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LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL.


PERCEPCIONES Y VIVENCIAS DE ESTA PROBLEMTICA

Resumen del estudio

Giselle Silva Panez, Ph.D

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

ndice

Presentacin

Objetivos y metodologa

10

Los resultados...................................................................................... 12













1. Motivos por los que los nios trabajan.........................................


2. Edad de inicio laboral y tolerancia hacia el trabajo infantil ...
3. Tipos de actividades laborales que realizan los nios...............
4. Condiciones laborales.........................................................................
5. La distribucin del tiempo del nio trabajador............................
6. Situacin escolar...................................................................................
7. Relaciones familiares...........................................................................
8. Peligros y riesgos...................................................................................
9. Experiencias positivas .........................................................................
10. Estado emocional ...............................................................................
11. Autoestima............................................................................................
12. Anhelos y temores del nio trabajador.........................................
13. Aspiraciones y visin de futuro........................................................
14. Soluciones anheladas por los nios trabajadores......................

Qu nos dicen los resultados?






Qu condiciona el trabajo infantil?......................................................


La auto percepcin del nio trabajador................................................
El bienestar y la felicidad de los nios trabajadores.........................
Diferencias de gnero................................................................................
La valoracin de los estudios...................................................................

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LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

Presentacin
El trabajo infantil es un problema social de gran envergadura. La cifra de nios involucrados en
actividades productivas va en aumento a nivel mundial; actualmente en el Per llega a ms de dos
millones. Esta realidad -asociada a la pobreza estructural de la sociedad- ha generado la aparicin
progresiva de movimientos que buscan controlar o restringir el trabajo infantil en pos de proteger a
los nios y nias de presiones y responsabilidades prematuras para su edad y potencialmente dainas
para su desarrollo integral. As, no slo se generan acuerdos internacionales que buscan normar
este fenmeno social, sino que tambin se desarrollan conceptualizaciones y posiciones diversas y
controversiales sobre lo que es el trabajo infantil y lo que supone para un infante trabajar.
A los nios se les escucha poco; incluso, en muchos espacios sociales no se les escucha nunca. Los
discursos sobre la situacin de la niez son escasos y provienen generalmente de la perspectiva de los
adultos. Leemos, omos y conocemos lo que los adultos opinan sobre los problemas que aquejan a los
menores, pero rara vez omos lo que piensan los mismos nios sobre este tema; por ello tampoco se
acta en funcin de sus percepciones, opiniones y vivencias. As, lo que siente un nio trabajador, cmo
entiende la realidad que lo circunda y lo que ocurre en su mundo interno no es conocido ni tomado en
cuenta.
Este estudio persigue el propsito de dar voz a los nios trabajadores, preguntndoles sobre sus
opiniones y vivencias acerca de un tema que los afecta directamente. Siguiendo la voluntad de conocer
desde ellos mismos la profundidad de este problema, sus condicionantes, implicancias y consecuencias
en sus vidas y desarrollo integral, los nios y nias de cuatro departamentos del Per expresan su sentir
y pensar sobre el trabajo infantil. Ellos mismos nos cuentan sobre su realidad laboral y el impacto del
trabajo en sus cortas vidas.

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

Objetivos y metodologa
Esta investigacin tiene como objetivo conocer las percepciones y vivencias de los nios trabajadores
sobre el trabajo infantil. Para ello se explora los motivos, necesidades y efectos que esta actividad tiene
sobre sus vidas a nivel personal, familiar, social y escolar.
Qu piensan y sienten los nios y nias trabajadores sobre el trabajo infantil?, cules son, segn ellos
mismos, los motivos por los cules van a trabajar?, cmo se sienten trabajando?, cmo combinan
trabajo y estudio?, cmo ven su presente y qu suean sobre su futuro? Estas son algunas de las
preguntas que guiaron el presente estudio en el afn de dar voz legtima y vlida a los nios sobre un
problema que los incumbe directamente.
Para responder estas preguntas se emple una metodologa mixta como estrategia de investigacin
que permitiera conseguir informacin cuantitativa y cualitativa. A travs de tres tcnicas
complementarias de recopilacin los mismos nios se convirtieron en informantes. stas consistieron
en una encuesta acerca de la historia laboral y la vida actual del nio trabajador, un cuestionario sobre
las representaciones sociales del concepto nios que trabajan y un dibujo proyectivo sobre un nio
trabajando acompaado por una encuesta. Asimismo, se entrevist a profundidad a un grupo de 24
nios seleccionados. El conjunto de estrategias que integran el trabajo de campo se llevaron a cabo en
julio de 2008, con el apoyo de una asistente de investigacin.
Se defini como universo de la muestra a los nios, nias y adolescentes de 7 a 17 aos, beneficiarios
del programa Pronio en cuatro departamentos. La muestra estuvo conformada por 384 participantes
distribuidos en 9 colegios de dos comunidades de la zona rural de Moro, en Ancash; un distrito de
la zona urbano marginal de Chiclayo; dos distritos de la zona urbano marginal de Arequipa y dos
distritos de la zona urbano marginal de Lima. La muestra fue seleccionada de manera intencional
y por conveniencia del investigador, tomando en consideracin las variables de edad, sexo, lugar de
procedencia, condicin laboral actual y tiempo de permanencia en el programa Pronio. La seleccin
de participantes se realiz mediante el mtodo de cuotas por sexo y edad. El tipo de muestreo fue
polietpico y estratificado por tipo de lugar de residencia del participante.
Para las entrevistas semi-estructuradas se seleccion a 24 menores, 6 de cada departamento, que
estuvieron dispuestos a brindar sus testimonios sobre su situacin como nios trabajadores. Sus
declaraciones fueron registradas en audio y video.
En todos los casos la participacin de los nios fue voluntaria y cont con la autorizacin de las personas
adultas a cargo de ellos.

10

Tabla 1
PERFIL DE LOS PARTICIPANTES DE ACUERDO A ZONA GEOGRFICA DE PROCEDENCIA
Porcentajes verticales
Zona geogrfica
Caractersticas de la
muestra

Total
%

Lima

La
Libertad

Arequipa

Ancash

7-10

22,7

18,5

33,0

29,7

3,8

11-13

36,7

48,9

30,1

30,6

39,7

14 a 17

40,6

32,6

36,9

39,6

56,4

Hombre

51,6

43,5

50,5

50,5

64,1

Mujer

48,4

56,5

49,5

49,5

35,9

Ex trabajador

25,5

21,8

63,1

9,0

3,8

Trabajador actual

74,5

78,3

36,9

91.0

96,2

Nuevo

47,6

38,0

33,0

34,2

97,4

Antiguo

52,3

62.0

67,0

65,8

2,6

Edad

Sexo

Condicin laboral

Tiempo en programa

11

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

Los resultados
1. Motivos por los que los nios trabajan
Si bien en la mayora de hogares (75,3%) de los nios participantes vive el padre, quien mantiene el
hogar con ayuda de la madre y otros miembros (67,7%), la insuficiente situacin econmica familiar
motiva a los pequeos a trabajar (77,1%) y persistir en ello (69.9%), pues ayudar a la familia y aportar
al sustento del hogar es una razn importante para ocupar un espacio reconocido en la familia. Las
mujeres (82.8%) tienden a declarar con mayor frecuencia que los hombres (71,1%) que ayudar a la
familia es la razn principal del trabajo infantil, aunque en ambos casos el porcentaje es alto. Otras
motivaciones que aparecen en menor grado son ganar dinero propio (13%) y aprender un oficio (7%).

Tabla 2
Motivos, Persistencia e Intencin Laboral
Porcentajes verticales
Zona geogrfica
Total
%

Lima

La
Libertad

Arequipa

Ancash

Ayudar
econmicamente a
familia/necesidad

77,1%

78,3%

74,8%

78,4%

76,9%

Ganar dinero propio

13,0%

12,0%

12,6%

13,5%

14,1%

Aprender un oficio

7,0%

6,5%

9,7%

6,3%

5,1%

Obligacin Familiar

1,6%

1,1%

2,9%

0,9%

1,3%

No menciona

1,3%

2,2%

0%

0,9%

2,6%

Ayudar
econmicamente/
necesidad

66,9%

73,9%

56,3%

70,3%

67,9%

Porque me gusta

29,4%

20,7%

38,8%

28,8%

28,2%

Obligacin Familiar

1,8%

2,2%

1,9%

0,9%

2,6%

No menciona

1,8%

3,3%

2,9%

0%

1,3%

Por cuenta propia

56,0%

66,3%

75,7%

56,8%

16,7%

Padres

35,2%

21,7%

19,4%

28,8%

80,8%

Otros

8,8%

12,0%

4,8%

14,4%

2,6%

Motivos de inicio laboral

Persistencia Laboral

Intencin Laboral

12

En este dibujo de un nio de Huachipa expresa que debe trabajar para ser
alimentado por su padre. El padre lo condiciona, segn la perspectiva del
dibujante.

