingls pudo haber sido condenado a la
hoguera bajo el reinado de Elizabeth, y de hecho, en 1589, conden a la hoguera a un
Arriano. (Hughes, 274)
No fue hasta 1679 cuando fue abolida la pena de muerte por hereja en Inglaterra, por
un decreto del Parlamento bajo Carlos II. (Hughes, 274)
John Stoddard lleva la cuenta de Enrique VIII, fundador del Anglicanismo:
Asesino de dos esposas, excomulg a muchos miembros de la nobleza en su tiempo que
tuvieron la conciencia y el coraje para oponrsele. Entre estos personajes estaba el
venerable Obispo Fisher y sir Thomas More, uno de los hombres ms distinguidos de
ese siglo. Cuando Enrique VIII comenz su persecucin, haba unos mil monjes
dominicos en Irlanda, solo cuatro sobrevivieron cuando Elizabeth lleg al trono treinta
aos despus.
Las ejecuciones comenzaron con rapidez, alrededor de 800 al ao durante casi la ltima
mitad del siglo XVI. Hallam, protestante, relata que las ejecuciones de sacerdotes
jesuitas, en el reinado de Elizabeth, estaban caracterizadas por el salvajismo y el
fanatismo, que no estoy seguro que la Inquisicin haya sobrepasado. Los detalles de
tales atrocidades no complaceran a los lectores Protestantes, acostumbrados a pensar
que todas las persecuciones religiosas han sido llevadas a cabo por los catlicos.
Como dice Newman:
Es ms placentero para ellos decir que estn en contra de la persecucin y calificar
como infernal a la Inquisicin, que el considerar sus propias asuntos y obras en este
sentido. (Stoddard, 131-132, 135; citing Henry Hallam, Constitutional History of
England, I, 146)
Stoddard nos relata ms sobre la persecucin en Inglaterra de los que se oponan a la

Iglesia Anglicana. Los Presbiterianos, por ejemplo, fueron calumniados, encarcelados,


mutilados e incluso condenados a muerte. Unos cuantos Anabaptistas y Unitarios fueron
quemados vivos. (Stoddard, 205)
Obispos anglicanos fueron cmplices silenciosos y testigos de mucha tortura. (Stoddard,
205-206)
En Irlanda, dos obispos fueron ejecutados por los ingleses en 1578, y otros tantos en 1585 y 1611.
En 1652 hubo un intento por exterminar a todos los sacerdotes catlicos en Irlanda.
En un acta firmada por los Comisionados del Parlamento de Inglaterra, decretaron que
cada sacerdote romano debera ser colgado, decapitado, descuartizado, sacarle las
entraas y quemarlas, colocar su cabeza sobre un poste en un lugar pblico. Al final,
fueron escassimos los sacerdotes que quedaron en toda la isla. (Stoddard, 206)
Opositores en Irlanda tambin soportaron horribles sufrimientos. Hubo casos
registrados en los que se les arrancaron a tirones sus dedos, a los que se les chamusc el
cuerpo por medio de hierros candentes, a los que se les rompan las piernas. Sus esposas
tambin eran azotadas en pblico. (Stoddard, 207)
7. Calvino
A. En general
En el prefacio de su obra las Instituciones, admiti el derecho a gobernar mediante la
condena a muerte de los herejes. El pensaba que se deba odiar a los enemigos de Dios.
Aquellos que defienden a los herejes deben ser castigados tambin. (Smith, 178)
Durante el gobierno de Calvino en Ginebra, entre 1542 y 1546, cincuenta y ocho
personas fueron condenadas a muerte por hereja. (Durant, 473)
Aunque no recomendaba usar de manera directa la pena de muerte por blasfemia entre
los judos, s defendi su uso en contra de stos. (Harkness, 102)
En defensa a apedrear a los falsos profetas, dijo:
Un padre no debe perdonar a su hijo ni el esposo a su esposa. Si alguien estima tanto a
un amigo como a su propia vida, permtanle acabar con su vida. (Harkness, 107; Calvin,
Opera [Works], vol. 27, 251; Sermon on Deuteronomy 13:6-11)
Habl acerca de la ejecucin de catlicos, pero al modo de Lutero, en realidad no
deseaba poner en prctica su retrica: Las personas que persisten en las supersticiones
de la Roma anticristiana, merecen ser reprimidas por la espada. (Harkness, 96; letter to
Duke of Somerset, October 22, 1548)
B. James Gruet
En enero de 1547, en la Ginebra calvinista, James Gruet, una especie de librepensador,
fue acusado de haber publicado una nota en la que se implicaba que Calvino deba salir
de la ciudad: fue arrestado con rapidez y se busc de casa en casa a sus cmplices. Esta
accin fue intil para revelar nada, excepto que Gruet haba escrito en uno de los
panfletos de Calvino: son tonteras. Los enjuiciadores lo torturaron en el potro dos
veces al da, maana y noche, por todo un mes, fue sentenciado a muerte por blasfemia

