Vous êtes sur la page 1sur 196

Les scientifiques sont rgulirement confronts un challenge

de premire importance : produire des textes scientifiques de


qualit qui soient galement facilement comprhensibles,
lisibles du dbut la fin et suffisamment mmorisables. Gnrer
et soutenir lattention des lecteurs peut en effet rvler autant
de difficults que prsenter le rsultat de ses propres recherches.
Cest lobjet de ce livre concis et illustr de nombreux exemples.
Ax sur une approche cherchant favoriser le lecteur plutt que
le rdacteur, ce Guide pratique de rdaction scientifique apprend
comment communiquer son plaisir et faire plaisir au lecteur,
comment le garder attentif, rduire son temps de lecture et
mettre en valeur les rsultats. Il aide choisir une rdaction
fluide, manipuler la mtaphore, bien utiliser les rfrences,
choisir un titre, et bien plus encore.
Cet ouvrage est destin aux tudiants, chercheurs, scientifiques
acadmiques ou dentreprise, tous ceux qui sont concerns par
la sentence publish or perish

Jean-Luc LEBRUN est formateur des scientifiques travaillant aux Instituts


de recherche dA*STAR (Agence nationale de recherche de Singapour). Il a
t directeur du Centre de recherche dApple Singapour. Il anime dans le
monde entier de nombreux sminaires dcriture scientifique, dont les
participants ont rclam ldition du prsent ouvrage.

Graphisme : Batrice Coudel

www.edpsciences.org

24 euros
ISBN : 978-2-86883-904-6

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 8

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 8

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 8

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 3

GUIDE PRATIQUE
DE RDACTION
SCIENTIFIQUE
Comment crire
pour le lecteur scientifique international

Jean-Luc LEBRUN

17, avenue du Hoggar


Parc dActivit de Courtabuf, BP 112
91944 Les Ulis Cedex A, France

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 4

Imprim en France

ISBN : 978-2-866883-904-6
Tous droits de traduction, dadaptation et de reproduction par tous procds,
rservs pour tous pays. La loi du 11 mars 1957 nautorisant, aux termes des
alinas 2 et 3 de larticle 41, dune part, que les " copies ou reproductions strictement rserves lusage priv du copiste et non destines une utilisation
collective ", et dautre part, que les analyses et les courtes citations dans un but
dexemple et dillustration, " toute reprsentation intgrale, ou partielle, faite
sans le consentement de lauteur ou de ses ayants droit ou ayants cause est illicite " (alina 1er de larticle 40). Cette reprsentation ou reproduction, par
quelque procd que ce soit, constituerait donc une contrefaon sanctionne
par les articles 425 et suivants du code pnal.
EDP Sciences 2007

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 5

Sommaire

Prface....................................................................................................

Partie I Le ncessaire de lecture


Chapitre 1 Exiger moins de la mmoire du lecteur....................
Lacronyme oubli ..........................................................................
Le pronom dtach ........................................................................
Le synonyme droutant.................................................................
Le contexte distant ........................................................................
Le couple bris ...............................................................................
Le trop plein de mots ....................................................................

15
15
17
21
22
24
26

Chapitre 2 Garder le lecteur attentif.............................................


Faire progresser les ides ...............................................................
Mettre limportant en relief...........................................................
Illustrer par lexemple ....................................................................
Piquer la curiosit ..........................................................................
Recrer le suspense ........................................................................

27
28
30
32
32
34

Chapitre 3 Rduire le temps de lecture ........................................


Hamburgers dinformation visuelle...............................................
Lespace sparateur ........................................................................
Le texte coup et lagu...............................................................

37
37
39
40

Chapitre 4 Garder le lecteur motiv..............................................


Anantir ou alimenter les espoirs de vos lecteurs.......................
Motiver en rpondant aux attentes de divers lecteurs ...............

43
44
46

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 6

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Chapitre 5 Combler lcart de connaissance ................................


Le seuil des connaissances requises..............................................
Votre cahier de recherche : un dtecteur dcarts.......................

51
53
55

Chapitre 6 Crer des attentes.........................................................


Attentes nes de larrangement des lments dans la phrase ...
Attentes nes de la Science...........................................................

59
60
63

Chapitre 7 Tracer une progression pour une lecture fluide......


Trois progressions thmatiques.....................................................
Progressions non thmatiques ......................................................
Pause et rupture de progression ...................................................
Application......................................................................................

67
68
71
75
77

Chapitre 8 Propulser la lecture.......................................................


Le texte, lment visuel.................................................................
Laccroche en dbut de phrase .....................................................
Le compte rebours ......................................................................
Lhistoire ..........................................................................................
La question .....................................................................................
Lexemple ........................................................................................

83
84
85
87
87
88
88

Chapitre 9 Contrler la dpense nergtique ..............................


Les dpenses nergtiques ............................................................
Le rle de la motivation ................................................................
La ponctuation : une station-service pour le plein en nergie .

91
92
95
97

Partie II Fonctions des parties dun article


Chapitre 10 Le titre : un visage .....................................................
titre dexemple ............................................................................
Six techniques pour amliorer un titre ........................................
Fonctions et qualits dun titre ....................................................
Application......................................................................................

101
102
106
111
112

Chapitre 11 Le rsum : au cur ..................................................


Les quatre parties dun rsum.....................................................
La cohrence entre rsum et titre...............................................
Le temps des verbes du rsum....................................................
Fonctions et qualits dun rsum ...............................................

115
117
119
121
122

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 7

SOMMAIRE

Chapitre 12 Titres et sous-titres : un squelette..........................


Trois principes pour une bonne structure ...................................
Rgles de syntaxe...........................................................................
Fonctions et qualits des titres et sous-titres..............................

125
126
132
133

Chapitre 13 Lintroduction : une main .........................................


Le hic de lintroduction minimale ................................................
Lintroduction rpond aux questions du lecteur.........................
Lintroduction est la base de votre crdibilit..........................
Lintroduction est active et personnelle .......................................
Lintroduction est captivante et motivante..................................

135
135
137
141
144
146

Chapitre 14 Introduction Partie II : les piges........................


Le pige du rcit ............................................................................
Le pige du plagiat ........................................................................
Le pige de limprcision...............................................................
Le pige des adjectifs critiques .....................................................
Fonctions et qualits de lintroduction........................................

151
151
156
159
160
161

Chapitre 15 Llment visuel : une voix....................................... 163


Sept principes pour garantir de bons lments visuels .............. 164
Fonctions et qualits des lments visuels .................................. 181
Chapitre 16 La conclusion : un sourire ...................................
Conclusion et rsum,
un quilibre entre diffrence et congruence................................
Fonctions et qualits de la conclusion.........................................
Le futur ...........................................................................................

183
184
185
190

Index des techniques et qualits dcriture......................................... 192

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 8

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 9

Prface

Vous avez une bonne matrise de la langue anglaise. Bravo. Vous avez lu
le petit livre de Strunk et White The Elements of Style. Cest parfait. Estce assez ? Pas tout fait. Il reste un dernier obstacle franchir : prendre
en compte le lecteur.
De quoi a-t-il besoin ? Lui suffit-il dun peu de savoir, et dun peu de bon
vouloir ? Le lecteur a besoin de bien plus, car la tche est rude. Il manque
de tout : mmoire, attention, temps, et motivation soutenue. En fin de
compte, crire pour un lecteur, cest linclure dans votre faon dcrire,
inclure son ignorance, sa fatigue, ses impatiences, et son emploi du
temps charg. crire pour un lecteur, cest comprendre ce qui se passe
pendant la lecture : le lent chauffement de sa pense au frottement de
vos mots, la lente ascension en connaissances non pas construites mais
reconstruites dans son esprit. crire pour un lecteur, cest composer un
article de manire ne jamais le distancer.
Ce que le lecteur redoute le plus, cest de ne pas comprendre. Et il cesse
de comprendre quand lauteur, trs savant, galope alors que lui marche,
quand lauteur, agile desprit, zigzague autour des obstacles dans un
champ de connaissance trs familier tandis que le lecteur, dont linertie
intellectuelle est plus grande pour linconnu, se fracasse contre eux.
Pour garder le pas, pour marcher ses cts, il vous faut descendre dans
la structure mme de la phrase et du paragraphe, l o de nouvelles rgles
sappliquent, des rgles encore peu connues du scientifique. Les rgles de
progression par exemple : comment la structure de la phrase peut-elle
aider le lecteur suivre un raisonnement ? Les rgles de lattente :
comment les attentes guident-elles la progression ? Parce quil pleuvait
ce jour-l cre lattente dune explication. Quest-il arriv ? La peinture

MP Guide prat

10

22/01/07

13:09

Page 10

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

neut pas le temps de scher assez vite. Ds le point final, le lecteur se


retrouve pig dans une nouvelle attente qui lengage progresser
dans le texte : la peinture neut pas le temps de scher assez vite pour
faire quoi ? Les attentes sont des incitations lire plus avant, quil
sagisse de science ou de littrature. En crant et en grant les attentes
et la progression, lauteur guide le lecteur.
Au fil des annes, la structure de larticle scientifique sest affine pour
devenir quasi standard. Le lecteur sy est habitu. Lhabitude cre des
attentes elle aussi : celle de lenchanement des parties dans un ordre
donn, celle dun contenu progressivement clarifi mettant en relief la
contribution scientifique de lauteur. Chaque partie a un rle remplir.
Quand elle ne le remplit pas, le lecteur est frustr. Ainsi, lintroduction
abrge ne satisfait pas. Rien nest clair, ni le quoi, ni le pourquoi. Le
rsum et la conclusion, au rle et au visage pourtant distincts, se retrouvent jumeaux. Les visuels tableaux, photos, diagrammes fruits verts
de la corne dabondance digitale, ne sont pas dgauchis et manquent de
maturit. Ainsi, pour assembler ces parties en un difice qui satisfait le
lecteur, il est ncessaire de comprendre le rle que joue chacune delles.
Ce livre contient, en encadr, de nombreuses histoires courtes qui en
rendent la lecture plus vivante. Il est aussi truff dexemples non dulcors extraits ou inspirs darticles scientifiques issus de nombreux
domaines des sciences de la vie la science des matriaux. Ne vous
laissez pas intimider par le vocabulaire anglais. La signification des mots
est moins importante que leur emplacement dans la phrase et les attentes
quils crent.
Ce livre a t crit la demande des nombreux scientifiques qui ont
particip aux sminaires dcriture scientifique que je tiens rgulirement
dans divers coins du monde. Dans leurs fiches dvaluation, les participants en ont soulign les bnfices, directs et indirects, attendus et inattendus. Naturellement, ceux qui avaient dj publi plusieurs articles
dcouvrirent les erreurs dcriture quils faisaient rgulirement sans le
savoir, faute davoir des principes dcriture prenant en compte le
lecteur. Naturellement, les jeunes chercheurs et ingnieurs dont le
premier article tait encore un rve, trouvrent dans le cours assez pour
ne pas avoir plus tard ttonner ou tenter dimiter la structure et le
style dautres articles sans vraiment savoir si ce quils imiteront est bon
ou mauvais. Mais linattendu vint des chercheurs chevronns, chefs de
labo, directeurs de dpartement, qui trouvrent dans le sminaire une
mthode pratique leur permettant non seulement dvaluer plus facilement les articles de leurs chercheurs avant publication, mais aussi de

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 11

PRFACE

dmonter lcriture problmatique pour en identifier les causes, et


prconiser des remdes efficaces. Tous comprirent qucrire est une
exprience scientifique conduite sur un lecteur. Ils comprirent quune
exprience dcriture russie est celle o le lecteur est lobjet de toutes
les attentions de lauteur.
Avant de tourner la page, ces mots de remerciement. Plus dun millier de
scientifiques provenant de nombreux centres de recherche mont aid
aimer et apprcier le lecteur au cours de nombreux sminaires dcriture
scientifique. Ce livre leur est ddi. Trois auteurs, par leurs livres, mont
ouvert les yeux : Michael Alley sur lcriture scientifique, Georges Gopen
sur les attentes et la lecture nergtivore, et Don Norman sur linterface
utilisateur. Ils ont tout mon respect. Ce sont mes gants sur les paules
desquels jai pu monter pour dcouvrir mon tour ce monde nouveau
quils ont explor bien avant moi. Et si jai dcouvert grce eux
quelques nouvelles techniques pouvant aider le lecteur de ce livre, quils
en aient le crdit.

11

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 12

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 13

Le ncessaire
de lecture
Limage voque par ce titre est celle dune trousse contenant des
objets aidant la lecture : des lunettes, un signet Mais, la quincaillerie ne remplacera jamais le vritable ncessaire de lecture :
temps, attention, mmoire, et motivation. Lauteur a un rle fondamental jouer pour minimiser le temps et la mmoire ncessaires
la lecture tout en maximisant lattention et la motivation du lecteur.
Lauteur est la cl de la russite du lecteur. Il veut laisser une impression claire de sa contribution, et non une image floue ne dun dfilement dinformation trop rapide pour la vitesse dadsorption
intellectuelle du lecteur. Lauteur doit faire la lumire sur sa contribution et clairer lintelligence du lecteur comme le jour impressionne la plaque sensible. Quelques figures soigneusement choisies
claireront puissamment la scne. Les techniques de progression et
la gestion dattentes maintiendront grand ouvert le diaphragme
dattention.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 14

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 15

Chapitre 1

Exiger moins
de la mmoire du lecteur
Lacronyme oubli
Commenons par une histoire, il y en a une bonne quarantaine dans ce
livre, chacune dans son encadr.

UN ACCIDENT DE LECTURE
Pierre lit un article des annales dune confrence. Il suit le texte linairement. Soudain, il sarrte, pose lindex de la main droite au pied dun
mot, et balaie rapidement des yeux le texte quil vient de lire comme
sil cherchait quelque chose. Ce quil cherche nest pas sur la page quil
est en train de lire. De la main gauche, il revient en arrire dune page,
deux Tiens, il sarrte nouveau. Son visage se dride. Il semble
satisfait. Dun geste rapide, il revient la page o il tait avant ce
demi-tour intempestif et dirige ses yeux l o pointe encore son doigt
pour poursuivre la lecture. Que sest-il pass ? Un accident de lecture :
lacronyme oubli.

Il sagit probablement dun acronyme ad hoc cr sur mesure par lauteur


pour des raisons de commodit, et non dun acronyme familier aux
lecteurs des annales.
Lacronyme permet dcrire dune faon plus concise. Mais la concision ne
peut sobtenir aux dpens de la clart. Lorsquil est introduit, lacronyme

MP Guide prat

16

22/01/07

13:09

Page 16

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

est clair ; sil continue tre utilis rgulirement dans les paragraphes
qui suivent, le lecteur peut sen souvenir. Mais sil apparat irrgulirement, ou si le lecteur interrompt sa lecture un certain temps, lacronyme,
hors du nid chaud de la mmoire, perd sa signification.
Ce que le lecteur fait de son temps nest pas sous votre contrle. Il se peut
quil lise votre article du dbut la fin sans interruption, mais cest fort
improbable. Hors du four, les plats se refroidissent. Vous les rchauffez
avant de les dguster. De la mme manire, rappelez la signification de
lacronyme au moment de son usage. Ne le dfinissez pas une fois seulement dans tout larticle (habituellement dans lintroduction ou le rsum).
Le temps nest pas seul en cause, la manire dont le lecteur explore votre
article peut aussi poser problme. Il arrive souvent que le lecteur saute
des parties entires de votre article pour aller directement une figure
qui lui semble parlante . Lorsquun acronyme se trouve dans une figure
(tableau, graphique, photo, diagramme), rptez sa signification dans la
lgende de manire ne pas contraindre le lecteur la rechercher en
dehors du visuel. Pour cette mme raison, vitez les acronymes dans les
titres et sous-titres qui sont souvent lus en premier par le lecteur press
didentifier les parties intressantes dun article.
viter les problmes dacronymes est facile.
1 Si lacronyme est utilis deux ou trois fois seulement dans tout larticle,
il est mieux de ne pas en avoir (sauf sil sagit dacronymes connus
comme IBM).
2 Si lacronyme apparat plus de trois fois, redfinissez-le au moins une
fois dans la page o il apparat. Ainsi, le lecteur naura pas tourner
les pages inutilement. (Certains journaux demandent leurs auteurs de
rassembler tous les acronymes utiliss et leur dfinition en tte darticle afin dacclrer la lecture.)
3 vitez les acronymes dans les visuels ou redfinissez-les dans la lgende.
vitez-les aussi dans les titres et sous-titres.
4 Soyez prudent. Dfinissez tous les acronymes, sauf ceux couramment
utiliss par les lecteurs de la revue dans laquelle votre article est publi.
LE CHAUFFEUR DE TAXI SINGAPOURIEN

En visite Singapour, je hle un taxi orange et noir. Le chauffeur,


un vieil homme sur le point de prendre sa retraite, me demande o
je souhaite me rendre. Je lui demande de memmener un institut
de recherche situ sur le campus de Nanyang Technology University.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 17

CHAPITRE 1
Exiger moins de la mmoire du lecteur

Le vieil homme me rpond Je ne sais pas o se trouve cette


universit . Ma surprise est grande. Luniversit est trs connue.
Je commence expliquer quelle se trouve vers la fin de la voie rapide
qui va vers Jurong Et tout coup, son visage sillumine, et il me dit
avec un grand sourire Ah ! Vous voulez aller NTU ! Pourquoi ne me
lavez-vous pas dit plus tt ?
Ce jour-l jappris que certains acronymes taient plus familiers encore
que leur dfinition.

Dans lexemple qui suit, lacronyme est dfini sans dlai.


The new universal learning algorithm SVM (Support Vector
Machine), had a profound impact on the world of classification.

Le pronom dtach
Le pronom a une fonction similaire celle de lacronyme.
Dans un acronyme, linitiale du nom remplace le nom, elle aide
retrouver le nom entier. Cest un raccourci. Lacronyme vite la rptition
de segments de phrase assez longs.
Le pronom, mot court, remplace au moins un nom, parfois une phrase ou
mme un paragraphe. Contrairement lacronyme, il ne contient pas une
partie du nom quil remplace mais il en reflte le genre et le nombre. Cest
aussi un raccourci car il vite la rptition de mots dune phrase lautre.
Pronom et acronyme sont tous deux des pointeurs . Et cest de l que
naissent les problmes.
1 Si la personne vers qui votre doigt pointe a quitt la salle dans laquelle
vous tes, personne ne comprendra. Quand le nom point par le
pronom est trente mots en arrire dans le texte, le lecteur qui a la
mmoire courte peut oublier de quel nom il sagit. Habituellement (et
malheureusement), cet oubli nest pas suffisant pour arrter la lecture
car le lecteur tolre lambigut et il espre que tout sclaircira plus
tard. Ce faisant, il progresse dans le texte dans la pnombre et la
comprhension du texte sen trouve rduite.
2 Si vous pointez du doigt trois personnes assez loignes de vous, il sera
difficile de deviner vers laquelle des trois votre doigt pointe. Quand le
pronom pointe vers plusieurs noms (en grammaire, on dit antcdent
qui vient avant), tous aussi plausibles, et de mme genre et nombre que

17

MP Guide prat

18

22/01/07

13:09

Page 18

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

lui, le contexte ne permet pas toujours de lever lambigut. Une fois


encore, le lecteur choisira lantcdent le plus vraisemblable et continuera sa lecture. Si son choix nest pas le bon, la comprhension du
texte sen trouvera rduite.
3 Parfois la personne fait allusion un pass quelle est seule connatre.
Parfois le pronom pointe vers un mot qui nest pas sur le papier, et il
ne le sera jamais. Il est dans lesprit de lauteur qui se comprend parfaitement. Mais le pauvre lecteur, dont la perception extrasensorielle nest
pas trs dveloppe, en est pour ses frais. Il ne peut que deviner, et la
comprhension du texte sen trouve rduite.
Le diagramme suivant facilite la visualisation de larbre de dcision que
suit le lecteur lorsquil rencontre un pronom
1.
La nouvelle notation
1 est une invitation examiner le visuel 1 de
ce chapitre (aucune distinction nest faite entre tableau et figure).
Pourquoi ce gros
noir avant le nombre ? Cest pour aider vos yeux
reprendre rapidement la lecture avec un minimum de recherches quand
vous en avez termin avec le visuel.

Le diagramme rvle un fait qui pourrait passer inaperu. Le lecteur arrte


sa recherche ds quil pense avoir trouv lantcdent du pronom. Il ne
continue pas regarder tout ce qui prcde jusqu ce quil soit absolument sr de son choix. Plus le lecteur est proche de lauteur en matire
de connaissances, plus ce choix sera vraisemblablement le bon. Plus il est
dcal dans la connaissance, plus il risque de se tromper, et plus lusage
de pronoms sera dangereux.
Dans lexemple suivant, essayez de dterminer lantcdent du pronom
their . Les trois candidats sont en gras. Si la phrase avait t claire, lantcdent sauterait aux yeux. Est-ce le cas ? Votre connaissance du
domaine vous aide-t-elle faire le bon choix ?
The cellular automaton (CA) cell, a natural candidate to model
the electrical activity of a cell, is an ideal component to use
in the simulation of intercellular communications, such as those
occurring between cardiac cells, and to model abnormal
asynchronous propagations, such as ectopic beats, initiated
and propagated cell-to-cell, regardless of the complexity
of THEIR patterns.
Il est difficile de dterminer quel nom pluriel le pronom their correspond car le segment regardless of the complexity of their patterns
pourrait tre replac ailleurs dans la phrase :

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 19

CHAPITRE 1
Exiger moins de la mmoire du lecteur

FIGURE

Processus pour trouver un candidat (antcdent)


au pronom

FIGURE
1
Ce diagramme explore le processus que suivent les lecteurs la recherche dun antcdent pour
un pronom. Trois conclusions : 1) Le lecteur dcide. En consquence, sa connaissance du sujet influe
sur la dcision. Plus la connaissance est grande, plus lambigut est restreinte. 2) Le lecteur arrte
la recherche ds lidentification dun antcdent possible. Si le vritable antcdent nest plus
en mmoire, il est probable quun autre antcdent (encore en mmoire mais erron) sera retenu.
Le lecteur na ni lnergie, ni le temps, ni la volont dexaminer la qualit de son choix. 3) Le lecteur
poursuit sa lecture, que lantcdent soit identifi ou non. tre incapable de lidentifier peut se rvler
moins scabreux car le lecteur est conscient du manque de clart, tandis que dans le cas contraire,
il simagine avoir compris, et construit de nouvelles connaissances sur de fausses bases.

19

MP Guide prat

20

22/01/07

13:09

Page 20

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

to use in the simulation of intercellular communications,


regardless of the complexity of their patterns
to model abnormal asynchronous propagations, regardless
of the complexity of their patterns
such as ectopic beats, regardless of the complexity
of their patterns
Les communications, les propagations, et les battements peuvent tous
avoir des motifs complexes. Admettons quici, Their reprsente les
propagations asynchrones anormales.
Lambigut peut tre vite de plusieurs faons. Une premire consiste
omettre le dtail si celui-ci est inutile, ou encore lamener ailleurs dans
le paragraphe. La phrase sen trouve ainsi raccourcie de sept mots.
The cellular automaton (CA) cell, a natural candidate to model
the electrical activity of a cell, is an ideal component to use
in the simulation of intercellular communications,
such as those occurring between cardiac cells, and to model
abnormal asynchronous propagations, such as ectopic beats,
initiated and propagated cell-to-cell.
On pourrait aussi rcrire la phrase pour ne plus utiliser de pronom.
The cellular automaton (CA) cell a natural candidate to model the
electrical activity of a cell is an ideal component to use in the
simulation of intercellular communications, such as those occurring between cardiac cells, and to model the cell-to-cell
initiation and propagation of abnormal asynchronous events
(such as ectopic beats) with or without complex patterns.
On pourrait enfin rpter le nom au lieu dutiliser un pronom.
The cellular automaton (CA) cell, a natural candidate to model the
electrical activity of a cell, is an ideal component to use in the
simulation of intercellular communications, such as those occurring between cardiac cells, and to model abnormal asynchronous
events, such as ectopic beats, initiated and propagated cell-to-cell,
however complex the propagation pattern may be.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 21

CHAPITRE 1
Exiger moins de la mmoire du lecteur

En Science, la clart du texte lemporte sur llgance. Rptez donc pour


lever lambigut.
Recherchez les mots suivants dans votre article :
this , these , it , they , their , them .
Si vous tiez le lecteur, pourriez-vous aisment identifier le ou les mots
que le pronom remplace ? Si ce ntait pas le cas, nutilisez pas de
pronom, rptez ce quil remplace. Vous pourriez aussi rcrire la phrase
de sorte que le pronom ne soit plus ncessaire.

Le synonyme droutant
LES CHOSES REDITES PLAISENT BIS REPETITAS PLACENT
Ce jour-l, jtais bien en peine dexpliquer pourquoi le paragraphe
que javais sous les yeux tait lourd et obscur. Il mavait fallu le lire
plusieurs fois avant de comprendre. La grammaire tait pourtant bien
respecte. Les phrases taient de longueur acceptable pour un article
scientifique. Peut-tre la lourdeur provenait-elle de la rptition
des mots ; en effet, de nombreux mots revenaient plusieurs fois dans
les cinq phrases. Cest en essayant de les enlever que je maperus du
problme. Quatre expressions exprimaient la mme chose. Trois dentre
elles taient synonymes de la premire : Known or predefined location.
(1) Predefined location information
(2) Preprogrammed location information
(3) Identifiable position information
Lauteur aurait pu continuer en jouant sur les combinaisons de mots :
(4) Identifiable location information
(5) Predefined position information
(6) Preprogrammed position information
Javais identifi la cause du problme. Une restructuration du passage
me permit, non seulement de raccourcir le paragraphe, mais aussi
de le clarifier en enlevant tous les synonymes.

Nutilisez pas de synonymes comme pourrait vous le suggrer un professeur de langue. Les synonymes troublent les lecteurs scientifiques,
surtout sils ne sont pas familiers avec les mots utiliss dans votre
domaine. Consolidez votre texte en utilisant constamment les mmes
mots cls dans lensemble de votre article. Vous faciliterez ainsi le travail
de la mmoire. Elle naura retenir quun seul terme, au lieu de plusieurs.

21

MP Guide prat

22

22/01/07

13:09

Page 22

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Le contexte distant
LUSINE MACINTOSH
En 1986, je partis travailler aux tats-Unis au QG dApple Cupertino
en Californie. La premire chose quon me fit visiter fut lusine
Macintosh Fremont. Les camions y livraient leur quota journalier
de composants lectroniques. Et chaque jour les chariots lvateurs
dApple remplissaient des conteneurs entiers dordinateurs prts
la vente. Aucun stockage intermdiaire. Ctait la fabrication juste
temps , un concept nouveau pour quelquun habitu au magasinage
dans lentreprise.

Les connaissances de bases dont le lecteur aura besoin pour vous suivre
sont traditionnellement apportes dans les premires parties de votre
article. Si ces connaissances ne sont pas utilises immdiatement, la
mmoire doit les emmagasiner. Malheureusement lentrept de la
mmoire est assez exigu, et le magasinier est trs sollicit.
LES DIFFRENTS TYPES DE VARIABLES
Un programme informatique a deux types de variables : les variables
globales et les variables locales. Les variables globales sont dclares en
tte de programme et connues dans le reste du programme. Les
variables locales ne sont connues quau sein du sous-programme dans
lequel elles apparaissent. Ce concept intressant permet lordinateur
de grer la place mmoire plus efficacement car les variables globales
exigent un espace de stockage permanent, tandis que les variables
locales librent lespace mmoire qui leur est allou ds que le
programme termine le sous-programme. Ce concept serait-il aussi
applicable lcriture ?

Considrer lintroduction comme le dpositaire de toute information


gnrale de votre article exige un effort accru de mmoire. Il est plus
judicieux de trier linformation de base et de la rpartir en deux
groupes : linformation globale, dont la connaissance est ncessaire dans
lensemble de larticle, et linformation locale, inutile ailleurs que dans la
partie dans laquelle elle apparat juste temps . Elle donne un clairage local et consomme moins dnergie mmoire. Voici un exemple
dinformation locale qui arrive point nomm.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 23

CHAPITRE 1
Exiger moins de la mmoire du lecteur

Additional information is readily available from context other


words before or after the word considered.
Dans cet exemple, le nom context est dfini immdiatement.
Lorsquun titre ou sous-titre contient un mot ncessitant une explication,
expliquez ce mot juste temps .
Preparation of the lysozyme solution
Lysozyme, an enzyme contained in egg white,
Dans ce sous-titre, le mot lysozyme est inhabituel. Lauteur le dfinit
dans la premire phrase du paragraphe.
Tout langage permet linclusion dinformation juste temps dans une
phrase. Dans lexemple que lon vient de voir, il sagit dune apposition.
Courtes, les appositions sont efficaces. Longues, elles sont improductives.
Lysozyme, a substance capable of dissolving certain bacteria, and
present for example in egg white and saliva but also tears where
it breaks down the cell wall of germs, is used without purification.
Elles sont aussi improductives quand elles ont pour effet de ralentir la
lecture, ce qui arrive souvent lorsquelles sont nombreuses et places en
milieu de phrase.
The cellular automaton (CA) cell, a natural candidate to model
the electrical activity of a cell, is an ideal component to use in
the simulation of intercellular communications, such as those
occurring between cardiac cells, and to model the abnormal
asynchronous propagations, such as ectopic beats, initiated and
propagated cell-to-cell, regardless of the complexity of their patterns.
La phrase ci-dessus est longue (57 mots) car elle tente de dcrire deux
choses la fois. Il est prfrable dacclrer la lecture en divisant cette
phrase en deux parties homognes, du gnral au particulier.
The cellular automaton (CA) cell is used in the simulation of intercellular communications because it can model the complex evolution of cell-initiated and cell-propagated signals in time and space.
(CA) is therefore a natural candidate to model the electrical activity
of cardiac cells leading to abnormal asynchronous propagations
such as ectopic beats.

23

MP Guide prat

24

22/01/07

13:09

Page 24

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Le couple bris
LE ROBINET DEAU CHAUDE
Vous souvenez-vous de la dernire fois o vous aviez les mains sous
leau froide du robinet deau chaude, gaspillant plusieurs litres deau en
attendant quelle se rchauffe ? Frustrant ? Vous est-il venu lesprit
que, dans une phrase o le verbe tarde arriver, le lecteur gaspille
aussi les mots intermdiaires qui sparent le sujet de son verbe ?

Les dtails supplmentaires insrs en sandwich distraient les lecteurs. Ils


surchargent (langlais dit burden qui vient du vieux franais bourdon,
un son, mais avons-nous vraiment besoin de savoir cela ?) la mmoire et
sparent deux mots que le lecteur sattend trouver proches : le sujet et
son verbe, ou le verbe et son complment. Lorsque de nombreux mots
sparent ces cousins proches, le lecteur ny prtera pas grande attention
(linformation en sandwich est gaspille comme leau froide du robinet
deau chaude). Leffet ngatif de la sparation entre sujet et verbe est
illustr ici
2.
FIGURE

Sombrer en dessous du niveau de comprhension

FIGURE
2
Lexemple commence bien. Le lecteur a la tte hors de leau, mais pas pour longtemps. Arrivent deux
propositions subordonnes, la deuxime imbrique dans la premire, qui plongent la tte du lecteur sous
leau (en dessous du niveau de comprhension acceptable). Le lecteur refait surface en fin de phrase
avec larrive du verbe de la clause principale. Ce quil retiendra en fin de compte se trouve
au niveau de la proposition principale. Le reste sera probablement ignor. Deux causes provoquent
lasphyxie : (1) Dans le segment de phrase the by-products of the pinhole corrosion which had migrated ,
le segment of the pinhole corrosion cre une distance entre le pronom relatif which et son antcdent
by-products . La corrosion ne migre pas, les sous-produits migrent ; (2) les deux subordonnes sont
imbriques.
Pour viter ces deux problmes, il suffit de changer la seconde subordonne en nom : that no top layer
material could come from the migration of the pinhole corrosion by-products.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 25

CHAPITRE 1
Exiger moins de la mmoire du lecteur

Il est un autre couple de voisins quil est bon de ne pas sparer : la


figure (graphique et lgende) et son explication dans le corps de larticle. Nous ne vivons plus lre du film muet. Il faut quune figure
parle sans lintermdiaire du texte qui y fait rfrence. Lorsque cela
nest pas le cas, le lecteur doit faire la navette entre llment visuel,
la lgende, et le texte dans larticle (quil doit dabord trouver sil va
directement au graphique sans passer par voir figure x ). Pour viter
cette sparation, un conseil : expliquez entirement le graphique dans
sa lgende.
Acronymes, pronoms, synonymes, clauses caractre sparatiste, ghettos
dinformation gnrale, dtails abusifs, et lgendes nigmatiques,
mettent tous lpreuve la mmoire du lecteur. Il est recommand
dadopter le principe du juste temps , et de garder ensemble les
couples que la phrase unit :

Un mot non familier et sa dfinition


Un acronyme et sa dfinition
Un nom et son pronom
Un verbe et son sujet
Un verbe et son complment
Une information et la partie dans laquelle elle est utile
Une figure et sa lgende complte.

LES REGISTRES MMOIRE


Je me souviens avoir tudi la structure interne du microprocesseur
Intel 8085 en 1981 (oui, je sais, cette information me date mieux que
le carbone 14). Jai dcouvert alors que la rapidit daccs la mmoire
est si vitale pour la performance de lunit centrale (CPU) que cette
dernire a ses propres registres mmoire, directement sur la puce, sous
le mme toit (ou botier) pour ainsi dire. Stocker et retrouver les octets
dans ces registres internes est ultrarapide compar au temps ncessaire
pour accder linformation rsidant dans les composants de mmoire
externe. Aussi, comme le CPU, gardez sur la mme page, dans le mme
paragraphe, ou dans la mme phrase les lments qui ont une cohrence forte, au niveau de la syntaxe ou au niveau de la signification. Le
lecteur apprciera la rapidit de lecture et la facilit de comprhension.

25

MP Guide prat

26

22/01/07

13:09

Page 26

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Le trop plein de mots


Parfois cest le nombre lev de mots dans une phrase qui la rend impossible lire jusquau bout sans dfaillance de la mmoire. La phrase qui suit
compte 81 mots. Rares sont ceux qui la lisent jusquau bout sans flancher.
The main difference between the new micro molding machine
design and the conventional macro molding machines with
reciprocating screw injection system is that by separating melt
plastication and melt injection, a small injection plunger a few
millimiters in diameter can be used for melt injection to control
metering accuracy, and at the same time a screw design that has
sufficient channel depth to properly handle standard plastic pellets
and yet provide required screw strength can be employed
in micro molding machines*.
Pour la rcrire, divisons et clarifions.
In conventional macro molding machines with reciprocating
screw injection, melt plastication and melt injection are combined
within the screw-barrel system. In the new micro molding machine,
screw and injector are separated. The redesigned screw still has
enough channel depth and strength to handle standard plastic
pellets ; but the separate injection plunger, now only a few
millimetres in diameter, can be used to control the metering accuracy.
Trois phrases, 66 mots seulement au lieu de 81, et une clart accrue.
Une lecture sans encombre est une lecture qui dsencombre la mmoire.
Vous savez maintenant comment identifier et ter les obstacles entravant
la lecture.
Relisez votre introduction. Pouvez-vous repousser certains dtails l o
ils seraient plus prs de ce quils illustrent ? Les phrases qui vous
semblent longues sont-elles aussi ambigus ? Est-ce que des dtails
sparent ce que la phrase se doit de garder proche ?

* J. Zhao, R.H. Mayes, G.E. Chen, H. Xie, P.S. Chan, Effects of process parameters on the micro molding
process, Polymer engineering and science, Vol. 43, n 9, pp. 1542-1554, September 2003 Society of
Plastics Engineers

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 27

Chapitre 2

Garder le lecteur attentif

VLADIMIR ET RUSLANA
Chaque soir, Ruslana et Vladimir lisaient au lit avant de sendormir.
Tu nas pas encore termin ? , demanda Ruslana. Ctait plus une
remarque quune question. Cela faisait trois soirs de suite que son mari
lisait le mme article scientifique de dix pages. Dans le mme temps,
elle avait lu prs de 250 pages dun livre de science-fiction. Chaque soir,
alors quelle ne quittait pas le lit, Vladimir, incapable de se concentrer,
faisait des allers-retours entre le lit, le rfrigrateur, le tlphone, et la
tl. Elle connaissait les signes. Fatigu aprs une longue journe de
travail au labo, il navait plus assez dnergie pour rester concentr plus
de dix minutes la fois. Larticle demandait trop de temps et dattention.
Elle le regarda du coin de lil et songea la diffrence entre son roman
et larticle de Vladimir. Si seulement les articles scientifiques pouvaient
utiliser le drame, le suspense Est-ce que tu as dj lu dans ce journal
un article quil test possible de lire dune seule traite ? , demanda-t-elle.
Il la regarda en rflchissant suffisamment longtemps pour quelle
imagint la rponse. Pas un seul ! rpondit-il finalement en souriant.
Mme mes propres articles mennuient . Elle demanda : Est-ce quils
ne tapprennent pas crire des articles intressants luniversit, des
articles aussi captivants que mon roman ? Vladimir soupira. Captiver
lattention est facile , dit-il, la garder captive est beaucoup plus dur.
Si seulement je connaissais quelques techniques dcriture pour garder
mes lecteurs aussi intresss et veills que tu les ! Il billa. Je suis
intresse et veille , dit-elle en souriant.

MP Guide prat

28

22/01/07

13:09

Page 28

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Lauteur a plus que limpact scientifique de sa recherche pour captiver


lattention. Mme sans le secours du drame et de lintrigue, il nest pas
aussi dmuni de techniques quil le pense. Ce chapitre passe en revue cinq
techniques qui ont fait leurs preuves : faire progresser les ides, mettre
limportant en relief, illustrer par lexemple, piquer la curiosit, et recrer
le suspense.

Faire progresser les ides


Le changement, sous toutes ses formes, captive lattention. Le changement de paragraphe est agrable. Le lecteur sattend une progression du rcit, un largissement, un saut, peu lui importe, il vous suit.
Les ides sont en mouvement. Labsence de changement a leffet
contraire. Parfois lauteur immobilise son propos. Son rcit pitine.
Interrompu, le flot des ides forme une flaque o stagnent les dtails.
Parfois lauteur tourne en rond et revient sur ses pas pour rpter un
point dj amplement couvert et parfaitement assimil par le lecteur.
Lorsque les ides ne sont pas en mouvement, orientes vers un but
prcis, deux choses se passent dans un paragraphe : sa longueur saccrot, et sa cohsion diminue.
Les longueurs prennent naissance lorsque lauteur paraphrase inutilement. Les paraphrases ralentissent la lecture et rduisent la concision
du texte.
When ideas are not in motion, two things happen to a paragraph :
its length grows and its cohesion decreases. Additional length is
often a consequence of paraphrasing. With paraphrasing, the
paragraph lengthens without actually moving the ideas
forward since the sentences have the same meaning. Needless
paraphrases slow down reading, and reduce conciseness. (La phrase
en gras rpte des lments de la premire et de la deuxime phrase.)
Les longueurs arrivent aussi lorsquun dtail en explique un autre.
Limbrication des dtails sur plusieurs niveaux distrait lattention en lattirant sur des points secondaires. Lauteur se dcentre, et le lecteur se
dconcentre. Dans le paragraphe suivant, lintention de lauteur est de
dcrire le processus de prolifration des cellules souches. La partie
centrale (en gras) est une distraction. Elle stend sur la bote de Petri
(culture dish  coating  reason for coating), qui aurait d tre dcrite
dans un paragraphe antrieur.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 29

CHAPITRE 2
Garder le lecteur attentif

For the next three days, the thirty embryonic cells proliferate in
the culture dish. The dish, made of plastic, has its inner
surface coated with mouse cells which, through treatment,
have lost the ability to divide, but not their ability to provide
nutrients. The reason for such a special coating is to provide
an adhesive surface for the embryonic cells. After proliferation,
the embryonic cells are collected and put into new culture dishes,
a process called replating. After 180 such replatings,
millions of normal and still undifferentiated embryonic cells
are available. They are then frozen and stored.
Il arrive aussi que lauteur revienne sur un dtail prsent quelques
phrases plus tt afin de le complter, interrompant ainsi le flot des ides,
et rduisant la cohsion du texte.
After conducting microbiological studies on the cockroaches
collected in the university dormitories, we found that their guts
carried staphylococcus, members of the coliform bacilli, and other
dangerous microorganisms when outside of the intestinal tract.
Since they regurgitate food, their vomitus contaminates their body.
Therefore, the same microbes, plus moulds and yeasts are found on
the surface of their hairy legs, antennae, and wings. It is not
surprising to find such microorganisms in their guts,
as they are also present in the human
and animal faeces on which they feed.
Rduire ces longueurs, une fois identifies, requiert un peu de travail : gardez
les dtails qui contribuent le plus la valeur de votre argument, et supprimez
le reste ; regroupez les dtails pars qui traitent du mme sujet ; restructurez le paragraphe en vitant les rptitions et les mots cls synonymes.
Parfois lauteur na pas encore assez rflchi sa structure. Ses paragraphes nont pas encore de finalit. Ils accumulent des points cls dsordonns dans des phrases qui senchevtrent. Comme lauteur na pas un
but bien clair, il ne sait pas o terminer ses paragraphes. Pas de finalit,
pas de fin. Les paragraphes sallongent.
Examinez les paragraphes qui vous semblent longs et posez-vous les
questions suivantes : Quel tait mon objectif lorsque jai crit ce paragraphe ? Est-ce que tout dans ce paragraphe met ma contribution en
valeur ? Quelle en est lide centrale ? Est-ce la premire fois que
jvoque cette ide ? Pourrais-je la prsenter en moins de mots ou par
une figure ? Est-ce que jessaie den faire trop dans un seul paragraphe,
perdant ainsi son unit ?