Aunque ms de la mitad de los participantes (56%) reporta que fueron ellos mismos los que decidieron
trabajar, la influencia de la familia en esta decisin es fundamental. Son pocos los nios de la zona
urbana (X=23,3%) que lo admiten, mientras que en la zona rural ms del 80% de participantes declara
que fueron sus padres quienes los introdujeron en el trabajo. El testimonio a continuacin pone en
evidencia que la menor toma la decisin de trabajar y la madre permite y respalda con una emocin
positiva la ayuda recibida.

Empezando a trabajar
Cmo comenzaste a trabajar?
Yo sola quise trabajar. Me dije: voy a ayudarle a mi mam. Y empec
a limpiar la casa de mi prima y mi mam se puso contenta de que le
ayudara.
Angela, 10 aos, 5to grado, Arequipa
Hay familias en las que se presenta un conflicto de posiciones respecto al trabajo infantil, an as, son
los padres quienes siempre toman la decisin final sobre el tema.

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LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

Mi pap no quera, mi mam s quera


En qu trabajabas?
-En ladrillera. Canteando, trayendo arena, as noms trabajaba.
Cuntos aos tenas cuando empezaste a trabajar?
-Desde los 9 u 8 aos. Mi pap no quera que nosotros trabajemos.
Quin te mandaba a trabajar?
-No, los dos me decan que no deba trabajar ms, nos deberamos
dedicar a nuestros estudios. Mi pap era el que ms nos deca as.
Mi mam deca Tienen que ayudar porque no nos alcanza para
comprarles ropa. Mi mam deca Tienen que ayudar ustedes
tambin.
Mi pap deca Ustedes van a ayudar en los quehaceres de la casa,
nosotros vamos a trabajar.
Mara Pa, 15 aos, 3ero de secundaria, Huachipa, Lima
2. Edad de inicio laboral y tolerancia hacia el trabajo infantil
La iniciacin laboral de los nios se presenta a temprana edad. La mayora (>75 %) manifiesta haber
comenzado su experiencia laboral antes de los 11 aos y ms de la mitad (56.5%) lo hizo entre los 7 y
10 aos de edad. El 19.8 % de los participantes empez antes de los 7 aos, pero si se distingue a los
nios de esta edad de zona rural, el porcentaje asciende a 35.9%.

Tabla 3
Historia Laboral
Porcentajes verticales
Zona geogrfica

14

Edad de inicio

Total
%

Lima

La
Libertad

Arequipa

Ancash

Antes de los 7 aos

19,8%

17,4%

22,3%

8,1%

35,9%

Entre 7 y 10 aos

56,5%

59,9%

57,3%

59,5%

50,0%

Entre 11 y 14 aos

21,6%

19,6%

20,4%

29,7%

14,1%

A partir de los 15
aos

2,1%

3,3%

0%

2,7%

0%

A pesar del inicio prematuro en la vida laboral, un 55,8% de los menores entrevistados considera que los
nios podran empezar a trabajar a partir de los 11 aos y no antes. El juicio valorativo y la permisividad
hacia el trabajo infantil estn muy influenciados por la zona de procedencia de los participantes. La
mayora de nios de las zonas urbano marginales considera que es malo que un nio trabaje (X= 65%)
y no permitira que sus hijos trabajen (X=88%), adems sostienen que el trabajo debe iniciarse a partir
de los 15 aos (X=43,2).

Este nio de Arequipa de 12 aos muestra su


representacin sobre el nio que trabaja: un nio
andrajoso, agobiado, descalzo y cadenciado. La imagen
es contundentemente negativa.

En contraste, en la zona rural la valoracin del trabajo infantil es positiva. El 75,6% considera que es
bueno que un nio trabaje. La mitad permitira que sus hijos pequeos lo hagan y 69,2% piensa que
los nios pueden empezar a trabajar antes de cumplir 11 aos de edad.
Un alto porcentaje de participantes de la zona rural (56,4%) desvaloriza y censura a los nios que
no trabajan. Los ven como ociosos, haraganes, engredos, y afirman que deberan ayudar a sus
padres. En cambio, en la zona urbano-marginal se idealiza la situacin del nio que no trabaja. Ms
del 63% de nios de Arequipa, La Libertad, y Lima considera que estos nios son felices, afortunados,
ricos, estn bien, tienen el apoyo y proteccin de sus padres o les ir bien en el futuro y la vida.

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LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

Esta nia de 12 aos de la zona de Pichiu, Ancash nos muestra su percepcin del trabajo
infantil. Este se realiza en un contexto donde la actividad agrcola, la escuela, la comunidad,
los animales y la naturaleza estn integrado. Trabajar es parte de la socializacin, es positivo
y natural.

16

Tabla 4
VALORACIN DEL TRABAJO INFANTIL
Porcentajes verticales
Zona geogrfica
Total
%

Lima

La
Libertad

Arequipa

Ancash

Bueno

30,7%

16,3%

22,3%

18,9%

75,6%

Malo

55,5%

73,9%

69,9%

51,4%

20,5%

Depende

11,2%

6,8%

6,8%

24,3%

2,6%

No sabe/ No contesta

2,6%

2,2%

1,0%

5,4%

1,3%

Son felices/ Afortunados/


Estn bien/Son ricos

58,1%

70,7%

79,7%

63,1%

9,0%

Esta mal/Son ociosos/


Vagos/ Deben ayudar

25,3%

17,4%

14,6%

19,8%

56,4%

No tienen plata/ No
comen/ No tienen
experiencia

7,1%

2,2%

2%

9,9%

15,4%

No sabe/ No contesta

9,6%

9,8%

4,9%

7,2%

19,2%

Es bueno o malo que un


nio trabaje?

Qu opinas de los nios


que no trabajan?

3. Tipos de actividades laborales que realizan los nios


Las actividades laborales que realizan los entrevistados son muy diversas y se asocian a la zona
geogrfica y al gnero del nio. Las ms comunes son el comercio de bienes de consumo (X= 33.1 %),
el trabajo agropecuario (20,6% en la ciudad y >64% en la zona rural), el trabajo domstico y cuidado
de nios (16.6%), el trabajo en ladrilleras (6.6%), la construccin y carga (6%) y el reciclaje de residuos
slidos (5,4%).
El tipo de actividad laboral representada en los dibujos de un nio trabajando sigue patrones similares
a los que se declaran en la vida real y es influenciada por la procedencia de los participantes. Los
dibujos del 89,5% de nios de la zona rural representan el trabajo agrcola. En Chiclayo la ilustracin
de la venta minorista de productos llega al 78% y en Arequipa al 41,7%. En este ltimo departamento
el trabajo domstico es representado por el 12% de la muestra. En Lima las actividades dibujadas
se distribuyen de manera equitativa entre el trabajo en ladrilleras (29,7%), el comercio ambulatorio
(24,2%) y el trabajo agrcola (28,6%).

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LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

Empec a trabajar a los 9 aos y era feo


Desde qu edad te pusiste a trabajar?
-Yo me puse a trabajar ms o menos a los 9 aos por primera vez. Fue
cuando llegue ac a San Francisco.
Cul fue tu primer trabajo?
-Canteando ladrillos y labrando para los seores.
Cmo recuerdas ese trabajo?
-Era matado, te tenas que levantar temprano, hacer el barro, preparar
todo con el agua toda fra. Era feo, tenias que hacer el ladrillo y despus
cantearlo y nos pagaban 25 soles, 20 soles por mil ladrillos.
-Y con quien trabajabas ah?
Yo trabajaba con unos vecinos. Mi pap era taxista y yo trabajaba por
mi propia cuenta.
Qu hacas con la plata?
-Ayudaba a mi familia.
Tu pap saba que trabajabas?
-Si saba, mi pap saba. Todos nos bamos, mis hermanitos tambin a
cantear ladrillos, ayudar en la labranza, entre vecinos era.
Y qu deca tu pap de que vayas a trabajar?
-No deca nada, deca Cuidado noms.
Andrs, 15 aos, 3ero de secundaria, Huachipa, Lima
Entre los hombres hay una mayor cantidad de actividades laborales reportadas, siendo las actividades
de venta y agricultura las que concentran el mayor porcentaje (27.8% y 27.3% respectivamente),
seguidas por el trabajo en ladrilleras (11.1%). En el caso de las mujeres, la actividad predominante es la
venta de bienes de consumo (38.7%), seguida por el trabajo domstico (24.2%) y la actividad agrcola
(13.4%).