y decapitado el 26 de julio de 1547. La libertad evanglica haba llegado al punto de


que sus campeones haban tomado la vida de un hombre por el simple motivo de una
stira! (Huizinga, 176; cf. Daniel-Rops, 82-83)
Durant nos da ms detalles:
Medio muerto, fueron atados sus pies a una estaca mientras le tiraban de la cabeza hasta
desprenderla. (Durant, 479)
C. Los hermanos Comparet
En mayo de 1555, ocurri un disturbio de borrachos, provocado por un grupo que objetaba el
exceso de refugiados extranjeros en Ginebra. Estos opositores a Calvino fueron calificados como
libertinos.
Los hermanos Comparet, dos humildes barqueros, fueron ejecutados y las partes de sus
cuerpos desmembrados, regados en las salidas de la ciudad. (Daniel-Rops, 192)
Los hermanos Comparet fueron torturados con la aprobacin de Calvino. En el potro de
tormento dijeron que el disturbio fue premeditado, ms tarde, antes de su ejecucin, lo
negaron. Varios fueron decapitados, incluyendo a Francois Berthelier. Otros ms fueron
desterrados junto con sus esposas. (Harkness, 48)
Los otros miembros del grupo se fugaron, sin embargo fueron sentenciados a muerte en
su ausencia. (Daniel-Rops, 192)
D. Miguel Servet
La ejecucin ms infame en Ginebra fue la de Miguel Servet, un mdico espaol que negaba la
Trinidad, fue una especie de gnstico pantesta. Haba conocido a Calvino y ste ltimo declar, el
13 de febrero de 1547, en una carta a Farel:
Si l viene (a Ginebra), prevalecer mi autoridad y no permitir que vuelva a casa con
vida. (Daniel-Rops, 186)
Con el conocimiento de Calvino y con probabilidad su instigacin, William Trie, de
Ginebra, denunci a Servet en la Inquisicin de Viena (catlica) mostrando las cartas
enviadas del hereje a Calvino. (Huizinga, 177)
Daniel-Rops dice respecto a este episodio, que los historiadores protestantes lo refieren
con vergenza. (Daniel-Rops, 187)
El hecho no puede ser disimulado, Calvino mand a Servet a la Inquisicin y luego
trat, por medio de una mentira o un subterfugio, cubrir su participacin en el asunto.
(Harkness, 42)
El arribo de Servet a Ginebra, el 13 de agosto de 1553, fue detectado casi en el
momento. Por medio de instigaciones fue arrestado y puesto en prisin. Calvino
esperaba su ejecucin. (Harkness, 42)
El 20 de agosto Calvino escribi a Farel:
Espero que Servet sea condenado a muerte, aunque me gustara que se librara de la peor

parte del castigo, se refera al fuego. (Daniel-Rops, 190)