29

MP Guide prat

30

22/01/07

13:09

Page 30

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Mettre limportant en relief


Titres et sous-titres se dgagent du texte. Utilisez-les pour mettre en
valeur, non pas leur fonction, mais leur contenu. Ainsi, les titres introduction , conclusion sont creux. Ils remplissent seulement la fonction
de marque aidant le lecteur reprer plus facilement des parties du texte
qui lintressent. Titres et sous-titres jouent un rle cl : en rptant les
mots cls de votre contribution, ils la mettent en relief. Ils prcisent aussi
les grandes tapes de votre raisonnement. Souvenez-vous que le lecteur
maintient son attention sil sait vous suivre pas pas. Un sous-titre guide
ses pas dans la direction donne par le titre. Plus la section de texte entre
deux sous-titres est longue, plus le lecteur aura du mal vous suivre.
Servez le distillat de votre connaissance dans des ds coudre. Crez des
sous-titres.
Le changement de longueur de phrase est une autre manire dobtenir
un relief. Lorsquelle suit une phrase longue, la phrase courte a du tonus.
Elle attire lattention par le changement du rythme de lecture. Place en
fin de paragraphe, elle est saisissante. La phrase courte est rarement technique et toujours facile comprendre ainsi quen tmoigne la dernire
phrase du paragraphe qui suit. Elle est quatre fois plus courte que la plus
longue des phrases qui la prcde. En fait, le rythme sacclre au fil des
phrases : 21 mots, 27 mots, 22 mots, 18 mots, et 6 mots.
Photo annotation, a tedious manual task, is a labour of love
towards future generations or a nostalgic revisiting of the past.
For paper photos in albums or shoeboxes, annotations are
either implicit (event, time, or subject-based) or explicit (scribbles
underneath or on the back of a photo). For digital photos, annotations like time, date, and sometimes location (GPS coordinates) are
automatically imbedded in the file format by the camera. Could
major life events e.g. birthdays, wedding or familiar scenery
e.g. beach, mountain be automatically annotated also ?
For a given culture, they can.
Souligner attire lattention. Le soulign nest quun des nombreux changements de style et de format qui attirent lil. Utiliss avec modration, la
liste numrote, une bote encadrant un texte, le gras, litalique, un changement de police de caractres, quivalent lever la voix, en changer le
volume, la hauteur ou linflexion. Ils rompent la monotonie des paragraphes et mettent en relief (notez cependant que votre marge de
manuvre est rduite par lditeur qui vous impose son format).

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 31

CHAPITRE 2
Garder le lecteur attentif

Au cours de votre narratif, il vous arrivera de vouloir guider lattention du


lecteur vers les points importants de votre texte de faon ce quil nait
pas distinguer seul ce qui vous est important (il en est probablement
incapable sans votre aide). Bien entendu, vous pourriez rpter. La technique de rptition, frquemment utilise dans les conversations pour
mettre en relief, na pas sa place dans lcriture, sauf dans deux cas particuliers : pour renforcer votre contribution et pour rcapituler.
La plupart des auteurs disent rpter leur contribution quatre fois : dans
le rsum, lintroduction, les rsultats et la conclusion. Dautres disent la
rpter cinq fois car, cette liste, ils ajoutent le titre de larticle. En fait,
un article vous ouvre sept possibilits de renforcer votre contribution : le
titre, le rsum, lintroduction, le corps de votre article, la conclusion, les
figures et les sous-titres. Toutes les opportunits sont bonnes. Les mots
diffreront (pas de copier coller), le niveau de dtail changera, le temps
des verbes variera, mais par sept fois, vous pourrez re-prsenter et clarifier la valeur et limpact de votre recherche. Autre rptition, le rcapitulatif en fin de section clarifie ce qui est important en re-prsentant
succinctement et diffremment (sans mots cls synonymes, ou copier
coller) chacun des points principaux. Le rcapitulatif donne au lecteur qui
na pas tout compris une seconde chance pour comprendre. Pour lauteur,
cest en quelque sorte une protection contre le risque de perdre son
lecteur en route sur les pentes raides de son raisonnement.

Des mots tels que in summary, to summarize (en rsum), in


conclusion, to conclude (en conclusion), in short, briefly stated, to put
it succinctly (en bref), maintiennent lintrt du lecteur et annoncent
la consolidation des connaissances.

Les mots qui annoncent limportance guident lattention. Utiliss avec


parcimonie, ils sont trs efficaces.

Les mots important, significant (important), more importantly


(plus important encore), significantly (de faon significative),
notably, in particular, particularly (notamment et tout
particulirement), nevertheless (nanmoins) aident lauteur fixer
lattention du lecteur sur lessentiel.

31

MP Guide prat

32

22/01/07

13:09

Page 32

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Illustrer par lexemple


crire pour la science est difficile. Mais distiller la connaissance acquise
au cours de plusieurs annes de recherche en moins de dix pages lest plus
encore. Concentre, la connaissance perd de sa clart et de sa saveur.
Mme si la structure de votre article est claire, il vous faut rintroduire un
peu de dtail dans votre texte pour le garder clair.
La ncessit de fournir des exemples nest pas seulement due au
processus de distillation. Les exemples sont ncessaires car, plus souvent
quon ne le croit, le lecteur nest pas familier avec ce qui se passe dans
votre spcialit mme sil travaille dans le mme domaine de recherche.
La distance entre vous et lui en matire de connaissance est considrable,
quel que soit son niveau acadmique. Il faut concrtiser labstrait.

Votre volont de clarifier se rvle au travers des mots et de la


ponctuation utiliss. Les mots for example (par exemple), i.e. (cest-dire), such as (tel que, comme), in particular (en particulier), more
specifically (plus spcifiquement, plus particulirement), ainsi que les
deux points : maintiennent lattention du lecteur un haut
niveau car ils promettent une comprhension plus facile, moins de
gnralits, et plus de dtails.

Les mots seuls ne suffisent pas. Emptrs dans leurs phrases, ils nont pas
la force claire des chiffres ou des lments visuels (graphiques, tableaux,
diagrammes, photos). Ces derniers facilitent la synthse, lillustration, et
lanalyse. Sans lment visuel, un article sassombrit, le front du lecteur
se ride leffort, et petit petit lattention steint. Gommez les rides
avec ces deux petits mots magiques : Voir figure (See figure) qui
donnent au lecteur loccasion de se rafrachir en plongeant son regard
dans une figure avant de remonter la surface du texte.

Piquer la curiosit
La technique daccroche la plus efficace, vous la connaissez, mais hlas,
elle est rarement employe dans les crits scientifiques. Quel dommage !
Cette technique est universelle. Elle avance le rcit. Elle cre des attentes

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 33

CHAPITRE 2
Garder le lecteur attentif

inextinguibles et guide le lecteur dans sa rflexion et son parcours au


travers votre article. Il sagit de la question.
1 Une question recentre et prpare.
2 Une question provoque lesprit. Il ne peut la contourner.
3 Une question tablit lintention dun paragraphe brivement et puissamment.

What method provides enough contact force to polish these highly


complex surfaces ? Manual polishing with a belt machine would
appear to be the obvious answer.

Remarquez au passage ladjectif obvious (vident). Il sous-entend que


cette mthode de polissage en cache une autre, moins vidente mais
peut-tre plus avantageuse.
Le Professeur Wolynes aime les questions, lui aussi. Il les utilise pour faire
avancer son rcit et prparer un nouveau cadre de pense pour son lecteur.

Instead of unidirectional motion along a single pathway, can we


have unguided motion through the myriad of shapes ? Asking this
question leads us in the right direction. We are forced to envision
all the possible structures of the protein and how they are
arranged and connected.
Reprinted excerpt with permission from Peter G. Wolynes (2001)
Landscapes, Funnels, Glasses, and Folding : From Metaphor to Software, Proceedings
of the American Philosophical Society 145, 555-563

Le point dinterrogation na pas le monopole de la question. Ladjectif ou


ladverbe, lui aussi, pose question quand il tonne. Ce quil affirme est
parfois si fort que le lecteur scientifique sattend ce quune telle affirmation soit immdiatement justifie.

Thinking in terms of energy landscapes, the Levinthal argument


is quite strange.
Reprinted excerpt with permission from Peter G. Wolynes (2001) Landscapes, Funnels, Glasses,
and Folding : From Metaphor to Software,
Proceedings of the American Philosophical Society 145, 555-563

33

MP Guide prat

34

22/01/07

13:09

Page 34

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

The energy landscape/funnel metaphor leads to a very different


picture of the folding process than the pathway metaphor.
Reprinted excerpt with permission from Peter G. Wolynes (2001) Landscapes, Funnels, Glasses,
and Folding : From Metaphor to Software,
Proceedings of the American Philosophical Society 145, 555-563

Quest-ce qui rend largument de Levinthal si trange ? Pourquoi et en


quoi la mtaphore de lentonnoir diffre-t-elle beaucoup de celle du
pathway ?

Recrer le suspense
Un article est structur de faon laisser peu de place au suspense. Le
contenu est immdiatement dvoil dans ses grandes lignes ds le titre et
rsum, bien avant la conclusion. En consquence, le suspense doit tre
recr. Les questions excellent dans cette tche, mais il existe bien
dautres manires de piquer la curiosit du lecteur. Par exemple, vos mots
peuvent annoncer un tournant inattendu, un clairage nouveau sur des
faits apparemment tablis, ou un nouvel lment. Ce que vous allez
rvler au lecteur va relancer son intrt, susciter ou recadrer ses attentes.

Les vnements suivants veillent la curiosit du lecteur :


(a) Une contradiction notoire, une exception, une diffrence, une
limite : however (toutefois et cependant), but (mais), contrary to (au
contraire), although (bien que), in contrast, on the other hand (par
contre), while, whereas, whilst (tandis que).
(b) Un fait inattendu : interestingly (chose intressante), curiously
(chose curieuse), surprisingly (chose surprenante), the problem is
that (le problme est que), should have but did not (aurait d),
might have but did not (aurait pu), seemingly (apparemment).
(c) Ou une alternative intressante : rather than (plutt que), instead
(au lieu de), alternatively (dune part, dautre part).

Although COBRA (Cost Based operator Rate Adaptation) has


shown itself to be beneficial for timetabling problems, Tuson &
Ross [266, 271] found it provided only equal or worse solution

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 35

CHAPITRE 2
Garder le lecteur attentif

quality over a wide range of other test problems, compared with


carefully chosen fixed operator probabilities.
Reprinted with permission from Dr. Mark Sinclair, PH. D thesis,
Evolutionary Algorithms for optical network design : a genetic-algorithm /
heuristic hybrid approach, 2001

Dans lexemple qui suit, le conditionnel aurait pu pique la curiosit du


lecteur.
The Global Induction Rule method [3], a natural language processing method, might have worked on news video segmentation
since news contents can be expressed in a form similar to that
used for text documents : word, phrase, and sentence.
Aurait pu cre un effet de surprise, et engendre une tension, une
nouvelle attente : pour quelle raison la mthode na-t-elle pas eu les
rsultats escompts ?
Dans lexemple final qui suit, observez comment lauteur maintient lintrt du lecteur en donnant, en trois lignes : (1) un exemple, (2) deux
nombres, (3) la rfrence une figure, (4) lannonce dune contradiction
importante, et (5) une question dont la rponse pourrait expliquer lcart
dans les rsultats.
For example, Strunfbach (6) reported a 27 % increase in error rate
when using the annealing method to improve the initial clusters
obtained by the Clusdex method. Using the same methods and the
same data, we observe a 52 % decrease in error as seen Fig. 3. In
our case, however, cleaned and normalised data is used instead of
cleaned data only. We therefore need to evaluate whether our
findings represent an important contradiction. In particular, we
need to ask : Are our data normalisation assumptions valid ?
Dans ce chapitre, nous avons vu comment captiver et maintenir lattention du lecteur. Les mots, leur fonction, le style, la mise en page, la
longueur des phrases, la structure, les lments visuels, la ponctuation,
les exemples, les rsums, sont les outils dont vous avez maintenant le
mode demploi. Il est lheure dappliquer vos connaissances. Souvenezvous, lattention de votre lecteur, vous ne la mritez que par votre aptitude la saisir et la garder.

35

MP Guide prat

36

22/01/07

13:09

Page 36

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Lisez votre article afin didentifier les parties qui pourraient poser
problme au lecteur (si vous nen tes pas sr, donnez votre article lire
quelquun dautre). Modifiez le texte des parties problmatiques afin
daccrotre lattention et la comprhension. Introduisez des exemples,
lments visuels, questions, sous-titres
Les techniques daccroche ne sont efficaces que si utilises avec parcimonie. Lauteur de ce livre ne peut tre tenu pour responsable des effets
dstabilisants rsultant de leur abus, par exemple, crire important
sept fois dans un long paragraphe, changer un article scientifique en
bande dessine tant les graphiques y sont abondants, utiliser le gras,
litalique, et dix polices de caractres diffrentes dans un article jusqu
ce quil ressemble un devoir dcolier, ou commencer trois phrases
conscutives par toutefois .

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 37

Chapitre 3

Rduire
le temps de lecture

VOIR LE TEMPS PASSER


Lune des activits des participants au sminaire dcriture scientifique
que janime consiste lire un chapitre entier, soit onze pages dun petit
livre en anglais. La lecture ne demande pas plus de vingt minutes.
Toutefois, aprs avoir lu six ou sept pages, certains lecteurs impatients
sarrtent, et feuillettent le reste du chapitre pour estimer combien de
temps sera ncessaire pour en achever la lecture (un temps mesur en
pages). Pourquoi nest-ce pas le cas de tous ? Certains ne voient pas le
temps passer. Pour eux, le livre est intressant et bien crit. Mais
dautres ressentent la fatigue. Ils ont peut-tre une matrise imparfaite
de la langue anglaise, ou peut-tre lisent-ils de manire approfondie,
ce qui les ralentit et les fatigue.
Les lecteurs ne voient pas tous le temps passer de la mme manire.
Leur familiarit avec le sujet de votre article, leur comptence linguistique, leur apptit de connatre, leur tat de fatigue contribuent leur
faire ressentir diffremment le temps qui passe.

Hamburgers dinformation visuelle


En gnral, le scientifique prfre la restauration rapide, le fast-food
intellectuel, le hamburger dinformation visuelle qui contribue rduire
le temps de lecture.

MP Guide prat

38

22/01/07

13:09

Page 38

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Une figure est plus agrable que plusieurs paragraphes de texte parce que
son message vous parvient grande vitesse. Votre cortex visuel ultradvelopp traite linformation visuelle globalement, au contraire du texte
qui est dcod un mot la fois. Pour vous en persuader, tentez lexprience suivante. Laquelle de ces deux reprsentations vous donne le plus
grand volume dinformation dans un minimum de temps :
Texte ?
In our experiment, for an upflow velocity of 0.10m/h, the observed
normalized tracer concentration of the effluent increased rapidly
from 0 to 0.4 after 15 hours. The increase slowed after 38 hours
when the concentration reached 0.95. It peaked at 1.0 at 90 hours.
Following which, the concentration curve decreased steeply down
to reach zero asymptotically at 180 hours. The calculated data and
the observed data were closely related. However, when compared
with the calculated data, the observed data seemed to lag
when the concentration dropped.
Ou figure
FIGURE

1?
1

Les informations apportes par une figure

FIGURE
1
Comparison of the calculated (solid line) and experimental tracer concentrations for an effluent velocity of
0.10m/h.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 39

CHAPITRE 3
Rduire le temps de lecture

Lespace sparateur
Dautres lments non graphiques sont faciles localiser et lire en bloc
rapidement : les titres, et les sous-titres. Courts, de syntaxe simple, ils
sont facilement compris par le lecteur. Encadrs par un fond blanc, ils
sparent. Les dbuts et fins de paragraphe sont des lieux privilgis pour
attirer lattention du lecteur avec une information importante : le sujet
ou le point cl dun paragraphe
2.
FIGURE

Blanc sparateur entre paragraphes

The writer recognizes and exploits these non-graphic eye-catching areas to place important
information, for example, words or results closely related to his contribution.

The writer recognizes and exploits these non-graphic eye-catching areas to place important information, for example, words or results closely related to his contribution.

He can even add blank space by increasing the spacing before or at the end of each paragraph to help the reader identify the various paragraphs more clearly, and see their last punch
line, or first topic sentence more clearly.

He can even add blank space by increasing the spacing before or at the end of each
paragraph to help the reader identify the various paragraphs more clearly, and see their last
punch line, or first topic sentence more clearly.

FIGURE
2
Ignorez la taille des lettres, cest lespace qui importe ici. Comparez la partie droite avec la partie gauche.
Lespace entre les paragraphes aide-t-il le lecteur ?

Lespace vierge qui entoure les lments de structure (titre, sous-titre,


visuel, formule) facilite la navigation dans larticle et permet au lecteur
daller rapidement aux parties qui lintressent sans perte de temps
3.
FIGURE

Blanc sparateur autour dlments structurels

FIGURE
3
Ignorez une fois encore les petites lettres et voyez combien les lments formule, graphique et sous-titre se
dgagent rapidement du texte.

39

MP Guide prat

40

22/01/07

13:09

Page 40

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Le texte coup et lagu


BLAISE PASCAL
Blaise Pascal sexcuse de la longueur dune de ses lettres provinciales
(XVI, 14 dcembre 1656). Je nai fait celle-ci plus longue que parce
que je nai pas eu le loisir de la faire plus courte , crit-il. tre concis,
pour Pascal, cest tre poli. Boileau, crivain du mme sicle, crit plus
vertement Qui ne sait se borner ne sut jamais crire. (Art potique I)

Un article long est plus facile crire quun article court. Pour tre concis,
il faut dabord comprendre lorigine des longueurs de texte. On trouve ces
longueurs au niveau local (la phrase) et ce livre contient de nombreux
exemples de restructurations de phrases qui ont un effet raccourcissant.
Examinons ici les causes des longueurs au niveau global (larticle).
1 Longueurs causes par le long discours qui vaut moins quun bon
dessin. Les mots sont alors des maux quun tableau, un diagramme, un
graphique, ou une photo dissipent.
2 Longueurs nes dune structure embryonnaire qui se cherche encore.
Linformation est rpte en de nombreux endroits.
3 Longueurs nes de la lenteur de lesprit qui, schauffant, rpand un
brouillard de platitudes (particulirement dans le premier paragraphe
suivant un titre ou sous-titre).
4 Longueurs rsultantes des ambitions dmesures de lauteur qui
svertue caser dans un seul article lquivalent de plusieurs articles.
5 Longueurs fruits de la hte et du premier jet dont parle Pascal.
6 Longueurs nourries des dtails superflus qui nont pas t passs au
tamis de la contribution.
Est-il possible dtre trop concis ? Oui, chaque fois que vous omettez
volontairement ou involontairement un lment ncessaire la comprhension. Quatre situations justifient lallongement de votre texte.
1 Allongez pour renforcer lintroduction de votre article de manire bien
situer le contexte et bien mettre en valeur sa contribution. La contribution est comme un diamant. Lintroduction est son crin. Ne mettez
pas un diamant dans une bote en carton. Il vous faut motiver le lecteur.
2 Allongez pour rpter votre contribution de diffrentes manires dans
chacune des parties de votre article. Chacune des facettes du diamant

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 41

CHAPITRE 3
Rduire le temps de lecture

contribue son clat. Chacune des parties de votre article reprend la


mme contribution sous un angle chaque fois diffrent.
3 Allongez pour, dans votre rsum, aller au-del dun simple inventaire
des rsultats. Il faut ds lentre motiver le lecteur et lui montrer limpact de votre contribution sur son travail et sur la Science. Sarrter aux
rsultats, cest offrir un diamant brut, non taill. Vous attendez-vous
vraiment ce que le lecteur le polisse pour vous ?
4 Allongez pour permettre aux collgues scientifiques de reproduire ou de
valider votre recherche en leur donnant suffisamment de dtails et rfrences pour ce faire (mais pas plus).
Lhistoire en tte de ce chapitre montre que diffrentes personnes ressentent le temps diffremment. Les scientifiques non experts dans votre
domaine le ressentent plus fortement. Pour eux, paradoxalement, une
introduction allonge peut rduire le temps total de lecture parce quelle
tablit les bases qui serviront lacquisition de nouvelles connaissances.
Lintroduction nest pas pour les experts. Une lecture rapide leur suffira.
Nous venons de voir que vous pouvez contrler la perception du temps
ressentie par le lecteur (1) en grant la longueur des sections et le
nombre de leurs sous-titres en fonction de la difficult du texte, (2) en
acclrant la lecture du texte grce aux figures, (3) en isolant graphiquement des lments intressants pour en faciliter le reprage, et (4) en
laguant les longueurs.
Lisez votre article. Vous rptez-vous ? Si oui, revoyez votre structure.
Relisez le premier paragraphe de votre introduction. Contient-il des lieux
communs ou des platitudes dont le lecteur peut se passer ?
Relisez le dernier paragraphe de votre introduction. Est-ce une table des
matires pour ce qui suit ? Si oui, vous pouvez probablement lenlever
sans rien perdre.
Trouvez-vous votre prose ennuyeuse lire ? Si oui, pouvez-vous la
remplacer par quelque chose de plus visuel ?
Avez-vous des difficults cerner votre contribution ? Si oui, peut-tre
avez-vous de quoi crire plusieurs articles. Est-ce que tous les dtails
sont absolument essentiels, ou bien est-ce que votre savoir est en train
dtouffer le lecteur ?

41

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 42

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 43

Chapitre 4

Garder le lecteur motiv


ATTENTES DUES
Vous tes jeune chercheur travaillant dans le domaine de la
reconnaissance vocale. Votre directeur vous demande dexplorer
lutilisation du dialogue assist par ordinateur pour la rservation
par tlphone des billets davion. Lors dune recherche dans une base
de donnes contenant titres et rsums, vous trouvez un article
qui vous semble gnral et tout fait appropri.
Over the phone dialog systems for travel information access.
Vous tes tout sourire. La journe commence bien. Vous demandez
une copie de larticle la documentaliste de votre labo de recherche.
Le lendemain, larticle apparat sur votre bureau avec un post-it jaune
fluorescent qui attire votre attention. Dessus est crit Vous avez
une petite amie au Cambodge ?
Intrigu, vous enlevez le post-it qui cachait une partie du rsum
et commencez votre lecture. Semantic-based modelling for multiphase parsing of spontaneous khmer speech in dialog system is a
promising technique. Vos yeux quittent le texte pour remonter au nom
de lauteur : Nicole Srey Ramsy, un nom cambodgien ! Pas tonnant
que la documentaliste vous taquine. Vous continuez votre lecture
et dcouvrez que le rsum ne correspond pas du tout ce que le titre
annonce. Vous aviez espr un article dordre gnral. Vous voil
en plein spcifique. Que faites-vous : continuer la lecture ou paniquer
en pensant la rumeur qui voyage en ce moment dans le laboratoire
au sujet de votre petite amie cambodgienne
( suivre)

MP Guide prat

44

22/01/07

13:09

Page 44

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Anantir ou alimenter les espoirs


de vos lecteurs : vous de choisir
La motivation du lecteur nat ds la lecture du titre. Ce titre, votre titre,
vient dattirer lattention. Quel bonheur ! Maintenant, il tient vous de
garder le lecteur motiv. Allez-vous anantir ses espoirs ou, au contraire,
allez-vous les alimenter ?
1 Anantir ses espoirs Avec un titre non reprsentatif du reste de larticle.
2 Nourrir ses espoirs Avec un titre reprsentatif du reste de larticle.

Vous vous asseyez pour lire, esprant quand mme rcolter quelques
ides. Aprs tout, larticle est court, cinq pages seulement. Vous devriez
tre capable de le lire en moins dune heure en sautant les parties qui
ne vous intressent pas. Une demi-heure passe et vous tes au milieu
de la page 2 la fin de lintroduction, mourrant denvie de trouver un
graphique, un diagramme, en fait, nimporte quel visuel pour vous aider
comprendre clairement la contribution de lauteur. Vous regardez
votre montre. Il ne vous reste plus quune demi-heure avant la runion
de projet avec le reste de votre quipe de recherche
( suivre)

3 Anantir ses espoirs En ralentissant la lecture par le manque de clart.


4 Nourrir ses espoirs En montrant clairement que la lecture de larticle prendra moins de temps que prvu.

Le franais de larticle est teint de khmer. Vous tentez de comprendre


leffet du cheveu de k et des dents de souris sur les voyelles,
lexception toutefois des voyelles indpendantes dorigine sanskrit
ou pali. Vous feuilletez le reste de larticle en cherchant un sous-titre,
une note en pied de page, ou un graphique qui expliquerait lalphabet
sanskrit. Rien. Vous prenez votre petit Larousse, rien, votre petit Robert,
rien, le grand Larousse, rien. Comme il ny a pas de grand Robert,
vous arrtez l. Si vous interrogez la documentaliste, elle vous
demandera si votre petite amie cambodgienne se porte bien. Vous tes
dans limpasse et votre motivation est son point le plus bas.
( suivre)

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 45

CHAPITRE 4
Garder le lecteur motiv

5 Anantir ses espoirs En ne donnant pas au lecteur la connaissance


de base requise pour lire larticle.
6 Nourrir ses espoirs En donnant au lecteur la connaissance de base
requise pour lire larticle.

Mais vous ignoriez que votre motivation pouvait descendre plus bas
encore. Un paragraphe cl qui de prime abord semble tre utile
est totalement obscur. Vous passez cinq bonnes minutes dessus
et abandonnez.
( suivre)

7 Anantir ses espoirs En crivant des phrases la syntaxe si loigne


de langlais que le lecteur se dcourage car il nest pas sr de
comprendre correctement.
8 Nourrir ses espoirs En crivant des phrases de syntaxe correcte dont
la signification est claire.

Vous dcidez finalement que le cambodgien est trop spcifique.


Cet article ne va pas vous aider. Et votre runion commence dans
quelques minutes. Votre collgue, qui est venu vous chercher, surgit
derrire vous, lit rapidement le post-it rest coll sur le bord de votre
bureau, jette un coup dil rapide au rsum de larticle et dit Tiens,
je ne savais pas que tu tintressais au khmer. Alors, cest vrai ce quon
dit ? Tu as une petite amie cambodgienne ? Vous jetez larticle
dans la poubelle sans rpondre.
( suivre)

9 Anantir ses espoirs En jetant le doute sur lapplicabilit de votre


contribution scientifique son problme.
10 Nourrir ses espoirs En dmontrant au lecteur lutilit, et lapplicabilit de votre contribution scientifique.

Vous vous htez vers la salle de runion. Ds votre entre, lun de


vos collgues vous accueille avec un Djoum rib soue (bonjour en
khmer) retentissant. Avant de rpondre, vous prenez un air dgot

45

MP Guide prat

46

22/01/07

13:09

Page 46

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

et dites : Ce nest pas Djoum rib soue quil faut me dire, cest Ni Hao
Ma ! Cet article, cest du chinois. Je lai jet la poubelle. Dsol de
vous dcevoir, mais pas de petite amie cambodgienne non plus. Vos
collgues sont encore en train de rire lorsque votre patron entre dans la
salle et vous tend un article. Tiens, lis a , dit-il, je ne lai pas lu,
mais il me semble correspondre parfaitement ce qui tintresse. Je ne
connais pas lauteur, une dnomme Nicole Srey Ramsy, tu la
connais ? Le rire redouble.
(Fin)

11 Anantir ses espoirs En ennuyant le lecteur par un style manquant


de dynamisme, une syntaxe rptitive manquant de varit, une information manquant de relief, et un texte manquant dillustrations.
12 Nourrir ses espoirs En captivant le lecteur avec un style dynamique, des phrases varies, un texte aux phrases saillantes, et un
article riche en illustrations.
Jai dlibrment choisi une histoire pour illustrer de manire vivante les
dceptions des lecteurs. Le style dynamique de lhistoire semble hors norme
compar au style passif de lcriture scientifique. Il est cependant une partie
de votre article qui ne doit pas respecter la norme dune manire stricte : son
introduction. Vous avez une histoire raconter au lecteur, votre histoire :
Pourquoi vous tes-vous embarqu dans cette recherche ? Pourquoi avezvous choisi cette mthode plutt quune autre ? (Voir le chapitre sur lintroduction.) Puisquil sagit dune histoire, adoptez le style de lhistoire pour
lcrire, un style plaisant lire et qui alimente la curiosit et la motivation
de votre lecteur, lencourageant lire le reste de votre article.
Vous vous rendez compte maintenant que motiver le lecteur par un titre
reprsentatif, honnte, judicieux, clair, et en bon anglais, est votre rle.
Il vous appartient aussi de maintenir son intrt par une introduction
motivante.

Motiver en rpondant aux attentes


de divers lecteurs
Dans lhistoire que vous venez de lire, le lecteur est probablement novice
dans le domaine. Il recherche des articles gnraux. Diffrents lecteurs

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 47

CHAPITRE 4
Garder le lecteur motiv

choisissent votre article pour diffrentes raisons. Les satisfaire tous est
impossible si vous ignorez ce quils y recherchent. Les scnarios suivants
vous aideront comprendre ce qui motive les lecteurs.

LE SCIENTIFIQUE LA RECHERCHE DE LTAT DE LART


Bonjour ! Je suis chercheur dans le mme domaine que le vtre. Ma
recherche nest pas tout fait semblable, mais je lis rgulirement le
journal que vous lisez et je participe aux confrences auxquelles vous
participez. La personne assise au cinquime rang en face de vous
lorsque vous prsentiez votre article en Core lan dernier, ctait moi.
Je lis la plupart des rsums des articles pour me tenir au courant de
ltat de lart dans mon domaine.

Vous venez de faire la connaissance du premier parmi nos six profils de


lecteur, le chercheur en qute de ltat de lart dans son domaine. Il sintresse tout sous forme condense : les rsums surtout, mais parfois
aussi une introduction ou une conclusion. Il ne lira probablement pas la
totalit de votre article.

LE COMPTITEUR
Salut ! Vous me connaissez et je vous connais. Bien que nous ne nous
soyons pas encore rencontrs, nous nous rfrenons dans nos articles.
Et ce sujet, un grand merci pour votre citation. Jessaye de trouver
une niche o vous ntes pas, et peut-tre mme rsoudre certains de
vos problmes dans mon prochain article. H, qui sait, ce sur quoi vous
travaillez en ce moment pourrait mtre utile. Il faut que lon bavarde
un de ces jours et peut-tre mme crire un article ensemble.
Intress ?

Mme si votre introduction est trop courte, le comptiteur peut remplir


les vides tout seul. Il lira tout votre article, y compris les rfrences pour
voir si vous le citez, et pour vrifier sil est jour dans ses lectures.
Lditeur du journal lui a peut-tre demand de donner son avis sur votre
futur article.

47

MP Guide prat

48

22/01/07

13:09

Page 48

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

LINVESTIGATEUR EN FIN DE PROJET


Hello ! Vous ne me connaissez pas. Je suis chef de recherche principal
dun labo. Plus de vingt ans de recherche sous le collier. Je viens de
terminer un projet et je cherche quelque chose de nouveau me
mettre sous la dent. Je ne suis pas expert dans votre champ de
recherche, mais japprends vite et jai le sentiment que mes mthodes
donneraient de meilleurs rsultats que les vtres pour le genre de
problme que vous traitez. Je lis votre article pour men assurer.

Les chercheurs en fin de projet liront votre conclusion, la discussion, la


partie mthodologie, et (comme leurs connaissances sont faibles) lintroduction de votre article.

LE CHERCHEUR EN DIFFICULT
laide ! Je suis coinc ! Mes rsultats sont moyens, et jai mon patron
sur le dos parce que je ne tiens pas mes dlais. Jai besoin de trouver de
nouvelles mthodes pour rsoudre mon problme. Aussi, je cherche en
dehors des journaux habituels pour avoir de nouvelles ides. Jai trouv
votre titre car vous et moi partageons le mme champ dapplication.

Les chercheurs en difficult liront la partie mthodologie, et tout ce qui


dans votre article peut les aider. Il sagit peut-tre dun chirurgien la
recherche darticles sur la modlisation des artres, un chercheur sur le
SIDA qui a entendu parler des small world networks et comment ils
pourraient sappliquer lpidmiologie. Ils ont un niveau de connaissance faible dans votre domaine et ils sont la recherche darticles gnraux, ou mme darticles spcifiques dont ils ne liront que de petites
parties. Nanmoins, ils utiliseront les rfrences que vous avez regroupes
en fin darticle et remonteront la filire pour parfaire leur ducation.

LE THSARD OU MASTRE
Bonjour ! Je suis encore dans le systme universitaire et nouveau
dans votre domaine. Votre article me semble donner un bon aperu

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 49

CHAPITRE 4
Garder le lecteur motiv

des techniques utilises, et cest exactement ce que je recherche.


Une introduction lente, bien structure, de nombreuses rfrences
Rien de trop compliqu, juste de quoi comprendre le domaine,
ses problmes, et les solutions qui ont le vent en poupe.
Cest assez pour moi.

Ces jeunes chercheurs universitaires ne sattendent pas tout comprendre


dans votre article sa premire lecture. Mais ils ont le temps, et ils
suivront la piste des rfrences. En ce qui les concerne, tout est gain de
connaissance.

LE LECTEUR ACCIDENTEL
Bravo ! Joli titre ! Il ma accroch et je me suis dit que quelquun avec
un titre comme a ne peut tre quune personne intressante. Qui sait,
peut-tre vais-je dcouvrir un nouveau paradigme. Je ne suis pas sr
dy comprendre grand chose. Mais la dernire fois que jai lu un article
compltement en dehors de mon domaine, jai dcouvert des choses
vraiment intressantes. Tiens, un jour, jai mme tudi un article qui
avait eu le premier prix de rdaction dans un concours IEEE. Cet article
ma appris crire de meilleures introductions. Ce fut pour moi une
rvlation.

Nous venons de passer en revue un certain nombre de lecteurs avec des


motivations compltement diffrentes. Il est tentant de se laisser illusionner par lide que tous vos lecteurs ont le profil du comptiteur. Cette
notion est fausse. En consquence, ne bclez ni votre introduction, ni la
liste des rfrences. Donnez suffisamment de dtails pour permettre aux
nouveaux venus de valider votre recherche. Souvenez-vous : la validation
de votre travail par vos pairs augmente sa valeur scientifique, mais avant
quils ne le valident, il faut les intresser.

Demandez dautres de lire votre article. Quen pensent-ils ? Est-il crit


pour des experts dans votre genre ou est-il ouvert ceux qui ne sont
pas experts ? Se sentent-ils motivs par sa lecture aprs avoir lu le
rsum et lintroduction ?

49

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 50

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 51

Chapitre 5

Combler
lcart de connaissance

APPLE COMPUTER
Dans les annes 70, les gens de la grande informatique taient comme
des grands prtres en blouse blanche au service de dieux inabordables.
Lorsque lordinateur personnel arriva, les dieux ne furent pas dtrns,
ils quittrent le temple pour se retrouver dans un coin sanctifi
du salon. Lordinateur avait domestiqu son propritaire mme si,
occasionnellement, certains humains initis aux commandes
cabalistiques avaient russi domestiquer leur ordinateur. Une fois
que ce nouveau savoir eut corrompu leurs esprits, ils ne se souvinrent
plus du temps o ils ne savaient rien. Entre eux et le commun
des mortels, la distance tait grande. Le Macintosh devait rendre espoir
aux non-initis et rompre avec la sorcellerie. Le Mac chassa pour
de bon la vision Orwellienne de 1984, mais il ne parvint pas dissiper
compltement la peur des non-initis bien que liPod, un autre produit
dApple, y parvint.

Quelle est, en termes de connaissances, la distance qui vous spare de


votre lecteur ? Elle dpend de vous et du lecteur : votre contribution et
sa comptence.
1 Votre contribution est-elle importante : sagit-il dune seule nouveaut,
ou de nombreuses nouveauts organises dans un ensemble ?

MP Guide prat

52

22/01/07

13:09

Page 52

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

2 Le lecteur na pas forcment toutes les connaissances de base requises


pour comprendre votre contribution. Moins le lecteur est familier avec
le vocabulaire, les mthodes, et les bases thoriques de votre contribution, plus votre connaissance vous spare de lui, mme si votre contribution est modeste.
Comme vous pouvez le constater, valuer lcart de connaissance est
difficile car votre article doit satisfaire le plus grand nombre de lecteurs,
experts et non-experts : le scientifique la recherche de ltat de lart,
le comptiteur, linvestigateur en fin de projet, le chercheur en difficult, et le thsard ou mastre. Une telle diversit doit tre rduite en
faisant une hypothse raisonnable. Vous pourriez supposer, par
exemple, que le lecteur a les connaissances de base ncessaires pour
comprendre votre article. Ce faisant, vous limineriez lune des deux
variables : le lecteur et il ne vous resterait plus qu considrer votre
contribution. Est-ce bien raisonnable ? Que connaissez-vous de votre
lecteur en toute certitude ?
Vous savez que votre lecteur a trouv dans votre titre un ou plusieurs
mots cls qui lintressent, dans un domaine quil pense pouvoir
comprendre partiellement. Vous savez quil est un scientifique qui a accs
au journal dans lequel votre article est paru, ou qui participe la confrence o votre article est prsent. Il est au courant de ce qui se passe
dans le domaine. Ainsi, les lecteurs qui participent au symposium international sur la cristallisation industrielle sont des ingnieurs chimistes. Ils
connaissent les outils, instruments et techniques de ce domaine. Ils
savent ce que sont la centrifugation, la sparation de phase, la calorimtrie, et le microscope lumire polarise. Ils connaissent les principes de
la science, savent comment conduire une exprience, et lire une courbe
de temprature/concentration. Ils connaissent langlais celui de la reine
ou du prsident, mais plus probablement une varit danglais dforme
par leur langue natale.
prsent que nous avons tabli ce que vous connaissez de votre lecteur
avec certitude, posons-nous la question : de quoi ne pouvez-vous pas
tre sr ? La rponse est courte et terrifiante : du reste. Mme sil est
tentant de croire que vos lecteurs ont le mme niveau de connaissance
que celui qui tait le vtre au commencement de votre projet de
recherche, vous savez quil nen est rien. Les lecteurs ne sont pas des
versions rajeunies de vous-mme.
Considrons votre contribution. Que connaissent-ils ? Rien. Tout leur est
inconnu comme dailleurs tout vous tait inconnu avant la recherche qui
donna naissance votre article.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 53

CHAPITRE 5
Combler lcart de connaissance

Examinons le titre suivant.


Phase transitions in lysozyme solutions characterized
by differential scanning calorimetry.
J. Lu, K. Carpenter, R.J. Li, X.J. Wang, C.B.Ching, Progress of crystal growth
and characterization of materials, Vol. 46, N 3, pp.195-205, 2003

Il nest pas sr que les lecteurs soient familiers avec un champ de


recherche aussi spcifique. Ils sintressent peut-tre plus aux techniques
de caractrisation quaux transitions de phase. Dans ce cas, il est peu
probable quils soient au courant des donnes, mthodes, et exprimentations qui conviennent la protine lysozyme, ou quils soient informs
sur ce que dautres ont crit sur ce sujet, ou encore quils soient au fait
des problmes non encore rsolus dans ce domaine troit. Cest prcisment ce quils dcouvriront en lisant larticle.

Le seuil des connaissances requises


Et bien, quen pensez-vous ? Pour la plupart de vos lecteurs, lcart de
connaissance entre vous et eux est grand.
Sous forme de formule, on pourrait crire :
Lcart de connaissances = Les connaissances que vous avez acquises
au cours du projet + Les connaissances manquant au lecteur pour
atteindre le seuil de connaissance requis pour vous suivre.
Ce seuil de connaissance, ce minimum attendu du lecteur, ce ground
zero (comme disent les Anglais) en dessous duquel vous ne descendrez
pas, il vous faut le fixer. Mme si de nombreux chercheurs liront votre
article pour sduquer, vous ne pouvez raisonnablement transformer votre
article en polycopi de cours pour tudiant. Le seuil est aussi dict par le
nombre de pages mises votre disposition par lditeur. Plus ce nombre
est petit, plus il vous faut lever le seuil de connaissance attendu du
lecteur, ou restreindre votre contribution. Plus ce nombre est grand, plus
vous pouvez abaisser le seuil ou tendre votre contribution.
Vous pourriez considrer la partie rfrence de votre article comme seuil de
connaissance et attendre du lecteur quil lise les articles cits. En quelque
sorte, ces rfrences constituent un raccourci pour vous, et un dtour obligatoire pour votre lecteur en retard sur les connaissances requises. Elles lui
disent si vous voulez en savoir plus sur tel ou tel sujet, lisez [1], [2], ou

53

MP Guide prat

54

22/01/07

13:09

Page 54

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

[3]. Moi, lauteur, je ne passerai pas de temps parfaire votre ducation, je


nen ai pas la place. Par ailleurs, la connaissance de base dans ce domaine,
vous la trouverez dans le livre [4]. Cest le seuil que je vous impose.
Bien souvent, le seuil de connaissance attendu du lecteur correspond
des chapitres de livres, ou des articles gnraux crits par des experts. Si
de tels articles nexistent pas, les articles publis lors de la dernire confrence internationale serviront de seuil. Ce seuil monte de confrence en
confrence, et de revue en revue. Les scientifiques sont censs maintenir
leurs connaissances niveau.
Si lditeur vous en donne la place, utilisez les annexes, ou les notes en
bas de page pour donner au lecteur des notions complmentaires qui ne
sont pas les vtres ou des dtails de calcul qui aident comprendre votre
travail. La plupart du temps cependant, vous fournirez au lecteur un
minimum de notions de base absolument essentielles pour valuer,
comprendre, ou suivre votre contribution dans la partie qui suit immdiatement lintroduction de votre article. Cette partie riche en rfrences est
lendroit idal pour rsumer lessentiel de ce que les lecteurs trouveraient
sils lisaient les articles rfrencs (la plupart du temps, ils ne les liront pas).
Une mise en garde toutefois. Il est tentant daller au-del dune mise
niveau, et de mlanger mise niveau et contribution. Si vous le faites, il
vous faudra correctement identifier ce qui est nouveau et vient de vous, et
ce qui est pass et vient des autres. Prenez garde la voix passive. Elle est
dun usage dangereux car elle fait disparatre lauteur de laction. Lditeur
du journal doit valuer votre contribution pour dcider de la publication
de votre article. Il voudra savoir exactement ce qui vous appartient et ce
qui appartient dautres. Aussi, sil sagit de votre travail, employez les
pronoms nous ou notre et conjuguez vos verbes au prsent. Sil sagit du
travail dautres, nommez leurs auteurs (directement ou par rfrence), et
conjuguez vos verbes au temps du pass. Toutefois, gardez la force du
prsent pour reprendre dans leurs crits les faits que vous considrez
comme vrifis. Laquelle de ces deux phrases est la plus convaincante ?
(1) Tom and al. identified a catalyst which increases
the yield at high temperatures.
(2) Tom and al. identified a catalyst which increased
the yield at high temperatures.
Le temps prsent de la phrase (1) indique qu haute temprature, le
catalyseur accrot le rendement. Le doute nest pas possible. Si la phrase
qui suivait tait celle-ci :

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 55

CHAPITRE 5
Combler lcart de connaissance

(3) Slinger and al showed that the increased


yield is not due to the catalyst.