18

Tabla 5
TIPO DE ACTIVIDADES LABORALES
Porcentajes verticales
Zona geogrfica
Total
%

Lima

La
Libertad

Arequipa

Ancash

Hombres

Mujeres

32.0%

26,1%

51,5%

42,3%

3,9%

27,8%

38,7%

Trabajo
agropecuario

20,6%

29,3%

1,9%

0,9%

62.8%

27,3%

13,4%

Trabajo
domestico
en casa o
restaurante
y cuidado de
nios

18,7%

17,4%

2,9%

22,8%

28,2%

3,5%

32,8%

Fabricacin
de ladrillos y
explotacin
de canteras

6,5%

8,7%

2,9%

12,6%

0%

11,2%

1,6%

Reciclaje de
basura

5,4%

5,4%

2,9%

10,8%

1,3%

6,6%

4,3%

Construccin
y carga

6,0%

8,7%

6,8%

5,4%

2,6%

11,2%

0,5%

Otros:
Lustrabotas,
lavado
de carros,
pesquera,
transporte
pblico,
espectculo

3,2%

2,2%

2,9%

6,3%

0%

5%

1,1%

Ninguna, no
menciona

8,6%

2.2%

28,2%

0,9%

1,3%

7,6%

9,7%

Tipo de
Actividad
Venta/
Comercio de
productos o
alimentos

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LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

Esta nia de Chiclayo nos muestra el trabajo que realiza como


vendedora de helados. Se representa ms grande que otra nia que
no trabaja, pero juega con una pelota.

4. Condiciones laborales
La mayora de nios trabaja con algn miembro de la familia nuclear (66.4%), sobretodo con la madre
(40,9%). Segn sus declaraciones (82,3%), reciben un buen trato de parte de estas personas. Slo un
13.3% report trabajar para un empleador.

Tabla 6

TRATO DEL EMPLEADOR


Porcentajes verticales
Zona geogrfica
Total
%

Lima

La
Libertad

Arequipa

Ancash

Para mi pap

25,5%

26,1%

20,4%

19,8%

39,7%

Para mi mam

40,9%

38,0%

43,7%

34,2%

50,0%

Para otro pariente

14,8%

15,2%

14,6%

21,6%

5,1%

Para un empleador

13,3%

10,9%

12,6%

22,5%

3,8%

Para m mismo

5,5%

9,8%

8,7%

1,8%

1,3%

Caractersticas de la
muestra
Para quin trabajas?

Cmo te trata esa persona?

20

Bien

82,3%

80,4%

77,7%

83,8%

88,5%

Ms o menos

13,8%

14,1%

16,5%

15,3%

7,7%

Mal

1,3%

2,2%

1,0%

0%

2,6%

No s

2,6%

3,3%

4,9%

0,9%

1,3%

Ms de tres cuartas partes de los participantes (79.7%) manifiesta recibir remuneracin, sobre todo en
las zonas urbano marginales, y estar conformes con sta (70,8%). El pago que se entrega a la mayora
de nios oscila entre 1 y 5 soles diarios. En la zona rural la situacin es distinta, la mayora no recibe
remuneracin.

En el campo el trabajo es ayuda


Sus padres les dan algn dinero por trabajar?
-Cuando vienen al colegio les dan 50, 20 cntimos, pero por trabajar
no, ellos ayudan.
Has visto nios que trabajan para otra persona y no para su
familia?
-A veces trabajan ayudando a otras personas y les dan propinita de
un sol o dos soles.
Qu trabajos hacen?
-Cargar lea, pastear ovejas.
Y sus padres saben que han ido a trabajar para otras personas?
-S, porque aqu en la sierra hay necesidades econmicas. A veces
aqu los padres tienen 5 o 6 nios y no alcanza el dinero y por eso
los chicos empiezan a trabajar.
Aniceto, 17 aos, 5to ao de secundaria, Ancash

En el campo el trabajo es percibido como ayuda a la familia.

21

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL


5. La distribucin del tiempo del nio trabajador
Ms de la mitad de los encuestados (57%) comparte su tiempo entre el trabajo y el estudio y contina
laborando durante las vacaciones, sobretodo en Arequipa, Lima y Ancash. Aquellos que trabajan slo
en vacaciones constituyen el 39.1% de la muestra y se concentran en Chiclayo, donde se encuentra el
ms alto porcentaje de nios con mayor tiempo de permanencia en el programa Pronio.

Tabla 7
EPOCA DEL AO QUE TRABAJAN
Porcentajes verticales
Zona geogrfica
poca Laboral

Total
%

Lima

La
Libertad

Arequipa

Ancash

Solo en vacaciones

39,1%

30,4%

72,8%

8,1%

51,3%

Solo en poca escolar

3,1%

1,1%

3,9%

6,3%

0%

poca escolar y
vacaciones

57,8%

68,5%

23,3%

85,6%

48,7%

Un alto porcentaje de menores trabaja entre cinco y seis das a la semana (>62%). Slo un tercio dedica
nicamente los fines de semana a las actividades laborales (>38.%).
En cuanto al nmero de horas que trabajan los infantes, ms de la mitad destina entre una y seis horas
por da, mientras que el resto emplea ms de 6 horas diarias, sobretodo en la zona rural de Ancash.
Se pudo constatar que mientras los nios van creciendo aumenta el nmero de horas laborales. Los
menores que llevan ms tiempo en el programa Pronio trabajan en promedio menos horas que
aquellos que ingresaron al programa despus.
La mayora (79%) declara que en su vida cotidiana tiene tiempo suficiente para realizar sus tareas
escolares. Esta afirmacin cambia cuando se solicita al nio expresar esta vivencia a travs del nio
imaginario del dibujo, prevaleciendo la percepcin de falta de tiempo para el estudio (> 50% a 75%).
Contrariamente, en la zona rural, la gran mayora (80,3%) percibe que s cuenta con tiempo para
estudiar.

22

La falta de tiempo del nio que trabaja es muy severa. No tiene tiempo para descansar y adems est
expuesto a una serie de abusos y riesgos en la calle.

23

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL


En cuanto a la recreacin y el juego, ms de dos tercios (65.1%) afirma tener suficiente tiempo libre en su
vida cotidiana. Sin embargo, en la proyeccin de la situacin imaginaria del nio dibujado emerge una
respuesta opuesta: la mayora (61,6%) expresa la vivencia del menor trabajador sin tiempo suficiente
para el juego y la diversin. En Ancash ocurre un fenmeno diferente: ms de la mitad de los menores
(>55%) declara que en la vida real no tiene tiempo para recrearse, mientras que en la proyeccin del
nio representado la mayora refiere que ste dispone de tiempo para el juego.
El siguiente testimonio muestra la sobre exigencia que esta nia experimenta en relacin al uso de su
tiempo y la combinacin de trabajo y estudio que debe realizar.

Madrugar y laborar 5 horas diarias de lunes a viernes: 30 horas


semanales de trabajo exigente
Qu es lo malo de trabajar?
-Que te hacen despertar temprano.
A qu hora te despiertas?
-A las 3 de la maana.
Quin te despierta tan temprano?
-Mi hermano.
Cuando te despiertas, qu tienes que hacer?
Ir con l al trabajo.
A qu hora empieza tu trabajo?
A las 5 de la maana.
Y hasta qu hora trabajas?
Hasta las 10 de la maana.
Qu haces despus?
Voy a mi casa a cambiarme para ir al colegio.
Llegars cansada?
-S.
A qu hora regresas a tu casa Carmen Rosa?
-Del colegio a las 7, de ah las tareas, comemos y dormimos.
Carmen Rosa, 11 aos, 5to grado, Huachipa, Lima. Trabaja en una
ladrillera canteando, arrumando y cargando arena. Estudia en el turno
tarde.
Conforme el nio trabajador va creciendo, percibe que dispone de menos tiempo para estudiar y
recrearse. Se puede observar la siguiente progresin de cifras: el 39,7% de los menores entre 8 y 10
aos estima no disponer de tiempo para estas actividades; la misma respuesta es dada por el 49,7%

24

del grupo entre 11 y 13 aos y de los 14 a los 17 el porcentaje que piensa as aument hasta llegar
al 61,9%.
De acuerdo a la variable de gnero, son ms las mujeres (56%) que reportan en mayor que al trabajar
el tiempo no es suficiente para estudiar ni para recrearse. Slo el 44% de los varones comparte esta
percepcin.
Los nios ex trabajadores consideran tener ms tiempo libre que los que trabajan y estudian
simultneamente. La diferencia entre ambas percepciones supera el 19%. En lo que respecta a sus
vivencias se observa otra diferencia: el 69,6% de menores ex trabajadores afirma que el tiempo para
estudiar y jugar es menor para los nios que trabajan en comparacin con aquellos que no lo hacen.
Este mismo grupo reporta que juega y practica ms deporte que los nios que trabajan y estudian
simultneamente, los porcentajes en cada caso son de 49.5% y 36%.
El siguiente testimonio muestra cmo los estudios se ven afectados por el trabajo y la falta de tiempo
para hacer las tareas escolares, influyendo no slo en el nio sino tambin en su entorno.

