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Andr Cheyns

Le et la conception de l'homme dans l'pope homrique


In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 61 fasc. 1, 1983. Antiquit Oudheid. pp. 20-86.

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Cheyns Andr. Le et la conception de l'homme dans l'pope homrique. In: Revue belge de philologie et d'histoire.
Tome 61 fasc. 1, 1983. Antiquit Oudheid. pp. 20-86.
doi : 10.3406/rbph.1983.3406
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rbph_0035-0818_1983_num_61_1_3406

Le et la conception de l'homme
dans l'pope homrique

Andr Cheyns

L'Iliade et Wdysse, attribues par la tradition Homre, figurent au nombre


des monuments les plus illustres de la littrature universelle. Leur succs ne s'est
pas limit au cercle restreint des artistes et des rudits ; elles ont encore sduit,
travers l'enseignement de multiples gnrations de professeurs, tous ceux qui ne
peuvent rester insensibles devant les ralisations les plus sublimes du gnie
humain.
Or, si Homre a conserv, tout au long des sicles, l'estime et la faveur d'un
vaste public, c'est surtout parce qu'il a russi pntrer jusqu'aux rgions les plus
secrtes et les plus intimes de la personne humaine, parce qu'il s'est appliqu
dcrire les sentiments dans leur volution, depuis leur gense l'intrieur
d'organes mystrieux jusqu' leurs consquences les plus tragiques.
C'est dans cette sympathie pour la nature humaine, dans cette proccupation
constante de sortir du cadre troit des aventures piques pour chercher dfinir
les principes d'une conduite raliste, qui permette l'homme, sinon de vivre dans
le bonheur, car telle n'est pas sa destine, mais du moins de rduire son lot de
souffrances, que rside le vritable gnie d'Homre. Un tel esprit anime aussi bien
YMade que l'Odysse, qui dvoilent deux aspects antithtiques du comportement
humain.
En effet, bien qu'on trouve dans l'Iliade des catalogues, des gnalogies et des
rcits de combats sans grande originalit, on sait qu'il s'agit l uniquement de
vestiges hrits d'une tradition sculaire ; ainsi que l'atteste le prologue, cette
pope est tout entire organise autour de la colre d'Achille, passion violente et
dmesure, que le hros entretient en lui avec un certain plaisir, sans prvoir les
souffrances et les destructions qu'elle provoquera. En revanche, l'Odysse sou
ligne, travers le rcit des aventures prilleuses d'un naufrag, qui rejoint sa patrie
aprs une longue errance, mais doit y endurer de nouvelles preuves avant de
vaincre ceux qui convoitent sa femme et son bien, les mrites d'un homme
intelligent, avis et prudent, conscient des limites qui lui sont imposes et soucieux
de respecter les droits de chacun, modeste dans les victoires, car il sait qu'aucune