Il est clair que (3) ne peut suivre (1). Par contre (3) peut suivre (2). La
phrase (3) conjugue au prsent indique clairement que lauteur accepte
le travail de Slinger, et est en dsaccord avec Tom et al. On voit que lusage
du temps pass na pas la force convaincante du prsent.

Votre cahier de recherche :


un dtecteur dcarts
Sil est tenu jour rgulirement, votre cahier de recherche aux pages
numrotes est une mine dor qui vous servira lors de lcriture de votre
introduction. Comment le tenez-vous ? Avez-vous soulign au marqueur
un problme qui vous rsiste, une dcouverte ? Chaque dcouverte est un
saut dans la pense, et chaque saut vous spare un peu plus du lecteur.
Les joies de la dcouverte sont fugitives, pourtant elles ponctuent votre
travail de recherche, et accompagnent les perces, les progrs importants.
Si vous ninscrivez pas vos motions et frustrations dans votre cahier de
recherche, comment comptez-vous capturer nouveau lnergie du
parcours pour dynamiser lcriture de votre introduction ? Sans cette
nergie, elle ne sera quun post-mortem scientifique laissant de marbre
un lecteur qui pourtant ne demande qu vivre cette recherche en votre
compagnie.
Pour viter de perdre ces vnements importants dans lhistoire de votre
recherche, le professeur Feibelman vous donne un bon conseil : Virtually
everyone finds that writing the introduction to a paper is the most difficult task. [] My solution to this problem is to start thinking about the
first paragraph of an article when I begin a project rather than when I
complete it. (Copyright 1993 by Peter J. Feibelman, A PH. D is not
enough : a guide to survival in Science published by Basic Books.)
Pour employer une mtaphore, imaginez-vous au pied dune montgolfire aux cts de votre lecteur. Vous tes sur le point de commencer
votre recherche. Vous grimpez dans la nacelle et alors que vous prenez
lair grce aux progrs votre recherche, vous avez une vue du paysage
diffrente de celle de la personne au sol. Vous avez largu par-dessus
bord les sacs de sable de votre ignorance. Cette ignorance est prsent

55

MP Guide prat

56

22/01/07

13:09

Page 56

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

celle de votre lecteur. Votre ballon grimpe lentement (ou rapidement) au


rythme de vos dcouvertes. Quand vous tes prt crire, le lecteur est
hors de porte
1.

FIGURE

La connaissance vous loigne du lecteur

Dcouvertes
Dcouvertes

Dcouvertes

Dcouvertes

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 57

CHAPITRE 5
Combler lcart de connaissance

Votre responsabilit en tant quauteur est de combler lcart de connaissance conscutif votre recherche. Il vous faut maintenant jeter une
chelle de corde au lecteur pour lamener bord de votre nacelle. Quelle
est la taille de lchelle ? Elle doit descendre au niveau du seuil dcrit
prcdemment. Parfois lchelle est trop courte, seuls les experts de grande
taille peuvent latteindre. Parfois, elle descend au niveau du sol, mais voil,
a et l, des barreaux manquent, et le lecteur est suspendu entre sol et
terre totalement frustr de ne pouvoir vous rejoindre. Il ne peut bnficier
pleinement de votre article car vous avez omis un dtail essentiel la
comprhension ou lvaluation de votre contribution. Pour certains
lecteurs, exiger deux quils aient lu la rfrence [X] cite en fin darticle
afin de mieux vous suivre quivaut leur demander de descendre de
lchelle, daller au centre de documentation, de lire la totalit de larticle
avant de regrimper vers la nacelle. Ne serait-il pas plus judicieux, si vous
en aviez la place, de rsumer brivement ce quoi vous faites rfrence ?
Lauteur du passage suivant aurait pu crire ceci :

The dynamic behaviour was expressed in the Unified Modeling


Language (UML, Booch et al. (1999). The notation* used in Figure 3
is that of UML sequence diagrams. It is assumed that this notation
is familiar to readers.

Mais il a sagement jug prfrable dajouter une note en bas de page


donnant un bref aperu de la notation :

For those not familiar with the notation : Objects line up the top of
the diagram. Their messaging and lifeline boundary is shown by
a vertical dashed line starting below each object. Their activity
is shown by the activation bar, a vertical rectangle drawn along
the lifeline. Horizontal arrows issued from a sender object
and pointed to a receiver object represent the messages sent.
Relisez votre article. Votre introduction est-elle trop courte ? Est-elle
motivante ? Avez-vous identifi le seuil de connaissance attendu du
lecteur ? Ce seuil est-il raisonnable ? tes-vous capable didentifier dans
votre cahier de recherche les diffrentes dcouvertes qui vous loignent
du lecteur. Lorsque vous prsentez vos formules, noncez-vous clairement la mthode employe pour passer de lune lautre, ou crivezvous un il sensuit cryptique ?

57

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 58

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 59

Chapitre 6

Crer des attentes

LE COUCOU
La bergeronnette rentra au nid pour couver ses trois petits ufs. Image
touchante, mais sans grand ressort dynamique. La bergeronnette rentra
au nid pour couver trois petits ufs, deux des siens, le troisime
dun coucou. Cette phrase cre une tension dramatique. Bien sr,
lauteur compte sur nos connaissances pour crer cette tension :
il ne dit rien du coucou.
Un auteur gnre sans cesse des attentes. Mais le sait-il ?
Y prend-il garde ? Les gre-t-il ? Crer une attente, cest prparer
un vide que le reste de la phrase ou dautres phrases combleront.
Ne pas combler ce vide, cest frustrer le lecteur.

Grer les attentes, les limiter, les canaliser, nest pas du tout facultatif.
Cest en les grant quon assure le succs du lecteur. Son cerveau est
comme une locomotive. Il faut lui fournir des rails et des aiguillages. Le
lecteur va bon train le long de vos voies, et votre signal, il sembranche
sur celles que vous avez prpares pour lui. Si vous chouez, sa locomotive draillera, sembranchera sur une voie de garage, ou disparatra dans
un long tunnel. Le lecteur essayera de deviner o votre discours lemmne, se fourvoiera sur vos intentions, ou bien tolrera un paragraphe ou
deux pendant lesquels il restera dans le noir, esprant que sa comprhension samliorera et que plus tard il sortira du tunnel. Il est donc
important de bien grer ses attentes.

MP Guide prat

60

22/01/07

13:09

Page 60

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Lattente a de nombreux aspects et de nombreuses causes. Nous ne nous


attacherons ici quaux attentes scientifiques. Quelles sont-elles ?
Dabord, nous avons lattente de justification. Lauteur affirme un fait, le
lecteur scientifique sattend ce quil en donne les preuves. Lattente
dlaboration est cause par lintroduction dune nouvelle ide, brosse,
esquisse succinctement dans une phrase. Le lecteur sattend plus de
dtails. Lattente de prolongement logique vient du droulement mme
de largument. Le lecteur passe de lhypothse aux observations, et des
rsultats observs leur analyse, et interprtation.
Comment ces attentes sont-elles cres ? Certaines des attentes mentionnes, comme lattente de prolongement logique, sont permanentes.
Dautres naissent sous la plume de lauteur. La ponctuation, les mots et
leur arrangement dans la phrase dtermineront lintensit de lattente.

Attentes nes de larrangement


des lments dans la phrase
Dans la plupart des langages, ce qui vient en fin de phrase contient une
information qui est neuve, pas encore connue (le propos de la phrase).
Or, ce qui est nouveau est plus intressant que ce qui est connu. Nous
attachons donc plus dimportance aux mots qui arrivent en fin de phrase.

PROPOSITION PRINCIPALE PROPOSITION


SUBORDONNE : RAPPEL DE GRAMMAIRE
Revenons sur quelques notions de grammaire. La proposition
principale est autonome ; la proposition subordonne est
incomprhensible sans la proposition principale qui la prcde
ou la suit. La phrase suivante a deux propositions compltes
(chacune a son verbe et son sujet).
Learning needs to be semi-supervised  principale
because variation within each class is large.  subordonne
Learning needs to be semi-supervised because of the large number of
variations within each class.  pas de subordonne,
un seul sujet, un seul verbe

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 61

CHAPITRE 6
Crer des attentes

Examinons deux phrases dont les arguments sont relis par mais ,
conjonction de coordination. Laquelle de ces deux phrases vous semble
la plus favorable aux algorithmes ?
(1) Evolutionary Algorithms are sufficiently complex to act
as robust and adaptive search techniques ; however,
they are simplistic from a biologists point of view.
(2) Evolutionary Algorithms are simplistic from a biologists
point of view, but they are sufficiently complex to act as robust
and adaptive search techniques.
(2) is reprinted with permission from Dr. Mark Sinclair, PH. D thesis, Evolutionary Algorithms
for optical network design : a genetic-algorithm / heuristic hybrid approach, 2001

La plupart dentre vous trouveront la phrase (2) plus favorable aux algorithmes. Mais renforce limpact de la fin de phrase plus puissamment
semble-t-il que toutefois . De plus, laccumulation des adjectifs mlioratifs en fin de phrase est convaincante : suffisamment complexe ,
robuste , adaptive . La phrase (1) ne montre pas les algorithmes sous
un bon jour : la deuxime partie en fin de phrase les caractrise comme
tant simplistes .
Il semblerait donc que ce qui termine une phrase influence votre jugement plus que ce qui la commence. La fin de phrase nest pas le seul
facteur dinfluence. Dans une phrase complexe, compose dune proposition principale et dune ou plusieurs propositions qui lui sont subordonnes, comme son nom lindique, la principale prime sur la
subordonne. Pour le lecteur, linformation qui sy trouve est plus importante, et non seulement il y prtera plus attention, mais il aura aussi
tendance trouver secondaire linformation place dans la subordonne.
(3) Although Evolutionary Algorithms are sufficiently complex
to act as robust and adaptive search techniques, they are
simplistic from a biologists point of view.
(4) Evolutionary Algorithms are simplistic from a biologists
point of view, although they are sufficiently complex to act as
robust and adaptive search techniques.
Dans les phrases (3) et (4) deux phnomnes combinent leurs effets : le
placement en fin de phrase et la subordination. Il est cependant fort

61

MP Guide prat

62

22/01/07

13:09

Page 62

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

probable quen (3) vous considriez dfavorablement les algorithmes,


tandis quen (4) vous hsitiez entre favorable et dfavorable. En perdant
la position de fin de phrase maintenant occupe par la subordonne, la
proposition principale a perdu de sa force convaincante. Quand les deux
facteurs dinfluence sopposent (principale en dbut de phrase et subordonne en fin de phrase), ils sopposent et se neutralisent. Dans ce cas,
lopinion du lecteur laissera ses prfrences personnelles influencer son
jugement. Ainsi, le biologiste abondera dans le sens de la principale, et
linformaticien dans celui de la subordonne.
Le tableau suivant est trs rvlateur de linfluence de ces deux facteurs sur
le lecteur. Trente-trois scientifiques donnent leur apprciation sur les algorithmes pour chacune des quatre phrases dans les trois dernires colonnes.
Apprciations des lecteurs
suivant lemplacement des facteurs dinfluence dans la phrase
Deb. Phrase. Fin. Phrase.

Princ.

Sub.

Neg.

gal

Pos.

15

14

26

Phrase (1)

Pos.

Neg.

Pos/Neg

Phrase (2)

Neg.

Pos.

Neg/Pos

Phrase (3)

Pos.

Neg.

Neg.

Pos.

22

Phrase (4)

Neg.

Pos.

Neg.

Pos.

12

19

Si votre langue natale sattend toujours trouver linformation importante en tte de phrase (certains dialectes indiens bass sur le sanskrit
par exemple), vous aurez des attentes diffrentes de celles qui sont
prsentes ici.

UN BIAIS PEU SCIENTIFIQUE


Toutes ces phrases (1), (2), (3), et (4), prsentent exactement les mmes
faits : les algorithmes sont simplistes dun certain point de vue,
et ils sont suffisamment complexes dun autre point de vue. Si vous
choisissez simpliste , alors dans toutes les phrases, le caractre
simpliste devrait tre le caractre dcisif et cependant ce nest pas
le cas, nest-ce-pas ? Comme vous pouvez le constater, larrangement
des lments dans une phrase a un caractre dterminant dans
votre perception de la phrase et dans les attentes quelle cre.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 63

CHAPITRE 6
Crer des attentes

Considrez les expressions suivantes :


Si alors (If then) dans ces expressions, alors est optionnel.
tant donn que (Given that)
Lorsque alors (When then)
Puisque alors (Because then, Since then, As then)
Bien que (Although)
Au lieu de (Instead of)
Tandis que (While, Whereas)
Placs en tte de phrase, ces mots qui introduisent une subordonne
captivent lattention du lecteur bien mieux que sils taient placs aprs
la principale. Ils acclrent et facilitent la lecture car le lecteur est devant
une syntaxe familire. Ds le premier mot de la phrase, il sait quoi sattendre.

Attentes nes de la Science


Le lecteur scientifique na pas du tout les mmes attentes quun lecteur
de roman. Lorsque Simenon crit que le chien est froce, il na pas besoin
de fournir des dtails supplmentaires. Le scientifique donnerait le pourcentage de surface dentaire expose, le nombre de centilitres de bave
scrte par minute, et le pourcentage de dilatation des pupilles.
Dans le domaine de la Science, les attentes de preuve et de justification naissent ds laffirmation dun fait quantitatif ou non, et dune
qualit. De telles affirmations prennent souvent la forme dun adverbe
ou dun adjectif.

Une attente incontournable :


la preuve dun adjectif, ou adverbe
Les adjectifs et les adverbes sont minemment subjectifs. Ce qui est pour
vous robuste peut trs bien me sembler fragile. Ce qui est pour vous
rapide peut me sembler lent.
Les deux exemples qui suivent engendrent des attentes causes par des
adjectifs et adverbes.

63

MP Guide prat

64

22/01/07

13:09

Page 64

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Traditionally, airplane engine maintenance


has been labour-intensive.
Cette phrase dclare traditionnel le processus dentretien des moteurs
davion, un processus requrant une main duvre abondante. Le pass
compos has been associ ladverbe traditionally incite le lecteur
penser que bientt lentretien des moteurs davion entrera dans le
monde moderne et rentable de lautomation. Quelle concision : lauteur
dfinit le problme et situe son contexte en une seule phrase.
Up to this point, we have only considered
basic filtration techniques.
Dans cet exemple, le lecteur sattend ce que les phrases qui suivent
prsentent des mthodes de filtrage plus sophistiques. Ladjectif
basic cre cette attente. Avec to this point (jusquici) un volet de
larticle se ferme, et un autre souvre. Bonne mthode pour annoncer
une transition.

Autre attente incontournable :


aprs une affirmation, un devoir de preuve
Vous souvenez-vous de Tom Smith ?
Tom Smiths assumption [4] that no top layer material could
come from the by-products of the pinhole corrosion which had
migrated is not supported by our data.
Lauteur vous avait asphyxi avec une phrase crite la voix passive dans
laquelle sujet et verbe taient spars par 17 mots appartenant deux
subordonnes imbriques. Voici nouveau cette phrase, mais cette fois
bien oxygne : le sujet est prs de son verbe, et la dynamique de la
phrase est assure par lusage de la voix active. Cette phrase, conjugue
au temps prsent, affirme un fait certain. Lusage de lauxiliaire do
appuie cette certitude.
(A) Our data reveal that, contrary to Tom Smiths
assumption [4], the pinhole corrosion by-products do migrate
to form part of the top layer material.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 65

CHAPITRE 6
Crer des attentes

Quattendent les lecteurs prsent ? Des informations additionnelles sur


les donnes, ou sur Tom Smith ? La plupart rpondent plus dinformations sur les donnes , et avec raison. Ils sattendent ce que lauteur
fournisse une preuve (visuelle ou textuelle) de la migration. Tom Smith
est maintenant entre deux virgules, une remarque presque anodine. Ce
sont les observations de lauteur qui sont prsentes, pas celles de Tom
Smith. Et si lauteur se mettait parler de Tom Smith dans la phrase qui
suit (A), le lecteur, attente non assouvie, serait frustr. Pour crer une
attente autour de Tom Smith, le paragraphe (B) est meilleur.
(B) Our data reveal that the pinhole corrosion by-products
migrate to become part of the top layer material.
These findings contradict Tom Smiths assumption [4].
Lhypothse de Tom Smith nest plus une remarque passagre, cest le
point principal de la seconde phrase, une phrase particulirement courte
et forte. Le lecteur est maintenant accroch : Quelle est lhypothse de
Tom Smith ? Pourquoi y a-t-il contradiction ? Laccroche est plus forte
que celle de la phrase (A).

Un ordre conforme celui de la dmarche scientifique :


une attente implicite
Dans le rapport qui suit, lauteur aligne ses phrases dans un ordre prcis
attendu de tout scientifique : lhypothse prcde lexprimentation,
lexprimentation prcde les rsultats, et les rsultats prcdent la
discussion et conclusion. Les quatre phrases suivent cet ordre. Le lecteur
sy attend.
[Hypothse] Since the dengue genome forms a circle prior to
replication, alike the rotavirus and the polio virus, and since
one end of the circling loop is at the 3 end of the genome
where replication takes place, we wondered if the loop had an
active role to play in the replication. [Exprimentation] After
comparing the RNA synthesis capability of various whole
and truncated dengue genomes using radio-labelled replication
arrays, [Rsultats] we found that another region had an even
larger role to play in the replication : the 5 end of the genome.
Although far away from the 3 end, it seems to loop back into it.

65

MP Guide prat

66

22/01/07

13:09

Page 66

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

[Discussion] Thus, it may be that the promoter site for RNA


synthesis resides in this unusual location. Looping would then
be a means of bringing the promoter to where it can catalyse
rapid duplication.

Pour conclure, la plupart de vos phrases crent des attentes. Relisez votre
article, en particulier la premire et la dernire phrase de chaque paragraphe. Demandez-vous si, dans la suite de votre texte, vous rpondez
lattente que ces phrases crent.

Relisez votre rsum et votre introduction. Soulignez en rouge fluorescent les adjectifs, et en jaune fluorescent les adverbes. Si votre article
brille dans le noir comme un sapin de Nol, il est temps de retrousser
vos manches. Examinez chaque adjectif et adverbe. Les avez-vous justifis ? Est-il possible de vous en passer ? Est-il possible de les remplacer
par un fait ?
Le deuxime exercice est amusant. Choisissez une phrase qui contient un
adjectif ou adverbe aprs le verbe. Cachez les phrases qui la suivent, et
essayez de deviner la suite du texte (parfois plusieurs possibilits existent). Avez-vous devin correctement ? Sinon, corrigez ces phrases pour
quelles rpondent mieux votre attente.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 67

Chapitre 7

Tracer une progression


pour une lecture fluide
Si les lecteurs lisent votre article en vitesse de croisire, cest parce que
vous avez russi crer une voie rapide pour leurs penses, une voie qui
vite lgarement dans des interprtations imprvues et improductives.
Quand je lis certains articles scientifiques, jai parfois limpression de rouler
petite vitesse en plein brouillard dans un champ boueux essayant de
suivre des traces laisses l par un autre vhicule dont le chauffeur
sattendait ce quon les suive sans problme. Dans le domaine scientifique, contrairement au domaine littraire, pas de voies sans panneaux de
circulation, pas de virages non annoncs. Il tient vous de maintenir votre
lecteur sur la bonne voie. Pour y parvenir, un mot cl : la progression.
La progression est le mcanisme de transformation de ce qui est nouveau
en ce qui est connu. Elle assure la cohrence du contexte et, ce faisant,
permet au lecteur de voyager lger, avec un fardeau de connaissances
minimum. Lorsque votre lecteur commence une phrase, un paragraphe,
ou une partie de votre article, il attache ce quil lit ce quil connat dj.
Cet ancrage du nouveau sur lacquis est essentiel la comprhension.
Ce chapitre passe en revue deux grands schmas de progression : les
progressions thmatiques, et les progressions non thmatiques comme les
progressions par explication, par tape logique, ou par mots charnires.
Bien souvent ces deux schmas de progression sont luvre en mme
temps au sein mme dune phrase. Nous les avons isols dans ce chapitre
afin que vous puissiez plus facilement les identifier. Bien quentre progression et attente il y ait lien direct et synergie (nous le verrons plus loin), elles
peuvent aussi agir indpendamment. Mais avant de rentrer dans le vif du
sujet, quelques rappels de grammaire sont indispensables.

MP Guide prat

68

22/01/07

13:09

Page 68

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

THME ET PROPOS EN GRAMMAIRE


Revenons sur quelques notions de grammaire dont lacquisition
remonte la classe de quatrime : le thme et le propos. Ces mots
ont une signification bien particulire. Dans une phrase simple,
le thme correspond linformation connue situe en tte de phrase
(souvent le sujet du verbe), et le propos est linformation nouvelle
place la suite du thme (le verbe actif et la fin de la phrase).
But trapping  thme
leads to very slow dynamics at low temperature.  propos
Une phrase complexe qui contient plusieurs verbes peut avoir
plus dun thme par propos et plus dun propos par thme.
Les thmes se trouvent le plus souvent en position de sujet des
verbes, mais pas toujours. Pour identifier le thme, voyez si
ce quil dcrit est connu, sil est en dbut de phrase, ou sil suit
la ponctuation : ou ; .
Learning, however,  thme still needs to be semi-supervised
because variation within each class is large.  propos
For content-based medical image retrieval systems,  thme
the number of classes is limited.  propos
Une phrase peut navoir aucun thme. Tout y est nouveau.
De telles phrases se trouvent souvent en tte darticle, de section,
ou de paragraphe.

Trois progressions thmatiques


Progression thme constant
Le schma de cette progression est trs simple. Le sujet dune phrase est
rpt dune phrase lautre, soit directement, soit par un pronom, un
synonyme, un nom plus gnrique ou plus spcifique. Le lecteur est
familier avec le thme, et la lecture est fluide. Dans lexemple qui suit,
trapping est le thme constant.

Trapping is unimportant at high temperatures where


there is plenty of energy to escape. But trapping leads to very
slow dynamics at low temperature. In the case of liquids,

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 69

CHAPITRE 7
Tracer une progression pour une lecture fluide

this trapping causes the glass transition a dramatic slowing


of motion on cooling.
Reprinted excerpt with permission from Peter G. Wolynes (2001) Landscapes,
Funnels, Glasses, and Folding : From Metaphor to Software, Proceedings of the American
Philosophical Society 145, 555-563

Il est intressant dobserver la manire dont lauteur cre, dans la


premire phrase, une attente satisfaite dans la seconde. Si le trapping
nest pas important aux hautes tempratures, il est probablement important aux basses tempratures. Cette attente est renforce par lemploi de
mais (but) qui annonce le contraste. La seconde phrase, elle aussi,
cre une attente qui trouve sa rponse dans la troisime phrase : Quelle
est la consquence des very slow dynamics ? the glass transition .
Notez lapposition qui arrive point nomm pour expliquer ce terme.
Dans ces trois phrases, attente et progression, bien que cres sparment, agissent conjointement pour renforcer lintrt du texte.
La phrase aurait pu tre comme suit :
Trapping is important at low temperature because it leads
to very slow dynamics, as there is not much energy
for the molecules to escape.
Comparez cette phrase loriginal.
Trapping is unimportant at high temperatures where there is plenty
of energy to escape. But trapping leads to very slow dynamics
at low temperature.
La longue phrase a le mme nombre de mots que les deux phrases prcdentes. Mais prcisment parce quelle est longue, elle essouffle, et elle
complexifie avec ses deux raisons imbriques. Elle est aussi moins contraste
car elle perd la comparaison entre haute et basse temprature. Ressentezvous sa lecture le mme dsir de connatre la consquence des very slow
dynamics ? Il est fort probable que non. Lattente cre est faible.

Progression thmes drivs


Le thme principal est habituellement annonc dans la premire phrase.
Les phrases suivantes dtaillent des aspects du thme, un peu limage
dun ventail que lon dplie. Dans le prochain exemple, la premire

69

MP Guide prat

70

22/01/07

13:09

Page 70

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

phrase a pour thme les lments visuels. Les deux phrases qui la suivent
examinent des aspects du thme : placement et valeur convaincante.
Visuals are star witnesses standing in the witness box to convince a
jury of readers of the worth of your contribution. Their placement
in your paper is as critical as the timing lawyers choose to bring in
their key witness. But most of all, their convincing power
is far beyond that of text exhibits.

Progression linaire
Dans une progression linaire, thme et propos sont connects linairement, comme les maillons dune chane. Le propos dune phrase devient
le thme de la suivante, et ainsi de suite. Ce schma, trs facile suivre,
est illustr dans les phrases 2 et 3 du paragraphe qui suit.
(1)The protein when it is first made exists in an extraordinarily
large variety of shapes, resembling those accessible to a flexible
strand of spaghetti. (2) The Brownian motion of the protein
strand will carry it willy-nilly between various shapes, somehow
finally getting it to settle down into a much less diverse family of
shapes, which we call the native structure of the protein. (3)
The average native structures of many proteins have been
inferred experimentally using X-ray crystallography or NMR.
Reprinted excerpt with permission from Peter G. Wolynes (2001) Landscapes,
Funnels, Glasses, and Folding : From Metaphor to Software, Proceedings of the American
Philosophical Society 145, 555-563

Les lments dune progression linaire nont pas besoin dtre rpts
mot pour mot dune phrase lautre comme dans lexemple que nous
venons de voir. Le verbe dune phrase peut devenir un nom dans la
suivante.
Applying Kalman filters reduced the noise in the data sent by
the low cost ultrasonic motion sensors. The reduction
was sufficient to bring down the detection error rate below 15 %.
Parfois, un morceau de phrase entier (ici soulign) devient le thme de
la phrase suivante par lintermdiaire dun pronom, trs souvent un
pronom dmonstratif (ceci), ou un adjectif dmonstratif suivi dun nom
(ce rsultat).

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 71

CHAPITRE 7
Tracer une progression pour une lecture fluide

The above observations can be generalized to a rather important


conclusion. If large mole differences between species exist
in a data set (and this is often the normal case for catalytic
reactions), then the reactions involving both major and minor
species should be rewritten to include only the latter. This should
solve the problem of abnormal gradients in the extent
of reactions for most cases.
Reprinted from Journal of Catalysis, vol. 223, E. Widjaja, C. Li, M. Garland, Algebraic system
identification for a homogeneous catalyzed reaction : application to the rhodium-catalyzed
hydroformylation of alkenes using in situ FTIR spectroscopy, pp. 278-289, 2004,
with permission from Elsevier.

Observez en mme temps comment les auteurs attirent votre attention :


generalized to a rather important conclusion , solve the problem of
abnormal gradients . Les mots en gras sont particulirement attractifs
pour un scientifique. Par contre, le pronom This dans la dernire
phrase est le parfait exemple dun pronom qui pose problme. Que
reprsente This ? Si votre rponse est the reactions , relisez attentivement la phrase, car ce nest pas la bonne rponse. Les ractions ne
rsolvent pas le problme. Cest la rcriture ( rewritten ) qui rsout le
problme.
Comme vous avez pu le constater, la progression thmatique tablit une
attente naturelle : celle de llaboration dun thme (thme constant),
celle de lapprofondissement (thme driv), ou celle du prolongement et
de laboutissement (progression linaire). Les progressions non thmatiques tablissent des attentes similaires comme nous allons le voir.

Progressions non thmatiques


Progression par explication
La progression par explication est souvent annonce par une question ou
une affirmation qui pose question. Ne soyez pas surpris si la progression
non thmatique se conjugue avec une progression thmatique. Les deux
se renforcent. Lexemple suivant a ses phrases numrotes pour en faciliter ltude.
(1) Pourquoi trouve-t-on tant de discontinuits dans la progression
dun texte ? (2) Souvent, et de manire non contrle, des ides

71

MP Guide prat

72

22/01/07

13:09

Page 72

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

relatives des phrases antrieures jaillissent de votre inconscient et


clatent comme des bulles dans vos penses, interrompant ainsi
leur progression logique. (3) Cest comme si, pour chaque phrase
couche sur le papier, vous envoyiez en mission des scouts neuronaux dont la tche est dexplorer votre cerveau pour rcolter
dautres informations directement ou indirectement connectes. (4)
Lorsquils rentrent de mission avec leur butin, ils le font en plein
milieu de votre criture et requirent votre attention immdiate.
La phrase (1) est explique par la phrase (2).
La phrase (2) est explique par les phrases (3) et (4).
La progression par explication est parfois annonce par des mots que lon
appelle charnire car ils se trouvent la jonction de deux phrases : For
example (par exemple), thus (ainsi), indeed (en effet) annoncent une
progression de type explicatif. Similarly (dune faon similaire, de la
mme faon, de mme) fait progresser le lecteur par une explication
base sur une comparaison, un exemple, une analogie, une mtaphore.
QUOI ! DES MTAPHORES ?
Vous avez lu ici quil fallait canaliser les penses du lecteur,
ne pas les laisser sortir des rails de progression. Cela veut-il dire
que le scientifique doit viter de solliciter limagination du lecteur ?
Dans ce livre, de nombreux exemples proviennent dun article
du Professeur Wolynes intitul Landscapes, funnels, glasses, and
folding : from metaphor to software. Plutt que dessayer de vous
convaincre, je vous livre ici les premires lignes de son article.
Of all intellectuals, scientists are the most distrustful of metaphors and
images. This, of course, is our tacit acknowledgement of the power of
these mental constructs, which shape the questions we ask and
the methods we use to answer these questions. (De tous
les intellectuels, les scientifiques sont les plus mfiants envers
les images et mtaphores. Ceci est, bien entendu, une reconnaissance
tacite de la puissance de ces constructions mentales qui donnent forme
aux questions que nous posons et aux mthodes que nous utilisons
pour y rpondre.)

Progression squentielle temporelle


La logique squentielle base sur lvolution dans le temps est la plus
courante. Reprenons et compltons lexemple prcdent.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 73

CHAPITRE 7
Tracer une progression pour une lecture fluide

(3) Cest comme si, pour chaque phrase couche sur le papier
vous envoyiez en mission des scouts neuronaux dont la tche
est dexplorer votre cerveau pour rcolter dautres informations
directement ou indirectement connectes. (4) Lorsquils rentrent
de mission avec leur butin, ils le font en plein milieu
de votre criture et requirent votre attention immdiate.
(5) Cette activit riche mais dsordonne de votre cerveau fait
partie du processus cratif de lcriture. (6) Ce processus est naturel
et il convient donc de ne pas le contrarier, surtout lorsque
vous crivez votre premier brouillon. (7) Reportez plus tard
la rorganisation de vos phrases aprs avoir dcid si ces bulles
de penses valent la peine dtre gardes.
Entre (3) et (4), une progression temporelle est luvre : dabord, les
scouts neuronaux partent explorer le cerveau (3), ensuite ils rentrent au
rapport (4). Il en est de mme pour la progression entre (6) et (7) : on
passe du premier brouillon aux versions ultrieures (plus tard).
Le temps est le critre de progression le plus frquent en science, et il est
souvent implicite. Il nest pas ncessaire de commencer chaque phrase
avec Aprs . Le lecteur scientifique sait que lauteur nonce les diffrentes tapes dune exprience qui stale dans le temps. Le plus souvent,
le passage du temps est exprim explicitement par le changement du
temps des verbes : du pass au prsent. Vous trouverez toutefois first, to
start with (dabord, premirement, tout dabord), then, after (ensuite, puis,
aprs), up to now, so far, traditionally, (jusqu prsent, jusquici, traditionnellement), ou finally, to finish (finalement, enfin, pour terminer).
Dans un exemple antrieur, une progression temporelle venait se superposer une progression linaire.
The protein when it is first made exists in an extraordinarily
large variety of shapes, resembling those accessible to a flexible
strand of spaghetti. (2) The Brownian motion of the protein strand
will carry it willy-nilly between various shapes, somehow finally
getting it to settle down into a much less diverse family of shapes,
which we call the native structure of the protein.

Progression squentielle logique


Lnumration est un critre de progression squentielle : du premier au
dernier. Ainsi, dans lexemple Pourquoi trouve-t-on tant de discontinuits

73

MP Guide prat

74

22/01/07

13:09

Page 74

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

dans la progression dun texte ? , les phrases sont numrotes, et examines une une.
La progression peut tre numrique ou encore suivre un ordre indiqu par
lauteur (les lments dune liste par exemple). Ici, lauteur annonce deux
facteurs de propagation de la maladie de la dengue avant de passer
chacun en revue.

Two factors contribute to the rapid spread of dengue fever :


air transportation and densely populated areas.
Parfois, la liste nest pas explicite. Lauteur passe en revue chacun des
mots qui forment un mot compos. Dans lexemple qui suit, le mot
compos est the dengue virus ( dengue , la maladie, et virus , le
micro-organisme).

The dengue virus from a human carrier is transmitted


to the female Aedes mosquito that feeds on an infected blood
meal. The virus multiplies inside the mosquito over three to five
days. It is transmitted back into a human through the saliva
injected by the mosquito when it bites. Dengue usually spreads
because of human travel (particularly air travel), ineffective
mosquito control methods, and poor sanitation in areas
with water shortages.

Progression par mots charnires


La progression est parfois annonce par des mots charnires comme in
addition, additionally (de plus, en outre), furthermore (en outre, de plus),
moreover (qui plus est, par ailleurs), and (et), also (aussi), besides ( part,
en plus de, par ailleurs). Ces mots, ou en tout cas leur usage, donnent
lieu controverse. Certains disent quils sont un remde palliatif
masquant labsence de transition logique entre phrases. Cest bien
souvent le cas en effet, mais pas toujours. Lorsquils apparaissent dans
votre article, essayez de les remplacer par une progression thmatique ou
une progression logique. Si vous ny arrivez pas, cest probablement parce
quune progression explicite simpose. Le long paragraphe qui suit a 97
mots dont un mot charnire en gras. Le paragraphe rvis nen a que 63,
et ne contient aucun mot charnire.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 75

CHAPITRE 7
Tracer une progression pour une lecture fluide

Original Formation of prognostic knowledge is concerned with


extracting knowledge from historical data in a maintenance and
diagnostic system. Different prognostic approaches can be used
based on the characteristics of the equipment and the nature
of the failure problems. For example, in cases where complete
knowledge of the equipment is not available, it will be difficult
to produce a comprehensive model for model-based prognosis.
However, it is possible to use experience-based or AI-based
approach [6] to extract the prognostic knowledge. Furthermore
it is possible to gradually build the comprehensive prognostic
system by combining the results of multiple approaches*.
Rvis. When complete historical data from a maintenance
and diagnostic system are available for all failure types
of a particular piece of equipment, comprehensive prognosis
knowledge can be formed. When little historical data are available,
new gradual knowledge extraction methods experience-based
or AI-based [6] are necessary. Combined with others,
these new methods also enable the building of comprehensive
model-based prognosis systems.
Les deux premires phrases de la version rvise sont en progression
thmes drivs. Elles passent en revue deux situations : donnes compltes
(phrase 1) et donnes incompltes (phrases 2 et 3). La troisime phrase est
en progression linaire avec la seconde phrase. Le mot de transition a
disparu. Le contraste quapportait however dans la version originale
nest pas perdu dans la nouvelle version. Il est maintenant ralis par lopposition little historical data et complete historical data . La parit de
performance est tablie par also dans la dernire phrase. La rorganisation apporte ici plus de prcision et de clart.

Pause et rupture de progression


Parfois, lauteur suspend la progression de ses ides, le temps dune
phrase ou dun paragraphe. Ces moments de pause sont trs apprcis du
lecteur non expert dans le sujet prsent. To summarize (en rsum),
* D. H. Zhang, J. B. Zhang, M. Luo, Y. Z. Zhao and M. M. Wong, Proactive Health Management for
Automated Equipment : From Diagnostics to Prognostics, Proceedings of Eighth International
Conference on Control, Automation, Robotics and Vision (ICARCV2004), Kunming, China, 6-9 Dec 2004,
pp. 479-484. Copyright 2004 I.E.E.E.

75

MP Guide prat

76

22/01/07

13:09

Page 76

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

briefly put (en bref), annoncent une pause dans la progression, un temps
pour la consolidation des connaissances.
Mais parfois aussi, la progression est incohrente. La vitesse de lecture
chute et la comprhension du lecteur dcline rapidement. Les maillons de
la chane de progression sont rompus quelque part, mais o ? Les
ruptures sont faciles identifier. Soulignez le thme dans chacune des
phrases du paragraphe. Identifiez les thmes isols (qui ne font pas lobjet
dune progression thmatique). Si vous pouvez logiquement connecter
ces thmes aux phrases qui les prcdent (logique squentielle ou explication), alors il ny a pas de problme. Sinon, bravo, vous venez de trouver
un problme dans votre progression.
(1) After conducting microbiological studies on the cockroaches
collected in our university dormitories, we found that their guts
carried staphylococcus, members of the coliform bacilli, and other
dangerous micro-organisms. (2) Since they regurgitate food, their
vomitus contaminates their body. (3) Therefore, the same microbes,
plus moulds and yeasts are found on the surface of their hairy legs,
antennae, and wings. (4) To find such micro-organisms in their
guts is not surprising as they are also present in the human and
animal faeces on which cockroaches feed.
Les paires {thme | propos} sont les suivantes : (1){cockroaches | microorganisms in guts}, (2){cockroaches | regurgitation & vomitus contamination of body}, (3){micro-organisms | parts of body}, (4){micro-organisms
in guts | faeces}.
Les phrases (2) et (3) ne peuvent tre spares car elles sont fortement
lies par une progression logique cause effet. Les phrases (1) et (4)
devraient tre juxtaposes en progression linaire renforce par une
progression logique effet cause. Voici le paragraphe amlior.
After conducting microbiological studies on the cockroaches
collected in our university dormitories, we found that their guts
carried staphylococcus, members of the coliform bacilli, and other
dangerous micro-organisms. To find such micro-organisms in their
guts is not surprising because they are also present in the human
and animal faeces on which cockroaches feed. Since cockroaches
regurgitate food, their micro-organism laden vomitus contaminates
their body. Therefore, the same microbes, plus moulds and yeasts
are found on the surface of their hairy legs, antennae, and wings.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 77

CHAPITRE 7
Tracer une progression pour une lecture fluide

La rupture est parfois cause par linversion du thme et du propos.


Pourquoi cette inversion est-elle un problme ? Lisez le paragraphe suivant.
The cropping process should preserve all critical points. Images of
the same size should also be produced by the cropping.
Il ne vous semble pas bien quilibr, nest-ce pas ? Dans la deuxime phrase,
linformation dj connue (the cropping) est en position dinformation
nouvelle en fin de phrase. Il est facile de corriger ce problme.
1 En inversant lordre des phrases, la progression devient alors une
progression linaire.
Images of the same size should be produced by the cropping. The
cropping should also preserve all critical points.
2 En changeant de voix (en passant de la voix active la voix passive ou
vice versa) dans la deuxime phrase, on ramne linformation connue
en tte de phrase. La progression est thme constant.
The cropping process should preserve all critical points. It should
also produce images of the same size.
3 En combinant les deux phrases pour nen faire plus quune.
The cropping process should preserve all critical points
and produce images of the same size.
Riche de cette connaissance, dcouvrez une seconde mthode. Elle utilise
un tableau dans lequel vous inscrivez thmes, propos, et progression
1.
Elle est utilise ici pour illustrer et rectifier un problme dinversion
2.

Application
Le paragraphe qui suit porte sur une maladie tropicale et sub-tropicale :
la dengue. Il a pour titre Transmission . Sachant que ce paragraphe sera
suivi dune autre section portant sur la prvention et le contrle de la
dengue, comparez la version originale du paragraphe avec les versions
finales. tudiez les sources damlioration.

77

MP Guide prat

78

22/01/07

13:09

Page 78

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

TABLEAU

Mthode de diagnostique derreur de progression

Phrase dans Thme(s)


paragraphe (information connue en
tte de phrase, ou encore
le(s) sujet(s) de la phrase)

Propos
(information nouvelle en
fin de phrase, ou verbe(s)
et complment(s))

Type de progression
(thme constant,
thmes drivs,
progression linaire,
logique, ou explicative)

1
2
3

TABLEAU
1
Cette mthode consiste identifier le thme, le propos, et le type de progression des phrases. Les schmas
de progression sont les suivants : 1) le thme constant le thme des phrases successives ne change pas ;
2) la progression linaire le propos dune phrase devient le thme de la phrase qui suit ; 3) les thmes
drivs le thme/propos principal apparat dans la premire phrase, les autres phrases passent en revue
ses divers aspects ; 4) la squence dune phrase lautre, quelque chose a progress dun pas, dune tape,
ou dun temps ; et 5) lexplication une phrase antrieure est explique ou illustre dans les phrases
qui suivent.