La falta de tiempo para estudiar y el fracaso escolar


Crees que tu trabajo afecta tus estudios?
-Si, un poco.
Por qu lo afecta?
-Porque a veces no tengo tiempo para hacer mis tareas.
Alguna vez has pensado dejar el colegio, dejar de estudiar?
-Cuando repet 1er ao ya no quera estudiar, mi pap tampoco quera
que estudie. Qu vas a estudiar, me deca, pero mi mam hablo con
mi pap, mi ta tambin habl y me dej.
Luego quisiste seguir estudiando?
-S.
Frank, 16 aos, 3ero de secundaria, Huachipa, Lima
6. Situacin escolar
A pesar de que muchos nios (60.2%) manifiestan sentirse cansados durante las clases, casi dos tercios
de la muestra (65.6%) afirma que prefiere trabajar y estudiar simultneamente, slo un tercio (32.8%)
deseara nicamente a estudiar. De acuerdo a las diferencias de gnero, ellas declaran en mayor
proporcin que los hombres su preferencia por la dedicacin exclusiva al estudio, los porcentajes
respectivos son 42.5% vs. 23.7%.

25

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL


El esfuerzo que los nios trabajadores hacen para compatibilizar trabajo y estudio es mayoritario: 88%
de los encuestados manifiesta que no tuvo que dejar la escuela por trabajar, llevando a cabo ambas
actividades de manera paralela. Ms de la mitad (55.5%) seala que nunca falta a clase, aunque un
42.7% refiere haber faltado alguna vez, sobretodo por motivos de salud (22.9%), laborales (12%) o
como consecuencia del trabajo (sentirse muy cansado: 8%). La mitad de los menores (50.3%) considera
que obtiene buenas notas, mientras que los dems dicen tener calificaciones regulares (48.4%).
No obstante, es preciso observar que hay un porcentaje importante de repitencia escolar (27,1%),
sobretodo en Ancash (55.1%).

Tabla 8
RENDIMIENTO ESCOLAR
Porcentajes verticales
Edad

Zona

Geogrfica
Rendimiento
escolar

Total
%

7 a 10

11 a
13

14 a
17

Lima

La
Libertad

Arequipa

Ancash

Tienes suficiente tiempo para hacer tus tareas?


S

79,2%

93,1%

86,5%

64,7%

77,2%

86,4%

76,6%

75,6%

No

20,8%

6,9%

13,5%

35,3%

22,8%

13,6%

23,4%

24,4%

Sueles sentirte cansado durante las clases?


Siempre

10,2%

13,8%

9,2%

7,8%

5,4%

9,7%

1,8%

28,2%

Algunas veces

60,2%

52,9%

56,0%

68,6%

68,5%

52,4%

73,9%

41,0%

Nunca

29,7%

33,3%

34,8%

23,5%

26,1%

37,9%

24,3%

30,8%

Cmo consideras tus notas en el colegio?

26

Buenas

50,3%

70,9%

61,0%

30,1%

50,0%

57,3%

31,8%

67,9%

Regulares

48,4%

29,1%

38,3%

67,3%

48,9%

42,7%

65,5%

30,8%

Malas

1,3%

0%

0,7%

2,6%

1,1%

0%

2,7%

1,3%

Esta nia arequipea de 16 aos expresa con mucha claridad el conflicto y la tensin que le causa trabajar
y estudiar simultneamente.

La relacin con la escuela y los estudios es altamente positiva entre los participantes. El 92,3% declara
que a los infantes representados a travs del dibujo les gusta ir a la escuela. El 66,7% de participantes
proyecta en sus ilustraciones que el nio trabajador va a la escuela, lo que revela en qu medida la idea
de estudiar y trabajar simultneamente ha sido incorporada al modo de vivir y pensar. Esta proyeccin
est influenciada por el lugar de procedencia y la condicin laboral. Los nios de Ancash proyectan
esta realidad en mayor nmero (86,8%), mientras que los de Lima en menor proporcin (53,8%). El
73,1% de participantes que actualmente trabajan y estudian declara que el nio dibujado s asiste a la
escuela, mientras que los dibujantes ex trabajadores declaran lo mismo slo en un 47,8%. Esto revela
que los ex trabajadores tienen mayor conciencia de los obstculos que trae el trabajo a la escolaridad
y no consideran compatible realizar ambas actividades simultneamente.

27

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL


Tabla 9
SITUACIN ESCOLAR DEL NIO TRABAJADOR
Porcentajes verticales
Zona geogrfica
Preferencia
entre estudio y
trabajo

Gnero

Total
%

Lima

La
Libertad

Arequipa

Ancash

Hombres

Mujeres

Slo estudiar

32,8%

32,6%

59,2%

17,1%

20,5%

23,7%

42,5%

Slo trabajar

1,6%

2,2%

1,9%

0,9%

1,3%

2,5%

0,5%

Estudiar y
trabajar

65,6%

65,2%

38,8%

82,0%

78,2%

73,7%

57,0%

Qu te gusta ms?

Una figura maternal que carga un beb en brazos presiona a


un nio a trabajar, mientras ste expresa que quiere estudiar.
El rostro de la mujer representada es hostil. Se muestra una
relacin cargada de agresin, abuso y explotacin.

7. Relaciones familiares
La mayor parte de menores (73,5%) declara sentirse querido por su familia; simultneamente, ms de
la mitad refiere ser castigado por sus padres (53%), generalmente por tres motivos: (a) causas genricas
como desobedecer, hacer travesuras o incumplir tareas (38,6%); (b) causas asociadas a la actividad
laboral desempeada (25%), ya sea por engaos sufridos, no traer suficiente dinero al hogar o incumplir
las expectativas laborales de la familia, como no hacer bien el trabajo o no trabajar; y (c) castigo injusto
asociado a fallas de los padres como errores de percepcin o juicio, desinters, apreciacin equivocada
del nio y su desempeo o vicios como el alcoholismo (X=< 8%).

28

8. Peligros y riesgos
Ms de la mitad de nios (51,6%) declara que existen peligros para la salud en su lugar de trabajo.
Un 45.8% manifiesta haberse enfermado debido a las condiciones laborales a las que se ve expuesto
y un tercio (31%) manifiesta haber resultado herido mientras laboraba. Adems, la mayora de nios
(60.7%) no usa ningn tipo de proteccin durante su trabajo.

Me atropellaron vendiendo gelatina


-Una vez, vendiendo gelatina por el Modelo, una moto me chanc mis
piernas, me avent por all, hasta el puente. Estaba trabajando y me
avent. Era moto lineal.
Despus qu hicieron?
-Me queran llevar al doctor para que me corten las piernas y me iba
a quedar sin piernas. Mi mamita me recet un remedio y me cur. Ir
al mdico es peor porque te cortan tu pierna.
Katty, 8 aos, Chiclayo, 3er grado
En el nivel de las representaciones sociales, casi todos los participantes (96,5%) describieron experiencias
negativas a las que estn expuestos los nios trabajadores. Los peligros reportados atentan contra
la integridad fsica, emocional y moral: enfermedades, accidentes o muerte, abuso y acoso sexual,
secuestros, robos, asaltos y estafas. En la zona rural los peligros estn asociados a accidentes frecuentes
en dicho sector geogrfico y no a acciones dainas hechas por otras personas.

Los peligros del campo


Cuando los nios se van a trabajar hay algn peligro para ellos?
-Si, a veces cuando trabajan mucho se pueden caer por los abismos.
Aniceto 17 aos 5to ao de secundaria Ancash
El abuso perpetrado por otra persona a travs del engao, explotacin, presin o maltrato es la
experiencia negativa de mayor incidencia (24,1%). El cansancio fsico y la falta de tiempo para realizar
lo que se desea son tambin experiencias negativas (21,2%).

29

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

Este dibujo muestra el abuso perpetrado a un nio trabajador por un adulto. El adulto
explota, maltrata. La vivencia de crcel es evidente.

El trabajo en s mismo, es decir el tipo de actividad que el nio debe realizar al trabajar, es sealado por
14,3% de nios como negativo. Faltar a clases, perjudicarse en los estudios y sufrir excesivo fro o calor
durante la faena son algunas de las respuestas que integran un 25,7% de percepciones negativas o de
riesgo en torno al trabajo. En menor medida (7,5%) se menciona el reconocimiento de consecuencias
potencialmente negativas para la vida, como la desercin y el fracaso escolar y los problemas en el
desarrollo ulterior.

Tabla 10
RIESGOS LABORALES Y SEGURIDAD
Porcentajes verticales
Zona geogrfica
Riesgos para la salud

Total
%

Lima

La
Libertad

Arequipa

Ancash

Hay peligros para tu salud en donde trabajas?


S

48,4%

47,8%

47,6%

35,1%

69,2%

No

51,6%

52,2%

52,4%

64,9%

30,8%

Alguna vez te has enfermado por trabajar?