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entreprise ne russit sans le concours d'un dieu, mais capable, dans les difficults
et les malheurs, de subir les coups du sort avec rsignation et d'attendre patiem
mentl'occasion favorable pour ragir. Telles sont les qualits qui ont permis
Ulysse d'chapper aux dangers de la guerre et l'hostilit des prtendants. Dans
Ylliade au contraire, Achille se laisse dominer par sa passion ; c'est pourquoi, il se
condamne lui-mme prir devant Troie.
Pour bien comprendre ces deux popes et les apprcier leur juste valeur, il
importe donc d'acqurir une connaissance exacte du vocabulaire psychologique
de leur auteur. Il convient notamment d'lucider un ensemble de notions qui
taient destines fournir une rponse aux problmes poss par le comportement
humain : il s'agit des principes qui gouvernent les activits psychiques et des
parties du corps investies, dans ce domaine, de certaines fonctions.
Une dizaine de termes rpondent aux conditions ainsi dfinies : (m.) ;
(.) ; (f.), moins frquent au singulier qu'au pluriel ; (f.), attest
uniquement au pluriel dans l'pope homrique ; (.) ; (.) ; (f.) ;
(.), usit le plus souvent au pluriel ; (m.) ; (.) ('). Parmi eux,
mrite une attention toute particulire ; il se distingue en effet de tous les
autres par le nombre lev de ses emplois (environ 750), la complexit des notions
qu'il exprime et la position centrale qu'il occupe l'intrieur du systme. Nous
voudrions tout d'abord, dans le prsent article, rsumer les diffrentes opinions
qui ont t formules son sujet et ensuite, examiner un certain nombre de
questions auxquelles la recherche moderne n'a pas fourni de rponse complte et
dfinitive. Cette investigation nous conduira proposer sur plusieurs points des
(1) Signalons que pour Homre, la est dpourvue de toute activit dans l'homme
vivant. Elle demeure assez mystrieusement en lui tant que dure la vie terrestre, mais
quand la mort survient, elle s'chappe et prolonge son existence dans l'Hads. - Le mot
, considr comme un synonyme de , mais qui dsigne plus prcisment la
partie suprieure de la poitrine, n'est employ qu'une seule fois pour dcrire une raction
psychologique, en l'occurrence la terreur prouve par le guerrier peureux quand il se
tient en embuscade : / son cur
martle durement le haut de sa poitrine, car il pense la mort (il., XIII, 282-283);
comparez avec //., X, 94 : mon cur bondit hors de
ma poitrine et //., XXII, 451-452 : ' $ v mon
cur, tourbillonnant dans ma poitrine, saute jusqu' mes lvres. La valeur spcifique de
est encore nettement souligne dans les emplois de l'expression , qui
dsigne la partie infrieure de la poitrine, alors que voque l'ensemble du thorax :
II., IV, 106-108 ; XI, 842 ; Od., V, 346, 373. En //., III, 194, Priam distingue Ulysse
d'Agamemnon en disant que le premier est plus petit que le second, mais qu'il est en
revanche plus large d'paules et de carrure : ' , cf. //.,
II, 479. Notons enfin que , contrairement , n'voque jamais la poitrine
d'une femme.

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solutions originales, qui permettent, croyons-nous, de mieux comprendre les


emplois homriques de , de jeter une lumire plus vive sur les notions qu'il
exprime et de cerner plus troitement les valeurs qui l'opposent ses synonymes.
L'tymologie met en rapport avec l'ide de mouvement. Selon Boisacq,
ce terme serait apparent skr. dhmah, lat. fiimus, v. slave dym, lit. d mai,
fume, vapeur, grec 2 (qui a la voyelle du radical brve ou longue) brler
des offrandes, d'o offrir un sacrifice en gn. ; il serait donc issu d'une racine
i.-e. dheu-, dheud- tre anim d'un mouvement vif, tourbillonner, comme p. ex.
la fume ou la^poussire. L'existence d'un verbe brler des parfums ;
produire ou exhaler de la fume serait un argument l'appui de cette affi
rmation,
condition de supposer que a perdu le sens physique de fume et
n'a conserv que celui de mouvement pour dsigner la force vitale (2). Pokorny
et Frisk partagent cette opinion (3). Chantraine estime au contraire que cette
etymologie ne convient pas au sens de et propose un rapprochement avec
1 (qui a la voyelle du radical toujours longue) bondir, s'lancer avec
fureur (4).
Selon certains, il n'y aurait eu l'origine qu'un seul verbe , qui associait
l'ide de fume, vapeur celle d'un mouvement rapide. Dans la suite, on aurait
distingu, d'une part 1 bondir, se dmener, s'agiter et de l'autre, 2
brler les prmices (afin qu'elles parviennent aux dieux sous forme de fume),
d'o sacrifier, immoler dans un sens plus gnral (5). Chantraine n'admet pas
cette origine commune, qui n'est d'ailleurs pas mentionne par Bailly (6).

(2) E. Boisacq, Dictionnaire tymologique de la langue grecque, 4e d., Heidelberg,