TABLEAU

Erreur de progression : linformation neuve


prcde lancienne

Phrases originales :
The nucleosome, a structural unit within the chromatin, has a length of DNA
coiled around eight histones. The chromatin structure is remodelled by the
nucleosome. But if any of its histones are missing, the nucleosome may
malfunction. [Trois phrases, trois thmes diffrents, et aucune progression
thmatique! Il y a sans nul doute un problme!]
Phrase dans Thme(s)
paragraphe (information connue en
tte de phrase, ou encore
le(s) sujet(s) de la phrase).
1

(a) The nucleosome

(a) The chromatin


structure
(a) But if any of its
histones

Propos
Type de progression
(information nouvelle
(thme constant,
en fin de phrase, ou
thmes drivs,
verbe(s) et complment(s)) progression linaire,
logique, ou explicative)
(b) a length of DNA coiled
around eight histones
(b) remodelled by
?
the nucleosome
(b) are missing the
?
nucleosome may
malfunction.

Phrases modifies : (A) The nucleosome, a structural unit within the chromatin,
is composed of a length of DNA coiled around eight histones. The nucleosome
complex is important in remodelling the chromatin structure. The function of
this complex may be disrupted when any of its histones are absent.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 79

CHAPITRE 7
Tracer une progression pour une lecture fluide

TABLEAU

suite

(B) The nucleosome is a structural unit within the chromatin, which it helps
remodel. It is composed of a length of DNA coiled around eight histones. If
any histone is missing, the nucleomes function may be disrupted.
(C) The nucleosome, a structural unit within the chromatin, has a length of
DNA coiled around eight histones. It may malfunction if any of its histones are
missing. The nucleosome remodels the chromatin structure.

TABLEAU
2
Loriginal pose problme. Linformation (2b) est dj connue (1a). Cette inversion thme et propos
(erreur de progression) est cause par la voix passive. Trois versions rvises sont proposes. En (A),
la progression thme constant est restaure en employant la voix active dans la phrase (2), et en inversant
principale et subordonne dans (3). En (B), la phrase (1) est rorganise afin de regrouper linformation
sur la chromatine dans une seule phrase (au lieu de deux) et tablir une progression linaire btie sur
les histones. Lattente cre par (A) est identique lattente cre par (B) : Comment labsence dune histone
perturbe-t-elle la fonction du nuclosome, et quelle est la consquence de cette perturbation ? En (C)
une progression thme constant comme en (A) cre une attente diffrente : aprs avoir lu le passage,
le lecteur sattend dcouvrir soit les autres fonctions du nuclosome, soit la manire dont il remodle
la chromatine. Linfluence de la dernire phrase est prdominante dans la cration dattentes.

Version originale
Transmission
The transmission of the dengue virus to a human occurs through
the bite of an infected female Aedes mosquito.
In addition, the disease spreads rapidly in densely populated areas
because of the lack of effective mosquito control methods,
the increase in air travel, and poor sanitation in areas with a shortage of water. The mosquito becomes infected when it feeds on a
blood meal from a human carrier of the virus. The virus multiplies
inside the infected mosquito over three to five days and resides
within its salivary gland.

Suivez la mthode suivante pour analyser le paragraphe problmatique.


1 Identifiez lintention de lauteur, le message quil veut faire passer dans
son paragraphe (le sous-titre est trs rvlateur).
2 Isolez les points cls que lauteur utilise pour faire passer le message
(identifiez les adverbes et adjectifs ; regroupez les phrases fortement
relies entre elles par le sens ou le champ lexical. Chaque groupe peut
contenir un point cl diffrent).

79

MP Guide prat

80

22/01/07

13:09

Page 80

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

3 Choisissez un thme et un ordre de progression des points cls, en


tenant compte de lattente crer pour introduire le paragraphe
suivant.
4 Restructurez le texte pour que les phrases soient en progression
logique et prparent le lecteur au paragraphe suivant.

Solution
1 Intention de lauteur
Elle est claire. Le sous-titre est Transmission. Lauteur prsente les
modes de transmission et de propagation du virus parce quils ont un
lien direct avec les mthodes de contrle et de prvention de la
maladie quil abordera par la suite. Lordre de prsentation des arguments doit influencer lordre des points dans votre paragraphe : transmission puis propagation.
2 Points cls
Le cycle de transmission humain-moustique-humain, et les causes de
propagation de la maladie.
3 Thme et ordre de progression
Pour dcider de lordre, observons que le paragraphe qui suivra portera
sur les actions communautaires de prvention dune pidmie de
dengue. Nous irons donc de la transmission locale la transmission
gographique.

Version finale 1
Transmission
The dengue virus from a human carrier is transmitted
to the female Aedes mosquito that feeds on an infected blood
meal. The virus multiplies inside the mosquito over three
to five days. It is transmitted back into a human through the saliva
injected by the mosquito when it bites. The virus spreads rapidly
in areas where large numbers of humans and mosquitoes
cohabitate. This spread is aggravated by human travel (air travel
particularly), ineffective mosquito control methods, and poor
sanitation in areas with water shortages.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 81

CHAPITRE 7
Tracer une progression pour une lecture fluide

Dans cette version, le thme de chacune des phrases est similaire, il sagit
du virus ou de la maladie cause par le virus. Il sagit donc dune progression thme constant. Il sagit aussi dune progression temporelle (le
cycle de transmission) et logique (lamplification : du limit ltendu, du
spcifique au gnral).

Version finale 2
Transmission
The female Aedes mosquito feeds on the infected blood of a
human carrier of the dengue virus. Inside the mosquito, the virus
multiplies over a period of three to five days. When the mosquito
bites, its saliva carries the virus back into another human. In
communities where large numbers of humans and mosquitoes
cohabitate, the dengue virus spreads rapidly. This spread is aggravated by human travel (air travel particularly), ineffective mosquito
control methods, and poor sanitation in areas with water shortages

Dans cette seconde version, le thme des trois premires phrases est le
moustique. La transition se fait en douceur car la quatrime phrase
reprend comme information connue les thmes-propos moustique,
humain, et virus, enchane sur la propagation. La dernire phrase est en
progression linaire avec lavant-dernire sur ce thme.
4 Restructuration du texte
Les deux versions corriges ont une longueur peu prs identique
celle de loriginal. Elles dcrivent mieux le cycle dinfection humainmoustique-humain. Notez la phrase charnire en plein milieu du paragraphe. Elle permet de passer du thme de transmission celui de
propagation. Et surtout, elle prpare la transition vers les actions de
prvention et permet une progression linaire avec la dernire phrase.
Si le cur vous en dit, vous pouvez appliquer cette mthode au passage
que nous avons dj corrig :

Formation of prognostic knowledge is concerned with extracting


knowledge from historical data in a maintenance and diagnostic
system. Different prognostic approaches can be used based on the
characteristics of the equipment and the nature of the failure

81

MP Guide prat

82

22/01/07

13:09

Page 82

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

problems. For example, in cases where complete knowledge of the


equipment is not available, it will be difficult to produce a comprehensive model for model-based prognosis. However, it is possible to
use experience-based or AI-based approach [6] to extract the
prognostic knowledge. Furthermore it is possible to gradually build
the comprehensive prognostic system by combining the results of
multiple approaches.

1 Intention de lauteur
Lauteur veut prsenter au lecteur une mthode qui permet dtablir
un modle tendu de maintenance prdictive mme lorsque linformation relative au systme modliser est incomplte. Cette intention
est clairement indique par les nombreux adjectifs et adverbes du
texte : comprehensive, complete, gradually, available.
2 Points cls
Les systmes experts, associs dautres mthodes dextraction de
connaissances, sont mme damliorer de manire progressive les
modles de maintenance prdictive.
3 Thme et ordre de progression
Lordre est simple puisque la situation change selon la pleine disponibilit (available) ou labsence partielle des donnes qui alimentent le
modle de maintenance prdictive.
4 Restructuration du texte
When complete historical data from a maintenance and diagnostic
system are available for all failure types of a particular piece of
equipment, comprehensive prognosis knowledge can be formed.
When little historical data are available, new gradual knowledge
extraction methods experience-based or AI-based [6] are
necessary. Combined with others, these new methods also enable
the building of comprehensive model-based prognosis systems.
Le mot de la fin : ne tentez pas de rectifier la progression dun paragraphe sans tenir compte du paragraphe qui suit. La progression dun
paragraphe un autre se prpare, elle aussi.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 83

Chapitre 8

Propulser la lecture
COGNITIVE NEUROIMAGING
Michael travaille au laboratoire de neuroscience cognitive dans
un grand hpital de Singapour. Il explore notre cerveau et, laide
de limagerie par rsonance magntique fonctionnelle, essaye de
comprendre ce qui se passe dans notre mmoire de travail. Je lui
demande ce qui se passe lorsque nous lisons. Michael, homme trs
organis, retrouve en quelques clics de souris deux articles de Peter
Hagoort : How the brain solves the binding problem for language :
a neurocomputational model of syntactic processing , et Integration
of word meaning and world knowledge in language comprehension .
Un peu intimid par une lecture qui sannonce passionnante certes,
mais ardue, je lui demande sil peut simplement mexpliquer ce qui se
passe dans notre cerveau au cours de la lecture. Encore en face de
son Powerbook Macintosh, il rflchit un court instant et me dit :
Vous utilisez Spotlight ? . Bien sr , lui dis-je. Tout utilisateur
dun Mac sait que Spotlight, la petite loupe blanche dans un cercle
bleu situ dans le coin suprieur droit de la barre de menu, est
un outil qui retrouve en un clin dil des documents dans le Mac.
Et bien, continue-t-il, le cerveau fonctionne de la mme manire
que Spotlight. Remarquez quau fur et mesure que jajoute des lettres
pour composer le mot recherch, les rsultats changent, comme si
le Mac essayait de deviner ce que je cherchais. En lecture, le cerveau
est trs actif, il tente sans cesse de deviner o veut en venir lauteur.
Il analyse la syntaxe et le sens en parallle, passant de lun lautre
dune manire transparente.

MP Guide prat

84

22/01/07

13:09

Page 84

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Le trajet que suivent nos yeux en lecture est similaire celui que suit
le faisceau dlectrons sur la face arrire dun cran de tlvision. Ce
faisceau est guid par une force lectromagntique. Vos yeux aussi
sont guids par une force (je ne parle pas ici des muscles oculaires).
Cette force est freine la fois par une criture la syntaxe complique et par les difficults de comprhension. Mais elle est aussi acclre par la manire dont vous contrlez la progression, les attentes,
et lintrt du lecteur. Ces sujets ont dj t abords dans des
chapitres prcdents.
Certains mots, surtout lorsquils sont en tte de phrase, ont un effet
puissant sur le lecteur. Nous avons vu que although (bien que) met
immdiatement le lecteur en alerte. Although cre une attente : la
proposition principale va minimiser la subordonne. Because (parce
que, par suite, puisque) au dbut de la phrase annonce une proposition principale contenant une consquence, un effet. Because et
although introduisent un dlai entre la cration et la rsolution de
lattente. Ce dlai est lorigine dune tension un peu semblable celle
dun ressort mtallique. La tension tire la lecture vers lavant. La
longueur du ressort importe moins que sa force de rappel. De mme
dans la phrase, ce nest pas tant la longueur de la phrase qui va crer
la tension, mais la force ne de sa composition. Ce chapitre rvle six
mthodes diffrentes pour faire natre cette tension.

Le texte, lment visuel


La tension la plus importante est celle que cre limage. Le texte peutil tre image ?
Le texte est habituellement de style normal. Il est possible de lenrichir avec des attributs comme le gras, litalique, ou le soulign. Mais
il peut tre enrichi plus encore si vous le considrez comme un
graphique. Il bnficie alors dun encadrement propre qui lisole du
paragraphe et le met en relief. Il a sa propre lgende et peut tre
annot. Dans lexemple
1, le point cl de lauteur est dans la
lgende du graphique : Les clauses conditionnelles, les mots
composs, et les qualificatifs dtaills allongent la phrase scientifique. Le graphique illustre ce point tout en expliquant visuellement
la signification de mots peu courants tels que provisos, qualifiers, et
modified nouns.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 85

CHAPITRE 8
Propulser la lecture

TABLEAU

Le texte lment visuel

Conditional proviso

When little historical data are available, new gradual knowledge extraction methods
experience-based or Al-based are necessary.

Detailed qualifier

Modified nouns

TABLEAU
1
Conditional provisos, modified nouns, and detailed qualifiers elongate the scientific sentence.

Laccroche en dbut de phrase


Because en dbut de phrase cre une tension qui sera rsolue dans la
proposition principale dont le propos (information neuve en fin de
phrase) est ainsi renforc.
(A) In science, because intellectual honesty and the need
for precision encourage the writer to use detailed qualifiers as
well as conditional provisos and modified nouns, sentences
tend to be long.
Relisons cette phrase trs lentement et simulons (bien imparfaitement)
la manire dont le cerveau construit la signification de cette phrase
partir de la syntaxe et de la signification des mots.
In science, (Oh, je vois, lauteur mentionne la science pour prciser le
domaine dapplication ; comme cela je sais que ce qui suit nest pas
forcment vrai en jardinage, ou en littrature) because (Lauteur va me
donner une raison et sa consquence, une cause et son effet) intellectual honesty and the need for precision (hum Je sais que la liste finit
ici cause de la conjonction and sans virgule ; donc je prsume que
le verbe suit) encourage (encourage qui ou encourage quoi ?) the writer
(Je vois, encourage lauteur faire quoi ?) to use (un nom va suivre)

85

MP Guide prat

86

22/01/07

13:09

Page 86

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

detailed qualifiers as well as (ce nest pas la fin, cest le dbut dune
liste) conditional provisos and (la conjonction and annonce
nouveau que ce qui suit est le dernier lment de la liste) modified
nouns, (Quest-ce que je vous disais. La virgule indique que la proposition principale va commencer) sentences tend to be (laissez-moi
deviner. Je pense que jai trouv. Les phrases tendent tre longues et
complexes, cest a ?) long. (Juste comme je le pensais. Lauteur mavait
dj mis sur la piste avec les indices daccumulation as well as et
and avec lutilisation du pluriel qualifiers, provisos, nouns , et des
mots comme detailed . Je nai aucune difficult le croire).
Continuellement tir vers lavant par des questions et des attentes
syntaxiques ou smantiques, le lecteur ne peut sarrter de lire. Laccroche
de la phrase (A) fonctionne.
Au contraire de la phrase (A), dans (B), la proposition subordonne
termine la phrase.

(B) In Science, sentences tend to be long because


intellectual honesty and the need for precision encourage
the writer to use detailed qualifiers as well as conditional provisos
and modified nouns.

Ce faisant, le propos de la phrase change aussi. (A) met laccent sur la


longueur de la phrase scientifique, mais (B) met en relief ce qui cause sa
longueur : les qualificatifs, les clauses conditionnelles, et les noms
composs. Si les phrases suivant (B) laborent les causes dlongation,
alors (B), qui a dj prpar le terrain, est prfrable (A).
Toutefois, un lecteur dj persuad que les phrases scientifiques sont
longues sera tent de lire la fin de la phrase rapidement sans faire trop
attention. Lecture en survol et rtention en mmoire ne font pas toujours
bon mnage.
Au contraire de la phrase simple (A) ou (B) qui na quun thme et un
propos, la phrase (C) a trois thmes (prcision, honntet intellectuelle, et
les phrases), trois verbes (requiert, demande, tendent), et trois propos.

(C) In science, precision requires modified keywords, and intellectual honesty demands detailed qualifiers and provisos ; As a result,
sentences tend to be long.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 87

CHAPITRE 8
Propulser la lecture

En consquence, tout reoit plus dattention. Ici, la locution as a


result (il en rsulte que, en consquence, donc, il sensuit que) fournit
laccroche.
La phrase (D) est la voix passive. Est-ce donc moins bien que les phrases
(A), (B), ou (C) ? Avant de rpondre, considrez la progression.
(D) In science, sentences are usually made long by the need
for precision (long modified nouns) and intellectual honesty
(detailed qualifiers and provisos).
Les phrases (A) et (C) se terminent sur le propos longueur. Elles sont donc
prfrables si les phrases qui les suivent laborent ce propos, par exemple
Plus elles sont longues, plus elles requirent dattention. Par contre, la
phrase (B) se termine sur le propos qui mentionne les causes de longueur,
et la phrase (D) prsente en propos les arguments prcision et honntet
intellectuelle.
En conclusion, souvenez-vous de la rgle suivante : des propos diffrents
engendrent des attentes diffrentes.

Le compte rebours
Dans un compte rebours, le lecteur est prvenu quun nombre connu
de thmes ou propos vont tre prsents. Il sait que tous sont prsents
lorsque le compte rebours atteint zro. Tant que cela nest pas le cas,
il reste attentif et poursuit sa lecture en comptant. Le compte peut tre
numrique, mais il peut tre aussi bas sur lpuisement des termes dune
liste du premier au dernier.
(E) In science, two factors contribute to long sentences : precision
requires lengthy modified nouns, and intellectual honesty demands
detailed qualifiers and provisos.

Lhistoire
Le lecteur, rendu curieux, est envot par une histoire dont il droule
le fil.

87

MP Guide prat

88

22/01/07

13:09

Page 88

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

(F) We were curious to find what made scientific sentences longer


than the average book sentence. We found that the need
for precision in scientific words often led to the use of elongated
modified nouns. We also discovered that because
of their intellectual honesty, scientists tended to pad
their sentences with detailed qualifiers and provisos.

La question
La question est plus puissante que laffirmation.

(G) Does writing with intellectual honesty make reading difficult ?


It may. To be accurate, scientists tend to pad their sentences with
detailed qualifiers, provisos, and packed modified nouns. Unpacking
nouns and constantly reshaping the mental image as qualifying
details and provisos are added makes reading slow and difficult.

Lexemple
Un mot ou une phrase annonant un exemple a la mme puissance
dattraction quun deux-points (such as tel que, comme).

(H) Intellectual honesty leads to lengthy sentences padded with


detailed qualifiers such as limits or boundary conditions,
and provisos such as if or provided statements. Precision
has the same lengthening effect : modified nouns (nouns preceded
by other nouns that modify or specify their meaning)
can be 2 to 8 word long.

Ces six mthodes ont chacune leur style et crent des attentes diverses.
Elles sont toutes bonnes, mais les meilleures sont celles qui assurent la
meilleure progression dans le plus grand plaisir. En fin de compte, ce qui
vous importe, cest dtre lu et compris, rapidement et agrablement.
Donnez du ressort vos phrases. Lorsque vous considrerez les mots

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 89

CHAPITRE 8
Propulser la lecture

comme des petits ressorts qui tirent votre lecteur vers la suite du texte,
votre manire dcrire change.

VARIATIONS SUR UN THME


Un genre musical me fascine : les variations sur un thme.
On les trouve surtout en musique classique. Mozart, Beethoven, Bach
en ont crit sur des thmes simples. Mais un thme pourrait aussi bien
tre une chanson des Beatles comme Blackbird sur laquelle
un chanteur dopra, un musicien de jazz, un orchestre baroque,
un group de rock japonais vocalise, swingue, concerte, ou rocknroll.
Toutes ces interprtations sont diffrentes, mais la mlodie reste
intacte. La mlodie de votre article, cest sa contribution.
Quel est votre style ?

Relisez votre introduction. Vos phrases ont-elles du ressort ? Leur


tension est-elle celle dun lastique, dun ressort en acier, ou dun fil de
coton ? Ramenez un peu de tension dans vos phrases en utilisant lune
des manires prsentes dans ce chapitre. Un conseil toutefois, quoi que
vous fassiez, laissez la progression guider votre choix.

89

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 90

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 91

Chapitre 9

Contrler
la dpense nergtique

RPONSE HMODYNAMIQUE
Larticle de Peter Hagoort que mavait pass Michael tait
vritablement passionnant. Il rvlait ce qui se passe dans notre
cerveau lorsque nous rencontrons des choses tranges au cours de
la lecture, comme par exemple la voiture sarrta au feu casserole .
La mme chose marriva probablement lorsque, dans larticle, je lus
le mot hmodynamique . Google me conduisit au site fr. wikipedia.
org/wiki/Rponse_hmodynamique et les choses devinrent trs
intressantes. Jappris que, lorsque la lecture se complique, le corps
envoie au cerveau un peu plus de sang (i.e., glucose et dioxygne).
Il ne prend pas le sang dune partie du cerveau pour lenvoyer dans
une autre afin de garder la consommation nergtique constante,
il augmente simplement le dbit. Darticle en article, je dcouvris un
papier dAndr Syrota, directeur des sciences du vivant au CEA
(Commissariat lnergie atomique), prcisant que le travail
supplmentaire pouvait consommer lquivalent de 147 joules par
minute de pense . (http://histsciences.univ-paris1.fr/i-corpusevenement/FabriquedelaPensee/affiche-III-8.php).

Vos lecteurs sont-ils reints en fin de lecture ? Comment avez-vous gr


leur temps et leur nergie ? La lecture est nergtivore. Alors, comment
pouvez-vous rduire la facture nergtique de votre lecteur et lui donner

MP Guide prat

92

22/01/07

13:09

Page 92

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

lassurance quil trouvera suffisamment de stations-service tout au long


de votre texte pour refaire le plein en nergie ?

Les dpenses nergtiques


Soit ET, lnergie totale ncessaire au lecteur pour analyser une seule phrase.
ET est la somme de deux lments : lnergie syntaxique ESYN, consomme
par lanalyse de la structure de la phrase, et lnergie smantique, ESEM,
consomme par lanalyse permettant de relier la phrase aux autres et de
driver le sens de la phrase partir de la signification de ses mots.
ET = ESYN + ESEM
ET est une quantit dnergie finie alloue par le cerveau la tche de
lecture, une phrase la fois, un peu comme nos poumons reoivent loxygne ncessaire au corps une inspiration la fois. Dans un temps donn,
les mcanismes physiologiques limitent lnergie disponible : faire monter
le dbit sanguin prend quelques secondes et la taille des vaisseaux, bien
quextensible, est limite. Ainsi, faisons lhypothse, quune fois alloue,
ET peut tre considre constante. En consquence, si ESYN devient large,
ce sera aux dpens de ESEM. Plus lnergie est dpense en analyse
syntaxique, moins il en restera pour lanalyse smantique. Georges Gopen
met en vidence la relation entre ces deux nergies : a zro-sum relationship (Georges D. Gopen, Expectation : teaching writing from the
readers perspective, Pearson Longman, 2004, p. 11).
Vous ne pouvez accrotre ET, la quantit dnergie totale, parce quelle est
contrle par le lecteur. Vous pouvez toutefois vous assurer qu tout
moment ESYN + ESEM < ET en minimisant lnergie syntaxique et smantique requise.

Grands consommateurs dnergie syntaxique ESYN


1 Tout ce qui est ambigu, pas clair un pronom indistinct, un nom
compos alambiqu, une prposition ambigu.
2 Des fautes dorthographe ou de grammaire lgres un article dfini
(the) quand un article indfini (an) est ncessaire, la mauvaise prposition (at au lieu de on).
3 Des phrases incompltes verbe manquant.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 93

CHAPITRE 9
Contrler la dpense nergtique

4 Tout ce qui met la mmoire lpreuve des phrases longues (habituellement la voix passive), les formules, les clauses conditionnelles multiplies, les longs qualificatifs, les phrases aux subordonnes imbriques.
5 Les structures grammaticales trangres portes sans modification
langlais.
6 Une ponctuation errone ou absente.

Petits consommateurs dnergie ESYN


1 Les phrases simples syntaxe classique : sujet, verbe, et complment
dobjet.
New ideas disrupt the logical flow of sentences.
2 Les phrases au droulement clair ds le premier mot : Bien que,
Toutefois, Si, Puisque, ou Plus le
The more energy is spent to analyse the syntax of a sentence, the
less energy is left to understand what the sentence means.
3 Les phrases dont le sujet est prs du verbe et le verbe prs du complment.
Motivation allocates the total energy, ET, to the reading task.
4 Les phrases bonne ponctuation.
The reader has three choices : give up reading, read the same
sentence again, or read what comes next.

Grands consommateurs dnergie smantique, ESEM


1
2
3
4
5

Les mots inconnus, acronymes, abrviations.


Les phrases sans contexte.
Une connaissance du sujet insuffisante pour comprendre le texte.
Le manque dexemples ou de visuels pour clarifier.
Les visuels incomplets or trop complexes.

93

MP Guide prat

94

22/01/07

13:09

Page 94

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

6
7
8
9

Un lecteur qui oublie facilement ce quil vient de lire.


Un lecteur en dsaccord avec ce que vous avancez.
Des phrases trs abstraites (formules).
Les phrases en rupture avec lattente du lecteur.

Petits consommateurs dnergie smantique, ESE ?


1 Un contexte de phrase bien tabli.
Total reading energy for a given sentence, ET, is the sum of
two elements : the syntactic energy, ESYN, spent on analysing
its syntax, and the semantic energy, ESEM, spent on making
sense of the sentenced.
ET = ESYN + ESEM
2 Un lecteur familier avec le concept prsent.
Loiseau revint au nid pour couver trois petits ufs, deux des siens,
le troisime dun coucou.
3 La phrase explicative dune phrase antrieure.
Therefore if ESYN becomes large, it will be at the expense of ESEM.
The more energy is spent to analyse the syntax of a sentence,
the less energy will be left to understand the meaning
of the sentence.
4 Une phrase qui prpare le terrain (par la progression ou ltablissement
du contexte).
Sub-clauses that pull reading forward often follow a predictable
pattern ; they start with a preposition such as although,
because, however, or if.
5 Les phrases courtes au vocabulaire connu.
It does not. The reader is surprised.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 95

CHAPITRE 9
Contrler la dpense nergtique

Les pannes dessence du moteur crbral


Elles se produisent lorsque ESYN + ESEM > ET.
1 Quand ESYN est plus grand que prvu, ce qui reste de ESEM est insuffisant pour extraire la signification complte de la phrase.
2 ESYN est normal, mais un nouveau mot, une contradiction apparente,
ou un concept abstrait demande un effort supplmentaire de la part
du cerveau (mmoire sature ou association infructueuse). En consquence, le lecteur tombe court dnergie smantique ; le rservoir
est vide avant comprhension totale de la phrase.
Le lecteur se trouve alors devant trois choix : abandonner la lecture,
continuer la lecture en esprant que tout sclaircira plus tard, ou relire
la phrase. Abandonner est tragique. Cela narrive quaprs des pannes
rptitives et successives. Plus souvent, il poursuit sa lecture esprant
comprendre plus tard. Parfois cela est le cas, mais parfois aussi le texte
devient de plus en plus obscur et il abandonne.
La relecture ne prend place que lorsque la motivation du lecteur est
grande. Il est dtermin comprendre. Lorsque la relecture est due
une syntaxe difficile, la seconde lecture consomme moins dnergie car
cette fois la syntaxe est connue et il peut consacrer toute son nergie
la comprhension du texte.
Cette mtaphore la lecture nergtivore correspond ce que la
science observe. Le cerveau travaille et ce travail consomme de
lnergie.

Le rle de la motivation
Lattention dcide de lnergie totale que le cerveau consacrera la
lecture. Lattention est prcieuse. On ne la gaspille pas. Cest elle qui
nous met en tension. Elle dirige lactivit de notre cerveau ; cest le
grand aiguilleur de nos penses. Si lattention baissait, notre train de
penses pourrait drailler, ou tre redirig sur une autre voie. Mais lattention a un patron qui lui donne des ordres : la motivation.
Si lon considre la lecture comme un systme avec entres et sorties,
1 la motivation est lune des quatre entres du systme. Lintrt du
lecteur la nourrit. Le plaisir de la dcouverte de nouvelles connaissances

95

MP Guide prat

96

22/01/07

13:09

Page 96

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

la renforce (boucle de rtroaction). Le gain de motivation est essentiellement interne, un produit de la lecture : les objectifs du lecteur
sont atteints rapidement, voire dpasss ; la connaissance saccrot
plus rapidement que prvu.
La perte de motivation est un processus interne et externe la lecture ;
interne lorsque les attentes sont dues (syntaxe par trop obscure ou
niveau de connaissance insuffisant), et externe lorsque les alternatives
la lecture prsentent plus dattrait ou lorsque la fatigue sinstalle.

FIGURE

La lecture : un systme

FIGURE
1
La lecture, en tant que systme, a cinq entres et deux sorties. Avant que la lecture ne commence,
chacune des entres a une valeur initiale. Cette valeur changera dans le temps car les sorties,
par rtroaction, influencent certaines entres. Ainsi, vous rutilisez les connaissances frachement
acquises au cours de la lecture afin de comprendre le reste. Certains facteurs externes influencent
le processus de lecture quils lubrifient ou grippent . Ils ont un impact indirect sur la rapidit
dacquisition des connaissances, et par consquent, sur la motivation entre critique du systme.
Si la lecture tait un transistor, la motivation serait le courant de base qui bloque ou promeut
la lecture.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 97

CHAPITRE 9
Contrler la dpense nergtique

La ponctuation : une station-service


pour le plein en nergie
Le point final, un plein final
Quand arrive le point, le cerveau prend une pause et refait le plein en
nergie avant daborder la phrase qui suit. Chaque point donne au lecteur
une chance de conclure, dassimiler, de consolider la connaissance juste
acquise. En mme temps, il permet au cerveau dmettre des hypothses
sur ce qui va suivre (daprs la progression).

Le point-virgule, un arrt pour rservoir moiti plein


Bizarrement, rechercher un point-virgule dans un article scientifique est
souvent rcompens par un bip sonore indicateur de son absence. Il
semblerait que le point et la virgule soient les seules ponctuations utilises par les scientifiques. Le point-virgule est un proche cousin du deuxpoints. Il se trouve toujours un endroit de rsolution smantique. Tout
comme le point, il dlimite le dbut ou la fin dune proposition principale. Mais contrairement au point qui spare, son rle est dunir. Les
propositions de chaque ct du point-virgule sont souvent compares,
contrastes, ou opposes. Souvent la premire proposition nonce un
point, et les autres laffinent, le dtaillent, ou le compltent. Le pointvirgule est frquemment accompagn dadverbes conjonctifs tels que
consequently (en consquence), however (toutefois), therefore
(donc), thus (ainsi), ou nonetheless (nanmoins).
The calculated data and the observed data were closely related ;
however, the observed data lagged behind
when concentration dropped.
Logiques par nature, les scientifiques se devraient de lutiliser plus, non
seulement pour renforcer leurs arguments, mais aussi pour le lecteur. En
effet, les deux propositions relies par le point-virgule sont aussi relies
fortement par le sens, plus fortement que si un point les spare. De ce
fait, lambigut est rduite car le contexte na pas chang, et la lecture
est plus rapide.
Le point-virgule a plus dun usage. Il permet par exemple de garder
ensemble de multiples phrases troitement relies.
Information with visual impact requires creativity, graphic skill, and
time. Because most of these are in short supply, software producers
provide creativity, skill, and time saving tools : statistical packages

97

MP Guide prat

98

22/01/07

13:09

Page 98

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

that crank out tables, graphs, and cheesy charts in a few mouse
clicks ; digital cameras that in one click capture poorly-lit photos
of experimental set-ups replete with noodle-wires (I suppose
the more awful they look, the more authentic they are) ;
and screen capture programs that effortlessly lasso
your workstation screens into your paper.

Larrt : ! ? et la pause virgule


Dautres signes de ponctuation donnent aussi loccasion de faire le plein
en nergie : le deux-points, le point dinterrogation, et le point dexclamation non scientifique (je me demande si Archimde aurait terni sa rputation de scientifique en mettant un point dexclamation aprs son
Eurka ). Le deux-points introduit, explique, labore, rcapitule, et liste.
Contrairement au point-virgule, il peut tre suivi dun segment de phrase
sans verbe. Mais comme le point-virgule, il ne tronque pas la proposition
qui le prcde. Dans And the results are : , la proposition principale est
tronque. Lauteur aurait d crire : And the results are the following .
Le deux-points est lami du scientifique autant que du lecteur. Il prserve
lnergie smantique en annonant que les choses vont bientt devenir
plus claires. Il permet dintroduire de linformation juste temps.
La virgule nest pas un endroit pour faire le plein bien quelle soit trs
utile. Elle aide rendre les mots moins ambigus, marquer le dbut ou
la fin dune proposition, et bien dautres choses encore. Cependant, en
dpit de toutes ses qualits, elle nest pas un endroit o le lecteur peut
sarrter avec lassurance quil nest pas ncessaire de lire la suite de la
phrase pour la comprendre.
Dans ce chapitre, de nombreux conseils ont t donns pour vous aider
rduire la facture nergtique du lecteur. Lorsque vous crivez, imaginez
votre article comme un tissu, et le cerveau du lecteur comme un fer
repasser. Si votre criture a la finesse de la soie, le fer consommera peu
dnergie. Si elle a la rugosit du coton ultra-sec, non seulement le fer
devra tre ajust au maximum de temprature, mais vous mettrez le
lecteur sous pression et exigerez de lui de la vapeur pour effacer dans son
cerveau les vilains plis de votre texte. Dpensez votre nergie dans lcriture, pour que le lecteur nait pas en dpenser au moment de la lecture.
Demandez au lecteur de lire votre article et de souligner en rouge les
phrases qui ne sont pas claires, et en jaune, les phrases quil a d relire
cause de la syntaxe complique. Ensuite, corrigez.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 99

Fonctions
des parties dun article
Chaque tape dans une construction de maison contribue sa qualit
finale. Chaque partie dun article contribue la qualit de son
ensemble, depuis le rsum (plan de larchitecte), la structure (les
fondations), lintroduction (le perron), les visuels (les fentres qui
apportent la lumire), jusqu la conclusion (la remise des cls du
savoir au lecteur). Lart du btisseur est le fruit dun long apprentissage. Il est tentant denvisager le raccourci facile du prfabriqu ou
de la copie dautres constructions dont la qualit architecturale est
incertaine. Cette facilit est illusoire. Car lanalyse de ces parties
rvle souvent des problmes majeurs. La structure est flasque et
flottante comme celle de ces jeans qui saccommodent de tout. Et les
graphiques et autres lments visuels, produits la pelle et au clic
de camra ou de souris, manquent de concision.
Pour mieux construire un ensemble de parties satisfaisantes, il est
ncessaire de bien comprendre le rle que joue chacune delles pour
le lecteur et pour lauteur. Et pour juger de leur qualit, il faut dfinir
des critres dvaluation. Les chapitres qui suivent remplissent ces
objectifs. De nombreux exemples servent lanalyse et la rflexion.

MP Guide prat

100

22/01/07

13:09

Page 100

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

LA PREMIRE IMPRESSION
Le trafic, battu par la pluie fouettante, avait aujourdhui la consistance de
la mayonnaise. Le professeur Leontief a horreur darriver en retard au labo.
Aprs avoir accroch son parapluie dgoulinant sur le rebord du bureau
situ au-dessus de la poubelle, il rveille son ordinateur encore endormi,
et jette un coup dil rapide son courrier lectronique. Le troisime
email provient du rdacteur du journal pour lequel il sert parfois dditeur.
Cher Professeur Leontief, le mois dernier, vous avez eu lamabilit
daccepter larticle intitul . Il na pas besoin de lire plus avant. Il sait
quil doit envoyer son avis sur larticle avant Il jette un coup dil sur
son agenda et, horrifi, saperoit que la date limite de rponse arrive dans
deux jours. Il na mme pas encore commenc. Tant faire, si peu de
temps pour le faire. Il ne peut reporter cette chance. Quelques coups de
tlphone plus tard, son calendrier pour la journe entirement revu ouvre
un crneau de deux heures immdiatement disponible. Il se verse une
grande tasse de caf et extrait larticle de la pile des documents en
instance. Un bref regard sur le nombre de pages le rassure. Il va directement la section rfrence de larticle, sourit quand il y trouve son nom,
et revient la premire page pour lire le rsum. Aprs lavoir lu,
il feuillette larticle, sattardant sur les graphiques qui lui semblent
correspondre aux faits dclars dans le rsum. Un coup dil sur la
conclusion termine son rapide tour dhorizon. Il en sait assez pour se
former une premire impression sur la contribution. Il sait par exprience
quune lecture approfondie du reste de larticle ne la changera pas, mais
au contraire la renforcera. Leontief stire. Le dur et long travail de
commentaire va commencer. Il regarde sa montre. Vingt minutes environ
staient coules depuis le dbut de sa lecture. Il songe au malheureux
auteur qui avait probablement pass neuf mois de sa vie accoucher
dune souris lphantesque : article long, contribution courte. Il faudra le
lui dire, avec les formes dusage pour ne pas le dcourager, et pour laider
crire de meilleurs articles.
Quel dommage, pense-t-il ! Sil avait accept larticle, son compte
de citations aurait augment.

Deux parties sont souvent exclues en premire lecture : la mthodologie et


les rsultats dtaills. Ces parties, aux dires mmes des auteurs darticles
scientifiques, scrivent sans grande difficult. Ce livre ne les mentionne pas
car il a pour but de vous aider forger une premire impression qui vous
pargnera la frustration de la non publication de votre article pour des
raisons autres que scientifiques. Lutilisation du terme forger est intentionnelle. Cette premire impression a la durabilit et linflexibilit de lacier.
Le titre, le rsum, lintroduction, la structure, les visuels et la conclusion
jouent un rle critique dans sa formation. Ce livre vous aidera les crire.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 101

Chapitre 10

Le titre : un visage

Alors que jexplorais la fonction du titre, il me vint lide dtablir un lien


mtaphorique entre les parties dun article et celles du corps humain. Et
si un article tait un humain, quelle partie du corps reprsenterait le
titre ? Le visage, bien sr. Car cest bien un visage qui cre cette fameuse
premire impression partir de laquelle nous dcidons de poursuivre
une relation ou non. Le titre cre cette premire impression qui dcidera
de votre sort : lu ou pas. Cest bien un visage dont on se souvient de
lavoir vu quelque part . Cest ce mme titre que lon retrouve partir
de mots cls et qui annonce la spcificit, la nature et loriginalit de larticle. Cest aussi un visage qui vous identifie sur votre passeport, un
assemblage de traits que la nature veut harmonieux et que les croisements gntiques dcident unique. Les mots du titre, assembls dune
manire unique, le diffrencient des autres titres.
Jeune homme, dans mon temps libre, jtudiais la morphopsychologie
(ltude du caractre partir de la morphologie du visage et du corps
humain). Apprendre par lexemple tait trs amusant. Je regardais les
visages autour de moi et essayais de dcouvrir une personne par son visage.
Dcouvrir un article par son titre devrait tre tout aussi intressant, aussi
ai-je imagin le dialogue qui suit. Pour en tirer la substantifique moelle,
tentez de rpondre chaque question avant de lire la suite du dialogue.

MP Guide prat

102

22/01/07

13:09

Page 102

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

titre dexemple
Bonjour, cher scientifique. Jaimerais vous prsenter une srie de six
titres et vous poser une ou deux questions sur chacun. Ces titres vous
apparatront peut-tre loigns de votre spcialit de recherche, mais je
suis sr que vous vous en sortirez trs bien car vous tes une personne de
bon sens. tes-vous prt ?
Tout fait. Allons-y !
Trs bien. Voici le premier titre.

Gas-Assisted Powder Injection Moulding (GAPIM)


Dr. Li Qingfa, Dr. Keith William, Dr. Ian Ernest Pinwill, Dr. Choy Chee Mun and Ms. Zhang Suxia,
Gas-Assisted Powder Injection Moulding (GAPIM), ICMAT 2001, International conference on materials
for advanced technologies, Symposium C Novel and Advanced Ceramic materials, July 2001

Sur la base de son titre, quel est le niveau de gnralit de cet article,
spcifique ou gnral ?
Heu, vous avez raison, je ne my connais pas en powder injection
moulding , mais le titre me semble quand mme assez gnral, peut-tre
est-ce un article sur ltat de lart dans ce domaine.
Pourquoi vous semble-t-il gnral ?
Le titre est assez court. Il ne mentionne ni le type de pices fabriques,
ni le type de poudre injecte.
Vous avez raison. GAPIM est utilis couramment pour la fabrication de
pices cramiques creuses. Quest-ce qui rendrait ce titre plus spcifique ?
Lauteur pourrait mentionner une application spcifique.
Bien, et que pensez-vous de lusage dun acronyme dans ce titre ?
Je ne suis pas sr quil soit totalement ncessaire. Jai dj rencontr
des acronymes dans des titres, mais ctait la plupart du temps pour
lancer le nom dun nouveau systme, dun nouvel outil, ou dune
nouvelle base de donnes de manire les rendre plus facile retenir
quun long nom compos. Sauf sil sagit du premier article du genre sur
cette technologie, je ne pense pas que lacronyme soit ici ncessaire.
Bien. Et ce second titre, gnral ou spcifique ?