S

45,8%

38,0%

37,9%

39,6%

74,4%

No

54,2%

62,0%

62,1%

60,4%

25,6%

Alguna vez te has herido por trabajar?


S

31,0%

33,7%

16,5%

27,0%

52,6%

No

69,0%

66,3%

83,5%

73,0%

47,4%

Usas alguna proteccin cuando trabajas?

30

39,3%

29,3%

48,5%

45,0%

30,8%

No

60,7%

70,7%

51,5%

55,5%

69,2%

9. Experiencias positivas
A pesar de los peligros y experiencias negativas, un alto porcentaje de nios (66,2%) tiene la capacidad
de encontrar aspectos positivos en la experiencia de trabajar: ganar dinero (26,6%), cultivar vnculos
con otras personas, recibir su apoyo y reconocimiento (21,7%) y ganar experiencia y aprendizaje (15,6%)
son algunos. Aprender un oficio, aprender sobre las personas, conocer nuevos lugares y saber cmo
enfrentar la vida son tambin aspectos positivamente valorados, aunque en menor medida.

Tabla 11
EXPERIENCIAS POSITIVAS DEL NIO TRABAJADOR
Porcentajes verticales
Qu cosas buenas les pasan a los nios que trabajan?

Total
%

Ganar dinero

26,6%

Experiencia y Aprendizaje

15,6%

Reconocimiento y afecto de padres/ familia

8,6%

Ayuda con bienes tangibles o intangibles

8,9%

Elevacin de autoestima

2,6%

Cultivan buenas amistades y relaciones con sus jefes

1,6%

No hay nada bueno

26,6%

No sabe/ No contesta

7,3%

Lo bueno de trabajar es que en Navidad te regalan juguetes


Qu es lo bueno de trabajar?
-Que cuando llega navidad te regalan juguetes.

Quin te regala juguetes?
-El dueo.
En todos los trabajos regalan juguetes o slo en el de ustedes?
-En labranza noms.
Tala, 10 aos, 5to grado, Huachipa, Lima

31

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL


10. Estado emocional
La mayora de participantes considera que el estado emocional del nio trabajador es predominantemente
negativo (62,7%), se asocian a l emociones como la tristeza, depresin, clera, ansiedad, preocupacin,
apata, aburrimiento y agotamiento mental y fsico. Esta misma tendencia se refleja en la proyeccin
menos consciente forjada a travs del dibujo, en el que la mayora expresa que ese nio no es feliz
(58,7%).

El dibujo de esta nia de Huachipa expresa el pesar que le


significa trabajar. Las lgrimas y la expresin de infelicidad
traducen un estado de nimo muy negativo.

Los menores de las zonas urbano marginales expresan un nivel alto de infelicidad. En Lima, el 81,6%
manifiesta los niveles ms altos de vivencias negativas, lo que se corrobora en la proyeccin ilustrada
(75.8%).

32

No slo cansada, tambin avergonzada


-Como yo estaba cansada a veces me avergonzaban porque me quedaba dormida en la mesa y yo me senta mal porque te avergenzan
que en la clase del profesor ests durmiendo. Si a veces no haba
tiempo para lavar su uniforme bien y deca Por qu vienes sucia?
Los nios deben venir con el uniforme limpio, los zapatos bien brillosos y no estar durmindose en las carpetas. Y eso duele.
Betty, 15 aos, 3ero de secundaria, ex trabajadora, vendedora de condimentos, Chiclayo
En contraste con las cifras correspondientes a la ciudad, el 75.8% de los participantes de la zona
rural de Ancash proyectan en sus dibujos un alto nivel de felicidad como condicin estable del nio
representado. Sin embargo, cuando se les pregunta directamente, esta tendencia slo aparece en el
44,9% de casos. El 50% de menores ancashinos reporta experiencias negativas en la vida del nio
trabajador.
Desde la perspectiva de la variable de gnero, los hombres reportaron un mayor porcentaje (26,8%) de
vivencias positivas que las mujeres (17,2%).
La edad tambin influye en el nivel de felicidad proyectada. Los nios pequeos son los que reportan
mayor satisfaccin (60,2%), mientras que los pberes (32,8%) y adolescentes (34,2%) reconocen menos
situaciones de bienestar en sus vidas.

33

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

Los clientes nos trataban mal


-Aos atrs, cuando mi pap falleci en el 2002, me fui con mi
mam a Lambayeque a huaquear. bamos a las 6 de la maana y
regresbamos a las 7 de la noche. Nos pagaban 20 soles y nos serva
para comer.
Y como te sentas con ese trabajo?
-Yo me senta toda triste porque no tena un trabajo bonito. Cuando
me iba a Olmos sala desde las 4 de la maana y regresbamos a las
6 de la tarde.
Y qu tal era ese trabajo?
-Ms o menos porque la gente de all en Motupe te recibe. No te
avergenza como en Olmos. Me trataban bien, cuando no te compraban, ellos te daban alguna fruta. Comamos ah con mi mam y
mis dos hermanos.
Qu pas en Olmos?
-Nos bamos a vender por la seccin de pescados y nos botaban y
nos arrochaban.
Qu les decan?
-No, no fuera, por all, yo no quiero comprar. Y nos sentamos mal.
Betty, 15 aos, 3ero de secundaria, ex trabajadora, vendedora de condimentos y ajos
11. Autoestima
La mayora de nios (66,1%) piensa que el trabajo que desempea es importante, mientras que el
28,6% lo desestima. El grado de importancia que le otorga cada menor a la labor realizada vara segn
el contexto en el que se ubica: un alto porcentaje de infantes (>75%) de la zona rural otorga un nivel
alto de importancia a su trabajo, mientras que los de Lima lo hacen en menor medida (57%).

La importancia de trabajar en el campo


Es importante trabajar para un chico?
- S, nos sentimos bien. Aqu en la sierra si no trabajamos no conseguimos plata.
Los nios se sienten bien cuando trabajan?
- Unos se sientes cansados, con pereza y otros se sienten felices.
En qu casos se sienten felices?
- Cuando reciben 2 o 3 soles. Otros trabajan con sus tos y no les dan
y se sienten tristes, cansados.
Aniceto, 17 aos 5to ao de secundaria Ancash

34

La mayora de entrevistados (70,9%) considera que el nio representado en el dibujo del trabajador
infantil es inteligente; sin importar la zona de procedencia, los menores se perciben a s mismos con
recursos intelectuales adecuados y capacidades individuales para resolver problemas y retos.
Tanto en la zona rural como en la urbano marginal, la mayora de nios (58%) siente que el rol
desempeado no corresponde con su momento evolutivo y edad; se presenta la vivencia de estar
adultificado. El tamao de las representaciones grficas de los nios trabajadores corrobora esta
idea. En la mayora de casos se observa que el nio trabajador es de mayores dimensiones que los otros
nios o posee un rostro adulto a pesar de su tamao pequeo.

Me dicen que soy una buena hermana


Te gustara slo estudiar o estudiar y trabajar?
-Estudiar y trabajar para cumplir mis sueos.
Cules son tus sueos?
-Llegar a ser polica.
Te gusta tu trabajo?
-Si, me gusta mucho cuidar bebs.
Cmo se dio la oportunidad de trabajar cuidando un beb?
-Habl con mis hermanos y les dije que yo les poda apoyar y me
dijeron que s.
Qu opinan tus hermanos de que trabajes?
-Me dicen que soy una buena hermana, pero siento que hago muy
poco para ayudar a mis hermanos, me gustara hacer un poco ms.
Vanessa 13 aos, 1ero de secundaria, Arequipa
12. Anhelos y temores del nio trabajador
Estudiar se presenta como el deseo ms importante de los nios trabajadores (68%). Si no tuvieran que
trabajar, 67,1% de nios declara que le gustara estudiar ms y mejor y superarse a travs de esta va.

Mi deseo principal es ser una profesional


() Ser una profesional, ayudarle a mi mam porque no tiene plata,
quiero ayudarle a ella. Yo la quiero harto y mis hermanos a veces
cuando le mandan algo, mi mam se va a vender al modelo y mi
hermano William tambin trabaja pero tengo otro hermano que es
haragn, no quiere trabajar y mi mam a veces lo para castigando.
Mi mam veces lo manda para que saque para sus propinas y no
quiere.
Sonia, 8 aos, 3er grado, Chiclayo, trabaja como vendedora ambulante
35

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL


Otros anhelos citados se asocian a la vida cotidiana de los nios: dinero para vivir sin carencias;
comprarse cosas; tiempo libre para el juego y el descanso; amor, unin y armona familiar; ser feliz y
concretar los sueos propios.

Algunos adolescentes expresan sus anhelos materiales como ropa de temporada,


dinero para asistir a discotecas y asocian el trabajo con la posibilidad de
conseguir recursos para ello.