Esto es, en lo referente a este caso, el ejemplo mximo de la clemencia de Calvino.
El 26 de octubre, el Consejo orden que se quemase a Servet al da siguiente. Su deseo
de muerte para Servet es claro. (Harkness, 44)
Las observaciones de Calvino respecto a esta horrible muerte, mediante una lectura repugnante:
l mostr la estupidez de una bestia. Bram al modo espaol, misericordia! (DanielRops, 190-191)
Henry Hallam, historiador protestante, nos ofrece su opinin:
Servet, de hecho, fue quemado no slo por sus herejas sino por las ofensas que haba
propinado a Calvino muchos aos antes, que parecieron haber exasperado el tremendo
temperamento del reformador, para hacerle pagar por los dichos por los que al final lo
ejecut. As, en el segundo periodo de la Reforma, aquellos sntomas repugnantes que
haban aparecido en un periodo ms temprano como la desunin, la violencia, la
obcecacin y la intolerancia se arraigaron y crecieron hasta hacerlos incurables.
(Hallam, Ibd., I, 280)
En la muerte de Servet, Calvino tiene gran responsabilidad, escribe Wendel, marc al
reformador con un estigma sangriento y nada podr borrarlo. (Daniel-Rops, 191)
Esta deshonra, sin embargo, es compartida por muchos otros reformadores, que elogiaron su atroz
venganza:
Melanchthon, en una carta a Calvino y Bullinger, dio gracias al Hijo de Dios y llam a
tal ajusticiamiento, un santo ejemplo, memorable para la posteridad. Bucero declar en
su plpito en Estrasburgo, que Servet mereca haber sido desollado y desmembrado.
Bullinger, en general humanitario, coincidi en que los magistrados civiles deben
castigar la blasfemia con la muerte. (Durant, 484)
En 1554 Calvino escribi su tratado En Contra de los Errores de Servet, en el cual trat de justificar
su cruel accin:
Mucha gente me ha acusado de que con feroz crueldad quisiera matar de nuevo a aquel
hombre que aniquil. No slo soy indiferente a sus comentarios, sino que me regocijo
en el hecho de que me han escupido a la cara. (Daniel-Rops, 191)
Esta fue la actitud de Calvino ante el castigo de los herejes. De que modo, digo yo, es l superior
en su moral que todos aquellos que cometieron atrocidades por medio de la Inquisicin?
8. Tortura protestante
El telogo protestante Meyfart, fue testigo de las torturas que ms tarde describi. El
ingenioso espaol y el astuto italiano se horrorizan ante estas bestialidades y
brutalidades. En Roma no se acostumbra someter ni a un asesino, una persona
incestuosa o a un adltero a tortura por espacio de ms de una hora, pero en Alemania,
se mantiene la tortura por un da completo, da y noche, por dos das, incluso cuatro
das, despus de lo cual, todo vuelve a comenzar. Hay historias tan horribles y
repugnantes que ningn hombre puede escucharlas sin estremecerse. (Janssen, XVI,
516-518, 521)

Meyfart nos ofrece otro ejemplo tpico de cmo se trataba a los Anabaptistas:
En Augsburgo, en la primera mitad del ao 1528, de manera casi ciento setenta
Anabaptistas de ambos sexos, o bien fueron encarcelados o fueron desterrados por
orden del nuevo Consejo Popular. A algunos se les cort la lengua. (Janssen, V, 160)
9. Conclusin
La persecucin, incluyendo la pena de muerte por hereja, no es una exclusiva falta del catolicismo.
Con claridad es una falta protestante tambin y un punto ciego de la Edad Media, de modo similar
al aborto en nuestros civilizados das. Adems, es una mentira afirmar que el protestantismo, en
su presentacin inicial, abog por la tolerancia. La evidencia presentada hasta el momento refuta
este concepto ms all de cualquier duda razonable.