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 103

CHAPITRE 10
Le titre : un visage

Energy-Efficient Data Gathering


in Large Wireless Sensor Networks
KeZhing Lu, LiuSheng Huang, YingYu Wan, HongLi Xu, Energy-efficient data gathering
in large wireless sensor network, second International Conference on embedded software
and systems (ICESS05), Dec 2005, pp. 327-331

Ce titre est trs spcifique. Il mentionne le domaine wireless sensor


networks et le spcifie plus encore avec ladjectif large . La contribution est caractrise par ladjectif energy efficient . Cet adjectif sousentend par dfaut que la collecte des donnes nest jamais trs efficace
lorsque le rseau est large. Simple bon sens. Si lauteur utilise ces adjectifs, cest pour une raison. Je devine quil y a relation de cause effet.
Tout fait, mais deviner cest aussi gnrer des hypothses et des
attentes sur le contenu de larticle. Cest le processus normal de tout
lecteur. Maintenant, dites-moi, ces deux titres sont-ils identiques ?
Highly efficient waveguide grating couplers
using Silicon-on-Insulator
Ou bien
Silicon-on-Insulator for high output waveguide grating couplers
Je suppose que le premier article porte laccent sur les waveguide
grating couplers tandis que le second porte plutt laccent sur le
Silicon-on-Insulation . Ce sont des titres, et pas des phrases entires,
donc je nai pas de verbe pour dcider de ce qui est important. En
gnral, la contribution de lauteur arrive en tte du titre.
Bravo. Vous vous en sortez trs bien. Regardez maintenant les deux
titres suivants. Y a-t-il une diffrence entre eux hormis la ponctuation
(tiret ou deux points) ?
Web services an enabling technology for trading partners
community virtual integration
Ou bien
Web services : integrating virtual communities of trading partners
Siew Poh Lee, Han Boon Lee, Eng Wah Lee : Web Services An Enabling Technology for Trading
Partners Community Virtual Integration, ICEB 2004, pp. 727-731

103

MP Guide prat

104

22/01/07

13:09

Page 104

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Heu Mon opinion est partage. Le long nom compos dans le premier
titre est assez difficile lire vite. Et pourtant, le terme enabling
Technology est trs branchant, en tout cas en ce qui me concerne. Le
second titre na pas les problmes du premier. Il est court, dynamique, et
orient. Toutefois je me demande sil est bien ncessaire dutiliser les
deux points. La deuxime partie ne semble pas tre une explication de la
premire. On pourrait peut-tre changer le titre comme ceci :
Integrating virtual communities of trading partners through Web
Services . De cette manire, ce qui est nouveau est amen en tte de
titre. Je ne pense pas que les services du Web soient nouveaux.
Le titre pourrait en effet tre chang comme vous le proposez. Et vous
avez raison, le deuxime titre est plus dynamique. Cest la forme verbale
du participe prsent qui en est responsable. Encore deux titres et nous
nous arrtons.
Vapor pressure assisted void growth and cracking
of polymeric films and interfaces
L. Cheng, T.F. Guo, Vapor pressure assisted void growth and cracking
of polymeric films and interaces, Interface Science, vol 11, n 3, 2003, p. 277

Vapor avec un o . Ce doit tre un titre pour une revue amricaine.


Une revue britannique aurait utilis vapour ou moisture induced vapour,
ou quelque chose de ce genre. Sans un moteur de recherche vraiment
polyglotte, jaurais pu ne pas trouver cet article si je lavais recherch avec
le mot vapour. Heureusement, il contient de nombreux mots cls. Si vous
me le permettez, jaimerais ajouter une observation.
Allez-y.
Le titre contient deux conjonctions et . Elles rendent difficile sa
comprhension. Larticle contient-il deux contributions : [vapor assisted
void growth] ET [cracking of polymeric films and interfaces] ou une
seule : [vapour assisted void growth and cracking] of [polymeric films and
interfaces] ? Le deuxime et est aussi ambigu. Ladjectif polymeric
sapplique-t-il aux films et interfaces, [polymeric] [films and interfaces],
ou bien seulement aux films [polymeric films] and [interfaces] ?
Excellente observation. Outre les conjonctions et et ou , les prpositions peuvent aussi rendre un titre ambigu. La prposition avec que
lon retrouve souvent dans les titres peut avoir deux significations. Par
exemple : Je prends mon caf avec un sucre na pas la mme signification que Je prends mon caf avec une cuillre . En anglais, le premier

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 105

CHAPITRE 10
Le titre : un visage

with signifie together with tandis que le deuxime with signifie


using . Mais terminons si vous le voulez bien avec ce dernier titre un peu
dlicat. Quen pensez-vous ? Quelle est la contribution de lauteur ?

A new approach to blind multi-user detection based


on inter symbol correlation

Dautres chercheurs semblent dj au travail dans ce domaine, et lauteur arrive aprs les autres avec une nouvelle approche. Je naime ni ladjectif nouveau, ni le nom approche. Nouveau ne me dit pas ce quil y
a de nouveau, et approche est un mot vague qui devrait tre remplac
par un mot plus spcifique comme technique, mthode, systme, ou
technologie. Puisque le mot correct existe, pourquoi utiliser approche !
En ce qui concerne la contribution de lauteur, soit linter symbol correlation est nouveau mais dans ce cas pourquoi est-il plac la fin du titre,
cest ambigu ; soit lauteur a modifi la mthode dinter symbol correlation, ce qui expliquerait lusage de bas sur . Si cest une modification,
pourquoi lauteur ne nous dit-il pas lavantage de sa mthode ou la
manire dont il la modifie ? Ce serait plus informatif que nouveau et
cela rendrait le titre plus intressant.
Vous vous en tes trs bien sorti. Merci davoir bien voulu participer ce
dialogue.
Il ny a pas de quoi.

MOINS DE TEMPS QUE VOUS NE LE CROYEZ


Avez-vous imagin la manire dont les lecteurs accdent votre titre
et le lisent ? Dsol de vous dcevoir, mais vos lecteurs ne lisent pas
votre titre, ils le parcourent des yeux grande vitesse, deux secondes
au plus. Scandaleux, nest-ce pas ? Vous avez pass neuf mois de votre
vie lucider, modliser, et exprimenter, deux semaines crire,
Et deux secondes vont dcider de votre sort. Si vous ne retenez pas
lattention du lecteur en ce temps infime, oubliez tout, les citations,
lespoir dtre lu et denrichir le monde par votre science Tout cela,
envol ! En deux secondes, le lecteur, qui a sous les yeux une longue
liste de titres, a juste le temps disoler des mots et de voir sils sont

105

MP Guide prat

106

22/01/07

13:09

Page 106

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

prometteurs. Cest pourquoi un titre court est meilleur quun long titre,
mais un long titre facile comprendre est meilleur quun titre court
dont il faut dcomposer un nom rallonge avant de le comprendre.
Vous voulez faire bonne impression, et pour ce faire, vous navez que
quelques mots et moins de deux secondes dattention du lecteur.

Six techniques pour amliorer un titre


Le placement de la contribution en tte du titre
Dans une phrase complte (avec verbe), linformation nouvelle se trouve
habituellement en fin de phrase, et linformation connue en dbut de
phrase. Dans une phrase incomplte (sans verbe) comme un titre, la situation est inverse : linformation nouvelle, plus spcifique, (i.e. la contribution) est au dbut et celle qui est connue, plus gnrale, est en fin de titre.

Ajout de formes verbales


Une phrase sans verbe manque de force. Un titre peut retrouver un peu
de tonus grce aux formes verbales du participe prsent et de linfinitif.

Data learning : understanding biological data


Brusic V., Wilkins J. S., Stanyon C. A. and Zeleznikow J. (1998a). Data learning : understanding biological data. In : Merrill G. and Pathak D.K. (eds.) Knowledge Sharing Across Biological
and Medical Knowledge Based Systems :
Papers from the 1998 AAAI Workshop pp. 12-19. AAAI Technical
Report WS-98-04. AAAI Press.

Nonlinear Finite Element Simulation to Elucidate the Efficacy


of Slit Arteriotomy for End-to-side Arterial Anastomosis
in Microsurgery
Reprinted from Journal of Biomechanics, vol 39, Hai Gu, Alvin Chua,
Bien-Keem Tan, Kin Chew Hung, nonlinear finite element simulation
to elucidate the efficacy of slit arteriotomy for end-to-side arterial
anastomosis in microsurgery, pp. 435-443, 2006, with permission from Elsevier.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 107

CHAPITRE 10
Le titre : un visage

Adjectifs descriptifs du point fort de la contribution


Les adjectifs et les adverbes sont souvent utiliss pour caractriser le point
fort de la contribution rapide, efficace, robuste, etc. Il est bon dviter
ladjectif nouveau . De nos jours, de nombreux chercheurs travaillent
dans le mme domaine et le nouveau vieillit vite. Puisque les adjectifs
sont subjectifs, il est prfrable si possible de les remplacer par des
nombres ou des noms plus objectifs. Un thyristor de 20 GHz est plus
prcis quun thyristor rapide ; et dans vingt ans, rapide fera de vous
un menteur tandis que 20 GHz sera parfaitement acceptable.

Mots cls clairs et spcifiques


Plus les mots cls seront spcifiques, plus larticle le semblera. Il se peut
que vous soyez tent de raccourcir votre titre en plaant ses mots cls au
sein dun nom compos. Sachez que la clart dun nom compos dcrot
proportionnellement avec le nombre de mots quil contient.

Transient model for kinetic analysis of electric-stimulus


responsive hydrogels (unclear)
Transient model for kinetic analysis of hydrogels
responsive to electric stimulus (clear)

Parfois, il est ncessaire de


dans un nom compos.
segmentant par exemple.
segmentation, les formes
retrouves.

changer les mots cls pour pouvoir les insrer


Ainsi, segmentation devient segment ou
Si le mot cl utilis pour la recherche est
drives du nom ne seront pas forcment

Choix adroit des mots cls


Mme publi, un article introuvable aura peu dimpact. Les lecteurs trouvent la plupart de leurs articles en ligne, partir de recherches par mots
cls. Bien choisir ses mots cls est vital. Si vos mots cls sont aussi dans
les titres darticles rcents, bien cits, et proches des vtres, les moteurs
de recherche qui retrouvent ces articles retrouveront aussi le vtre et vous
augmenterez vos chances dtre lu.

107

MP Guide prat

108

22/01/07

13:09

Page 108

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Si deux mots cls de signification quivalente apparaissent avec la mme


frquence dans les titres, choisissez-en un pour le titre et lautre pour le
rsum. De cette faon, les moteurs de recherche trouveront votre article
quel que soit le mot cl utilis pour la recherche.
Les mots cls se divisent en trois catgories

FIGURE

1.

Couverture des mots cls

FIGURE
1
Lchelle qui va du gnral au spcifique est parallle celle qui reprsente la frquence
dapparition des mots dans les articles scientifiques. La gnralit ou la spcificit dun mot cl
dpend non du mot, mais du journal dans lequel il apparat. Par exemple, le lecteur de la revue
Sciences pourrait considrer nanopattern assez spcifique, tandis que le lecteur du Journal of
Advanced Materials le trouvera tout fait gnrique. Les connaissances du lecteur influencent aussi
sa perception dun mot cl : moins elles sont grandes dans un domaine, plus il trouvera les mots cls
de ce domaine spcifiques.

Les mots cls gnraux (simulation, model, chemical) sont frquemment utiliss pour prciser le domaine ou la nature de votre contribution
mais, prcisment parce quils apparaissent frquemment dans les titres,
ils ne vous aident pas placer votre titre en haut de la liste des titres
retrouvs par les moteurs de recherche. Les mots cls intermdiaires (par
exemple fast Fourier Transform, clustering, ou microarray) dcrivent soit
une mthode commune plus dun champ de recherche, soit un champ
de recherche (fingerprint recognition). Les mots cls spcifiques (Hyper
surface, hop-count localization, ou encore non-alternative spliced genes)
contribuent le plus la diffrenciation de votre titre. La catgorie dappartenance dun mot cl nest pas fixe, elle dpend du niveau de connaissance du lecteur et de la frquence dapparition de ce mot dans une revue.
Assurez-vous que votre titre contienne des mots cls plus dun niveau.
Trop spcifique, votre titre ne sera retrouv que par les experts dans votre
domaine, et ils sont habituellement peu nombreux. Votre titre dcouragera
aussi les lecteurs en qute dinformations plus gnrales habituellement

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 109

CHAPITRE 10
Le titre : un visage

caractrises par les mots cls intermdiaires ou gnraux. Trop gnral,


votre titre peut ne pas tre retrouv par les experts. La dcision finale est
la vtre.

Titres et acronymes accrocheurs


Lacronyme BLAST, maintenant presque un nom commun en bio-informatique, commena sa vie dans un titre Basic Local Alignment Search
Tool . Lauteur trouva lacronyme amusant, reprsentatif, et facile
mmoriser, et tout le monde sen souvint. Les acronymes fournissent
un raccourci permettant dautres de faire rfrence votre travail
succinctement.

Visor : learning VIsual Schemas in neural networks for Object


Recognition and scene analysis
Wee Kheng Leow (1994). VISOR : Learning Visual Schemas in Neural Networks for Object Recognition
and Scene Analysis, Ph D Dissertation, Technical Report AI-94-219, June 1994.

Le titre ci-dessus est celui de la thse doctorale de Wee Kheng Leow.


Si dautres souhaitent faire rfrence son travail, ils crivent simplement In the VISOR system [45] . Notez que les mots BLAST et VISOR
se retiennent facilement. Lacronyme GLPOGN na aucune chance
de survivre.
Le titre suivant est accrocheur. Il intrigue.

The Diner-Waiter pattern in Distributed Control


H. He and A. Aendenroomer, Diner-Waiter Pattern in Distributed Control,
Proceedings of 2nd International Conference on Industrial Informatics, (INDIN04),
Berlin, Germany, 12-16 June 2004, Vol. 2, pp. 293-297.

Quest-ce que linteraction entre un serveur de restaurant et son client


peut bien apporter au domaine du contrle rparti ? Hlas, ce que le
titre gagne en intrt, il le perd en capacit dtre retrouv : il na quun
mot cl trs gnral Distributed Control et les lecteurs ne penseront
pas utiliser le mot cl Diner-Waiter dans leur recherche. Cependant,
si larticle est important, il sera retenu par la revue, prsent lors dune
confrence, remarqu, et cit. Donc, ne laissez pas les mots cls spcifiques

109

MP Guide prat

110

22/01/07

13:09

Page 110

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

limiter votre choix de titre si vous tes en position de pionnier. Votre


titre sera retrouv, non par ses mots cls, mais par son auteur, par les
citations, ou encore par les mots cls du rsum de votre article. Un
rsum contient bien plus de mots que votre titre, et la plupart des
recherches se font sur titres et rsums. Sachez toutefois que certains
moteurs de recherche donnent une pondration plus grande aux mots
du titre quaux mots du rsum.
La question accroche sans coup frir.
Software acceleration using programmable logic :
is it worth the effort ?
Martyn Edwards, Software acceleration using programmable logic : is it worth the effort,
Proceedings of the 5th international workshop on hardware/software co-design,
IEEE Computer Society, p. 135, March 1997

Faites cependant attention aux titres qui de toute apparence sont accrocheurs mais qui ne passent pas toujours bien dune culture lautre.
Comprenez-vous ces titres ?
The inflammatory macrophage : a story of Jekyll and Hyde
JS Duffield, the inflammatory macrophage : a story of Jekyll and Hyde,
Clinical Science (London). 2003 Jan, vol. 104 (1), pp. 27-38

The ABCs (and XYZs) of peptide sequencing


Hanno Steen & Matthias Mann. The abcs (and xyzs) of peptide sequencing. Nature Reviews
Molecular Cell Biology, vol. 5, pp. 699-711, 2004.

LES AVANTAGES DTRE LE PREMIER


Si vous tes pionnier dans un domaine, vous ntes pas limit par le
choix des mots. Aucun titre crit avant le vtre ne vous a coup lherbe
sous les pieds. Si vous tes le premier crire sur le sujet Dialog in
speech recognition , vous naurez aucune difficult trouver un titre.
Imaginez maintenant tre le 856e crire sur ce sujet. Votre titre devra
tre plus spcifique parce que tant dautres titres ont dj t publis.
Et vous voil maintenant oblig dajouter quantits de mots spcialiss
afin de diffrencier votre titre des autres : semantic-based model for
multi phase parsing of spontaneous speech in dialog systems .

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 111

CHAPITRE 10
Le titre : un visage

Fonctions et qualits dun titre


Fonctions du titre pour le lecteur
1 Il aide le lecteur dcider si larticle vaut la peine dtre lu.
2 Il donne une ide prliminaire de la contribution scientifique : une
nouvelle mthode, interprtation, raction chimique, application,
prparation, molcule, un nouveau mcanisme, processus, algorithme,
systme
3 Il indique le type darticle (introduction, compilation), sa spcificit
(domaine troit ou large), son niveau thorique, sa nature (simulation
ou exprimentation). Ce faisant, il indique au lecteur le type de
connaissances requises pour bnficier au mieux de larticle.

Fonctions du titre pour lauteur


1
2
3
4

Par ses mots cls, il permet aux moteurs de recherche de le retrouver.


Il attire lattention du lecteur.
Il mentionne dune manire concise la contribution.
Il permet lauteur de diffrencier son travail du travail des autres.

Qualits dun titre


Maintenant que sont claires pour vous les fonctions du titre pour le
lecteur et pour lauteur, vous tes en mesure de composer un titre qui
rpond aux attentes de chacun. Une fois le titre crit, il vous faudra
examiner sa qualit sur la base de critres srs. Les voici.

1 Un titre est unique. Il diffrencie votre titre des autres titres (existants
et futurs).
2 Un titre est durable. Il vit plus longtemps que vous ; demandez
Darwin ! Nutilisez pas nouveau dans votre titre.
3 Un titre est concis. Quelques-uns de vos mots cls peuvent tre trop
dtaills. Supprimez les dtails si votre titre est suffisamment unique
sans eux.
4 Un titre est clair. vitez les longs noms composs (source dambigut).
5 Un titre est trouvable. Ses mots cls sont adroitement choisis.

111

MP Guide prat

112

22/01/07

13:09

Page 112

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

6 Un titre est honnte et reprsentatif de la contribution. Il prpare les


attentes du lecteur et ne les doit pas.
7 Un titre est accrocheur tant que faire se peut. Vous navez que deux
secondes pour faire bonne impression.

Application
Hydrophobic property of sol-gel hard coatings
Linda Y.L. Wu, A.M. Soutar and X.T. Zeng, Hydrophobic property of sol-gel hard coatings,
Paper ID : 34-TCR-A500, Proceedings of Thin Films 2004, The 2nd international conference
on technological advances of thin films and surface coatings, 13-17 July 2004, Singapore

Ce titre est court et intressant. Le lecteur sattend un article gnral


descriptif de lhydrophobicit de ces matriaux de revtement. Supposez
que larticle explique en fait comment accrotre lhydrophobicit. Le titre
suivant convient-il mieux ?

Increasing hydrophobicity of sol-gel hard coatings by chemical


and morphological modifications
Linda Y.L. Wu, A.M. Soutar and X.T. Zeng, Increasing hydrophobicity of sol-gel hard coatings
by chemical and morphological modifications, Surface and Coatings Technology, 198 (1-3),
pp. 420-424, (2005)

Est-ce que la qualit du titre est amliore ?


Le titre est maintenant plus reprsentatif de la contribution de lauteur.
Il est honnte car il ne promet pas de rvler tout sur la proprit hydrophobe des revtements sol-gel. Le titre est aussi plus facilement trouvable car il ajoute des mots cls, et il est plus clair car il dcrit la cause
du gain en hydrophobicit. Il perd un peu de sa concision, mais il gagne
en dynamisme par laccroche de la forme verbale du participe prsent.
Ce titre aurait pu tre accrocheur mais au prix dune perte dinformation
sur la mthode (chemical and morphological modification) :
Increasing hydrophobicity of sol-gel hard coatings
by mimicking the lotus leaf morphology

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 113

CHAPITRE 10
Le titre : un visage

Cette dernire version du titre incorpore un mot lextrieur du champ


lexical attendu par le lecteur : la feuille de lotus. Il surprend le lecteur.
Dautres que les lecteurs de ce journal pourraient y trouver intrt (les
journalistes scientifiques).
Le fait que votre article ait t publi nest en rien un gage de la qualit
de son titre. Un bon titre attire lattention du lecteur et gnre donc plus
dopportunits dtre cit. Ceci tant dit, il est vrai que les spcialistes
dans un domaine ne cherchent pas souvent les articles par les mots cls
du titre. Ils les recherchent par auteur. Mais encore faut-il devenir un
auteur recherch. En consquence, soignez votre titre.

UN TITRE ACCROCHEUR MAIS COMMENT FAIRE ?


Voici sept manires qui ont fait leurs preuves :
1) Les adjectifs renforcent lattrait.
2) Certains mots cls refltent la passion scientifique
du jour. Dans un titre, ils attirent immdiatement lattention
du lecteur lafft des dernires technologies.
3) Les formes verbales (participe prsent et infinitif) sont plus
dynamiques que les formes nominales.
4) En gnral, un titre court est plus accrocheur quun long titre,
et un titre gnral plus intressant quun titre spcifique.
5) Les mots qui annoncent la surprise, linattendu, ou la rfutation
dun fait tabli attisent la curiosit du lecteur.
6) Les questions sont parfaites mais souvent rserves aux auteurs
de grande notorit.
7) Des mots inhabituels en dehors du champ lexical de larticle
intriguent le lecteur.
Une seule rgle toutefois : accrocheur, oui, menteur, non.

Que pensez-vous de votre titre ? Quelles sont ses qualits (parmi les sept
mentionnes ci-dessus) ? Est-ce que votre contribution arrive en tte de
votre titre ? Il est temps de regarder tout cela de plus prs.

113

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 114

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 115

Chapitre 11

Le rsum : au cur
Le cur est vital au corps humain. Il en est la partie centrale. Lessentiel,
lessence mme dun article, est son rsum. Il va au cur des choses,
sans embellissement. Le cur a quatre cavits. Le rsum est aussi
compos de quatre parties facilement identifiables. Le cur vit au
prsent. Un rsum est crit au temps prsent pour en garder la fracheur
et lactualit.

UN RSUM VISUEL ?
Il ne faut jamais dire jamais. Je pensais jadis quun rsum tait
toujours du texte pur, mais les mots ne semblent plus suffire.
La table des matires de certaines revues scientifiques (en chimie
et dans la science des matriaux) combinent aujourdhui texte
et graphique. Est-ce un signe prcurseur ? Je le pense, car en
science, le texte narrive pas la cheville du dessin ou du
diagramme en termes defficacit dexpression et de concision.
Alors prparez-vous, travaillez exprimer llment cl de votre
contribution aussi sous forme de visuel.

Le rsum que nous allons dissquer pour en identifier les quatre parties
vient dun article au croisement de la chirurgie et de linformatique. Il est
vraisemblable que vous ne soyez pas chirurgien, aussi quelques explications pralables sont ncessaires pour vous prparer lopration.

MP Guide prat

116

22/01/07

13:09

Page 116

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Cet article porte sur lartriotomie par incision. La manire la plus simple
de lexpliquer est de visualiser lanastomose la jonction de deux tubes
(ici des artres). Habituellement, le chirurgien enlve de la matire en
dcoupant un trou elliptique dans lartre du malade, puis il suture lartre du donneur sur le trou. Mais dans cet article, la nouvelle procdure
ne ncessite pas denlvement de matire. Le chirurgien incise simplement
lartre, crant ainsi une fente au-dessus de laquelle lartre du donneur
sera suture. Cette manire de faire est-elle aussi efficace que lautre ?
Les chirurgiens sont, avec raison, assez conservateurs. Si une procdure
opratoire (lartriotomie par trou elliptique) marche bien, pourquoi la
remplacer par une autre qui vient dtre mise au point. Les premires
statistiques (nombre doprs qui ont survcu, annes de survie) indiquent que cette nouvelle procdure est quivalente celle dusage
courant. Mais cela ne suffit pas. Il faut expliquer pourquoi la procdure
est sans danger. Ainsi le chirurgien inventeur de la technique de lincision
en fente fit appel un informaticien pour modliser lopration et
lucider une fois pour toutes les raisons de lefficacit de la procdure. Le
modle donna naissance un article dont le titre est le suivant :

Nonlinear Finite Element Simulation to Elucidate the Efficacy


of Slit Arteriotomy for End-to-side Arterial Anastomosis
in Microsurgery

Ce titre comporte deux parties : contribution et contexte. Si vous deviez


mettre une barre | entre ces deux parties, o la mettriez-vous ? La
rponse vous sera donne aprs lecture du rsum. Les mots en gras
apparaissent la fois dans le titre et dans le rsum.

61 mots [The slit arteriotomy for end-to-side arterial


Microanastomosis is a technique used to revascularize free flaps
in reconstructive surgery. Does a slit open to a width sufficient
for blood supply ? How is the slit opening affected by factors such
as arterial wall thickness and material stiffness ? To answer
these questions we propose a non-linear finite element
procedure to simulate the operation.] 10 mots [Through modeling
the arteries using hyperelastic shell elements, our simulation]
112 mots [reveals that the slit opens to a width even larger than
the original diameter of the donor artery, allowing sufficient blood
supply. It also identifies two factors that explain the opening

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 117

CHAPITRE 11
Le rsum : au cur

of the slit : blood pressure which is predominant in most cases,


and the forces applied to the slit by the donor artery.
During simulation, when we increase the donor artery thickness
and stiffness, it is found that the contribution of blood pressure
to the slit opening decreases while that of the forces applied
by the donor artery increases. This result indicates that sometimes
the forces by the donor artery can play an even more significant
role than the blood pressure factor.]
28 mots [Our simulation elucidates the efficacy of the slit
arteriotomy. It improves our understanding of the interplay
between blood pressure and donor vessel factors in keeping
the slit open.] Total : 211 mots.
Reprinted from Journal of Biomechanics, vol 39, Hai Gu, Alvin Chua, Bien-Keem Tan, Kin Chew Hung,
nonlinear finite element simulation to elucidate the efficacy of slit arteriotomy
for end-to-side arterial anastomosis in microsurgery, pp. 435-443, 2006,
with permission from Elsevier

Les quatre parties dun rsum


Vous avez pu constater que le rsum comporte quatre parties clairement
identifies entre crochets [ ]. Chacune rpond aux questions que se pose
le lecteur.
1 [Slit arteriotomy simulate the operation.] Quel est le problme ? Quel
est le sujet de cet article ?
2 [Through modelling our simulation.] Comment le problme est-il
rsolu (mthodologie) ?
3 [reveals the blood pressure factor.] Quels sont les rsultats cls ?
Sont-ils significatifs ?
4 [Our simulation keeping the slit open.] Et alors ? En quoi cela
concerne-t-il le lecteur ou la science ?
Cette structure en quatre parties devrait tre la norme, mais force est de
constater que nombre de rsums ne la suivent pas. La partie qui fait le
plus souvent dfaut est la dernire : limpact. Comment expliquer cela ?
1 Lauteur a atteint la limite maximale du nombre de mots admis, probablement parce quil a t trop prolixe dans une longue introduction
justifiant pourquoi le problme est important. Il doit donc, soit sauter
des parties (souvent la mthodologie ou limpact), soit rduire la prcision et le nombre des principaux rsultats.

117

MP Guide prat

118

22/01/07

13:09

Page 118

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

2 Lauteur considre (par erreur) que le lecteur est mme de juger seul
de limpact de sa recherche au seul vu des rsultats.
3 Lauteur ne connat pas limpact de sa contribution sur la Science. Cela
est parfois la consquence dune myopie cause par latomisation des
tches de recherche parmi de nombreux chercheurs, rares tant ceux
ayant la perspective densemble.
Quelle quen soit la raison, cette omission dune ou plusieurs parties,
rduit la valeur informative et lintrt du rsum. Puisque le lecteur sen
sert pour dcider sil va lire le reste de votre article, vous rduisez vos
chances dtre lu et cit.
Avant de passer ltude du rsum cit en exemple, il importe didentifier la contribution de lauteur partir du titre de larticle. O tombe la
barre sparant la contribution du contexte ?

Nonlinear Finite Element Simulation to Elucidate the Efficacy |


of Slit Arteriotomy for End-to-side
Arterial Anastomosis in Microsurgery

Analysons prsent les parties du rsum. Il est normal que les parties
couvrant la contribution soient les plus dveloppes. Dans notre rsum,
elles correspondent aux parties 2 4. Avez-vous constat dans notre
exemple un certain cart entre le titre et le rsum ? Il y en a un pourtant.
Si lon en juge par le nombre de mots dans la partie trois, il semble que la
contribution de lauteur soit llucidation de lefficacit de la procdure
chirurgicale grce lanalyse par lment fini. En effet, le rsum nentre
que trs peu dans les dtails de la mthodologie, 10 mots seulement,
tandis quil est trs bavard (112 mots) sur llucidation de lefficacit de
lopration chirurgicale (troisime partie). Le titre aurait pu tre le suivant :

Elucidating the Efficacy | of Slit Arteriotomy for End-to-side


Arterial Anastomosis in Microsurgery with a non linear
finite element simulation

Toutefois, lexamen de la structure de larticle indique que la contribution est bel et bien la partie simulation non linaire de lanalyse par
lments finis. Le titre est donc correct. Le rsum semble ainsi destin
des chirurgiens pour qui les dtails techniques de laspect non linaire de

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 119

CHAPITRE 11
Le rsum : au cur

lanalyse par lments finis importent peu. Ce mme rsum destination dinformaticiens aurait une partie mthodologie plus dveloppe et
une partie rsultats allge. Les lecteurs de la revue de biomcanique
dans lequel larticle est publi proviennent dhorizons bien diffrents.
Dans les deux cas cependant, les parties relatives la contribution
contiennent le plus grand nombre de mots (dans notre exemple, 140 ou
150 mots sur 211).

Relisez votre rsum. Identifiez-en les diffrentes parties en les plaant


entre crochets avec leur numro correspondant 1[], 2[], 3[], et 4[]
(la partie introductive aussi, si prsente 0[]). Est-ce que votre rsum
a ses quatre parties essentielles ? Est-ce que les parties touchant la
contribution contiennent plus de mots que celles relatives au contexte ?
Y a t-il encore des adjectifs dans la partie rsultats ou bien avez-vous la
prcision ncessaire ?

La cohrence entre rsum et titre


Un calcul simple rvle sil y a cohrence entre rsum et titre. Dans ce
calcul, aucun compte nest tenu des prpositions et articles. Cinq mots se
trouvent la fois dans le titre et dans la premire phrase du rsum.
Comme il y a douze mots significatifs dans le titre, le pourcentage de
mots communs la premire phrase du rsum et au titre est de 41 %.
Cest un bon pourcentage. Pourquoi ? Cest une question de bon sens.
Votre titre cre une attente : celle de le comprendre plus en dtail et le
plus tt possible. Imaginez vous un titre non reprsentatif du contenu du
rsum ? Cest inimaginable. La cohrence titre-rsum est assure par la
rptition des mots. Malgr cela, jai parfois la surprise de trouver des
pourcentages en dehors de la fourchette 30 80 %.
0 %. Il y a manifestement un problme. Aucun mot du titre ne revient
dans la premire phrase du rsum. De toute vidence, lauteur crit des
gnralits non troitement lies au sujet de son article.
Exceptionnellement, on peut trouver une phrase qui fournit le contexte
dans lequel le problme survient. Cest la partie zro de votre rsum.
Totalement optionnelle, elle doit tre lexception plutt que la rgle. Et de
toute manire, elle devrait mentionner au moins un ou deux mots du titre.
20 %. Un ou deux mots du titre sont prsents dans la premire phrase
du rsum. Lauteur, une fois encore, donne des informations prcisant le

119

MP Guide prat

120

22/01/07

13:09

Page 120

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

contexte du problme. Exceptionnellement, ceci est acceptable condition de rattraper le retard dans la phrase suivante. Si ce ntait pas le cas,
nous nous retrouverions dans le cas prcdent : un rsum qui manque
de concision.
100 %. Nombre idyllique ? Rien nest moins sr. Assez souvent la
premire phrase du rsum nest quune rptition intgrale du titre
auquel un verbe est ajout pour le changer en phrase. Pourquoi rpter
le titre ? Le lecteur vient de le lire. La premire phrase doit stendre sur
le sujet annonc par le titre, pas simplement le rpter. Si votre phrase
contient bien plus que les mots du titre, alors, bien entendu, 100 % est
un chiffre acceptable.
En conclusion, la premire phrase de votre rsum devrait contenir au
moins un tiers des mots de votre titre (il est frquent de trouver ces mots
dans la partie contexte de votre titre). Les lecteurs sattendent ce que
vous clarifiiez ce que vous annoncez dans le titre. Il faut donc les satisfaire et apporter rapidement des prcisions.
Comptez dabord le nombre total de mots significatifs du titre (ne
comptez pas les petits mots comme le , et , un , de ). Soit T,
ce nombre.
Ensuite, identifiez dans la premire phrase du rsum les mots significatifs qui sont aussi dans le titre. Soulignez ces mots dans le titre. Les
formes modifies, par exemple un nom chang en verbe ou linverse,
sont acceptables, mais le remplacement dun mot par un synonyme nest
pas acceptable. Ainsi, simulation et simul seront considrs identiques,
mais pas friction et frottement. Comptez le nombre de mots souligns
dans le titre. Soit S, ce nombre. Calculez le pourcentage (100 S/T).
Si vous tes entre 30 et 80 %, pas de problme. Sinon, examinez la
situation de plus prs.

Un second calcul simple va vous aider dterminer si votre rsum est


cohrent avec votre titre. Est-ce que tous les mots significatifs de votre
titre sont aussi dans votre rsum ? Ils devraient y tre. En effet, vous
avez mrement rflchi chacun des mots du titre avant de leur confier
le statut prestigieux de mot du titre . Chacun vaut son pesant dor.
Mais alors, si certains mots du titre napparaissent plus dans le rsum,
que sest-il pass ?
1 Vous avez utilis un synonyme dun mot du titre afin dviter sa rptition. Pourquoi ? Rpter le mot cl augmente vos chances davoir
votre titre tout en haut de la liste compile par les moteurs de
recherche. En effet, plus un mot recherch est rpt, plus le moteur

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 121

CHAPITRE 11
Le rsum : au cur

de recherche considre pertinent larticle qui contient ce mot, et plus il


place votre titre haut sur la liste des titres retrouvs. Il se peut cependant que vous utilisiez sciemment un synonyme parce que, dans votre
domaine, deux mots cls de signification identique sont populaires.
Dans ce cas, un synonyme est conseill.
2 Prsent dans le titre mais absent dans votre rsum, ce mot nest en
fait pas trs important. Dans ce cas, enlevez-le du titre.
3 Le mot du titre est vraiment important, mais vous avez oubli de linclure dans le rsum, alors faites-le.
4 Le mot du rsum est vraiment important. Incorporez-le dans votre titre.

Vous avez dj calcul le nombre de mots significatifs de votre titre, T.


Relisez votre rsum et voyez si tous les mots du titre sy trouvent. Si
certains mots manquent, demandez-vous pourquoi. Votre titre est-il
trop gnral par rapport votre rsum ? Votre titre nest-il pas assez
concis ? Utilisez-vous des synonymes qui diluent la force de vos mots
cls ? Dcidez, puis modifiez soit le titre, soit le rsum. Si vous navez
pas encore eu loccasion dcrire un article, utilisez larticle sur lartriotomie pour cet exercice.

Vous avez maintenant quatre techniques pour valuer la qualit de votre


rsum.
1 Un rsum a quatre parties. La partie qui reprsente votre contribution
doit tre la plus dveloppe.
2 Un rsum rpte tous les mots du titre. (Seule exception : les synonymes de mots cls quiprobables. Auquel cas, un mot cl se trouve
dans le titre, lautre dans le rsum.)
3 Un rsum dveloppe la signification du titre dans ses deux ou trois
premires phrases. Le lecteur sy attend.
4 Un rsum pose le problme, mais la seule justification ncessaire est
la justification a posteriori (limpact), non a priori.

Le temps des verbes du rsum


Un rsum dcrit ce que vous faites au prsent. Le temps prsent est
vivant, engageant, convaincant, contemporain, frais. Le temps pass est
du dj-vu, pass de mode, froid, en retard. Les nouvelles ne sont plus
fraches. Le chercheur a termin son travail dHercule, et il en fait un

121

MP Guide prat

122

22/01/07

13:09

Page 122

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

rapport post-mortem parfois ambigu. Lorsquil crit was studied , le


lecteur peut se demander sil sagit dune tude antrieure larticle
(parfois cest le cas).

Fonctions et qualits dun rsum


Fonctions du rsum pour le lecteur
1
2
3
4
5

Il clarifie le titre.
Il dveloppe la contribution de lauteur annonce dans le titre.
Il aide le lecteur dcider sil va lire le reste de larticle ou non.
Il aide le lecteur recueillir rapidement des informations sur ltat de lart.
Il aide le lecteur estimer le niveau de difficult de lecture de larticle.

Le rsum nest pas destin accomplir ce qui suit :


1 Mentionner le travail dautres chercheurs (cest le rle de lintroduction)
sauf sil sagit dun article tendant un seul travail antrieur dj publi.
2 Justifier en quoi le problme que vous avez choisi est important (cest
aussi le rle de lintroduction). Votre rsum doit se concentrer sur
limportance de la contribution, et non celle du problme.

Fonctions du rsum pour lauteur


1 Parce quil a plus de mots cls que le titre, il aide le lecteur retrouver
votre article plus facilement.
2 Lorsquil est crit avant le reste de larticle, il aide lauteur ne pas se
disperser et rester centr. Un deuxime rsum suivra, une fois larticle crit.
3 Il accrot la prcision. Le titre peut contenir des adjectifs imprcis, le
rsum se doit dtre plus prcis par exemple en remplaant les adjectifs par des chiffres.

Qualits dun rsum


1 Un rsum est complet. Il comporte quatre parties (problme, mthodologie, rsultats, impact).

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 123

CHAPITRE 11
Le rsum : au cur

2 Un rsum est connect au titre. Tous les mots du titre se retrouvent


dans le rsum.
3 Un rsum est concis. Pas plus long que ncessaire, par courtoisie. La
recherche nest justifie que par ses rsultats.
4 Un rsum est autonome. Il na besoin de rien dautre pour tre
compris.
5 Un rsum est reprsentatif de la contribution de lauteur. Il cre des
attentes chez le lecteur et ne les doit pas.
6 Un rsum est prsent, rel, frais.
Les rsums nont pas tous quatre parties, et parfois, ceci est justifi. Un
article qui passe en revue ltat de lart dans un domaine ne pourrait tre
rsum de cette manire : il se contente souvent des parties 1 et 2. Certains
rsums de lettres ou de notes (version abrge darticle) nont quune ligne
ou deux. Dautres rsums encore sont crits avant mme que la recherche
ne soit complte (articles pour confrence), en consquence les parties
rsultats et impact sont incompltes. Mais, ces exceptions mises part, un
rsum comporte quatre parties.

Que pensez-vous de votre rsum ? A-t-il les qualits mentionnes ici ?


Votre contribution est-elle bien la mme que celle qui est annonce dans
le titre ? Un rsum de bonne qualit fait bonne impression. Passez du
temps laffiner.

123

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 124

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 125

Chapitre 12

Titres et sous-titres :
un squelette
Le squelette est larmature du corps. Avec lui, le corps renforc prends forme.
Sans lui, ltre humain serait une mduse. Le squelette dun article est sa
structure. Le squelette soutient les diffrentes parties du corps selon un
schma fonctionnel. Compose de titres et sous-titres placs dans un ordre
logique, la structure renforce la contribution de lauteur. Le squelette est
standard dune personne lautre, mais il admet des variations de taille et de
forme. Les intituls dune structure sont en gnral standards dun article
lautre (introduction, discussion, conclusion) mais les sous-titres diffrent. Les
parties du squelette les plus sophistiques ont aussi le niveau de dtail le plus
grand. Plus la structure est dtaille, plus la contribution est importante.

LARTICLE SCIENTIFIQUE : 300 ANS DHISTOIRE


Dans un article publi dans The Scientist intitul Whats right about
scientific writing , les auteurs Alan Gross et Joseph Harmon dfendent
la structure dun article scientifique contre ceux qui
prtendent quelle ne reprsente pas adquatement la manire dont
la science procde. Cette structure, affine sur plus de 300 ans,
a permis au lecteur dvaluer la confiance donner et limportance
attribuer aux faits proposs et aux conclusions tires. Les auteurs
font la louange de lexpos narratif standard. Ils observent que
les visuels ont maintenant une part accrue et que par consquent
larticle scientifique daujourdhui demande daller au-del
de linterprtation dun texte linaire.

MP Guide prat

126

22/01/07

13:09

Page 126

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Trois principes pour une bonne structure


Dans une bonne structure, les principes suivants sont respects :
1 La contribution guide le niveau de dtail dune structure.
2 Les mots du titre se rptent dans la structure.
3 La structure raconte une histoire claire et complte.
tudier la structure de votre article va permettre de dcouvrir des
problmes importants. Votre article est peut-tre trop complexe, trop
dtaill, trop brouillon, trop prmatur, ou trop maigre en matire de
contribution. tudions la structure de larticle sur lartriotomie.
Vous tes maintenant familier avec le rsum de cet article. Le titre et la
structure de cet article suivent, prts lanalyse. En italique, vous trouverez les mots qui sont la fois dans la structure et le titre.