Quisiera ms tiempo para jugar partido


Y en tu tiempo libre qu haces?
- Mi tiempo libre solamente es domingo, si es que ningn vecino me
llama para trabajar, el domingo lavo mi ropa y limpio mi cuarto. A
veces salgo a pasear. No juego mucho.
Tienes tiempo para divertirte?
- No, no mucho. Cuando salgo a pasear a veces salgo solo, no hay
nadie con quien ir y en mi barrio juegan a veces ftbol los adultos
y algunas veces entro yo. Yo quisiera tener ms tiempo para jugar
partido.
Andrs, 15 aos, 3ero de secundaria, Huachipa, Lima
Los temores preponderantes entre los nios trabajadores pueden sintetizarse en cuatro categoras:
(a) Sufrir daos ocasionados por otros durante el trabajo, como la explotacin, el maltrato, robos,
engaos, violaciones o secuestros (32,3%).
(b) Sufrir enfermedades, accidentes o muerte a raz del trabajo (20,4%).
(c) Miedo a no salir adelante y ansiedad asociada al desarrollo personal, como no realizar sus sueos,
no culminar los estudios, entre otras (16,4%). Este miedo es ms constante entre los adolescentes de
14 a 17 aos (25,4%).
(d) Miedos diversos a animales, desastres naturales, la oscuridad, entre otros (14,6%).

36

13. Aspiraciones y visin de futuro


La mayora de nios trabajadores (74,7%) visualiza que en el futuro llegar a ser un profesional (doctor,
ingeniero, profesor) o pertenecer a las fuerzas armadas o policiales. Muy pocos manifiestan querer
dedicarse a actividades como las que realizan ellos o sus padres en el presente. En Ancash hay una
visin de futuro ms centrada en la zona de origen. El porcentaje de nios que quieren ser profesionales
y los que quieren trabajar en la chacra es la misma, 21% en cada caso.

Este nio comerciante expresa esperanzado su aspiracin de ser profesional


en contraposicin a su actividad como vendedor de frutas.

Qu cosas les gustara hacer cuando sean grandes?


-A m me gusta cantar.
-A m ingeniera de sistemas. Ingenieros que mandan para construir
casas. O sino enfermera tambin me gustara.
-A m ser polica.
Dnde vas a estudiar para ser polica?
-Ac.
Qu te gusta de ser polica?
-Lo que hacen los policas, agarran los rateros.
-Pero all los tratan muy feo, mi primo es cachaco y si no se levanta
temprano lo ahogan en el agua.
Nios y nias trabajadores de 8 aos de Chiclayo, trabajan en comercio ambulatorio en el mercado.

37

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL


Tabla 12
ASPIRACIONES Y VISIN DE FUTURO
Porcentajes verticales
Zona geogrfica

Tiempo en el

Programa
Total
%

Lima

La
Libertad

Arequipa

Ancash

Nuevo

Antiguo

Profesiones

74,7%

75,0%

89,3%

84,7%

41,0%

64,2%

84,6%

Oficios

16,9%

12,0%

9,7%

14,4%

35,9%

24,0%

10,0%

No sabe

8,3%

13,0%

1,0%

0,9%

23,1%

11,7%

5,4%

Qu tipo de
trabajo te gustara
realizar de
grande?

Voy a ganar dinero para estudiar


Y t qu vas hacer cuando termines el colegio?
-Voy a trabajar para ganar dinero y poder estudiar, prepararme para
ingeniera civil.
Cuando salgas en qu vas a trabajar para ganar tu dinero?
-En cualquier cosa. Puede ser construccin, o ayudando a vender
fruta a un amigo.
Harry, 15 aos, 3ero de secundaria, Chiclayo
14. Soluciones anheladas por los nios trabajadores
Cuando se les pregunta sobre el tipo de soluciones que daran al problema del trabajo infantil, sin
incidencia del lugar de procedencia, el 39,5% de nios tiene una respuesta de tipo compensatorio ante
las carencias materiales: recibir apoyo econmico, artculos para la casa y la escuela y juguetes.
Un 28,1% plantea una solucin poltica asociada a la erradicacin del mismo: disposiciones para
que los nios no trabajen y una ley contra el trabajo infantil. En Lima este porcentaje llega a 42,4%
mientras que en Ancash esta solucin slo es relevante para un 10,3% de participantes. La solucin
asociada a la dotacin de educacin aparece en un bajo porcentaje en toda la muestra (12,2%), pero
es significativa.

38

No estoy de acuerdo con que trabajen


T estas de acuerdo con que los nios trabajen o no?
-Yo no estoy de acuerdo porque ni yo misma estoy de acuerdo con
que yo trabaje. Sino que algunos nios lo necesitan. Pero si yo fuera
la presidenta no los dejara a los nios trabajar. Sino los ayudara a
estudiar, porque si no trabajan y no estudian se dedican a la vagancia mejor estudiar que otra cosa.
-Si no trabajan ni estudian se dedican a la vagancia, t has visto
casos as?
Si, los jvenes. Ahorita hay un montn de jvenes que son drogadictos, son vaguitos, se agarran a fumar, asaltan.
Giovanna, 14 aos 3ro de secundaria, Chiclayo. Trabajadora actual en
cevichera los fines de semana, gana para s misma.

39

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

Qu nos dicen los resultados?


El estudio La Voz de los Nios sobre el trabajo infantil nos brinda imgenes muy claras de lo que los
mismos nios y nias opinan, creen y sienten sobre el problema social que los involucra directamente.
Las imgenes son contundentes, pero tambin presentan contradicciones aparentes que encubren
vivencias complejas, necesarias en la comprensin de este fenmeno.
Qu condiciona el trabajo infantil?
Dos factores que cruzan los testimonios de todos los nios son pobreza y familia. En todos los mbitos
los nios se identifican como pobres y atribuyen el trabajo que realizan a este factor. En segundo
lugar, el trabajo se produce en el marco de la dinmica familiar de cada nio. Una tercera condicin
surge de la interrelacin entre los dos factores: la pobreza determina la necesidad de responder a las
expectativas de la familia; los menores utilizan su mano de obra para garantizar la supervivencia de
los miembros.
A pesar de estas premisas comunes, las realidades de las zonas urbanas y rurales son diferentes y
definen valores sociales tambin diversos en los nios y sus familias. Los menores de la zona rural
han incorporado el trabajo infantil como un valor social positivo que forma parte del proceso de
socializacin. Lo consideran bueno aunque reporten los costos que esta actividad supone -el cansancio,
la falta de tiempo para jugar y la exposicin a problemas de salud y accidentes. No trabajar resulta ser
un anti valor: los nios que no trabajan son vistos como ociosos, haraganes o vagos. Es preciso recordar
que de acuerdo a los alcances de este estudio, la naturaleza de las actividades laborales del campo son
agropecuarias y los nios se mantienen cerca de sus padres en un entorno mucho ms seguro que el
de la zona urbana.
Es as que los nios declaran sin conflicto, extraeza o condena, que sus propios padres los introdujeron
en el trabajo de manera temprana. Es propio de esta zona que los estilos disciplinarios sean tradicionales
y autoritarios, por lo que un nmero significativo de menores manifiesta que eventualmente sienten
que sus padres los obligan a trabajar. No obstante, se vislumbra la aparicin de nuevos patrones de
pensamiento en la niez y juventud de las zonas rurales. Si bien la mayora de nios y nias opina que
si ellos fueran padres permitiran que sus hijos trabajaran desde temprana edad, existe un 40% que
no lo admitira.
A diferencia de los nios de la zona rural, los de la zona urbana no ven en el trabajo infantil un valor
positivo. As, laborar desde pequeo es un mal necesario que deben ejecutar para sobrevivir y apoyar
la supervivencia de su familia. Ellos manifiestan que en el contexto urbano las condiciones laborales
exponen a los nios a peligros mucho ms amenazantes que los que aparecen en la zona rural. El trabajo
infantil en la ciudad se realiza en la calle u otros contextos hostiles donde se desarrollan situaciones de
violencia y dao potencial a la integridad fsica, emocional y moral.

40

Para un nio de la zona rural el trabajo infantil est bien visto. Es parte de su
socializacin y el trabajo integra, une a las familias y a sus miembros.