1950, s.v. .
(3) J. Pokorny, Indogermanisches etymologisches Wrterbuch, Berne, Munich, 1959,
p. 261 ; H. Frisk, Griechisches etymologisches Wrterbuch, Heidelberg, 1960-1970, s.v.
; cf. aussi . Walde - J. B. Hofmann, Lateinisches etymologisches Wrterbuch, 4.
Aufl., Heidelberg, 1965, s.v. fumus.
(4) P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue grecque, Paris, 1968-1980,
s.v. ; cf. aussi A. Ernout-A. Meili et. Dictionnaire tymologique de la langue latine,
4e d., Paris, 1959, s.v. fumus.
(5) E. Boisacq, op. cit., s.w. 1 et 2 ; J. Pokorny, op. cit., p. 261-263 ; H. Frisk, op.
cit., s.w. 1 et 2 ; Liddell-Scott, with a supplement edited by . . Barber, Oxford,
1968, s.w. A et ; R. Renehan, Greek lexicographical Notes I, Gottingen, 1975, s.v.
. - Pour les significations et les valeurs de 2 sacrifier, cf. J. Casabona,
Recherches sur le vocabulaire des sacrifices en grec des origines la fin de l'poque
classique. Aix-en-Provence, 1966, p. 69-85 ; 327-348.
(6) P. Chantraine, op. cit., s.w. 1 et 2 ; Bailly, dition revue par L. Schan et P.
Chantraine, Paris, 1950, s.w. 1 et 2.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

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On pourrait justifier le rapprochement de avec skr. dhiunah en d


montrant
qu' date ancienne, les Grecs se reprsentaient la force vitale comme
une sorte de vapeur qui se diffuse dans l'organisme tout entier ou dans certaines
de ses parties. Cependant, aucun contexte de ne confirme explicitement cette
hypothse. A notre connaissance, un seul passage est susceptible de reflter une
telle conception ; il s'agit de//., XVIII, 108-1 10, o Achille dplore, aprs la mort
de Patrocle, que la colre () soit pernicieuse au point d'garer l'esprit d'un
homme raisonnable : elle s'lve, telle une fume, dans sa poitrine et lui parat
plus agrable que le miel (7). Quelques autres contextes peuvent tre interprts
dans ce sens, mais ils ne permettent pas de conclusion certaine (8).
D'autre part, la seconde etymologie n'est pas plus conforme que la premire
aux significations attribues dans l'pope homrique. En effet, bien que ce
terme y dsigne souvent une force intrieure assez puissante pour influencer le
comportement, il ne contient que rarement, en dfinitive, l'ide de violence qui est
toujours prsente dans le verbe 1 (9). On a ici un exemple des dangers

(7) xai , ' ,




(8) Par exemple //., IX, 646-647, o Achille exprime aux ambassadeurs d'Agamemnon
sa dtermination de se retirer des combats, car son cur se gonfle de colre quand il se
souvient du traitement injurieux que l'Atride lui a inflig devant toute l'arme :
' ' . Plus loin
(vers 678-679), aux questions angoisses d'Agamemnon qui l'interroge sur le rsultat de
l'entrevue, Ulysse rpond que, loin d'teindre sa colre ( ), Achille est encore
davantage rempli de et s'obstine dans son refus. Ailleurs, ce sont plus prcisment les
qui s'emplissent de fureur ( en //., I, 103-104 = Od., IV, 661-662) ou de force
( et en //., XVII, 499 ; en //., XVII, 573).
(9) Dans les emplois homriques de 1 , l'ide prdominante est celle d'une force qui
se manifeste avec une violence peu commune. Il peut s'agir d'un guerrier qui charge en
frappant de tous cts et tue ainsi un grand nombre d'ennemis (IL, XI, 180 ; XVI, 699 ;
XXII, 272), ou d'un vent qui souffle en tempte (Od., XII, 400, 408, 426), ou de la mer qui
s'agite dans un bouillonnement d'cume (IL, XXIII, 230 ; Od., XIII, 85), ou encore des
flots du Scamandre qui s'abattent, gonfls de colre, sur Achille (IL, XXII, 234, 324). En
//., I, 342, Achille emploie ce verbe au sens figur en parlant d'Agamemnon, qui est ce
point aveugl par la passion qu'il ne se rend pas compte que, sans le concours du plus fort
de ses allis, il est incapable de vaincre les Troyens ; c'est pourquoi, on rencontre ici le mot
( ' , / ...). Enfin, pour ce qui est des trois
passages de l'Odysse dans lesquels figure le syntagme ' (XI,
420; XXII, 309 = XXIV, 185), nous estimons, contrairement l'avis gnral, qu'ils
offrent un exemple de la signification primitive et profane de 2 fumer). Homre y
dcrit chaque fois un massacre, celui d'Agamemnon et de ses hommes ou celui des
prtendants, et il faut comprendre, selon nous, que le sol tout entier exhale la vapeur du