Non-linear Finite Element Simulation to Elucidate the Efficacy


of Slit Arteriotomy for End-to-side Arterial Anastomosis
in Microsurgery
1. Introduction
2. Mechanical factors underlying slit opening
3. Methodology for computer simulation
3.1 Reference configuration for the finite element model
3.2 Geometry details and boundary conditions of the finite element
model in the reference configuration
3.3 Hyperelastic material for the arteries
3.4 Simulation procedure for the operation
4. Results and discussion
5. Conclusion
References
Reprinted from Journal of Biomechanics, vol 39, Hai Gu, Alvin Chua, Bien-Keem Tan, Kin Chew Hung,
nonlinear finite element simulation to elucidate the efficacy of slit arteriotomy for end-to-side arterial anastomosis in microsurgery, pp. 435-443, 2006, with permission from Elsevier

Rappelons que le titre de larticle est compos de deux parties : la partie


avant contient sa contribution et la partie arrire, son contexte.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 127

CHAPITRE 12
Titres et sous-titres : un squelette

Non-linear Finite Element Simulation to Elucidate the Efficacy


[Contribution] of Slit Arteriotomy for End-to-side Arterial
Anastomosis in Microsurgery : [Contexte]

Principe 1 La contribution guide


le niveau de dtail dune structure
Dans lexemple, trois titres sont standards : 1. Introduction, 4. Rsultats et
discussion, et 5. Conclusion. Un titre standard est sans lien avec lintitul
de larticle. Cest un marqueur qui indique la position et la fonction dune
partie dun article. Les titres 2. et 3. sont plus informatifs ; ils contiennent prs de la moiti des mots importants du titre.
Les titres (1) et (2) se rapportent au contexte. Ils nont pas de sous-titres.
Les titres (4) et (5) prsentent rsultats et conclusions. Ils nont pas de
sous-titres.
Le titre (3) domine cette structure. Avec quatre sous-titres, cette partie
stend (comme elle le doit) pour dtailler la contribution. Les sous-titres
organisent les dtails dans un ordre logique. Tout cela est bien normal,
nest-ce pas ? La structure doit tre plus dtaille l o vous avez le plus
de choses dire. Or, cest prcisment dans la partie contribution que
vous avez le plus partager avec vos lecteurs et o vous voulez que les
choses soient le plus clair possible (donc le plus structur).
1
Ce premier principe a un corollaire :
Si votre structure est excessivement dtaille dans les parties sans
contribution, elle pourrait tre problmatique.
1 Avez-vous trop dtaill une partie secondaire ? Mettez les dtails en
annexe ou simplifiez.
2 Avez-vous sous-estim le niveau de connaissance de votre lecteur en le
noyant dans les dtails ? Ajoutez des rfrences de type ducatif et
laguez.
2
3 Avez-vous dcoup votre texte en trop de sous-titres ? Un sous-titre ne
contenant quun ou deux courts paragraphes doit tre combin avec
un autre sous-titre. (Il sera peut-tre ncessaire de revoir lintitul du
nouveau sous-titre.)
4 Avez-vous trop peu de titres au premier niveau de votre structure,
contribuant ainsi augmenter le nombre de sous-titres en dehors des
sections rellement contributives ? Par exemple, avez-vous fusionn
lintroduction avec la partie qui la suit habituellement (i.e. celle de mise

127

MP Guide prat

128

22/01/07

13:09

Page 128

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

FIGURE

Structure de larticle choisi en exemple

FIGURE
1
La contribution se trouve souvent dans la section qui a le plus grand nombre de sous-titres, et dont
le niveau dindentation est le plus lev.

FIGURE

Exemple de structure problmatique

FIGURE
2
Cette structure est rvlatrice dun certain nombre de problmes : a) la section de mise niveau
est trop dtaille ; b) La contribution est lgre, et lauteur fait du remplissage avec la section
de mise niveau ; c) Lauteur sous-estime la connaissance du lecteur.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 129

CHAPITRE 12
Titres et sous-titres : un squelette

niveau des connaissances du lecteur) ? Dveloppez le premier niveau


de votre structure et rduisez le nombre de sous-titres dans les sections
couvrant le contexte.
5 Votre contribution est-elle si grande, et ses aspects si divers et
multiples que vous ne pouvez rduire votre structure (la mise niveau
du lecteur est importante et les sections contributives sont
nombreuses) ? Il serait judicieux de rcrire votre article sous forme de
plusieurs articles.
3

FIGURE

Autre exemple de structure problmatique

FIGURE
3
Cette structure est rvlatrice dun certain nombre de problmes : a) il ny a pas assez de titres;
b) la contribution est trop importante pour un seul article ; c) certains sous-titres doivent tre
fusionns pour en rduire le nombre.

Principe 2 Les mots du titre se rptent dans la structure


Est-il raisonnable de concevoir une structure ne faisant pas rfrence aux
parties du titre ? Puisque le rle de la structure est daider le lecteur
sorienter dans larticle et trouver facilement votre contribution, il est
certain que la structure doit avoir ses titres et ses sous-titres connects
au titre principal de larticle.
2. Mechanical factors underlying slit opening

129

MP Guide prat

130

22/01/07

13:09

Page 130

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Le titre (2) contient slit , un mot du titre principal qui se trouve dans
la partie arrire dcrivant le contexte. Cette partie met le lecteur niveau
et prsente les dformations et tensions dorigine mcanique observes
pendant lopration car celles-ci seront modlises et simules en (3).
3. Methodology for computer simulation
3.1 Reference configuration for the finite element model
3.2 Geometry details and boundary conditions of the finite element
model in the reference configuration
3.3 Hyperelastic material for the arteries
3.4 Simulation procedure for the operation
Le titre (3) et ses quatre sous-titres contiennent simulation et finite
element , des mots situs dans la partie avant du titre dcrivant la contribution. Ils confirment que la contribution se trouve bien en 3. Les auteurs
auraient pu ajouter nonlinear pour renforcer la cohrence entre le titre
et la structure. Le champ smantique des mots de ce titre et de ses soustitres indique que la lecture sera moins aise pour les lecteurs de la partie
Bio du Journal of Biomechanics.
Ce deuxime principe a un corollaire :
Si vos titres et sous-titres sont dconnects de lintitul de votre
article, votre structure pourrait tre problmatique.
1 Lintitul de larticle nest peut-tre pas le bon. La structure reflte
mieux que lui votre contribution. Rvisez-le.
2 La structure est trop cryptique. Ses titres et sous-titres sont trop gnriques, trop tangentiels ou trop brefs. Ils ninforment pas bien sur le
contenu. Rvisez votre structure et reconnectez-la au titre principal.
3 Des synonymes remplacent les mots cls du titre de larticle. Perdant
un peu de sa cohrence, la structure est devenue moins claire. Revenez
aux mots cls originaux.
LE MAUVAIS TITRE
Je me souviens avoir examin un article dont trois des cinq titres
et sous-titres mentionnaient le mot trajectoire alors que ce mot
ne figurait mme pas dans le titre principal. Il y avait l
de quoi sinterroger.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 131

CHAPITRE 12
Titres et sous-titres : un squelette

Principe 3 La structure raconte une histoire claire


et complte dans ses grandes lignes
Selon ce troisime principe, quelquun non familier avec le monde informatique des modles et simulations devrait tre capable de trouver une
logique en lisant successivement le titre de larticle, le rsum, et les titres
et sous-titres de sa structure.
Est-ce que lhistoire de notre structure est claire ?
1. Introduction
2. Mechanical factors underlying slit opening
3. Methodology for computer simulation
3.1 Reference configuration for the finite element model
3.2 Geometry details and boundary conditions of the finite element
model in the reference configuration
3.3 Hyperelastic material for the arteries
3.4 Simulation procedure for the operation
4. Results and discussion
5. Conclusion
Le titre (2) peint la toile de fond. Nous rentrons dans la salle dopration
et observons le chirurgien couper et suturer les artres. Celles-ci souvrent
sous le scalpel, se dforment sous la pression de ses doigts et du fil de
suture. On imagine, une fois lopration termine, le sang gonflant lartre et ouvrant les lvres de lincision.
Le titre (3) dtaille la contribution.
(3.1) dfinit ltat initial des lments simuls.
(3.2) fournit les dtails des paramtres du modle (artres et fente) et
prcise leurs limites.
(3.3) dcrit comment sont modlises les artres, lments cls de la
simulation.
Et (3.4) fait correspondre les tapes de la simulation avec celles de
lopration.
Lhistoire semble cohrente avec ce que le titre annonce, mais elle est incomplte. Vous avez probablement remarqu labsence du mot lucidation

131

MP Guide prat

132

22/01/07

13:09

Page 132

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

dans la structure. On aurait pu remplacer le titre standard Results and


discussion par un titre plus informatif comme Elucidation of the efficacy
of slit arteriotomy , tablissant ainsi un lien direct entre la modlisation et
les rsultats.
Ce troisime principe a un corollaire :
Si lhistoire raconte par les titres et sous-titres lus en squence nest
pas claire, votre structure pourrait tre problmatique.
1 Larticle nest pas encore prt : sa structure na pas encore atteint la
clart ncessaire. Il vous faut restructurer ou mieux identifier votre
contribution. Il ny a pas encore dhistoire raconter.
2 La structure est dconnecte parce quelle raconte une histoire diffrente de celle qui est annonce par le titre principal. Changez votre titre
ou rcrivez votre article.
3 Les titres et les sous-titres sont trop cryptiques. Rendez-les plus clairs
et informatifs.

Rgles de syntaxe
Traditionnellement, et afin daider le lecteur suivre le fil de lhistoire
dun article partir de sa structure, les titres (ou sous-titres) au mme
niveau dindentation adoptent une syntaxe parallle. Dans la structure
choisie pour exemple, les titres (2) et (3) sont des noms. Les sous-titres
de (3) sont tous des segments de phrase bass sur des noms.
Par contre, dans la structure qui suit, la syntaxe nest pas parallle.

1. Introduction
2. Interference mechanism
3. Design rules
4. Proposing a solution
4.1 Three layer prediction algorithm
4.1.1 Algorithm classification
4.1.2 Layer prediction comparison
5. Proposed recognition

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 133

CHAPITRE 12
Titres et sous-titres : un squelette

6. Simulation studies
7. Discussion
8. Conclusion

Cette structure nest pas bonne pour de nombreuses raisons. On ne sattardera que sur sa syntaxe. Avez-vous remarqu labsence du point (4.2)
alors que (4.1) existe (problme de lorphelin). Par ailleurs, la syntaxe du
titre (4) est diffrente (non parallle) de celle des autres points (de 1 8) :
en effet, elle emploie une forme verbale avec participe prsent alors que
les autres titres sont des noms.

Fonctions et qualits des titres et sous-titres


Fonctions de la structure pour le lecteur
1 Elle favorise la navigation et laccs direct aux parties importantes de
votre article.
2 Elle aide le lecteur identifier dans quelles parties se trouve la contribution de lauteur.
3 Elle permet au lecteur de suivre le fil de lhistoire dun article en la
dduisant logiquement de ses titres et sous-titres.
4 Elle informe sur le temps de lecture ncessaire pour complter chaque
partie.

Fonctions de la structure pour lauteur


1 Elle renforce sa contribution en rptant les points cls dans les titres
et sous-titres.
2 Elle aide lauteur diviser larticle en parties logiques qui supportent
sa contribution. (Quelques auteurs utilisent la structure comme une
aide lcriture. Ils crivent les titres et sous-titres avant mme de
commencer crire larticle. La structure fournit un cadre dont ils ne
sloignent pas. Cela donne une unit larticle. La structure peut
changer en cours dcriture mais ce sera plus pour tre affine que pour
tre dtruite.)

133

MP Guide prat

134

22/01/07

13:09

Page 134

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Qualits dune structure


1 Une structure est informative. En dehors des titres standards, ses
lments ne sont pas des pointeurs vides de sens. Ils identifient clairement la contribution.
2 Une structure est connecte au titre et au rsum. Les mots cls du
titre et du rsum se trouvent aussi dans la structure. Ils renforcent la
contribution.
3 Une structure est logique. La succession des titres et des sous-titres est
ordonne ; lhistoire est claire.
4 Une structure est cohrente au niveau de la syntaxe.
5 Une structure est concise. Ni trop dtaille, ni trop condense. La
structure aide le lecteur dcouvrir lessentiel.

Les articles nont pas tous une structure explicite. Lorsquun article est
court (lettre, note), sa structure est implicite. Le premier paragraphe
tient lieu dintroduction et le dernier de conclusion. Par ailleurs, certaines
revues acceptent une phrase entire pour sous-titre.

Voici une mthode simple et productive pour dterminer la qualit de


votre structure. Mettez votre structure plat sur une feuille de papier.
crivez le titre principal suivi de tous les titres et sous-titres dans lordre
de leur apparition dans votre article. Ensuite, soulignez, dans la structure
et le titre, les mots que titre et structure ont en commun. Y a-t-il un
problme ? Des mots du titre manquent-ils dans votre structure ? Des
mots de votre structure devraient-ils tre dans votre titre ? Votre structure est-elle connecte au titre ?
Demandez maintenant quelquun non familier avec votre travail de lire
votre structure mise plat et dessayer de reconstituer le contenu de
votre article rien qu partir de son titre principal et des titres et soustitres de sa structure. Demandez cette personne si la logique denchanement parat claire. Si elle ne lest pas, vous ntes pas encore tout
fait prt. Retravaillez votre structure et votre article.
Assurez-vous que les lments de structure au mme niveau dindentation aient une syntaxe parallle et naient pas dorphelins. Enfin, si le
volontaire qui sest propos de lire votre structure vous pose des questions sur ce quil ne comprend pas, diffrez vos rponses jusqu puisement des questions, mais prenez bien note des questions. Souvenez-vous
que le lecteur ne sera pas l pour recevoir vos explications une fois votre
article publi. Ensuite, modifiez la structure de faon ce quelle apporte
rponse aux questions poses.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 135

Chapitre 13

Lintroduction : une main

La main tendue accueille. Elle invite entrer et guide une personne peu
familire avec un nouvel environnement. Lintroduction dun article joue
un rle similaire. Elle guide et prsente un sujet pas toujours familier.
Pointe dans une direction, la main invite le regard. Lintroduction attire
lattention vers le travail dautres chercheurs engags dans le mme type
de recherche.

Le hic de lintroduction minimale


Si vous tes un scientifique normalement constitu, vous considrez
probablement lintroduction comme un mal ncessaire. En consquence, vous accomplissez aussi rapidement que possible ce devoir
dauteur et crivez une introduction minimale. Vous commencez par un
paragraphe court quasiment invitable dcrivant le problme et
montrant combien il est important. Vous ajoutez ensuite quelques
paragraphes narrant le travail des autres de manire pouvoir citer les
rfrences attendues et jeter les bases de votre contribution. Et vous
terminez avec un paragraphe introduisant le reste de votre article. Cette
introduction minimale ne satisfera que les lecteurs travaillant dans le
mme champ troit de recherche. Les autres, ceux que votre introduction a laisss de ct, sont nombreux.

MP Guide prat

136

22/01/07

13:09

Page 136

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

NOMBREUX, CEST COMBIEN ?


Remontez le temps pour revenir sur les lieux de la dernire confrence
laquelle vous avez assist. Reprenez en main le programme
de la confrence. Les sessions se tiennent en parallle, votre choix
est difficile. Certaines sessions vous concernent directement, mais
dautres aussi vous semblent intressantes. Mme si vous navez pas
la connaissance requise pour en tirer totalement profit, vous savez
quelles largissent votre champ de connaissance. Vous choisissez.
Combien en avez-vous choisies qui sortent un peu du cadre troit
de vos recherches ? Quel pourcentage reprsentent-elles par rapport
au total des sessions auxquelles vous assisterez ? Vous avez maintenant
une meilleure ide de ce qui signifie nombreux . Pour beaucoup,
nombreux reprsente 30 50 %.

Donc, en toute probabilit, de nombreux scientifiques (disons 40 %) auront


besoin dune introduction. Ne soyez pas surpris si lun de ces scientifiques
est la personne qui le rdacteur de la revue a demand de donner une
opinion sur votre article. Ce scientifique, avec pouvoir de veto sur votre
publication, vraisemblablement trs rudit, mais pas toujours familier avec
votre sujet de recherche, sera trs intress par votre introduction.
Quattendent les lecteurs dune introduction ? Voici trois avis. Les mots
souligns sont trs rvlateurs.

XIAOYAN
I want to know clearly what are the objectives and the motivations. I
expect the author to justify his research.
Le recours au mot clearly (clairement) rvle que, mme aprs lecture
du titre et du rsum, le lecteur na pas encore tout fait saisi clairement ce qui se passe dans larticle, en particulier, le quoi et le pourquoi.
Il sattend ce que lintroduction rponde ses interrogations.

MARY
In the introduction, I expect to find the context, the background.
You know, what others are doing in this field, things like that. I also want

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 137

CHAPITRE 13
Lintroduction : une main

to know what is really new in the paper. Usually, if the introduction


is well written, I read the rest of the paper.
Le titre et le rsum ne font que suggrer sans dtail ce qui est
nouveau dans larticle. Pour y voir plus clair, le lecteur a besoin
de lire la partie de lintroduction o lauteur mentionne le travail
dautres scientifiques dans ce domaine et en quoi sa contribution
diffre de leurs travaux.

KUMAR
I dont usually read introductions. Most of what is in there is repeated
verbatim elsewhere in the paper anyway. They are a waste of time.
They always say the same thing : the problem is important, everybody
else but the author is doing it wrong, and they usually end with a boring
table of contents. So I skip them.
Ceux qui ont lu trop de mauvaises introductions les reconnaissent
immdiatement.

Les commentaires de Mary et Kumar rvlent que ce nest pas seulement


ce que contient votre introduction qui importe, cest aussi la manire de
lcrire. Ce chapitre et le suivant passent en revue le contenu de lintroduction et son style.

Lintroduction rpond aux questions du lecteur


Mettez-vous un instant la place du lecteur qui commence lire votre
introduction. Votre titre attira son attention. Il vous fallait ensuite
capturer son intrt. Votre rsum y parvint. Aprs avoir lu titre et
rsum, le lecteur na pas encore une ide claire de votre contribution. Il
lui manque un ingrdient cl qui ne figure pas dans votre rsum : le
contexte, larrire-plan de dcor sur lequel est peinte votre contribution.
Cest donc pourquoi il est bon dtablir le contexte le plus tt possible.
Name Entity Recognition (NER), an information extraction task,
automatically identifies named entities and classifies them into

137

MP Guide prat

138

22/01/07

13:09

Page 138

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

predefined classes. NER has been applied to Newswires successfully


[rfrences]. Today, researchers are adapting NER systems to extract
biomedical named entities protein, gene or virus
[autres rfrences] for applications such as automatic build
of biomedical databases. Their success is limited.
Aprs avoir lu ce paragraphe, le lecteur attend de lauteur quil vous
indique pourquoi le succs est limit, et quil rponde la question principale : Quelles adaptations la technique de reconnaissance des entits
nommes du domaine gnral permettent lextraction efficace des entits
nommes du domaine biomdical ? Si vous ne pouvez crire votre
contribution sous forme de question, il se peut que vous nayez pas
encore une ide claire de votre apport scientifique. Dans ce cas, cessez
dcrire, et rflchissez-y. Pour vous aider dfinir la question principale,
entranez-vous sur ces deux titres familiers.

Non-linear Finite Element Simulation to Elucidate the Efficacy


of Slit Arteriotomy for End-to-side Arterial
Anastomosis in Microsurgery
Rponse :
Quest-ce qui explique lefficacit de lartriotomie par incision ?
Energy-Efficient Data Gathering
in Large Wireless Sensor Networks
Rponse :
How can a sensor node be chosen to forward data
in a large network so that total energy consumption for the data
gathering is minimum ?
Lisez le titre et rsum de votre article. crivez la question principale
laquelle ils apportent une rponse. Est-ce que cette question est clairement exprime dans votre introduction ? Si vous arrivez une srie de
questions au lieu dune, peut-tre avez-vous de nombreuses contributions, et matire plus dun article, ou peut-tre navez-vous pas encore
les ides claires sur ce quest votre contribution.

Une fois la question principale identifie, faites en sorte quelle apparaisse


tel quel dans votre introduction le plus rapidement possible. Elle aidera

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 139

CHAPITRE 13
Lintroduction : une main

lditeur et votre lecteur comprendre le problme dune manire directe,


succincte, claire, et engageante. Naturellement, cette question principale
en entrane bien dautres.

LE GTEAU EN QUESTION
Cette aprs-midi l, Vladimir Toldoff reut un appel de sa chre et
tendre Ruslana alors quil terminait une exprience au labo. Jarrive
avec un gteau, deux assiettes, et toute la coutellerie , lui dit-elle. Il
rpondit : Quoi, mais attends ! Dis-moi dabord, quest-ce quon fte ?
Et pourquoi tout de suite, a ne peut pas attendre ce soir ? Et puis,
cest quoi ton gteau, et pourquoi le couper sur place ? Tu sais,
les miettes ne sont pas les bienvenues sur nos paillasses. Ruslana,
assaillie par la rafale de questions, se tut un instant. Elle connaissait
bien Vladimir. Un vrai scientifique. Elle rsuma ses questions
succinctement. Bon, alors dans lordre, je rsume. Tu veux savoir,
pourquoi ce gteau, pourquoi maintenant, pourquoi est-ce que
ce gteau devrait te motiver dire Viens tout de suite chrie , et
pourquoi le ramener entier au lieu de pr-coup, cest bien a ? .
Vladimir, impressionn, se mit rire. Cest bien a , dit-il.
En rponse, Ruslana, dune voix suave, ne pronona que trois mots :
Mon gteau Medovik .

Les mmes questions se posent dans lintroduction dun article scientifique, ainsi que vous le montre lexemple qui suit. (Ne faites pas attention aux initiales ou au vocabulaire, concentrez-vous sur le fil de
lhistoire.)
Pourquoi maintenant ? Parce que les rsultats des recherches antrieures
divergeaient.

We were curious to see whether we could resolve the discrepancy


between these gene profiling studies by using our current
understanding of the gene differences between GCB
and ABC DLBCL.
George Wright, Bruce Tan, Andreas Rosenwald, Elain Hurt, Adrian Wiestner, and Louis M. Staudt,
a gene expression-based method to diagnose clinically distinct subgroups
of diffuse large B Cell Lymphoma, Proceedings
of the National Academy of Sciences, August 19, 2003 vol. 100, n 17, www.pnas.org,
2003, National Academy of Sciences, USA

139

MP Guide prat

140

22/01/07

13:09

Page 140

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Pourquoi ceci ? Parce que ctait un problme difficile.

As was pointed out (3), it is a challenging task to compare the


results of these profiling studies because they used different
microarray platforms that were only partially overlapping in gene
composition. Notably, the Affymetrix arrays lacked many of the
genes on the lymphochip microarrays
George Wright, Bruce Tan, Andreas Rosenwald, Elain Hurt, Adrian Wiestner, and Louis M. Staudt,
a gene expression-based method to diagnose clinically distinct subgroups
of diffuse large B Cell Lymphoma, Proceedings
of the National Academy of Sciences, August 19, 2003 vol. 100, n 17, www.pnas.org,
2003, National Academy of Sciences, USA

Pourquoi de cette manire ? Parce que cette mthode fonctionne quelle


que soit la plate-forme.

For this reason we developed a classification method that focuses


on those genes that discriminate the Germinal Centre B-cell like
(GCB) and the Activated B-Cell like (ABC) Diffuse Large B Cell
Lymphoma (DLBCL) subgroups with highest significance.
Ibid.

Pourquoi cela devrait intresser le lecteur ? Parce que cette mthode


prdit le taux de survie.

Our method does not merely assign a tumour to a DLBCL


subgroup but also estimates the probability that the tumour
belongs to the subgroup. We demonstrate that this method is
capable of classifying a tumour irrespective of which experimental
platform is used to measure gene expression. The GCB and ABC
DLBCL subgroups defined by using this predictor have significantly
different survival rates after chemotherapy.
Ibid.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 141

CHAPITRE 13
Lintroduction : une main

Ces quatre paragraphes rpondent quatre questions fondamentales. Le


lecteur compte sur vous pour y rpondre.
Les questions que se pose lditeur de la revue qui vous avez soumis
votre article diffrent quelque peu.
1 Est-ce que ce problme est un vrai problme dont la rsolution est
considre utile ?
2 Est-ce que la solution propose est neuve, claire, et efficace par rapport
aux autres ?
3 Est-ce la solution la meilleure pour le problme considr ?
4 En quoi votre contribution va-t-elle aider les lecteurs de la revue ?
Il vous faut donc considrer la fois le lecteur et lditeur lorsque vous
crivez votre introduction. Il tient vous de les convaincre que le
problme est bien rel, et que votre solution est originale et utile.

Lintroduction est la base de votre crdibilit


Une solution qui est prsente comme universelle et meilleure que toute
autre nest gure crdible. Je me souviens avoir lu un article sur les techniques de prsentation qui disait quun point de vue nest vraiment
crdible que si le point de vue oppos est galement prsent et discut.
Le titre de ce transparent tait Fairness (quit, justice). Dans le
domaine de la science, le titre aurait pu tre honntet intellectuelle .
Cette honntet peut prendre de nombreuses formes. Il en est une que
lauteur ne peut ignorer : la description claire du domaine de dfinition
du problme et du domaine dapplication de la solution. Il en est ainsi
parce que le lecteur scientifique veut pouvoir valuer si ce que vous
proposez lui sera utile. Si le champ dapplication est trop restreint pour
lui, il saura pourquoi et peut-tre cela lencouragera-t-il complter
votre recherche. Dun ct comme de lautre, votre travail aura t utile.

LA NOTICE DANS LA BOTE DE MDICAMENTS


Si vous voulez vraiment avoir peur, nallez pas voir un film dhorreur.
Retirez plutt la notice plie en huit au fond de votre bote de cachets
contre les maux de tte. Prenez le temps de lire le texte microscopique

141

MP Guide prat

142

22/01/07

13:09

Page 142

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

et laissez-vous envahir par une anxit totalement malsaine.


Les avertissements sont tellement alarmants que vous comprendrez
bien vite que ces cachets non seulement peuvent supprimer le mal
de tte, mais ils peuvent aussi, dans certaines circonstances, supprimer
votre joie de vivre et vous envoyer en salle durgence. Si les socits
pharmaceutiques font tat de ces limites, cest pour viter
les poursuites en justice, et pour aider le docteur prescrire le bon
remde. Ne pas mentionner les limites de votre mthode dans
votre article nenverra probablement personne lhpital, mais pourrait
ternir votre rputation de scientifique, une rputation construite sur
les rsultats tout autant que sur lhonntet. vous de dcider :
vos rsultats sont-ils bons en dpit dhypothses restrictives, ou cause
delles ? Le lecteur doit savoir.

Cadrer
Les mthodes, hypothses, et donnes choisies dlimitent et cadrent le
champ dapplication de votre solution. lintrieur du cadre, vous pouvez
parler avec autorit de votre solution. Certains auteurs fournissent le
cadrage dans la section mthodologie. Ils craignent de dcourager le
lecteur en cadrant plus tt. Pour ma part, je pense quun lecteur bien
inform sur le cadre de la recherche sera plus motiv quun lecteur qui
dcouvre tardivement, aprs stre investi dans une longue lecture, que
les hypothses et les limites sont plus contraignantes quil ne limaginait.
En consquence, cadrez le plus tt possible.
ATTENTION
Certaines hypothses nont aucun effet sur le cadrage. Prsentez
ces hypothses juste temps, dans les paragraphes o elles
sappliquent (souvent dans la section mthodologie). Justifiez leur
emploi, ou donnez une ide de limpact de leur adoption sur
les rsultats comme dans les trois exemples qui suivent : (1) Using
the same assumption as in [7], we assume that ; (2) Without loss of
generality, it is also assumed that ; (3) Because we assume that
the event is slow varying, it is reasonable to update the information
on event allocation after all other steps.

Le choix de mthode peut tre justifi dans lintroduction dans la mesure


o il renforce la crdibilit de vos rsultats comme dans les deux
exemples qui suivent.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 143

CHAPITRE 13
Lintroduction : une main

Our dithering algorithm does not make any assumption


on the resolution of pictures nor does it make any assumption
on the colour depth of the pixels.
Our method does not need to consider a kernel function,
nor does it need to map from a lower dimension space
to a higher dimension space.

Dfinir
Il existe une autre manire de cadrer : dfinir.
Dans cet exemple, les auteurs dfinissent ce quest une solution efficace.
Ils ne laissent pas le lecteur dcider de la signification de cet adjectif.

An effective signature scheme should have


the following desirable features :
1) Security : the ability to prevent attacked images
from passing verification ;
2) Robustness : the ability to tolerate incidental distortions
introduced from the predefined acceptable manipulations
such as lossy compression ;
3) Integrity : the ability to integrate authentication data with host
image rather than as separate data ;
4) Transparency : the embedded authentication data are invisible
under normal viewing conditions.

En donnant une dfinition, vous restreignez le mot ce que vous avez


envie de lui faire dire. Dmontrer quune solution est efficace parce
quelle remplit les critres defficacit que vous avez dfinis est plus facile
que de dmontrer quune solution est efficace lorsque les critres defficacit sont laisss au libre choix du lecteur.
Pour conclure, une bonne histoire est une histoire en laquelle on peut
croire. Ds que vous la commencez, le lecteur scientifique, prcisment
parce quil veut pouvoir bnficier de votre travail, va la mettre en question. Peut-il croire tout ce que vous lui dites ? Le moindre doute sur la
plus petite chose va jeter le doute sur lensemble de votre contribution.
Ce comportement est typique du scientifique qui met sagement tout en

143

MP Guide prat

144

22/01/07

13:09

Page 144

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

question. Vous ne pouvez vous permettre de semer le doute dans lesprit


du lecteur si tt dans votre article. Plus tard, lors de la discussion, peuttre, car il attend de vous lexplication, mme incertaine, des faits
constats. Il nacceptera de considrer ces explications que si vos bases de
dpart sont solides et crdibles.
Jusquici, nous avons examin deux manires dtablir et de renforcer
votre crdibilit : cadrer et justifier. Dans le prochain chapitre, nous en
examinerons deux autres : citer et prciser.

Lintroduction est active et personnelle


Lanalyse des propos de Mary et Kumar rvle que la manire dcrire
lintroduction est aussi importante que son contenu. Lintroduction est
un endroit idal pour parler de vous, de vos dcouvertes, de vos raisonnements. Et prcisment parce que cette histoire est la vtre, il faut
utiliser les pronoms personnels comme nous ou notre . Ne suivez
pas les conseils de ceux qui disent quil est impropre de parler de soi en
science. Le pauvre Vladimir Toldoff les a couts ses dpens.

LHISTOIRE DE VLADIMIR TOLDOFF


Vladimir !
Le doigt de Popov, son superviseur, pointe un mot du troisime
paragraphe de la version rvise de lintroduction de Vladimir.
Vous ne pouvez pas utiliser nous dans un article scientifique.
Vous tes un scientifique, Vlad, pas Tolsto. Un scientifique sefface
pour laisser les faits parler seuls. Il disparat derrire eux. Vous importez
peu Vlad. Nos rsultats suggrent Comment osez-vous crire
nos rsultats. Ce sont LES rsultats, Vlad. Les rsultats
ne vous appartiennent pas, ils appartiennent la Science. Puisque
les rsultats sont parlants, laissez-les parler. Vous, au contraire, restez
muet. Vous ne faites quintroduire des biais, de la subjectivit. Non,
Vlad, je vous le dis : suivez les bonnes vieilles traditions scientifiques de
vos anctres. crivez vos phrases de sorte que vous deveniez invisible.
crivez tout la forme passive. Me suis-je bien fait comprendre ?
Cest que , Vladimir rpond, jessayais seulement de tenir compte
des commentaires de lditeur. Et sur ces mots, il tend la lettre

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 145

CHAPITRE 13
Lintroduction : une main

quil a reue rcemment de la revue. Son superviseur saisit la lettre


avec nervement.
Quest-ce que cest que ces btises ! (il lit la lettre voix haute)
Votre narration sur les travaux dautres chercheurs manque de clart.
Vous crivez : Les rsultats suggrent. De quels rsultats sagit-il ?
des rsultats de [3] ou des vtres ? Si vous souhaitez que jvalue
votre contribution correctement, vous devez clairement dmarquer
votre travail de celui des autres. Donc, sil sagit de vos rsultats, crivez
nos rsultats suggrent. De plus, si je peux me permettre
une suggestion, je trouve votre introduction quelque peu impersonnelle
et difficile lire. Elle serait plus intressante si vous utilisiez des verbes
plus actifs
Ah, Vladimir ! Encore un scientifique sans exprience.
O va la Science !!

Bien souvent, un article scientifique est le fruit dune recherche collective, cest pourquoi il est prfrable demployer nous pour faire rfrence vous-mme. Si vous avez crit larticle seul, ET si vous tes
professeur ou prix Nobel, alors employez le pronom je .
Rexaminons un de nos exemples. Remarquez le ton trs personnel du
paragraphe, ainsi que lusage de la voix active.

We were curious to see whether we could resolve the discrepancy


between these gene profiling studies by using our current understanding of the gene differences between GCB and ABC DLBCL.

LHISTOIRE DE LAMANT PASSIF


Vous venez de sortir de lascenseur au huitime tage. Vous tes
maintenant sur le palier devant la porte de la personne que vous aimez
le plus au monde. Dans votre main, cach derrire le dos,
un magnifique bouquet de roses rouges parfumes. Un peu tendu,
vous appuyez le bouton de la sonnette. La porte souvre, ltre aim
vous sourit, vous tendez le bouquet de fleurs et prononcez ces mots
inoubliables la bouche en cur :
Tu es aim(e) de moi.

145

MP Guide prat

146

22/01/07

13:09

Page 146

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Que pensez-vous quil se passera aprs cette dclaration ?


(a) Vous mangez les fleurs.
(b) Ltre aim vous rpond : Oui, par toi et beaucoup dautres.

La voix passive est tout fait acceptable dans le reste de votre article o
qui fait quoi importe peu. Mais dans lintroduction, la voix passive a un
effet sdatif. Lintroduction raconte une histoire, lhistoire des pourquoi.
Cest une histoire, pas un rapport. Lintroduction est la seule partie de
votre article o, en tant quauteur, vous pouvez tre moins formel, et plus
personnel car vous crivez un ami, votre ami le lecteur qui vous offrez
votre contribution dans lespoir quil en bnficiera.

Lintroduction est captivante et motivante


Vous savez maintenant que lintroduction est une histoire qui justifie
votre recherche. Vous savez aussi quelle apporte rponse quatre questions fondamentales que le lecteur se pose. Lintroduction a un dernier
rle. Elle capture lattention du lecteur et le motive lire lensemble de
larticle. Elle met le feu aux poudres de sa curiosit. Si tout est parfait, le
lecteur vous apprciera en tant quauteur, et non seulement en tant que
chercheur. Vous souvenez-vous du point de vue de Kumar ?

I dont usually read introductions. Most of what is in


there is repeated verbatim elsewhere in the paper anyway.
They are a waste of time. They always say the same thing :
the problem is important, everybody else but the author is doing
it wrong, and they usually end with a boring table of contents.
So I skip them.

Kumar pense que les introductions bateaux sont ennuyeuses et rptitives.


Pourquoi rptitives ? Sont-elles rcrites plusieurs fois pour plusieurs
revues, perdant de leur saveur premire chaque rcriture ? Sont-elles
calques sur les introductions dautres auteurs travaillant dans le mme
champ de recherche ? Pourquoi ennuyeuses ? Serait-ce parce quelles sont
crites quand le travail est termin, quand la joie des rsultats concluants,

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 147

CHAPITRE 13
Lintroduction : une main

lexcitation des grands moments de dcouverte est partie, oublie ? Cest


pourquoi il est bon de commencer crire lintroduction le plus tt
possible. Les hypothses qui vous lancent un dfi, les premiers rsultats
prometteurs, les mthodes qui sannoncent fructueuses Tout cela est
encore bien vivant, motivant, et invitablement, votre criture refltera
votre tat desprit.
Vous nimaginez pas quelle vitesse lennui sinstalle chez votre lecteur.
Le premier paragraphe suffit. La fuse de feu dartifice est une mtaphore
intressante pour exprimer le rle du dbut et de la fin dune introduction. Une mche trop longue retarde lexplosion et irrite le spectateur.
Une introduction lente, particulirement lintroduction creuse et lintroduction gargantuesque sont propres blaser le lecteur.

Le faux dpart creux


In the age of genomes, large scale data are produced by numerous
scientific groups all over the world.
Significant progress in the chemical sciences in general,
and crystallography in particular, is often highly dependent
on extracting meaningful knowledge from considerable amount
of experimental data. Such experimental measurements are made
on a wide range of instruments.
Because of the long-term trend towards smaller and smaller
consumer goods, the need for the manufacture of micro
components is growing.
Y avait-il dans les paragraphes prcdents des faits que vous ignoriez ?
Identifiez et dtruisez ces dmarrages froid, ces phrases creuses qui
sortent dun cerveau qui excute quelques pompes mtaphoriques pour
schauffer les mninges. Vous nen serez que plus concis.
Un autre dpart froid trs frquent est celui qui consiste exciter le
lecteur par limpact considrable du problme (non de la solution).

Le faux dpart gargantuesque


There has been a surge, in recent times,
towards the increasing use of

147

MP Guide prat

148

22/01/07

13:09

Page 148

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

There has been considerable interest in recent years


in this technology, and, as trends indicate, it is expected to show
continuing growth over the next decade

Dans ce type de faux dpart, lauteur trouve dans lengouement gnral


de quoi justifier limportance du problme. Les mots utiliss sont symptomatiques : exponential, considerable, surge, growing, increasing.
Toutefois, les lecteurs habitus de telles hyperboles, ny prtent plus
gure attention et leurs yeux ne font queffleurer le texte du paragraphe. Pire encore, les diteurs de revues scientifiques suspecteront
avoir devant eux un article peu original, car lauteur semble arriver loin
derrire les pionniers dans le domaine. Le fait que beaucoup trouvent
le problme important ne signifie pas que votre contribution est importante elle aussi.
Il est prfrable de commencer lintroduction avec ce que les lecteurs
attendent : une explication du problme mentionn dans le rsum, mais
cette fois replac dans son contexte. Vous serez plus concis.
Les feux dartifice se terminent souvent avec un bang sonore qui suit le
bouquet final. Il devrait en tre de mme pour toute introduction. Votre
bang final, cest limpact de votre contribution. (Vous en avez dj parl
brivement dans le rsum.) Trop souvent hlas, lintroduction se termine
en eau de boudin. Jugez par vous-mme.

La fin en eau de boudin


The rest of this paper is organized as follow : Section 2 discusses
related work. Section 3 presents the technology and shows how
our approach is conducted using our scheme. Section 4 presents
the results of our experiments and shows how the efficiency and
accuracy of our approach compares with others. Finally, we offer
our conclusions and discuss limitations.
The rest of this paper is organized as follows. Section 2 describes
some related works, in particular similar work that has been done.
Following that, the proposed approaches are discussed in section 3,
with the implementation details being discussed in section 4.
Section 5 evaluates the performance and compares the proposed
approaches to a baseline model. Finally, we draw conclusions
and outline future work in section 6.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 149

CHAPITRE 13
Lintroduction : une main

Ces fins dintroduction en format table de matire nont pas lieu dtre,
sauf quand le lecteur ne peut dcouvrir par lui-mme la structure de
votre article en le feuilletant rapidement. Michael Alley diffre sur ce
point. Il recommande mapping the document in the introduction .
Lexemple quil donne est celui dun article o lauteur russit
prsenter sous forme dhistoire personnelle la trame mthodologique en
fin dintroduction. Et pourquoi pas ! Cette trame rpond lune des
quatre questions que se pose le lecteur : Pourquoi de cette manire ?
Cependant, il est dans ce cas ncessaire de prsenter la contribution et
son impact, avant la trame (Michael Alley, The Craft of Scientific Writing,
Springer, 1997).
Mais alors, quelle est la meilleure manire de conclure une introduction ?
Si vous avez avec adresse captiv lintrt du lecteur en rpondant aux
pourquoi , si vous lavez mis niveau et lavez quip en connaissances
ncessaires pour comprendre le reste de votre article, alors vous tes prt
pour lapothose finale : vos rsultats principaux et leur impact (la postjustification de votre travail). Ils ne seront jamais assez mis en face des
yeux du lecteur.
Pourquoi dj annoncer la fin de votre histoire dans votre introduction au
lieu de la conclusion ? Simplement parce que le lecteur peut ne pas lire
le reste de votre article si lintroduction ne la pas suffisamment motiv.
Une mise en garde toutefois, ne faites pas du copier-coller entre les diffrentes parties de votre article. Le lecteur pourrait le remarquer et ne pas
apprcier votre manque de courtoisie son gard. Observez comment
lauteur exprime diffremment ses rsultats dans le rsum et dans lintroduction (ignorez le vocabulaire et les acronymes et concentrez-vous
sur les diffrences).
Rsum
The GCB and ABC DLBCL subgroups identified in this data set had
significantly different 5-yr survival rates after the multiagent
chemotherapy (62 % vs. 26 % ; P = 0.0051), in accord with
analyses of other DLBCL cohorts. These results demonstrate the
ability of this gene expression-based predictor to classify
DLBCLs into biologically and clinically distinct subgroups
irrespective of the method used to measure gene expression.
George Wright, Bruce Tan, Andreas Rosenwald, Elain Hurt, Adrian Wiestner, and Louis M. Staudt,
a gene expression-based method to diagnose clinically distinct subgroups of diffuse large B Cell
Lymphoma, Proceedings of the National Academy of Sciences, August 19, 2003 vol. 100, n 17,
www.pnas.org, 2003 National Academy of Sciences, USA

149

MP Guide prat

150

22/01/07

13:09

Page 150

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Introduction

We demonstrate that this method is capable of classifying


a tumour irrespective of which experimental platform is used
to measure gene expression. The GCB and ABC DLBCL subgroups
defined by using this predictor have significantly different
survival rates after chemotherapy.
George Wright, Bruce Tan, Andreas Rosenwald, Elain Hurt, Adrian Wiestner, and Louis M. Staudt,
a gene expression-based method to diagnose clinically distinct subgroups of diffuse large B Cell
Lymphoma, Proceedings of the National Academy of Sciences, August 19, 2003 vol. 100 n 17,
www.pnas.org, 2003 National Academy of Sciences, USA

Le rsum est plus prcis que lintroduction en matire de rsultats chiffrs. Il ne raconte pas une histoire (these results demonstrate) au
contraire de lintroduction (we demonstrate).