El trabajo es feo porque te pesa


- () Que no deben trabajar. El trabajo es feo porque te pesa, ni
siquiera tienes nimo para nada, es un trabajo cansado y algunos
a veces no comen. Por trabajo hacen rpido y tienen que venirse de
frente y no tienen tiempo ni para comer, pero tambin algunos lo
hacen por necesidad. Los padres deben darse cuenta que los nios
no estn para eso y algunos les pegan cuando no ayudan, son chibolitos todava. Yo veo a chiquitos cuando trabajan, me da pena.
Mi pap tambin se da cuenta. Una vez hablando estbamos recordando as y todos se ponan a llorar. Y por eso mi papa dijo:
-Ya no los hay que hacer trabajar, ustedes tienen que estudiar, salir adelante, tienen que ser alguien en la vida, ya que nosotros no
pudimos hacer nada pero siquiera nosotros les vamos a dar apoyo.
Solamente nosotros queremos que ustedes sean grandes y que nunca nos dejen.
Mi mam tambin se pone a pensar as. Los dos dialogan menos
mal.
Mara Pa, 15 aos, 3ero de secundaria, Huachipa, Lima

Los nios de la zona urbana consideran negativo que los infantes trabajen y lo dicen con mucha
contundencia. Bajo esta escala de valores, trabajar es un sobreesfuerzo fsico y emocional. Ellos cargan
con una responsabilidad incorporada como un deber en sus conciencias. La vida es una carga pesada,
ellos pueden serlo tambin si no aportan al sustento familiar. La pobreza pesa sobre la espalda de

41

LA VOZ DE LOS NIOS SOBRE EL TRABAJO INFANTIL


todos los miembros de la familia. La adversidad debe ser compartida y los nios no se resisten a ello,
sino que lo asumen, en algunos casos con responsabilidad, en otros con resignacin y casi siempre con
solidaridad.

El trabajo en la zona urbana es para los nios un antivalor. Trabajar es peligroso y los
nios no deben estar expuestos a ello.

La auto percepcin del nio trabajador


Cmo se ve a s mismo el nio trabajador? Uno de los aspectos ms interesantes que se derivan de
este estudio es la posibilidad de conocer cmo se mira a s mismo el nio en su rol de trabajador. Lo
que encontramos es una imagen confusa y contradictoria, cargada simultneamente de aspectos de
valoracin y desvalorizacin de s mismo.
Por un lado, el nio siente que su trabajo es importante para su familia y por ende para s mismo pues
cumple un rol destacado y hace algo necesario. Se siente, adems, competente, capaz e inteligente,
grande en muchos aspectos porque hace cosas propias de los adultos y obtiene, eventualmente,
un pago por sus servicios. No obstante, en otros momentos se siente pequeo, expuesto e indefenso,
sometido a amenazas que no puede afrontar solo. A veces se visualiza como un adulto pequeo y
otras como un nio adultificado, lo que aparece patente y claro en sus testimonios y dibujos. En su
calidad de proveedor prematuro adelanta etapas de vida y a la vez est imposibilitado de atravesar con
plenitud por las etapas que le corresponden como infante.

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Adulto pequeo? O nio adultificado? Este dibujo


de un nio trabajador de Chiclayo nos muestra
el conflicto que se da la interior de l respecto a la
vivencia que tiene de s mismo.

El trabajo que no es considerado trabajo


Trabajas actualmente?
-No. Slo le ayudo a mi ta a cuidar un beb de ao y medio.
-A qu hora comienzas a ayudar a tu ta?
-Desde las 7 hasta las 11 de la maana. De ah vengo al colegio a
las 12:30 hasta las 6:10 y de ah me voy a mi casa y hago mi tarea y
luego me duermo.
Mariluz, 13 aos, 1ero de secundaria, Arequipa
En esta dimensin aparece un conflicto interno: para el nio es importante proveer a la familia, pero tambin ser nio, estudiar y jugar. La solucin al conflicto aparece entonces en una respuesta forzada que
integra ambas posibilidades: A m me gusta hacer las dos cosas, trabajar y estudiar. Este estudio reconoce dicha respuesta como forzada porque los testimonios de la mayora de nios evidencian que ellos no
quisieran verse obligados a trabajar, sino que anhelan dedicar su tiempo a asistir a la escuela y jugar.

Nia arequipea de 9 aos nos muestra el conflicto que experimenta


con relacin a s misma. El rostro de la protagonista representada luce
confuso entre el deseo de jugar, estudiar y trabajar. Al lado de sta se
representan dos nios contentos jugando.

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Nos gusta trabajar y estudiar


Les gusta solamente estudiar o les gusta trabajar y estudiar?
-Trabajar y estudiar, ambas.
A ti Tala, por qu te gusta trabajar?
-Porque ah encuentras amigos.
Y a ti Carmen Rosa?
-Para ayudar a mis hermanitos, para que coman, para ganar dinero.
Tala, en el trabajo encuentras amigos y qu hacen?
-Juego.
A qu juegas?
-Mundo.
Les deja jugar el dueo?
-Cuando haces barro noms.
Tala y Carmen Rosa, 10 y 11 aos respectivamente, 5to grado, Huachipa, Lima
Otro tema que emerge es la valoracin que la sociedad da al nio trabajador y la que ste se da a
s mismo desde su rol. La mayora de nios entrevistados declara estar conforme con recibir entre
1 y 5 soles diarios por varias horas de trabajo en labores esforzadas por las que los adultos reciben
ms dinero. Los testimonios indican que la imagen construida por los nios trabajadores parecera
ser la siguiente: como somos chicos nos corresponde una remuneracin chica. As, el adulto, por ser
grande, merece una remuneracin ms grande y su trabajo, a pesar de ser el mismo, vale ms. Se
evidencia de esta forma una suerte de desvalorizacin de la etapa de la niez por parte de los mismos
nios y tambin de los adultos: ser nio vale menos que ser adulto. Esta nocin se observa tambin
en el comportamiento de los empleadores adultos que contratan nios y les pagan remuneraciones
irrisorias. La desvalorizacin etrea aparece como un problema social derivado del trabajo infantil.

El maltrato del empleador


Y los ladrilleros cmo tratan a los nios?
-Algunos los tratan mal, otros bien. La mayora los trata mal. Tienes
que hacer rpido,eres un holgazn les dicen.
T has visto eso tambin?
-S, cuando trabajaba.
Y los explotan?
-S, algunos los explotan, les hacen trabajar duro y les pagan poco,
algunos le pegan tambin.
Mara Pa, 15 aos, 3ero de secundaria, Huachipa, Lima
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Si bien la conciencia familiar de los nios est teida de responsabilidad, este compromiso coexiste con
una mirada crtica sobre los padres. La posicin cuestionadora de los nios y adolescentes entrevistados
se posa sobre los progenitores que obligan, explotan, descuidan, castigan o sobre exigen a sus hijos.
Los nios saben y sienten que sus padres los quieren, pero tambin son concientes de las debilidades y
fallas de ellos, de su impotencia para dar sustento completo al hogar. En ese sentido, en muchos casos
los nios no slo ayudan a sus progenitores, sino tambin los protegen y se convierten en padres de
sus padres, lo que resulta perjudicial para su desarrollo psicolgico.

Ayudar a los padres


Yo pensaba que hacer ladrillos era un trabajo bien acabado. A mi
pap le sali hongos en la mano y a mi mam le sali en los pies
en la ladrillera. Y tambin por el fro le dola los huesos a mi pap,
ya est acabado mi pap. Pero no se ha acabado slo por eso, ms
se ha acabado por el alcohol, mucho tomaba bastante, antes que
nosotros naciramos, con mi mam, como no se llevaban, no haba
dilogo entre ellos y se peleaban. De ah recin entr a la ladrillera
cuando ya tena su primer hijo, de ah mejor. Luego lo llevaron para
que trabaje en Ferrero. Ahora mi pap es chofer, maneja y carga y le
pagan bien ahora. Pero no alcanzaba igual porque ramos 6 nosotros. Mi mam deca quiero buscar trabajo, y se iba a limpiar y nos
llevaba a nosotros los sbados, los domingos, para que le ayudemos.
bamos llevando nuestro almuerzo para no gastar en comida y ahora le pagan poco, no le alcanza porque tambin se cansa, le duelen
sus huesos, ahora se queja. Por eso tenemos que trabajar todos, por
eso empec a trabajar yo.
Mara Pa, 15 aos, 3ero de secundaria, Huachipa, Lima
Es interesante observar que en las zonas urbano marginales los nios no reconocen fcilmente que sus
padres decidieron su suerte laboral y los indujeron a trabajar. Cmo nos explicamos esta renuencia a
sealar a los padres como parte protagnica de la decisin?
La explicacin se asocia a los valores. El trabajo infantil en la zona urbano marginal es un anti valor y
no es percibido por los nios como algo natural, sino como un mal necesario. Por esta razn optan por
asumir la responsabilidad de la decisin y no atribuirla a sus padres. Esto parece estar relacionado con
la tendencia de los nios a cuidar una imagen positiva de sus padres ante s mismos y los dems. No
buscan ocultar una verdad sino acomodar la realidad a una versin en la que la imagen de los padres
queda preservada: Trabajo porque yo mismo lo decid. Da a da cada nio reitera su decisin por que
la responsabilidad que ha recibido es grande, porque la familia necesita de su aporte. Adems bajo
esta versin elaborada, ellos ganan en sentimiento de autonoma: Nadie me obliga, lo hago porque
quiero.