vii. La censura protestante


1. Visin general
Los primeros protestantes no fueron los campeones de la libertad de expresin ni de la libertad de
prensa, como se nos quiere hacer creer. La prohibicin de la Misa y el forzar a asistir al culto
protestante por medio de las leyes civiles, son ejemplos de esta intolerancia respecto de la libertad
de pensamiento y de accin.
Desde el principio, la vida religiosa protestante estuvo influenciada por la
desesperanzante contradiccin de que Lutero, por un lado, impuso como un deber
sagrado en cada individuo, en todos los asuntos de fe, dejar a un lado la autoridad sobre
todo la de la Iglesia y seguir su propio discernimiento; mientras que por el otro lado, los
telogos reformistas otorgaron ms peso al poder de los prncipes, sobre la religin, sus
tierras y los individuos. Lutero nunca trat de resolver esta contradiccin. En la prctica,
Lutero estaba complacido de que el prncipe tuviera el control supremo sobre la
religin, la doctrina y la Iglesia, y con otorgarle el derecho y la obligacin de sofocar
cualquier credo que difiriera con el suyo. (Janssen, XIV, 230-231; citing Johann von
Dollinger: Kirche und Kirchen, 1861, 52 ff.)
El cuerpo doctrinal de Melanchthon haba sido satisfactorio por mucho tiempo en la
Sajonia, pero a raz de las controversias cripto calvinistas, el Elector Augusto prohibi
los trabajos de impresin. El control de la prensa, que Melanchthon haba utilizado en
contra de otros, ahora se le reverta. (Janssen, XIV, 506)
En las ciudades protestantes, numerosos predicadores con gran celo y con la ayuda de
las autoridades municipales se movilizaron para suprimir los escritos de las corrientes
opositoras. Cuando Lutero comenz a escribir sus libros se deca, recordando a
Frederick Staphyllus (1560), que sera contrario a la libertad cristiana si los cristianos y
la gente comn no tuvieran la posibilidad de leer toda clase de libros. Ahora, sin
embargo, los luteranos mismos estaban prohibiendo que se adquirieran y leyeran los
libros de sus oponentes, miembros apostatas y de las sectas. (Janssen, XIV, 506-507)
Los prncipes protestantes amaban y promovan la censura, porque con sta se acallaba
la bien merecida denuncia en contra del robo de los bienes de la Iglesia o de otros
hechos de inters propio e incluso actos criminales. (Janssen, XIV, 507)
La violacin a las rdenes de censura, eran castigadas con severidad en todas partes.
(Janssen, XIV, 234)
2. Lutero prohibi las Biblias catlicas
Janssen escribi un caso de censura hipcrita de Lutero (1529):
Lutero puso en movimiento su pluma con motivo de la traduccin de la Biblia catlica.
La libertad del mundo, que proclamaba para s mismo, no la comparta con su
oponente Emser. Cuando se enter que la traduccin de Emser estaba por ser impresa en
Rostock, no slo apel a su seguidor, el duque Enrique de Mecklenburg, con la solicitud
de que, por la gloria del evangelio de Cristo y las salvacin de todas las almas,
detuviera esa impresin, sino que tambin logr que los consejeros del Elector de
Sajonia respaldaran esta accin. Lutero neg el poder de las autoridades catlicas para
prohibir sus libros, pero, por otra parte, invocaba a las autoridades civiles para impedir
los escritos que le disgustaban. (Janssen, XIV, 503-504)

3. Lutero y Melanchthon prohibieron los libros provenientes de suiza y los de los Anabaptistas.
Cuando la controversia sobre La ltima Cena del Seor comenz en Wittenberg, se
tomaron las mximas precauciones para prohibir los escritos de los reformadores suizos
y de los predicadores alemanes que compartan su punto de vista con los suizos. Con la
instigacin de Lutero y Melanchthon, el Elector Juan de Sajonia public un edicto con
el siguiente efecto: No ser permitida la venta y lectura de libros y panfletos (de los
Anabaptistas, Sacramentalistas, etc.). Y aquellos concientes de la violacin de estas
rdenes y no las denuncien, sern castigados con la muerte y la prdida de sus
propiedades. (Janssen, XIV, 232-233; BR, IV, 549)
Melanchthon exigi de la manera ms severa y exhaustiva, la prohibicin de libros que
se opusieran a las enseanzas luteranas. Los escritos de Zwinglio y sus seguidores
fueron puestos de manera formal en el ndice de Wittenberg (lista negra). (Janssen, XIV,
504; cf. Durant, 424)
4, Universidades Protestantes
Por otro lado, el antagonismo tambin creci entre las Universidades Protestantes. Una
reprochaba a otra ser promotora y fuente de falsa doctrina. Wittenberg, en estos ltimos
tiempos considerada como la cuna de la nueva revelacin y de la recin espabilada
Iglesia de Cristo, en 1567 fue llamada apestoso pozo del diablo. (Janssen, XIV, 231232)
5. Otras ciudades protestantes
En Estrasburgo, los escritos catlicos fueron prohibidos ya en 1524. El Consejo de
Francfort ejerca estricta censura. En 1532, en Rostock, el impresor de los Hermanos de
la Vida en Comn fue enviado a prisin, ya que l acostumbraba publicar las
desventajas del Protestantismo. (Janssen, XIV, 502)
Los prncipes, al modo de la vieja moda bizantina, se consideraban a s mismos
telogos, de esta manera ejercan la censura de forma directa. (Janssen, XIV, 233)
Los casos, por supuesto, son mltiples, se han escogido los ms ilustrativos en cuanto a la hostilidad
protestante hacia la libertad de prensa.

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