Lisez le premier paragraphe de votre introduction. Est-il creux ou hyperbolique ? Si oui, supprimez-le. Est-ce que le dernier paragraphe est
redondant avec la structure ? Si oui, supprimez-le. Avez-vous utilis le
pronom nous ? Pouvez-vous identifier dans votre introduction les
rponses aux pourquoi fondamentaux ? Relisez le chapitre combler
lcart de connaissance . Avez-vous utilis votre cahier de recherche
pour crire lintroduction ? Sinon, pourquoi pas ? Avez-vous fait du
copier-coller ? Si oui, rcrivez. Pour savoir si vous avez bien dlimit
votre problme et solution, soulignez les phrases qui cadrent (limites et
hypothses). Sont-elles en nombre suffisant, et la bonne place ? Pour
terminer, avez-vous mlang introduction et mise niveau ? Si oui,
crez un nouveau titre suivant lintroduction sous lequel vous mettrez
les bases techniques ncessaires la mise niveau du lecteur.
Lintroduction captive lesprit. La toile de fond technique le remplit. Il
est mieux de sparer ces deux fonctions.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 151

Introduction Partie II :
les piges
Traditionnellement, lintroduction aide le lecteur comprendre le
contexte dans lequel se situe votre recherche. Dautres que vous
travaillent dans ce domaine. Pourquoi avez-vous choisi une voie de
recherche diffrente ? Empruntez-vous ou adaptez-vous le travail
dautres pour arriver vos rsultats ? Le lecteur veut comprendre. Cet
exercice de positionnement est prilleux car vous serez tent de justifier
vos choix en critiquant le travail dautres. Quatre piges vous attendent.
Sachez les identifier par leur nom : le pige du rcit, le pige du plagiat
(inclure les mots dun autre sans le citer), le pige de limprcision, et le
pige des adjectifs critiques.

Le pige du rcit
Lintroduction est un rcit personnel, votre histoire. Toute histoire a une
intrigue qui la rend claire et intressante. En voici une calque sur de
nombreuses introductions trouves dans les articles scientifiques.

HISTOIRE
Je suis vraiment impatient de vous raconter cette histoire formidable.
Mon pre [1]
est en train de nettoyer la tondeuse gazon sur

MP Guide prat

152

22/01/07

13:09

Page 152

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

la pelouse devant la maison. Ma sur [2]


est dans larrire-cuisine
les mains dans la farine. Ma mre [3]
est partie faire des courses,
et moi,
je joue de la guitare lectrique dans ma chambre.
Vous aimez mon histoire ? Non ?!!! Elle est bonne mon histoire. Quoi ?
Elle na pas dintrigue ? Mais bien sr, elle a une intrigue : elle parle
des activits de ma famille en commenant par mon pre. Nous vivons
tous ensemble sous le mme toit

Si cette histoire vous a laiss de marbre, les histoires similaires trouves dans
les articles scientifiques laisseront de marbre vos lecteurs. Ce type dhistoire
dit en substance : dans ce domaine, un chercheur a trouv a ; ailleurs, cet
autre chercheur a trouv autre chose ; dans un autre pays, un labo a trouv
quelque chose lgrement diffrent. Quant moi, jai trouv ce qui suit.
Bien que tous travaillent dans le mme domaine, rien ne les relie votre
contribution. Dune manire symbolique et graphique, le fil de votre
histoire ressemble
1a. Les pices sont juxtaposes, et non relies.
FIGURE

1a

Les lments de lhistoire sont juxtaposs, autonomes

Rcrivons lhistoire, cette fois en reliant ses divers lments.

UNE MEILLEURE HISTOIRE


Je suis vraiment impatient de vous raconter cette histoire formidable.
Mon pre [1]
est en train de nettoyer la tondeuse gazon sur
la pelouse devant la maison. Et chaque fois que cela se produit,
les problmes commencent. Comme il a horreur de nettoyer la
tondeuse, il met tout le monde contribution, et nous demande sans
arrt de ramener ceci, cela, et de rester ct de lui ne rien faire
en attendant la prochaine requte. Alors, ceux qui le peuvent quittent
la maison comme ma mre [2]
qui soudainement ralise quil lui
manque du persil. Et ceux qui ne peuvent pas senfuir se crent
des alibis btons. Ma sur [3]
qui cuisine a les mains dans
la farine en permanence. Quant moi,
je joue de la guitare
lectrique dans ma chambre avec lampli tourn fond.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 153

CHAPITRE 14
Introduction Partie II : les piges

Les liens qui unissent les pices rvlent lexistence dun scnario
1b.
La diffrence est grande, nest-ce pas ? Lhistoire a un sens et ses parties
sont connectes.
FIGURE

1b

Trois lments de lhistoire partagent des liens,


un lment reste isol

Voici une seconde histoire base sur un autre scnario frquemment


rencontr dans les articles scientifiques.

UNE HISTOIRE SANS QUEUE NI TTE, OU PRESQUE


Je suis vraiment impatient de vous raconter cette histoire formidable.
Une Ferrari [1] rouge
me permettrait dtre chez Vladimir Toldoff
en moins de cinq heures. Cest une voiture rapide, mais trs chre
[2,17,12]. Toutefois si Vladimir Toldoff venait habiter plus prs de chez
moi, une bicyclette rouge [3]
serait une solution moins coteuse
[4] et plus commode pour les petites distances. Toutefois, une bicyclette requiert une pince vlo pour ne pas salir mon pantalon lorsque
le garde-boue se dvisse et tombe. Les chaussures athltiques rouges
[6]
permettent de se passer de la pince vlo, et elles permettent
daller aussi vite que la bicyclette sur de trs courtes distances [8].
Toutefois, leur couleur se ternit facilement [9] lorsque le temps est la
pluie surtout dans mon voisinage o les rues sont boueuses. Les
sandales en plastique rouge [10]
nont aucun des inconvnients
mentionns ; Elles sont bon march, commodes, ne requirent pas de
pince vlo, et ne se tachent pas facilement. De plus, elles se nettoient
aisment, et sont rapides mettre aux pieds. Toutefois, contrairement
la Ferrari,
elles ne contribuent pas votre image de marque [11].
En consquence, je travaille sur un projet visant concilier image de
marque et moyens de transport rouges bon march. Je validerai ma
recherche par une simulation avec SIMs2.

153

MP Guide prat

154

22/01/07

13:09

Page 154

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Bon, soit, jai quelque peu exagr, mais vous avez compris. Lhistoire
prend quatre virages successifs qui dsorientent le lecteur. Ces virages
sont effectus avec des adverbes et des conjonctions (quatre toutefois
successifs) qui tablissent des connections partielles entre lments du
texte
2. En route vers lexposition finale de la contribution de lauteur,
une longue liste davantages et de dsavantages est donne, et lorsque le
lecteur arrive la fin, il pense innocemment (et tort) que la solution
propose ne contient aucun des inconvnients et prsente tous les avantages. Hlas, les critres de comparaison varient constamment, et donc
rien nest vraiment comparable.

FIGURE

Les lments de lhistoire sont relis deux par deux,


mais jamais ensemble

FIGURE
2
Quatre formes : un soleil, une toile, une croix, et une ellipse. Le premier lment est compar
au second, le second au troisime et ainsi de suite. En fin de chane, le dernier lment est reli
au premier. La chane cache le fait que le soleil nest jamais compar la croix, et ltoile nest
jamais compare lellipse. Pour quun enchanement de comparaisons soit rvlateur, il faut
que le critre de comparaison soit identique pour tous les lments.

Ces deux schmas narratifs sont frquemment observs parce que lauteur press y trouve son avantage.
1 Une liste de rfrences plus ou moins relies larticle peut tre assemble rapidement.
2 Lanalyse des articles dautres auteurs est rapide car elle est la plupart
du temps base sur des rsums darticles.
Existe-t-il de meilleurs narratifs ? Assurment. Mais en donner ici des
exemples prendrait trop de place, aussi en voici quelques-uns sous forme
symbolique condense
3.
Un schma frquemment utilis au cinma convient aussi aux articles
scientifiques. Dans ce schma, la fin est rvle son tout dbut. Lorsque
le lecteur a une ide du but que vous voulez atteindre, il est mieux
mme dapprcier votre contribution, et de comprendre comment et avec
quelle aide vous y parviendrez. Il connat aussi vos limites et sattend

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 155

CHAPITRE 14
Introduction Partie II : les piges

ce que, dans le futur, vous vous en occupiez. Schmatiquement, ce


scnario ressemble
4.
FIGURE

Scnarios dhistoire sous forme schmatique

FIGURE

Scnario de la solution idale

FIGURE
4
La solution (ou le systme) idale est dabord prsente (le cercle). Ensuite lhistoire explique
comment lexistant (les apports extrieurs) et lapport de lauteur (le carr) contribuent
cette solution idale. Les parties non encore possibles sont identifies. De cette manire, le lecteur
comprend clairement ce qui est de vous, des autres, et venir. Il est mieux mme dapprcier
votre contribution.

155

MP Guide prat

156

22/01/07

13:09

Page 156

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Identifiez lintrigue de votre histoire, son fil conducteur. Suit-elle un des


schmas prsents dans ce chapitre ? Est-elle claire ? A-t-elle une trame
logique : du pass au rcent, du gnral au spcifique, dun lment
dune squence celui qui le suit, du spcifique au gnral, du primitif
au sophistiqu, du statique au dynamique, ou encore du problme la
solution ?

Le pige du plagiat
Plagier, cest utiliser les mots dun autre sans en citer la source et sans
diffrencier ses mots des vtres. Personne naime tre trait de plagiat.
Les chercheurs chevronns connaissent leurs devoirs dauteurs. Ils savent
le prix que paie celui qui est pris en flagrant dlit de plagiat. Et comme
leurs noms figurent souvent sur la liste des auteurs, ils savent que leur
rputation est en jeu. Ils ont entendu parler de chercheurs devenus directeurs de recherche qui ont d dmissionner parce que quelquun, un jour,
dcouvrit que vingt ans plus tt, ils avaient plagi un auteur.

VLADIMIR TOLDOFF SE FAIT TIRER LOREILLE


Vladimir !
Le doigt de son superviseur tape sur une phrase du troisime
paragraphe de larticle que Vladimir avait russi publier dans
une revue scientifique rpute.
Oui, quelque chose ne va pas ?
Langlais de ce paragraphe sur lalgorithme de Leontiev est trop
parfait. Ce ne sont pas vos phrases.
Hum, laissez-moi voir. Ah, oui, cest bien crit, nest-ce pas ? Je devais
tre trs en forme ce jour-l. Je me souviens avoir t particulirement
impressionn par mon style lorsque jai copi-coll ce paragraphe
de mes notes de lecture dans mon article.
Serait-il trop vous demander de me montrer vos notes de lecture ?
Mais pas du tout, patron, vous les avez dj. Elles font partie
des fichiers que je vous ai donns lors de notre entretien de fin
danne.
Ah, oui. Cest exact. Voyons, je devrais les retrouver dans
mon ordinateur. Ah, les voici. Vlad, il me semble que cest du copicoll direct de larticle de Leontief dans le vtre, sans citation.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 157

CHAPITRE 14
Introduction Partie II : les piges

Vous en tes sr ? demande Vladimir.


Cest facile savoir, je vais tlcharger la copie lectronique de
son article. Un instant. Et voil. Je copie maintenant une des phrases
de votre paragraphe pour la rechercher dans le texte de Leontiev, et
Tiens, tiens ! Exactement la mme phrase ! Copie conforme, et sans
citation. Bravo Vladimir ! Cest du beau travail.
Oh, NON, ce nest pas vrai ! Vladimir rougit. Mais il retrouve vite
son aplomb et sourit. Pas de problme ! Regardez ! Jai cit larticle de
Leontiev en fin de paragraphe. Une rfrence est la mme chose
quune paire de guillemets. Aprs tout, Leontiev devrait tre content.
Jai accru son total de citations. Il ne viendra pas se plaindre que
je le mentionne dans mon article, avec ou sans guillemets.
Le superviseur se tait. Il retire du panier courrier un document qui
ressemble une lettre officielle et se met lire haute voix.
Cher Monsieur,
Un de mes tudiants a attir mon attention sur larticle dun certain
Vladimir Toldoff qui travaille dans votre centre de recherche.
Ce monsieur na pas eu la courtoisie de me citer dans un rcent article,
et sest appropri des mots qui sont miens (voir document ci-joint
paragraphe trois de lintroduction). Je suis trs du de constater
quun Institut prestigieux comme le vtre ne prend pas le soin de vrifier
ses articles avant publication. Je demande une lettre dexcuse
de votre Institut et une autre de Monsieur Toldoff avec copie lditeur
de la revue.
Esprant que cest la dernire fois quune telle inconduite ait lieu.
Sign : Professeur Leontiev.

Si le plagiat survient, cest souvent par suite dun processus dfectueux


de collecte et dannotation des extraits darticles. Il convient de toujours
soigneusement documenter vos sources dinformation.
Plagier peut prendre des formes insouponnes. Changer un mot a et
l ne supprime pas le plagiat. Ce procd porte mme un nom dans la
littrature anglo-saxonne : patchwork plagiarism . On pourrait aussi
penser que changer tous les mots dune phrase hormis certains mots
cls incontournables vite le plagiat. Ce nest pas le cas. Ce qui est
protg nest pas seulement la succession des mots, mais aussi la
succession des ides dans des phrases successives. Traduit en anglais,
ce texte nest plus du tout le mme, mais les ides se succdent dans
le mme ordre. Bref, le seul moyen dviter le plagiat est de rcrire

157

MP Guide prat

158

22/01/07

13:09

Page 158

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

tout sans regarder le document original, ou encore de restructurer les


ides du document original et dy apporter une valeur ajoute en les
compltant ou en les organisant selon un point de vue diffrent, votre
point de vue.
Est-il possible de vous plagier vous-mme ? Est-il vraiment ncessaire de
mettre entre guillemets les mots de vos propres articles (dj publis) ?
Pour rpondre ces questions, il importe de savoir si vous tes le seul
auteur ou si dautres ont particip lcriture de larticle. Si vous tiez
deuxime ou troisime auteur, aimeriez-vous ne pas tre cit ? Par
ailleurs, avez-vous assign vos droits dauteur la revue scientifique ? Si
oui, vous navez plus que des droits limits de reproduction (texte ou
visuels) et il vous faudra souvent demander lautorisation de reproduire
lditeur (en principe il ne vous la refusera pas, mais il vous demandera
de proprement rfrencer la source).
Toutes les maisons ddition ont une personne qui se charge des permissions. Jai d envoyer un grand nombre de tlfax et de courriers lectroniques pour obtenir la permission dutiliser des extraits darticles.
Quelques diteurs rpondent promptement, mais certains mettent plus
dun mois avant de rpondre. Vos droits dauteur sont plus importants si
vous publiez votre article dans des revues dites open access . Il vous en
cotera jusqu mille cinq cent dollars de frais ddition par article mais
ce genre de publication est plus souvent cit que dautres (voir
http://opcit.eprints.org/oacitation-biblio.html).
Lattrait et lanonymat du Web tentent le jeune chercheur qui y trouve
nombre de graphiques et paragraphes gnraux trs utiles pour mettre
rapidement niveau les connaissances du lecteur. Mais accs libre ne
signifie pas usage libre. Parfois, certains centres de recherche mettent en
ligne des donnes de banc dessai (textes, sons, images, ou autres) pour
que dautres chercheurs testent et comparent les rsultats de leurs algorithmes. Sauf si permission est donne de reproduire ces donnes, vous
ne pourrez les inclure dans votre article sans citer leur source et vrifier
que vous pouvez le faire sans autorisation.
Citer est une bonne chose. Cela montre que vous avez lu les articles que
vous utilisez. En attribuant le mrite lauteur, vous avez tout gagner
et vous navez rien perdre. La science est le fruit dun travail collectif.
Citer les phrases dautres scientifiques dont les articles ont t publis
rend ce que vous dites encore plus convaincant. Par ailleurs, si vous ne
partagez pas leur avis, citer ce sur quoi vous tes en dsaccord est sans
dispute. Vous ninterprtez pas, vous citez. Observez comment le
Professeur Feibelman cite dautres scientifiques.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 159

CHAPITRE 14
Introduction Partie II : les piges

In apparent support of the half-dissociated overlayer, Pirug, Ritke,


and Bonzels x-ray photoemission spectroscopy (XPS) study of H
2O/Ru (0001) revealed a state at 531.3 eV binding energy
which is close to [that] of adsorbed hydroxyl groups (28).
Reprinted excerpt with permission from Peter J. Feibelman.
Partial Dissociation of Water on RU (0001), Science, Vol. 295, pp. 99-102 2002 AAAS

Remarquez lhabilet de lauteur qui annonce une future contradiction


ds les premiers mots de la phrase : In apparent support . Il prvient le
lecteur que ce soutien nest quapparent. La phrase qui suit (non montre
ici), en commenant par toutefois , va confirmer ce fait.

Le pige de limprcision
Ce pige attrape ceux qui sont presss. Vos rfrences mentionnent peuttre 20 articles ou plus. Sous la pression dune date limite impose par
votre superviseur ou les organisateurs dune confrence, il est tentant de
compiler votre liste de rfrences partir des titres, rsums darticles, ou
mme des rfrences en provenance darticles dautres auteurs, sans
jamais avoir lu les articles vous-mme. Aprs tout, il nest pas toujours
facile de trouver larticle entier : le rsum est consultable gratuitement
en ligne mais pas larticle entier, la bibliothque nest pas abonne la
revue, la personne qui vous avez prt larticle ne la pas rendu, et ainsi
de suite. Les consquences dune lecture incomplte des articles sont loin
dtre ngligeables, en particulier si cette lecture sarrte aux rsums, ou
pire encore, si elle sarrte aux titres.
Le rsum dun article ne contient pas tous les rsultats, il ne mentionne
pas les hypothses et limites, et il ne justifie pas les mthodes utilises.
Labsence de dtail ne vous permettra pas dtre prcis. En consquence,
vos phrases ressembleront celle-ci. Nombreux sont ceux qui travaillent
dans ce domaine [1,2,3,4,5,6,7,8,9,10], et dautres ont rcemment
amlior ce que leurs prdcesseurs ont fait [11,12,13,14,15,16,17].
crmer les rsums, ou rfrencer des articles sans les avoir lus a des
consquences fcheuses :
1 Des erreurs se glissent plus facilement dans votre article.
2 Lditeur, qui trouve votre connaissance du domaine superficielle, est
tent de revoir la baisse le mrite de votre contribution.

159

MP Guide prat

160

22/01/07

13:09

Page 160

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

3 Votre recherche nest pas positionne prcisment.


4 Votre histoire manque dintrt.
5 Le lecteur doute de votre expertise car vos propos manquent dassurance. En gnral le lecteur reconnat rapidement lautorit dun auteur
qui fait preuve dune connaissance intime de son domaine.
Si les mots de la liste suivante se trouvent dans votre introduction, il se
peut que vous soyez tomb dans le pige de limprcision
5.

TABLEAU

Typically
(typiquement)
A few
(quelques)

Mots symptomatiques dun manque de prcision


dans lcriture scientifique
A number of
(nombre de)

Several
(plusieurs)

More
(plus encore)

Less
Others
(moins encore) (dautres)

Commonly
Substantial
(habituellement) (importante)

Various
(divers)

Many
(beaucoup)

Most
(la plupart)
Generally
(gnralement)

The majority of The main


(la majorit des) (les principaux)

Lisez votre introduction et cerclez les mots qui se trouvent sur la liste
5. Avez-vous besoin de ces mots ? Faites-vous autorit ? Pouvezvous les supprimer ou les remplacer par des nombres ou des noms spcifiques ?

Le pige des adjectifs critiques


Lusage de certains adjectifs et adverbes est dangereux dans une introduction. Le danger provient du jugement critique quils portent sur les
personnes ou les faits. Des adjectifs tels que poor (faible), good (bon), fast
(rapide), faster (plus rapide), not reliable (non fiable), primitive (simpliste),
nave (naf), or limited (limit) peuvent faire beaucoup de dgts. Ils
semblent rehausser votre contribution aux dpens de la contribution de
ceux qui ont publi leur recherche avant vous. Ces mmes personnes vous
liront un jour, et seront, juste titre, indisposes votre gard.
Cela signifie-t-il que tous les adjectifs sont mauvais ? Non, simplement
dangereux. Comment pourriez-vous justifier ladjectif poor (faible), mme
sil sagit de la performance dun systme ?

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 161

CHAPITRE 14
Introduction Partie II : les piges

Si vous utilisez des adjectifs alors justifiez-les par des donnes, lments
visuels, ou par les hypothses et limites mentionnes par les auteurs que
vous critiquez.
Voici trois autres mthodes permettant dviter un jugement direct :
1 Mentionnez que votre observation est corrobore par un autre article.
2 Dfinissez en quoi vous tes unique, diffrent (rien nest comparable).
3 Dites que vos conclusions sont en [accord/dsaccord] avec celles
dun autre article, ou exprimez la cohrence de vos rsultats avec
ceux dautres chercheurs.
Dans son livre Reglas y Consejos sobre Investigacin Cientifica : Los
tonics de la voluntad (Lpez-Ocn L. (d.), Gadir Editorial, Madrid,
2005), Santiago Ramn y Cajal recommande dtre indulgent car la
mthodologie est source de nombreuses erreurs. Il ne met pas en doute
les talents de lauteur en remarquant que, sil avait eu accs aux mmes
instruments et mme donnes que les vtres, il aurait vraisemblablement
conclu de manire similaire. Quoi quil en soit, remarque-t-il, cet auteur
a t publi, et a ainsi contribu lavancement de la science par ses
efforts, quils aient ou non t couronns de succs.
Le livre date un peu (fin du XIXe sicle), les mots ont vieilli, mais une
grande gentillesse mane du professeur Cajal. Imitons-le. Respectons le
travail des autres.

Lisez votre introduction et soulignez les adjectifs que vous trouvez un


peu trop critiques ou gratuits. Remplacez-les par des faits ou des
citations.

Fonctions et qualits de lintroduction


Fonctions de lintroduction pour le lecteur
1 Elle amne le lecteur au niveau de connaissance requis pour suivre le
reste de larticle.
2 Elle pose le problme, prsente la solution, et fournit le cadrage en
termes clairs.
3 Elle rpond aux questions que soulvent le titre et le rsum.

161

MP Guide prat

162

22/01/07

13:09

Page 162

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Fonctions de lintroduction pour lauteur


1 Elle donne lauteur loccasion dcrire dune manire personnelle au
lecteur.
2 Elle prpare le lecteur au reste de larticle et accrot sa motivation.
3 Elle permet lauteur de dmontrer son expertise en matire de
communication, de connaissances scientifiques, et de diplomatie.
4 Elle renforce la contribution de lauteur.

Qualits dune introduction


1 Une introduction est soucieuse du lecteur. Lauteur fait un rel effort
pour valuer et combler lcart de connaissances.
2 Une introduction est comme une histoire. Elle suit un schma qui
rpond aux questions du lecteur. Elle utilise la voix active, les pronoms
personnels (nous, nos, notre). Les verbes y sont conjugus tous les
temps (prsent, pass, futur, etc.)
3 Une introduction fait autorit. Les rfrences et les citations sont
nombreuses et prcises ; les comparaisons sont bases sur des faits,
non des jugements plus ou moins subjectifs ; les mots imprcis sont
absents.
4 Une introduction est complte. Tous les pourquoi sont expliqus ; les
rfrences cls sont prsentes.
5 Une introduction est concise. Pas de faux dparts ou de ptards
mouills, pas de dtails excessifs.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 163

Chapitre 15

Llment visuel :
une voix
La voix attire lattention, elle annonce, elle prvient. Elle se substitue
lcriture : on peut lire un livre ou en couter la narration. Les photos, les
graphiques communiquent leur message parfois sans un mot. Ils remplacent de longs paragraphes. La voix sort de son cadre. Il nest pas ncessaire de regarder le corps qui la mise pour lentendre. Le visuel informe
le lecteur indpendamment, avant mme quil ait lu le corps de larticle.
La voix a son propre langage, un langage universel sans mot, comme celui
de lenfant qui gazouille, qui rie, et qui crie. Le visuel a son propre langage,
le langage universel des arts graphiques. Tout lment visuel raconte son
histoire directement et rapidement avec un minimum de texte.
Les tableaux et les diagrammes parlent tout autant que les photos. Le
regard guid par une trame de lignes horizontales et verticales, des caractres gras, et des flches, le lecteur capture un grand volume dinformations en peu de temps. Il extrait facilement les tendances et les relations
entre lments. Quant aux titres et sous-titres, bien spars du reste du
texte, bien marqus en gras et de haute taille, le lecteur les apprhende
dun regard.
Les lments visuels excellent dans de nombreux domaines. Admirez leurs
talents
1.
Les lments visuels de votre article parlent, condition que vous
sachiez les faire parler. Malheureusement, leur langage est bas sur une
grammaire un peu spciale. Elle dcrit lusage correct des polices de
caractres, de la couleur, des lignes, de linterligne, de lespace entre
caractres, et la manire de placer formes, cadres, et autres lments

MP Guide prat

164

22/01/07

13:09

Page 164

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

TABLEAU

Fonctions des lments visuels

Comparer et contraster
Apporter dtail et prcision
Rsumer
Classifier
Mettre en relation

Reprsenter le complexe
Dfinir le contexte
Rvler des squences
Rvler des motifs

graphiques afin que la composition plaise lil. Un graphique grammaticalement correct a un grand impact visuel. Hlas, ce langage de
limage est surtout compris par les illustrateurs et experts en arts
graphiques. Ils donnent aux graphiques des voix fortes alors que nous
ne sommes capables que de les faire murmurer ou coasser. Ce chapitre
nest cependant pas ax sur la conception graphique. Il se veut prciser
les principes du bon usage des lments visuels dans un article scientifique. Ces principes vous aideront concevoir un message visuel qui
aura un impact et sera lisible mme si les lignes sont un peu minces, lespace nest pas tout fait bien distribu, et la police de caractre choisie
est fade. Aprs avoir lu ce chapitre, vous ne gagnerez pas un concours
de design, mais votre visuel aura de la voix.

Sept principes pour garantir


de bons lments visuels
Si les visuels ont des problmes, cest souvent parce quils nont pas
respect les principes fondamentaux noncs ci-aprs.
1
2
3
4
5
6

Un visuel rpond toutes les questions quil pose.


Un visuel est cr sur mesure pour un seul article.
Un visuel ajuste sa complexit au niveau de comprhension du lecteur.
Un visuel est conu pour sa contribution, non pour sa facilit de cration.
Un visuel est organis de sorte que son but soit immdiatement apparent.
Un visuel est concis lorsque sa clart baisse avec lajout ou le retrait
dun lment.
7 Un visuel nexige aucun texte externe autre que sa lgende pour tre
compris.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 165

CHAPITRE 15
Llment visuel : une voix

Principe 1 Un visuel rpond


toutes les questions quil pose
Les lecteurs prfrent un visuel au texte pour de multiples raisons.
1 Le lecteur ne subit pas un visuel (comme il subit le texte dun paragraphe), il lexplore activement. Il garde linitiative. Il se pose des questions son sujet, essaie de trouver des rponses dans le visuel, ou dans
son titre et sa lgende.
2 Le lecteur apprcie la rapidit, la libert, et le challenge de lexploration. Guids par la logique mme de limage, les yeux gambadent dans
le visuel, sautant dun point de repre lautre. Dans un texte linaire,
ils cheminent.
3 Entre la partie texte (titre et lgende) et la partie graphique du visuel,
il y a redondance. Le lecteur comprend mieux.
Dans quelques secondes, vous allez poser les yeux sur un graphe. Tentez
dintercepter le trajet quils vont suivre. Vous navez ni lgende ni titre
pour vous aider, je les ai enlevs afin que vous vous concentriez seulement sur le graphe. Aprs avoir examin le graphe
2, reprenez la suite
de ce texte.
FIGURE

Sans tre devin, je peux prdire que vos yeux ont dabord regard la
forme gnrale du graphique. Reconnaissant une courbe, ils se sont
dirigs vers les axes pour linterprter.

165

MP Guide prat

166

22/01/07

13:09

Page 166

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Quelles sont les variables ? laxe des x a lheure pour unit. La concentration ( Conc. ) est sur laxe des y. Ce graphe montre lvolution de la
concentration dun traceur (probablement fluorescent) au cours du
temps. Le phnomne dcrit semble lent. Vous tes tent de regarder le
titre ou la lgende, mais vous savez quils sont absents. Vos yeux sattardent sur la courbe et ses points dintrt.
Quelles sont les caractristiques de cette courbe : pente, limites,
tendance, minimum, maximum, points dinflexion, priode, valeur
initiale, finale, ressemblance une fonction connue telle que parabole,
log, droite, sinusode ?
Cette courbe ressemble une courbe quadratique, mais les diffrences
posent question. Regardez cette courbe nouveau
3.

FIGURE

Les graphiques posent des questions

FIGURE
3
Jai superpos une parabole sur la figure
correspondant aux quatre points ?

2. Pouvez-vous deviner les quatre questions

1 Pourquoi le sommet de la courbe est-il aplati entre les points 1 et 2 ?


2 Pourquoi lallure de la courbe change-t-elle au point 2 ?

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 167

CHAPITRE 15
Llment visuel : une voix

3 Pourquoi la courbe est-elle convexe la monte et concave la


descente ?
4 Pourquoi la courbe est-elle asymptotique pour les longues dures ?
Le lecteur cherchera les rponses ces questions dans la lgende. Si elles
restaient sans rponse, il serait frustr.
La copie dcran est dhabitude un visuel qui pose plus de questions quil
napporte de rponses. Elle est frquemment utilise comme illustration
dans les articles scientifiques car un clic de souris suffit la capturer. Mais
lcran contient aussi tous les artefacts du logiciel dapplication : les
menus, fentres additionnelles, palette doutils, icnes et autres lments
de distraction qui posent question
4.

FIGURE

Galerie des erreurs graphiques


la copie dcran brute

FIGURE
4
Si jai pour objectif de vous montrer le contenu de la fentre centrale, que viennent faire
les lments encercls ou encadrs dans cette image ?

Do notre premier principe : un visuel rpond toutes les questions quil


pose.
Quelles sont ces questions ? Si vous, lauteur, nen tes pas sr, demandez
un lecteur et ne soyez pas surpris si ce qui suit arrive.

167

MP Guide prat

168

22/01/07

13:09

Page 168

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

1 Le lecteur vous pose des questions inattendues par suite de son


manque de connaissances, ou parce quil nest pas familier avec
certains acronymes ou abrviations.
2 Des questions surgissent par suite dune mauvaise prsentation, ou
encore parce que des dtails importants la comprhension manquent,
ou des dtails sans importance lloignent du message central.
Une fois les questions connues, vous avez le choix dy rpondre dans la
lgende, sur le visuel, ou dans le corps de votre article ; vous pouvez aussi
enlever le dtail peu utile qui pose question pour recentrer le lecteur sur
lessentiel. Le seul choix quil ne vous est pas possible de faire, cest
dignorer les questions du lecteur.

Quelles questions posent les lments visuels de votre article ? Choisissez


le visuel cl, le plus reprsentatif de votre contribution, et montrez-le
une paire de collgues. Ne donnez pas la lgende, seulement le visuel et
son titre. Demandez-leur de poser des questions son sujet et de dterminer son objectif. Ne rpondez pas aux questions, prenez-en note, cest
tout. Quand ils auront analys votre visuel, montrez-leur sa lgende.
Demandez si elle contient une information non illustre graphiquement
(diffrente de la description du contexte du visuel ou de son interprtation). Si ctait le cas, voyez sil est ncessaire denlever cette information
ou sil est bon de lillustrer dans votre visuel dune manire redondante.
Trouvez deux nouveaux collgues et vrifiez auprs deux que votre visuel
et lgende ne laissent aucune question sans rponse. Continuez ce
processus jusqu ce que vos lecteurs soient satisfaits.

Principe 2 Un visuel est cr sur mesure


pour un seul article
Lorsque vous laviez cr (longtemps avant votre article), ce visuel tait
une uvre dart. Lartiste responsable de sa cration avait pass des
heures sous Photoshop jusqu ce quil soit parfait. Il avait eu beaucoup
de succs lors de sa premire prsentation en public. Une partie de ce
visuel illustre la perfection un point essentiel de votre contribution.
Malheureusement, comme cette partie ne peut facilement tre extraite de
votre visuel sans modification majeure, vous dcidez de garder le visuel
intact. En consquence, il contient des informations qui nont pas leur
place dans votre article : des noms, des courbes, des nombres, ou des
acronymes inconnus du lecteur. Tous soulvent des questions. Do le
second principe : un visuel nest pas recycl, il est fait sur mesure pour
un seul article.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 169

CHAPITRE 15
Llment visuel : une voix

Le prix payer pour le sur-mesure est faible au regard des bnfices


accrus pour le lecteur. Le recyclage est source de problmes : a) Le lecteur
a plus de mal identifier une contribution noye dans un visuel ; b) Si
les droits de reproduction de loriginal appartiennent la revue, il est
ncessaire de demander lautorisation de rutiliser le visuel.

Principe 3 Un visuel ajuste sa complexit


sur le niveau de comprhension du lecteur
Le visuel est un tmoin cl qui est appel la barre pour convaincre un
jury de lecteurs du mrite de votre contribution. Le tmoin le plus
convaincant est celui qui compare avant et aprs , ou avec et
sans . Ces comparaisons exigent que les lments visuels compars
soient placs cte cte. La puissance de conviction du visuel est bien
suprieure celle des pices charge crites. Le choix de son emplacement dans votre article est aussi critique que le choix de lordre des
tmoins au cours dun procs.
Le placement et la complexit dun visuel vont tre fonction du niveau
de comprhension du lecteur. Plus le visuel est complexe, plus il doit se
trouver vers la fin de larticle, l o la comprhension du lecteur est plus
grande. Le visuel simple peut tre plac nimporte o.
Il se peut que votre visuel soit plac incorrectement dans deux cas : sil
est plac dans votre article par dautres que vous (lditeur) ou lorsque
vous y faites rfrence plus dune fois au cours de votre article.
moins que vous ne soumettiez votre article la revue sous forme de
fichier pdf, les figures et les tableaux seront probablement placs aprs la
fin de larticle derrire les rfrences. Lditeur cherchera voir tableau ou
figure x dans votre article et tentera de placer le visuel le plus prs
possible. La plupart du temps, cela est bien fait. Toutefois, si vous voulez
mettre toutes les chances de votre ct, assurez-vous que la largeur de
votre visuel corresponde un multiple de la largeur dune colonne dans
la revue. De cette manire, la personne qui met en pages aura plus de
facilit pour mettre votre visuel au bon endroit.
Si une figure est mentionne plus dune fois dans votre article, doit-elle
tre place l o elle est mentionne la premire fois ou la dernire fois ?
Il semblerait logique de rpondre la premire fois . Toutefois, en
supposant que les lecteurs lisent votre article du dbut la fin, dune
manire linaire, il se peut quils naient pas encore les connaissances
suffisantes pour comprendre votre visuel. Aussi, avant de tenter de

169

MP Guide prat

170

22/01/07

13:09

Page 170

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

rpondre, il serait sage de poser une question encore plus fondamentale.


Pourquoi est-il ncessaire de mentionner la figure plus dune fois ?
Est-ce parce quelle vous permet dillustrer de nombreux points par sa
complexit et son abondance en dtails ? Si ctait le cas, divisez-la en
plusieurs parties (a), (b), (c) par exemple, pour rduire sa complexit.
Ensuite, assurez-vous que le lecteur ait assez dinformation pour tout
comprendre dans la figure (1a) lorsque figure (1a) apparat dans le
texte. Faites de mme pour les parties (b) et (c). Toutefois, si aprs avoir
divis la figure en ses parties, vous vous apercevez que le lecteur ne tire
aucun avantage avoir ces parties cte cte, alors rendez-les indpendantes et faites-les apparatre juste temps. Le principe 7 vous aidera
quelque peu si vous le suivez. Car si un visuel est autonome, il est
comprhensible sans faire appel au texte dans le corps de votre article et
vous pouvez y faire rfrence autant de fois quil vous plaira.

Principe 4 Un visuel est conu pour sa contribution,


non pour sa facilit de cration
Pour que votre visuel ait un impact, il faut de la crativit, du temps, et
des comptences en design. Mais comme tous sont rares, les producteurs
de logiciels et de matriel mettent votre disposition une panoplie doutils pour vous permettre de gagner du temps et de compenser votre
manque de comptence et de crativit artistique. Il y a le programme
statistique qui en quelques clics de souris fabrique des tableaux, des
graphiques, et des camemberts bien faits. Noublions pas la camra digitale qui dun clic capture limage blafarde de votre paillasse de labo avec
tous les fils, tubes, et autres accessoires visibles (je suppose que plus
limage est laide, plus elle est authentique). Et citons aussi lutilitaire de
capture dcran qui sans le moindre effort passe le lasso autour du cou
de votre cran et le rtrcit au format de votre article. Cette facilit de
cration encourage labondance dlments visuels. Mais cette abondance
a un effet secondaire inattendu.
Lorsque je demande aux lecteurs dun article de mindiquer quel est llment visuel le plus reprsentatif de la contribution de son auteur, leurs
avis divergent souvent de celui de lauteur. Pourquoi ? Il se peut que lauteur ait t incapable dexprimer clairement et graphiquement sa contribution. Mais la cause est peut-tre ailleurs. Plus vous avez dlments
visuels, plus votre contribution se dilue, et plus le lecteur aura du mal
lidentifier. Leffet secondaire est aussi ennuyeux. Car quand arrivera le
moment de rduire le nombre dlments visuels (ce moment arrive

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 171

CHAPITRE 15
Llment visuel : une voix

toujours), si votre contribution est parpille, disperse entre de


nombreux lments, supprimer certains dentre eux rduit la comprhension totale de larticle. Vous aurez donc refaire des graphiques pour
consolider les divers aspects de votre contribution dans un nombre plus
petit dlments visuels. Si vous voulez gagner du temps, ayez une bonne
stratgie dans le choix de vos lments visuels. Ne vous laissez pas aller
la facilit offerte par certains outils. Cest notre quatrime principe : un
visuel est conu pour sa contribution, non pour sa facilit de cration.
Si je vous montrais la photo dun clavier avec la lgende clavier sur
lequel jai crit ce livre , est-ce que cela contribuerait grandement lintrt de ce livre
5 ? Les photos de ce style sont frquentes dans les
articles scientifiques. Quelle que soit la qualit de prise de vue, elles ne
sont pas utiles. Elles montrent simplement que lauteur a ralis lexprience quil dit avoir faite. Pour vous assurer que chaque visuel est essentiel votre article, demandez-vous sil remplace beaucoup de mots, ou
sil corrobore et apporte son soutien votre contribution. La concision
vaut pour le visuel autant que pour le texte. tre trop bavard dans des
graphiques rduit la qualit de votre article.

FIGURE

Galerie des erreurs graphiques


le clavier qwerty, mais qui sen soucie

FIGURE
5
Cette photo est trs bavarde. Elle vous dit que jutilise un ordinateur Macintosh Powerbook modle
Titanium, que je nutilise pas le clavier azerty mme si je suis Franais, que la touche majuscule
droite est fendue, et finalement, que je ne suis pas un bon photographe. Que dit ce clavier sur le livre
lui-mme ? Rien.

Pour rsumer, si les tmoignages circonstanciels (qui nont jamais


convaincu un jury) dominent vos illustrations aux dpens de tmoignages
plus convaincants, les consquences sont claires : a) votre contribution

171

MP Guide prat

172

22/01/07

13:09

Page 172

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

sera dilue. Le lecteur aura du mal identifier le visuel cl ; b) votre


article perdra en concision ; et c) vous perdrez du temps refaire de
nombreux graphiques quand viendra le temps de restructurer votre article
pour le raccourcir.

Combien dlments visuels avez-vous dans votre article ? Pouvez-vous


identifier le principal ? Est-ce que dautres le peuvent aussi ? tes-vous
trop bavard en graphiques ? Quen pensent vos lecteurs ?

Principe 5 Un visuel est organis de sorte


que son but soit immdiatement apparent
Est complexe un visuel dont nous ne pouvons pas facilement identifier et
relier les lments. Crer la complexit est un jeu denfant : enterrez linformation essentielle dans un fatras de donnes secondaires.
La salve visuelle est un classique du genre dans la galerie des erreurs
conduisant au visuel complexe
6. Le visuel est impressionnant, mais le
lecteur nest pas impressionn. Le principe dun visuel organis de sorte
que son but soit immdiatement apparent nest certainement pas
luvre ici.
Pour renforcer le point principal dun visuel, ses lments doivent tre
organiss. Dans le tableau
7, larrangement des donnes nest pas tout
TABLEAU

Methods
BN&BN
BN&MO
BN&MSV
PSY&BN
PSY&MO
PSY&MSV
COR&BN
COR&MO
COR&MSV
BN
MO
MSV

Galerie des erreurs graphiques


le tableau dsordonn
True positive rate (%)
22.0
24.9
39.2
27.1
27.0
66.9
23.0
25.8
38.1
21.8
24.8
35.9

TABLEAU
7
Comparison of all combinations of one - two step methods.