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Es un hecho que ellos asumen el trabajo con aceptacin y desde la propia voluntad, y no es posible
dejar de reconocer que existen circunstancias en las que efectivamente los padres no influenciaron
la decisin; no obstante, en la mayora de casos los padres inducen a los nios a la vida la laboral y los
mantienen en sta.

Por cuenta propia, pero a m no me pagan, sino a mi pap


En qu trabajas?
-Cargando arena.
Dnde trabajas cargando arena?
-No me acuerdo su nombre perode mi casa ms abajito.
Quin te manda a trabajar?
-Nadie, por mi cuenta propia.
T misma conseguiste el trabajo?
-No, mi pap que estaba trabajando me dijo.
Tu pap te avis que haba ese trabajo?
-S.
Y cunto te pagan ah?
-A m no me pagan, a mi pap le dan esa plata y compra vveres.
Rosita ,11 aos, 6to grado, Huachipa, Lima
El bienestar y la felicidad de los nios trabajadores
Un tema clave que toda sociedad debera tratar respecto a sus nios es el de su bienestar, tanto objetivo
(necesidades bsicas cubiertas garantizadas) como subjetivo (sensacin de estar bien y ser feliz). Qu
determina que un nio se sienta feliz?, tener sus necesidades bsicas cubiertas o algo ms?
Una pregunta que nos interes explorar a lo largo de este estudio fue qu grado de bienestar o malestar
experimenta un nio que trabaja. La zona de procedencia nos abre una puerta de ingreso para indagar
sobre la percepcin del propio bienestar en los menores.
A partir de esta variable fue posible comprender que es necesario dejar de atribuir a la pobreza el origen
exclusivo de la infelicidad y el malestar de los nios. Los resultados mostraron que el estado de felicidad
no est asociado a la cobertura de las necesidades bsicas. Tanto los menores de la zona rural como
los de los sectores marginales de la ciudad son y se perciben como pobres y carecen objetivamente de
los recursos elementales para satisfacer sus necesidades bsicas de manera adecuada. Sin embargo,
en el campo la mayora de infantes (75%) manifiesta ser feliz, aunque pueda experimentar emociones
negativas en su rol de nio trabajador (50%). Por tanto, la concepcin de infelicidad estara asociada a
algo ms que las emociones derivadas de los aspectos estresantes del trabajo que realiza el nio.
A qu se asocia entonces la felicidad proyectada del nio rural? En este estudio, la experiencia de la
felicidad apareci relacionada a los valores. En el campo el trabajo es valorado y visto positivamente,

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el menor no entra en conflicto con sus valores al realizar esta actividad, sino que los reafirma y acta
acorde a ellos. Esto genera el estado de ser feliz.
El nio trabajador de la ciudad generalmente proyecta que el menor de edad que labora no es feliz. De
acuerdo a lo investigado, esto ocurre porque los valores de la urbe le indican que no debera ir a trabajar.
As, cuando los participantes de las zonas urbanas opinan sobre los nios que no trabajan sostienen
que son afortunados, felices y tienen un buen porvenir. En oposicin, los nios del campo manifiestan
que los nios que no trabajan son haraganes y ociosos, anti valores en el que no desearan caer.
El entorno en el que trabajan es tambin parte de esta vivencia: en el campo los nios viven y trabajan
en un entorno menos hostil o violento, con menos peligros ocasionados por personas malignas como
ocurre en las ciudades. En este sector los peligros se asocian a aspectos de la naturaleza, riesgos de
enfermedad o accidentes. En cambio, los nios de zonas urbano marginales reportan de manera
abrumadora que estn expuestos a personas que atentan contra su dignidad personal y su integridad
fsica, emocional y moral, situacin que contribuye a la vivencia de malestar.

Los nios trabajadores de la zona urbana experimentan malestar asociado


al trabajo que deben realizar. Este dibujo presenta una atmsfera sombra
y carga de indiferencia hacia el nio trabajador.

Diferencias de gnero
En comparacin con los hombres, las mujeres son las que expresan menor satisfaccin personal y
felicidad como condiciones estables. Tambin experimentan menos suficiencia de tiempo para estudiar
y recrearse. Estas diferencias se relacionan con la realidad cultural y los roles de gnero tradicionales.
A la mujer se le exige mayor participacin en las labores domsticas desde temprana edad. Adems
de laborar y estudiar, la nia trabajadora debe ayudar en el hogar y por eso percibe que tiene menos
tiempo y siente ms insatisfaccin que los hombres.

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Las mujeres son menos permisivas que los hombres en cuanto a la edad de inicio laboral y tambin
expresan en mayor medida que ellas preferiran slo estudiar y no realizar ambas actividades de
manera simultnea. Los hombres, en cambio, aceptan en mayor medida que las mujeres el doble rol de
estudiante y trabajador. Esto se asocia al rol que los varones desarrollan de manera temprana, segn
el cual el trabajo otorga identidad de proveedor, rasgo tpicamente masculino.
La nia tiene mayor conciencia de las consecuencias negativas del trabajo, acaso porque las experimenta
en mayor medida que los hombres o debido a su mirada analtica de los problemas que acarrea la
pobreza en la familia. Esto la hace ms sensible y crtica que los hombres.
La valoracin de los estudios
Un tema que irrumpe por su fuerza es la alta valoracin que los nios trabajadores otorgan a la
educacin como va de progreso personal y superacin de la pobreza. Sus deseos ms profundos se
asocian a tener la posibilidad de estudiar pues estn convencidos de que estudiando pueden llegar
a ser alguien. As, los infantes declaran que les gusta ir al colegio y encuentran en esta institucin
fuente nutricia de conocimientos y vnculos personales. Se esfuerzan por poder compatibilizar el
trabajo con su deseo de forjarse como estudiantes, y a pesar del agotamiento que el trabajo supone,
dedican mucho esfuerzo a salir airosos en su rendimiento escolar. Esta fuerza positiva de los nios
trabajadores lleva a pensar en los recursos internos que desarrollan, an cuando es evidente que el
costo es demasiado alto.

Alguna pens dejar de estudiar


Alguna vez consideraste dejar la escuela por trabajar?
-Una vez lo pens, porque pens que el trabajo era ms importante
que el estudio, pero me di cuenta que el estudio era ms importante
porque cuando entr a la ladrillera vi que no era bueno para m y
que era mejor que estudiara.
Los maestros te apoyaron de alguna manera?
-S, a veces cuando no entenda me explicaban. Como no saba
multiplicar me deca que tena que aprender y me iba a su casa para
que me enseara y aprend. Despus me iba a la casa de un amigo a
hacer mis tareas, y fueron yendo ms amigos hasta formar un grupo
y ahora estudiamos en conjunto.
Hugo, 15 aos, 3ero de secundaria, Chiclayo, trabaja sbados y domingo en una ladrillera
Es notable la resiliencia en los nios entrevistados, sobretodo en los casos de las reas urbanas. Sorprende en
ellos la capacidad para encontrar los aspectos positivos del trabajo infantil y el sentido til de sus experiencias. En medio de la adversidad surge el deseo de progresar e imaginar un futuro mucho ms prometedor.

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Este es un llamado de atencin a los decisores de polticas pblicas para que escuchen la voz de los
nios: ellos quieren cumplir sus sueos, la mayora anhela ser profesional. Desean tener una ubicacin
social y econmica que los libere de la pobreza en la que actualmente viven. Son sueos legtimos
pero, lamentablemente, sabemos que an no tienen soporte social para ser concretados desde las
polticas vigentes, las mismas que deberan estar orientadas a la realizacin vocacional y personal de
los jvenes.
A la vez, es importante reflexionar sobre el despertar de la conciencia de los nios ex trabajadores
participantes en el estudio. Ellos declaran en alta proporcin que los nios no deberan trabajar, que
se cansan mucho y que prefieren slo estudiar. Su tolerancia y permisividad hacia el trabajo infantil
es baja en comparacin con los menores que actualmente laboran. Los nios ex trabajadores saben
lo que es trabajar y dejar de hacerlo. Esto les brinda un conocimiento singular y autntico sobre esta
realidad, el del infante adultificado que ha vuelto a ser esencialmente nio, sin tomar el camino de la
reinvindicacin que lo transforma en un ser poltico. Esto nos lleva a pensar que el reto es reconocer
a la niez en su esencia infantil, sin buscar transformarla nuevamente en nios adultificados
reinvidicadores de derechos que no es sino el otro lado de la moneda de los nios adultificados
explotados.
La solucin parece encontrarse en mirar al nio como lo que es: un ser en desarrollo con caractersticas,
necesidades y vivencias particulares distintas a las de los adultos. Atenderlos desde esa perspectiva es
la clave de toda intervencin social.

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