False positive rate (%)


1.3
1.9
0.2
2.6
2.7
0.3
1.9
2.5
0.2
1.2
1.9
0.2

=20

0.4720

=20

BJI

0.4720

0.4720

0.3706

0.2997

Table 1 Statistics on -1 or 20, LG=5

0.3706

0.2997

0.2380

0.2380

0.2140+15.8% 0.1546+14.0% 0.1550+15.1%

0.5401+22.5% 0.5349+18.9% 0.4242+28.0% 0.4254+28.5% 0.2198+13.1%

=1

PostAt30(solid)

0.2380

0.2241+15.0% 0.1545+13.8.% 0.1580+15.2%

=20

0.2380

0.5397+22.7% 0.5373+18.9% 0.4201+27.7% 0.4255+28.5% 0.2130+13.2% 0.2235+14.9% 0.1546+13.8% 0.1567+15.7%

=1

PostAt30(solid)

0.2997

0.2231+14.7% 0.1543+13.0% 0.1556+14.0%

B8

=20

PostAt30(liquid)
=1

0.2997

B6

=20

0.3706

Table 1 Statistics on -1 or 20, LG=4

0.3706

0.5400+22.1% 0.5323+18.9% 0.4195+27.2% 0.4254+28.5% 0.2198+13.2%

=1

PostAt15(liquid)

0.4720

B4

BJI

0.5424+23.5% 0.5473+24.0% 0.4299+24.7% 0.4341+27.0% 0.2126+12.6%

=1

PostAt30(solid)

0.2380

0.5440+23.4% 0.5473+23.9% 0.4332+25.0% 0.4341+27.1% 0.2193+12.5% 0.2235+14.1% 0.1544+13.3% 0.1550+14.6%

=20

0.2380

B8

=1

PostAt30(solid)

0.2997

0.5456+23.4% 0.5423+23.9% 0.4324+26.0% 0.4341+27.0% 0.2192+12.6% 0.2232+14.9% 0.1544+13.3% 0.1554+14.8%

=20

PostAt30(liquid)
=1

0.2997

0.1496+8.5%

0.1500+8.5%

B6

=20

PostAt15(liquid)
=1

0.3706

Table 1 Statistics on -1 or 20, LG=3

0.3706

=20
0.1501+8.4%

B4

0.4720

0.1493+9.0%

0.2182+10.9% 0.1492+9.1%

0.2171+10.8%

=1
0.1493+9.3%

0.4720

=20
0.2185+11.1%

PostAt30(solid)

13:09

BJI

0.5324+17.5% 0.5373+18.9% 0.4189+17.7% 0.4255+20.0% 0.2156+9.5%

=1

0.5323+17.4% 0.5373+18.9% 0.4202+18.0% 0.4254+20.1% 0.2156+9.5%

=20
0.4254+20.0% 0.2157+9.6%

B8

=1
0.4225+19%

PostAt30(solid)

B6

=20

PostAt30(liquid)

FIGURE

0.5323+17.4% 0.5323+18.9%

=1

PostAt15(liquid)

22/01/07

B4

MP Guide prat
Page 173

CHAPITRE 15
Llment visuel : une voix

Galerie des erreurs graphiques la salve visuelle

FIGURE
6
De nombreuses tables sont alignes, chacune marginalement diffrente de celle qui la prcde
de sorte que lil ne puisse aisment diffrencier lune de lautre. De tels arrangements
sont peu utiles au lecteur .

173

MP Guide prat

174

22/01/07

13:09

Page 174

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

fait leffet du hasard. Cependant, la logique choisie pour la mise en


ordre de ses lments ne contribue pas du tout rendre le but du tableau
apparent. Le lecteur doit vraiment faire des efforts pour isoler les donnes
significatives. Lauteur de ce tableau avait un objectif double : montrer
que la diffrence est faible entre les mthodes simples (one step) et les
mthodes combines (two steps) et montrer que la mthode MSV est la
meilleure, employe seule et en combinaison avec la mthode PSY.
Le tableau
8 est modifi dans sa mise en page et sa lgende pour
rendre cet objectif clair. Chacune des mthodes principales (one step) est
suivie de toutes ses combinaisons avec dautres (two steps). Les chiffres
importants apparaissent en gras. Des lignes horizontales sparent les
mthodes. Le tableau illustre exactement ce que dit sa lgende.
TABLEAU

Galerie dhonneur des graphiques le tableau clair

Methods
(1 step & 2 steps)
BN
BN & BN
COR & BN
PSY & BN
MO
BN & MO
COR & MO
PSY & MO
MSV
COR & MSV
BN & MSV
PSY & MSV

True positive rate (%)

False positive rate (%)

21.8
22.0
23.0
27.1
24.8
24.9
25.8
27.0
35.9
38.1
39.2
66.9

1.2
1.3
1.9
2.6
1.9
1.9
2.5
2.7
0.2
0.2
0.2
0.3

TABLEAU
8 (modified)
The comparison of one-step and two-step methods reveals three facts : 1) The improvement
resulting from the addition of a second step to the BN and MO method is minor ; 2) The one-step
MSV method (35.9 % true positives, 0.2 % false positive) is superior to the one-step BN and MO
methods ; 3) Adding the PSY method as a second step to MSV provides close to a two-fold increase
in performance (66.9 % true positives).

Nanmoins, ce tableau continue poser des questions qui resteront sans


rponse, savoir (a) pourquoi la mthode MSV nest-elle pas combine
la mthode MO et (b) pourquoi les mthodes PSY et COR ne sont-elles
pas values seules ? (c) Que signifient les acronymes ? Lauteur semble
prsumer que le lecteur les connat bien. Ce nest peut-tre pas le cas. Ils
auraient pu tre dtaills dans la lgende ou en note.

MP Guide prat

22/01/07

13:09

Page 175

CHAPITRE 15
Llment visuel : une voix

Alternativement, un diagramme avec la mme lgende aurait aussi permis


de clarifier lintention de lauteur
9.
FIGURE

Galerie dhonneur des graphiques le graphique clair

FIGURE
9 (modified)
The comparison of one-step and two-step methods reveals three facts : 1) The improvement
resulting from the addition of a second step to the BN and MO method is minor ; 2) The one-step
MSV method (35.9 % true positives, 0.2 % false positive) is superior to the one-step BN and MO
methods ; 3) Adding the PSY method as a second step to MSV provides close to a two-fold increase
in performance (66.9 % true positives).

Pour rsumer, soyez slectifs dans votre choix de visuels : choisissez-les


en fonction de la valeur quils ajoutent votre contribution, et de leur
concision (sils requirent moins dlments pour rendre un point clair, ils
sont plus concis). Une fois les lments de votre visuel choisis, arrangezles pour que leur organisation rende clair le but du visuel. Nimaginez pas
que la premire version de votre visuel sera la dernire. Continuez
lamliorer en le soumettant aux lecteurs pour avis.

Principe 6 Un visuel est concis lorsque sa clart baisse


avec lajout ou le retrait dun lment
Ajouter des lments visuels dans un graphique est tentant. Les visuels
8 et
9 incluent les valeurs du false positive . Ces valeurs sontelles indispensables ou est-il possible darriver aux mmes conclusions
sans elles ? Sans elles, le tableau et le graphique seraient plus concis et
tout aussi clairs. Regrouper deux graphiques en un afin de gagner un peu

175

MP Guide prat

176

22/01/07

13:10

Page 176

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

despace pour pouvoir ajouter un paragraphe est presque irrsistible.


Souvent, hlas, le visuel devient alors si complexe quil nest plus compris.
Il devient le visuel fourre-tout. La proximit des lments, loin daider, va
lencontre de la comprhension.
Le diagramme
10 tait (aux couleurs de larc-en-ciel) particulirement agrable lil. Des flches, traits de diffrentes paisseurs, liens de
connexion et autres en faisaient un modle du genre, un chef duvre. Il
mettait en parallle deux phnomnes qui partageaient le mme cycle. Il
ny avait quun petit problme : seuls les auteurs le comprenaient. Cette
figure fut plus tard simplifie avec succs.

FIGURE

10

Galerie des erreurs graphiques


le visuel trop complexe

FIGURE
10
Ce beau graphique en contient en fait deux, troitement relis. La complexit accrue rsultante rend
son interprtation quasiment impossible.

Bien que la simplification soit un bon remde, elle ne lest pas toujours.
Elle conduit parfois une perte dinformations essentielles
11a. Cette
perte peut tre ressentie dans dautres visuels. Si ajouter ou retrancher un

MP Guide prat

22/01/07

13:10

Page 177

CHAPITRE 15
Llment visuel : une voix

lment un visuel rduit la clart dun autre visuel, alors ces deux
visuels sont clairement interdpendants
11b. Ils doivent tre revus de
manire accrotre leur indpendance.

FIGURES

11a et 11b

Relation entre clart, concision,


et interdpendance

FIGURES
11a et 11b
11 a Si un visuel a besoin de N lments pour prsenter le point de lauteur dune manire claire,
tout autre nombre correspondra un visuel dont la concision ne sera pas optimale, mme si elle est
plus grande. Il existe ainsi deux dmarches possibles pour concevoir un visuel : 1) partir du plus petit
nombre dlments et en ajouter jusqu ce que lauteur considre le point clair pour la majorit
des lecteurs ; 2) partir dun grand nombre dlments et laguer jusqu ce que lauteur ressente
quen enlever plus rduit la comprhension du visuel, et du point prsent.
11 b Par ailleurs, si la comprhension dun visuel dpend de la comprhension dun autre visuel,
alors ces deux visuels sont interdpendants, et donc la clart de lun influence la clart de lautre.

177

MP Guide prat

178

22/01/07

13:10

Page 178

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Pour rsumer ce point, la complexit rsulte (1) du manque de discrimination dans le choix des lments inclure dans le visuel, (2) du manque
de relation claire entre ces lments, et (3) du manque dindpendance
entre les visuels. La simplification et la consolidation accroissent la concision. Noubliez pas cependant que la concision est servante de la clart,
pas son matre.

Examinez la complexit de votre visuel. Quest-ce qui le rend


complexe ? Y a-t-il moyen datteindre votre but en rduisant sa
complexit ? Un visuel a beaucoup de formes diffrentes : graphe,
diagramme, photo, tableau, liste Si vous remplaciez une forme par
une autre, auriez-vous un visuel plus clair ? Est-ce que diviser un
visuel rendrait les choses plus claires ? Est-ce que combiner deux
visuels rendrait les choses plus claires ? Pouvez-vous amliorer lorganisation des lments de votre visuel pour marquer plus clairement les
relations entre eux (en utilisant les flches, couleurs, mots, ou un classement diffrent) ?

TSUNAMI
En dcembre 2004, un tsunami dvasta une partie de lIndonsie.
Lorsque vous vous remmorez cet vnement, quest-ce qui vous vient
lesprit ? Un texte ? Non. Un titre ? Peut-tre. Des images ? Srement.
Cest au travers des images que nous avons mesur ltendue de
la tragdie, et non par lintermdiaire dun texte, si poignant soit-il.
Quand nous ouvrons un magazine, les images (et titres considrs
comme images) capturent notre attention ; nous les regardons en
priorit car notre cerveau extrait delles un maximum dinformation en
un minimum de temps. Ce jour-l, lorsque jouvris le magazine,
je vis une image que jamais je noublierai. Dans ce magazine,
les images occupent plus de place que le texte. Chaque image
est frappante, riche en contexte ; elle stend souvent sur deux pages.
Chaque image dit une histoire complte. Sa lgende est secondaire,
elle fournit des dtails additionnels qui aident le lecteur rpondre aux
questions qui, quoi, ou, quand, comment et pourquoi. Les diteurs
du magazine savent que leurs lecteurs le feuillettent rapidement et
dcouvrent son contenu dabord par les images. Leurs lecteurs,
convaincus dabord par le poids des images et des titres, lisent en
dernier les paragraphes de texte situs en dehors du tandem image et
lgende. Les lecteurs des journaux scientifiques sont-il bien diffrents ?

MP Guide prat

22/01/07

13:10

Page 179

CHAPITRE 15
Llment visuel : une voix

Principe 7 Un visuel nexige aucun texte externe


autre que sa lgende pour tre compris
Lauteur aime penser que son article est comme un livre qui sera lu du
premier au dernier chapitre. Les lecteurs doivent trouver leur chemin dans
la pnombre de la fort dense que reprsente larticle en suivant les petits
cailloux de connaissance blancs que lauteur a dposs le long du sentier.
Parfois, il ouvre une clairire dans la fort pour y planter en plein milieu
un grand arbre de connaissance : un visuel. Il a mme annonc larbre
avec un poteau indicateur voir arbre x . Larbre a un petit panneau en
bois qui comporte son nom et une description brve (titre et lgende). Il
nest pas ncessaire den dire plus car lauteur en parle en dtail le long
du sentier.
Ceci est une vision dauteur.
Les lecteurs sempressent bien vite de la dtruire. Ils se parachutent directement dans la clairire pour regarder larbre sans ramasser les petits
cailloux de connaissance blancs soigneusement dposs le long du
sentier. Comme le petit panneau de bois au pied de larbre nest pas trs
informatif, ils essaient de comprendre par eux-mmes. Sils comprennent,
ils seront peut-tre tents de suivre le sentier, sinon, ils attraperont le
prochain hlicoptre jusqu la clairire suivante, ou jusqu la fort
suivante. Les lecteurs sont des gens presss. Ils sont frustrs parce que
pour comprendre les visuels, ils doivent lire contre nature, de droite
gauche et de bas en haut jusqu ce quils trouvent dans le texte la rfrence au graphique qui les intresse. Ensuite, ils doivent remonter lentement dans le paragraphe pour trouver le dbut de la phrase ou du
paragraphe qui en parle, et finalement, ils doivent faire plusieurs allersretours entre texte et visuel jusqu ce que leur comprhension soit
parfaite. Ce processus est lent et pnible.
Pour donner au lecteur un accs direct au sein de votre article, chaque
visuel doit tre autonome et ne dpendre que de lui-mme pour tre
compris. Sa lgende, allonge, lexplique entirement. Elle rpond toutes
les questions que le visuel pose au lecteur. Mais quadvient-il du texte,
maintenant redondant, au sein de votre article ? Reste-t-il identique ?
Non, il est rduit et ne mentionne que lessence de la contribution du
visuel, sans dtail, ne rptant que ce qui est absolument ncessaire pour
garder le paragraphe cohrent et en progression logique avec son prdcesseur. Cette manire de faire prsente deux avantages : (1) le visuel peut
tre compris sans lire la totalit de larticle et (2) le texte du corps de larticle est plus court (donc plus rapide lire) car il sen tient lessentiel.

179

MP Guide prat

180

22/01/07

13:10

Page 180

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Pour illustrer la mthode, examinons un visuel en deux parties avec sa


lgende, et le texte qui y fait rfrence dans le corps de larticle. Nous
rviserons la lgende pour que le visuel soit autonome, et nous modifierons aussi le texte dans le corps de larticle pour viter de rpter ce qui
est dj dans la lgende et ne mentionner que la raison dtre du visuel.
Dans ce visuel non modifi, aux acronymes CALB and TEM non dfinis,
les lecteurs doivent passer de limage sa lgende et au texte plusieurs
fois avant de comprendre le message principal
12. Comparez cette
version
12 avec la version modifie
13. La figure est maintenant
autonome, sa lgende est plus longue, mais le texte dans le corps de larticle est maintenant rduit lessentiel.

FIGURE

12

(Visual)

Un visuel non autonome et sa rfrence dans le texte

20 nm

(Caption)
Figure 5
a) TEM micrograph and (b) the corresponding nitrogen mapping (by electron energy loss
spectroscopy) of CALB/C18-MCF prepared by the pressure-driven method.

(Text in body of paper)

Figure 5 illustrates the uniform nitrogen mapping over the


CALB/C18-MCF sample, indicating the homogeneous distribution of
the nitrogen-containing enzymes within the mesoporous silica
matrix. CALB/C18-MCF also showed PAFTIR peaks at 1650 cm-1 and
3300 cm-1 (Figure 3c), which were associated with the amide groups
of the enzymes, confirming the enzyme incorporation.
Reprinted with permission from Chemical of Materials 2006, 18, 643-649 Pressure-driven enzyme
entrapment in siliceous mesocellular foam, Y. Han, S. S. Lee, and J. Y. Ying. Copyright 2006
American Chemical Society.

MP Guide prat

22/01/07

13:10

Page 181

CHAPITRE 15
Llment visuel : une voix

FIGURE

(Visual)

13

Un visuel autonome et sa rfrence dans le texte

20 nm

(Modified caption)
Figure 5
(a) Transmission electron micrograph of the Candida Antarctica Lipase B protein (CALB) immobilized by pressure in the porous matrix of hydrophobic mesocellular siliceous foam (MCFC18), and (b)
the corresponding electron energy loss spectroscopy map of (N), the element nitrogen. N is
abundant in proteins. Its detection is used as evidence of their presence. Here, N, therefore
CALB, is seen as uniformly incorporated and distributed in the porous matrix.

(Modified text in body of paper)

Both electron energy loss spectroscopy (Figure 5b) and FT-IR spectrum
of CALB/MCF-C18 (Figure 3c) confirm the incorporation of the enzyme.
Une fois les lgendes des figures 3 (non montre ici) et 5 modifies pour
rendre les figures autonomes, le texte de deux lignes dans le corps de larticle reprend seulement lessentiel : les enzymes sont bien incorpores
dans la structure poreuse. Mme si le lecteur ne lit pas le corps de larticle,
une tude des figures 3 et 5 lui permettra didentifier le mme message.
Examinez chaque visuel de votre article.
Rcrivez sa lgende pour quil soit autonome.
Ensuite, rcrivez le texte dans le corps de larticle pour rsumer en une
ou deux lignes lessence du visuel.

Fonctions et qualits des lments visuels


Fonction des lments visuels pour le lecteur
1 Ils permettent la dcouverte autonome de larticle.
2 Ils aident les lecteurs vrifier par eux-mmes les assertions de lauteur.

181

MP Guide prat

182

22/01/07

13:10

Page 182

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

3 Ils acclrent la comprhension en permettant dapprhender la


complexit.
4 Ils fournissent un raccourci direct et mmorable la contribution de
lauteur (dans un nombre croissant de revues scientifiques, la table des
matires est compose de visuels).

Fonction des lments visuels pour lauteur


1 Ils amliorent la concision de larticle en remplaant un grand nombre
de mots, particulirement dans lintroduction o ils prcisent le
contexte et acclrent la mise niveau des connaissances.
2 Ils motivent les lecteurs lire plus, sans les forcer tout lire.
3 Ils mettent en vidence la contribution dune manire plus convaincante.
4 Ils permettent lauteur de reprsenter succinctement des relations
complexes.
5 Ils re-capturent lattention du lecteur et amliorent la mmorisation.

Qualits des lments visuels


1 Le visuel est autonome. Il na besoin daucun lment extrieur pour
tre compris. Le visuel et sa lgende rpondent toutes les questions
du lecteur.
2 Le visuel est clair. Il a une structure, il est lisible, et il attire lattention
du lecteur sur sa contribution.
3 Le visuel est concis. Il ne contient aucun dtail superflu. Rien ne peut
y tre simplifi ou ajout sans perte dinformation essentielle.
4 Le visuel est pertinent. Il est essentiel au but que sest fix lauteur, et
la contribution scientifique de larticle. Il ne distrait pas le lecteur.
Examinez chaque visuel de votre article. Est-il concis ? Pouvez-vous
enlever des dtails et les mettre en note ou en appendice ? Le visuel estil essentiel ?
Est-il comprhensible pour un lecteur qui nest pas expert dans votre
domaine ? Est-il autonome et comprhensible sans autre apport dinformation ? Doit-il apparatre plus tt ou plus tard dans votre article ?

MP Guide prat

22/01/07

13:10

Page 183

Chapitre 16

La conclusion : un sourire

Aprs y avoir rflchi un temps, et rejet peu prs la totalit du corps


humain, jai pens que peut-tre la conclusion pourrait tre le sourire
de votre article. Pourquoi mon cerveau a-t-il produit cette association ? Bonne question. Ce ntait pas le fruit du hasard. Jai repens
aux nombreuses conclusions darticles que javais eu loccasion de
critiquer durant les sminaires, et tout coup, lorigine de lassociation mapparut clairement. Trop de conclusions mavaient du,
avaient dgonfl mon enthousiasme au tout dernier moment. Elles se
terminaient sous la forme dune autocritique du style Je nai pas
encore fait ceci, cela pourrait tre grandement amlior, si seulement
javais fait cela, mes rsultats auraient t bien meilleurs, je mexcuse
de la performance mdiocre de mes algorithmes, limpact de ma
recherche pourrait tre bien plus grand si . Javais lu ces articles avec
intrt, et tout coup, je trouvais dans leur conclusion de quoi me
faire croire que lauteur navait rien accompli dimportant. Imaginez un
avocat qui plaide et dmontre linnocence de son client durant tout le
procs, mais qui, le jour de la plaidoirie finale devant le jury, sexcuse
de ne pas avoir runi assez de preuves pour justifier linnocence de son
client, et demande au jury de lacquitter au bnfice du doute. Cest
un comble ! La manire dont lavocat termine sa plaidoirie est identique celle quil est bon dadopter pour la conclusion dun article
scientifique : avec assurance, fermet, et souriant, confiant du verdict
de comptence que rendra le jury. Aussi, la conclusion est pour moi le
sourire final de votre article.

MP Guide prat

184

22/01/07

13:10

Page 184

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Conclusion et rsum,
un quilibre entre diffrence et congruence
Nous avons dcouvert dans les chapitres prcdents que le lecteur ne se
comporte pas toujours dune manire prvisible, et quil saute parfois des
parties entires de votre article, allant par exemple directement du rsum
la conclusion, un peu comme le journaliste press qui nassiste au
procs que le jour de la plaidoirie finale. Bien sr, il nest pas souhaitable
de laisser le lecteur commencer la lecture de votre article par la conclusion, mais pouvez-vous len empcher ? Si la conclusion diffre du
rsum, il ny a pas grand mal. Malheureusement, le lecteur retrouve
souvent les mmes phrases dans les deux parties (parfois mme des
phrases identiques par copi-coll). Diffrencier la conclusion du rsum
est donc ncessaire pour ne pas lasser ou offenser le lecteur. En quoi les
deux parties diffrent-elles ?
1 Le temps utilis dans le rsum est le temps prsent. La conclusion
parle de la contribution comme dun fait accompli, au pass.
Cependant les faits indubitables, indiscutables, stables, scientifiquement dmontrs, sont noncs au temps prsent. Lavocat dira mon
client est innocent , et non mon client a t prouv innocent . Le
temps prsent renforce la valeur de votre contribution. Ncrivez pas
tout au pass.
2 Une conclusion est plus dtaille que le rsum. Votre contribution y
est mentionne diffremment parce que, cette fois, vous avez lopportunit de fermer la boucle ouverte dans lintroduction. Vous aviez
dcrit un monde sans votre contribution, montrez comment le monde
est maintenant chang grce elle. Vous aviez dclar vos intentions,
montrez maintenant comment vous les avez ralises. Il vous faut
fermer la porte sur votre pass avant de pousser celles qui souvrent sur
lavenir. Dans cette dernire partie, les verbes seront conjugus au futur
et au conditionnel prsent.
3 Limpact de la contribution est mentionn brivement dans le rsum,
mais plus longuement dans la conclusion. Le professeur Peter
J. Feibelman donne son point de vue dauteur : The goal of the
conclusions section is to leave your reader thinking about how your
work affects his own research plans. Good science opens new doors.
(1993 by Peter J. Feibelman, A PH. D is not enough : a guide to survival
in Science published by Basic books.)
4 Le rsum est neutre de ton. La conclusion est lectrisante. Bien
souvent, la conclusion est crite aprs tout le reste quand votre niveau

MP Guide prat

22/01/07

13:10

Page 185

CHAPITRE 16
La conclusion : un sourire

dnergie est au plus bas. Lcriture vous a puis. Comment pouvezvous dans ces conditions exciter le lecteur qui na mme pas encore lu
le corps de votre article ? Il vous faut conserver assez dnergie pour
crire la fin, et mettre le lecteur en apptit. Limpact de votre travail va
augmenter sa motivation de lire le reste de votre article (sil commence
par la conclusion).
5 Tout dans un rsum est nouveau pour le lecteur. Dans une conclusion, rien nest nouveau. Une conclusion ne devrait jamais surprendre
le lecteur avec des faits non discuts auparavant. Mme la partie travail
futur nest pas tout fait inattendue. Au cours de la discussion, vous
avez mis de nouvelles hypothses pour expliquer certains rsultats, ou
vous avez dcouvert dautres mthodes qui vous permettront damliorer vos rsultats ou de vous dbarrasser de contraintes indsirables.
Ces hypothses et mthodes sont reprises dans la conclusion. crire que
vous comptez explorer dautres pistes est anticip par le lecteur qui a
lu votre discussion.

Fonctions et qualits de la conclusion


Fonctions de la conclusion pour le lecteur
1 Elle clt ce qui est annonc dans lintroduction en contrastant lavantcontribution avec laprs-contribution. Le non-prouv, non-vrifi,
inexpliqu, inconnu, partiel, ou limit, est maintenant grce vous
prouv, vrifi, expliqu, connu, complet, ou gnral.
2 Le lecteur espre trouver dans la conclusion un peu plus de dtails
que dans le rsum de manire mieux comprendre la contribution
et son utilit.

Fonctions de la conclusion pour lauteur


1 Elle ritre la contribution mais cette fois en dveloppant les ouvertures
scientifiques rendues possibles.
2 Elle propose de nouvelles directions de recherche en vue de dcourager
la duplication deffort ou dencourager dautres collaborer avec vous.

185

MP Guide prat

186

22/01/07

13:10

Page 186

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Exemples et contre-exemples
Lexemple qui suit rpte un aspect principal de la contribution dj
annonc au cours de la discussion. Lauteur encourage le lecteur utiliser
sa mthode dans dautres domaines.

Our method has been used to determine the best terminal group
for one specific metal-molecule junction.
We have demonstrated that, in principle, it can be applied
to other couplings.

Il nest pas toujours ncessaire davoir des rsultats concluants pour


conclure. Parfois, lhypothse prsente dans lintroduction se rvle
ntre que partiellement valide. Le choix du langage est vtre pour le
dire, mais avouez que la formulation sera toujours dlicate. Parmi les
phrases qui suivent, quelle est la meilleure ?

In conclusion, our modified gradient vector flow


failed to demonstrate that
In conclusion, our modified gradient vector flow
has not been able to demonstrate that
Ou bien

In conclusion, our modified gradient vector flow has not yet


provided definitive evidence for or against

La dernire phrase est bien meilleure. Le mot yet suggre quil nest
pas dit que cette situation perdurera. Loin dtre abattu, le scientifique
garde espoir. En fait, yet cre lattente de bonnes nouvelles dans les
phrases qui suivent.

In conclusion, our modified gradient vector flow model has not yet
provided definitive evidence for or against the use of active
contour models in 3D brain image segmentation. However,
it confirms that polar coordinates, as suggested by Smith et Al [4],

MP Guide prat

22/01/07

13:10

Page 187

CHAPITRE 16
La conclusion : un sourire

are better than Cartesian coordinates to represent regions with


gaps and thin concave boundaries. In addition there is
no difference in performance between the modified and
the original model, but the need for a priori information on
the region being modelled is now removed.
Les rsultats ne sont pas concluants, mais ils montrent (1) quune
contrainte indsirable peut tre enleve, et (2) que pour un type de
contour particulirement complexe, un autre mode de reprsentation des
coordonnes est plus efficace. Notez au passage lusage du temps prsent
(en gras) pour renforcer lautorit et la conviction de lauteur.
Mme les rsultats partiels sont utiles la communaut scientifique
lorsque, indpendamment, ils renforcent, rfutent, ou questionnent
dautres hypothses. La science explore pas pas un labyrinthe n
dimensions. Vos expriences valident ou invalident les observations et
hypothses dautres scientifiques, et tablissent le bnfice dune mthode
par rapport dautres pour un type particulier dexprimentation.
Dans lexemple suivant, les rsultats sont concluants. Ils auraient pu tre
meilleurs encore, mais le chercheur a prfr publier ses dcouvertes
avant dexplorer dautres pistes. Si les rsultats sont suffisamment
prometteurs, pourquoi pas ? Pourquoi attendre que toutes les pistes
soient suivies avant de publier larticle ? Dclarer vos intentions vous
protge et peut mme tre lorigine dune offre de collaboration.
The 15 to 25 % improvement in re-ranking the top 10 documents
by using words adjacent to the query keywords found in the top
5 documents demonstrates the validity of our assumption.
We anticipate that the high frequency but non-query keywords
found in the top 5 documents may also improve the re-ranking
and plan to include such keywords in future research.
Les lecteurs apprcient souvent la prsentation des limites de ltude car
elles sont pour eux un point de dpart pour leur recherche. Relaxer une
hypothse, trouver une mthode qui permet de contourner une limitation
importante, leur permettra peut-tre dutiliser votre travail pour rsoudre
leurs problmes. En fin de compte, vous y gagnez car dun ct comme
de lautre, votre travail aura t utile et vous serez cit dans leur prochain
article. Comme vous le constatez, prendre le temps de faire soigneusement tat des hypothses et des limites nest pas seulement une bonne

187

MP Guide prat

188

22/01/07

13:10

Page 188

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

pratique scientifique, cest aussi un moyen de promouvoir la science et


votre nom dans la science. Devez-vous mentionner ces limites nouveau
dans votre conclusion alors quelles ont dj t prsentes dans les
parties mthodologie ou discussion ? Si vous savez le faire dune manire
positive comme dans lexemple suivant, faites-le. Au passage, notez
(soulign) la manire dont les auteurs rduisent linconvnient du
fignolage des paramtres en rptant au lecteur quils lui ont donn
les moyens de rduire le temps de fignolage.

Finally, we summarize the limitations of our optimizing algorithm


and offer our future research plan.
Parameter tweaking. As discussed in section 4.2, the value of
alpha is obtained without difficulty, but a satisfactory gamma
value is only obtained after experimenting on the data set.
We have given the reader pointers to speed up the determination
of gamma in this paper. We plan to investigate a heuristic method
that allows direct determination of all parameters. In this respect,
we believe that Boltzmann simulated annealing will be
an effective method.

Quand il sagit de conclusion, je recommande la prudence et la retenue.


Ne dtruisez pas votre excellent travail par des phrases comme celles qui
suivent.

In the future, we would like to validate the clustering results not


only from the promoter binding site analysis, but also incorporate
more information such as the protein-protein interactions,
pathway integration, etc, in order to have more convincing and
accurate results.

En tant que lecteur, quen pensez-vous ? tes-vous satisfait ? Lauteur


lui-mme ne semble pas convaincu par ses propres rsultats et les trouve
peu prcis. Quant la phrase suivante, que vous dit-elle ?

In the future, we intend to experiment our approach


using larger data sets.

MP Guide prat

22/01/07

13:10

Page 189

CHAPITRE 16
La conclusion : un sourire

Si les donnes sont insuffisantes, les conclusions sont-elles gnralisables ? Les rsultats sont-ils statistiquement reprsentatifs ?
Par contre, utilisez les phrases du type bien que pour renforcer votre
contribution tout en mentionnant dans la subordonne les limites
prsentes ou futures. Faites attention cependant.

Although these protocols continuously evolve, we believe


they represent a reliable starting point for those beginning
biochip experimentation.

La phrase que vous venez de lire devrait sembler positive : les avantages
sont correctement placs la fois en fin de phrase et dans la proposition
principale. Certains lecteurs, pourtant, la peroivent comme ngative ou
neutre. Pourquoi ? Il semblerait que lexpression we believe introduise
un lment peru comme subjectif, et donc ngatif pour un scientifique.
Cette mme phrase sans we believe leur apparat plus objective.
Dans la phrase qui suit, la fois proposition principale et proposition
subordonne contiennent des faits positifs. Puisque la proposition principale parle du futur, le futur devrait apparatre plus excitant que le
prsent, mais ce nest pas tout fait le cas :

Although the model is capable of handling important contagious


diseases, new rules for more complex vectors of contagion
are under construction.

En gnral, bien que annonce une proposition principale qui est dune
polarit oppose celle de la subordonne (le ngatif annonce le positif
et vice versa). Si la subordonne est positive (comme ci-dessus), laspect
positif de la principale pourrait tre peru ngativement, et, rtroactivement, laspect positif de la principale renverserait limpression positive
donne par la subordonne. En fin de compte, et de manire surprenante,
limpression gnrale du lecteur pourrait tre soit neutre, soit ngative.
Avant de passer en revue les qualits propres toute conclusion, rappelons une dernire fois quun article forme un tout cohrent. Tout est li.
Votre article raconte une histoire dont toutes les parties se soutiennent
lune lautre. Ainsi, la conclusion est lie au rsum et lintroduction.
Elle tient les promesses annonces dans les deux. vitez les conclusions

189

MP Guide prat

190

22/01/07

13:10

Page 190

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

famliques dconnectes des prtentions hyperboliques de lintroduction,


et vice versa. Nallez pas non plus assurer la cohrence entre les parties
de votre article par le copier-coller (une pratique hlas trop en vogue).

Qualits dune conclusion


1 Une conclusion est positive. Elle prserve lenthousiasme cr par lintroduction chez le lecteur.
2 Une conclusion a un contenu prvisible. Rien nest surprenant. Tout a
t annonc dans les autres parties de larticle.
3 Une conclusion est concise. Ritrez la contribution. Fermez la porte.
Ouvrez de nouvelles portes.
4 Une conclusion est cohrente avec le titre, le rsum, et lintroduction.
Elle raconte la mme histoire.

Examinez votre conclusion. Est-elle ionise, charge positivement ? Y


dtectez-vous des diffrences avec ce que vous avez dclar dans lintroduction et le rsum ? Est-ce quelle ouvre de nouvelles portes ?

Le futur
Ce livre fait partie de mon pass. Il fait maintenant partie de votre futur.
Il jette les bases de lcriture qui sera la vtre demain.
crire nest pas facile. De temps en temps, aprs avoir crit et relu un
chapitre pour la n-ime fois, sa structure surgit de lombre de ses paragraphes. Ma joie est alors aussi grande que celle du potier qui voit natre
le vase de largile. Parfois encore, structure et contenu sont en place, mais
les exemples clairants manquent. Ils narrivent quaprs un dur labeur de
recherche ou de composition. Toujours cependant, les rcritures successives du texte amliorent sa clart.
Jose peine admettre que jtais prs envoyer le livre lditeur ds les
premiers brouillons. Quelle folie ! Ctait un vin sans ge et sans tiquette
dans un pack en carton, un vin sans bouteille. Lappellation ntait pas
encore contrle. La maturit arrive (sur le tard, comme toujours) avec la
relecture et les innombrables corrections. Marc H. Raibert, prsident de
Boston Dynamics, ex-directeur du laboratoire jambe robotique de CMU &

MP Guide prat

22/01/07

13:10

Page 191

CHAPITRE 16
La conclusion : un sourire

MIT crit cette petite phrase humiliante mais tellement vraie : Good
writing is bad writing that was rewritten .
crire est dur, mais pour ne pas le rendre plus dur encore, commencez
crire ds que possible. Ce sera moins douloureux et mme parfois assez
agrable. Au dbut, crivez des articles courts, des lettres ou brefs
rapports scientifiques (certaines revues publient ce genre darticles). Vous
crirez ainsi plus darticles, et quelques-uns seront accepts. En chemin,
vous rencontrerez quelques rdacteurs et diteurs qui vous encourageront
et vous indiqueront o les progrs sont possibles. Mais les personnes les
plus utiles seront les lecteurs qui vous soumettrez pour commentaire les
derniers brouillons de votre article avant publication.
Vous avez srement remarqu que chaque chapitre contient des exercices
qui exigent lintervention dun lecteur. Intgrez le lecteur dans votre
processus de rdaction. Le lecteur est une ressource irremplaable. Il est
votre ami. Les difficults quil rencontre la lecture de votre article sont
autant dopportunits damlioration. Sa lecture prend du temps. Ce
temps, il vous loffre. Acceptez ce merveilleux cadeau le cur reconnaissant, et acceptez ses remarques sans rserve. Ne prenez pas mal ce quil
vous dit. Rien ne sert de vous justifier, dattribuer linsuffisance de ses
connaissances son incomprhension de votre texte et de vos figures. Le
lecteur a toujours raison. Rien ne changera jamais ce fait. Ne pensez
surtout pas que rpondre directement ses questions ou expliquer face
face ce quil ne comprend pas, vous exempte du devoir de rviser votre
article. Le lecteur de la revue scientifique na pas le privilge de vous avoir
ses cts lorsquil ne comprend pas. Prenez note des problmes un par
un, et rcrivez votre article jusqu ce que ces problmes disparaissent.
Dmontrez votre reconnaissance au lecteur avec quelque gterie, ou
quelque appellation contrle millsime.
Que votre introduction communique au lecteur votre intrt pour le sujet
de larticle, et que votre conclusion le prpare envisager la manire de
bnficier de votre excellent travail. Montrez quun article scientifique
peut tre intressant lire. Crez des attentes, attirez lattention,
propulsez la lecture, rduisez le labeur de la mmoire. Pour que votre
texte ait, en lecture, la douceur de la soie, lissez la vapeur de vos efforts
les vilains plis de votre criture. Que la toile de vos mots soit unie. Et que
la joie dcrire soit avec vous.

191

MP Guide prat

22/01/07

13:10

Page 192

Index des techniques et qualits dcriture

Comportements de lecteurs
Acceptation de lambigut et de
lincomprhensible : 17, 54
Accs direct dans larticle par la
structure (titres et sous-titres)
et les visuels : 16, 30, 133, 179
Attente dancrage du nouveau sur
le connu : 67
Attente dlaboration et dapprofondissement : 28, 32, 71, 148
Attente de justification : 60, 63,
65
Attente de prolongement logique :
60, 65-66
Exercice permanent du sens
critique en vue dtablir la
crdibilit de lauteur : 144
Got prononc pour le visuel :
37-38, 165
Impact de la recherche laiss au
bon jugement de lauteur : 31,
141
Lecture active avec anticipation :
64, 84
Lecture des titres et sous-titres
pour entrevoir le contenu : 16,
131
Lecture non linaire : 16, 179,
184
Perception du lecteur estime
correspondre lintention de
lauteur : 18-19

Questionnement dun visuel :


165-168
Comportements dauteurs
Allongement de la phrase par ajouts
de dtails : 24, 29, 40, 104
Allongement des paragraphes : 29
Emploi de synonymes pour viter
la rptition : 21, 121, 130
Emploi systmatique de la voix
passive : 64, 144, 146
Impact de la recherche laiss au
bon jugement du lecteur : 41,
118
Introduction et conclusion squelettiques et dpourvues dnergie : 146, 152, 154, 183-184
Premier jet truff de longueurs,
rptitions et discontinuits :
40, 73, 147
Rdaction du rsum ou de la
conclusion par copi-coll : 31,
149, 184
Regroupement des connaissances
de base en un lieu : 22
Rptition par paraphrase : 28
Retouche du texte, mais pas du
visuel : 175
Sparation des phrases pourtant
lies par le sens : 29, 75-76
Sparation du visuel et de son
interprtation : 25, 179

MP Guide prat

22/01/07

13:10

Page 193

INDEX DES TECHNIQUES ET QUALITS DCRITURE

Surestimation des connaissances


de base du lecteur : 44-45, 52,
57, 136
Usage de pronoms, acronymes et
prpositions sans considration
du niveau de connaissance du
lecteur : 16, 18, 71, 104
Claire
Consolidation de lessentiel dans
des rcapitulatifs : 31, 74, 75
Contribution, la rponse une
question : 137-139
Emplacement
judicieux
du
visuel : 169-170
Exemples et explications clairants : 32, 88, 98
Informations juste temps : 22,
57, 142, 169
Mots cls invariables : 21, 107
Ponctuation clairante : 32-33,
88, 97-98
Proximit des lments lis par le
sens ou la syntaxe : 25
Rptition afin dviter pronoms
et acronymes obscurs : 20, 71
Rptitions varies de la contribution : 31, 40, 129, 138, 170, 184
Restructurations clarifiantes : 75
Structure refltant les grandes
lignes de larticle : 131-132
Titre reprsentatif du contenu :
44, 112, 129
Visuel organis en vue de sa clart
immdiate : 172, 174-175
Visuels pour expliquer, dmontrer,
et rsumer : 32, 164
Voix active : 54, 144-146
Concise
limination du dtail inutile : 20,
121, 168

Emploi dacronymes et de
pronoms : 15-17, 109
Emploi dadverbes et dadjectifs :
63-64, 103, 107
Introduction sans faux dpart : 147
Restructuration : 75
Rsum sans matire introductive : 121
Visuel choisi pour son poids explicatif et justificatif de la contribution : 115, 170
Visuel remplaant de longs paragraphes : 38, 171, 182
Convaincante
Arguments placs en fin de
phrase dans une principale :
60-62, 84, 189
Autorit de lauteur assure par
citations, cadrage et prcision
du texte : 119, 142-143, 150,
158-160
Emploi du temps prsent : 54-55,
64, 121-122, 184, 187
Enchanements logiques : 82
Honntet du titre : 44, 112-113
Honntet intellectuelle : 141,
156
Justification des affirmations,
adjectifs et adverbes : 63-64,
160-161
Unit et cohrence globale des
parties : 31, 119-120, 129,
149-150, 189-190
Visuels axs sur la contribution de
lauteur : 170
Ininterrompue et rapide
Attentes satisfaites sans dlai : 57,
64-65, 84-88
Contenu en progression sans
discontinuit : 57, 68-76

193

MP Guide prat

194

22/01/07

13:10

Page 194

GUIDE PRATIQUE DE RDACTION SCIENTIFIQUE

Introduction qui met le lecteur


niveau : 40, 44-45, 135
Longueur de phrase contrle :
23, 26
Ponctuation acclrante : 97
Proximit dans la phrase dlments lis par la syntaxe et le
sens : 24-25
Rptition de la dfinition de
lacronyme et du pronom : 16,
20
Sparations claires : 39, 64, 163
Subordonne en tte de phrase :
63, 84
Titre court : 110, 113
Visuels autonomes : 25, 177,
179-181
Intressante
Adjectifs ou adverbes accrocheurs : 33-34
Contraste, nouveaut, dbat
scientifique : 33-34, 64-65

Exemples concrets : 32, 88, 98


Introduction crite trs tt : 55,
147
Question ou affirmation interpellant le lecteur : 33, 88, 110
Titre accrocheur : 109-110, 112113
Visuels : 32, 37, 84-85, 165
Voix active, style de lhistoire en
introduction : 46, 87-88, 144146, 153-155

Organise
Consolidation de lessentiel dans
des rcapitulatifs : 31, 75-76
Ides en progression : 68-74, 82,
169
Respect du rle de chaque partie :
111, 122, 133, 161-162, 181182, 185-186
Support structurel de la contribution : 127