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auxquels s'exposent les tymologistes qui ne tiennent pas suffisamment compte de


la diachronie sur le plan smantique. La parent de et de 1 bondir a t
suggre pour la premire fois par Platon dans le Cratyle, 419 e :
: Thumos devrait son nom
tluisis, c'est--dire au bouillonnement de l'me (10). Signalons par parenthse
que l'emploi de comme synonyme de n'est attest que dans ce passage et
n'a laiss aucune autre trace dans la littrature grecque (M). En raison du prestige
de Platon, cette etymologie a t gnralement admise dans l'Antiquit (12).
Toutefois, il est vident qu'elle tait destine justifier la place bien particulire
que Platon rservait au dans son systme philosophique ; en effet, il insistait
prcisment sur le caractre fougueux, agressif et irrationnel de cette partie de
l'me (13). Homre au contraire attribuait ce principe des fonctions beaucoup
plus tendues. Les Anciens taient bien conscients de cette diffrence, ainsi que le
rvle notamment la notice de YEtymologicon Magnum :

sang vers et non que des flots de sang se rpandent partout sur le sol. En effet, le sujet de
est, non , mais sol, plancher. Les traductions qui introduisent ici l'ide
d'un bouillonnement doivent donc tre cartes, p. ex. Liddell-Scott, s.v. ; R. J.
Cunliffe, A Lexicon of the Homeric Dialect, Londres, Glasgow, 1924 (editio stereotypa,
Norman, 1963), s.v. 1 ; W. B. Stanford, The Odyssey, 2nd ed., Londres, 1965-1974,
I, p. 396 ; M. Dufour-J. Raison, Homre. L'Odysse, Paris, 1935, 11. cc. ; V. Brard,
L Odysse, posie homrique, 2e d., Paris, 1933, XXII, 309 et XXIV, 185, mais non
XI, 420, o il crit le sol fumait de sang.
(10) Le caractre imptueux et dsordonn du principe appel est encore mis en
vidence dans le petit trait des Dfinitions, joint l'uvre de Platon dans les manuscrits,
mais qui est en ralit une compilation tardive :
Le thumos est un lan violent et irrflchi de l'me prive de raison (415 e).
(11) Bailly, s.v. 1 relve deux occurrences tardives de ce terme dans le sens de
sacrifice.
(12) Cf. Eustathius Thessalonicensis, Commentant ad Homeri Iliadem, edidit M. van
der Valk, Leiden, 1967-..., 8, 20 et sv. ; Etymologicum Gudianum, edidit Fr. G. Sturzius,
Leipzig, 1818 (editio stereotypa, Hildesheim, 1973), s.v. (deux notices) ; I. Zonaras,
Lexicon, edidit H. Tittmann, Leipzig, 1808 (editio stereotypa, Amsterdam, 1967), s.v.
; Porphyrius, Quaestionum Homericarum ad Iliadem Pertinentium Reliquiae, edidit
H. Schrader, Leipzig, 1880, p. 308-309 ; J. A. Cramer, Anecdota Graeca e Codd. Mss.
Bibl. Regiae Parisiensis, Oxford. 1839-1841, III, p. 312 ; etc.
(13) Pour PlatonJe est utile dans la mesure o il se laisse guider par l'me
raisonnante et la soutient dans sa lutte contre les passions ; mais s'il agit de sa propre
initiative, sans tre matris par l'me dirigeante, il ne peut que s'garer et commettre les
pires excs: cf. notamment Time, 70 b-c ; Rpublique, IV, 436a-441 c; IX, 586 c587 a ; Lois, IX, 863 a-864 a ; 866 d-867 d ; XI, 933 e-935 c.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

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: ' ,
' , .
,
, ' , ' (/., V, 155).
' ,
{Od., IX, 302), , ,
(//., IX, 255-256) ,
(//., II, 196),
/^
xai , ,
, ) ().
, ,
(5).
Plus intressante que l'tymologie partir de * ( + ) est la suite
du texte, dans laquelle les significations homriques de sont dfinies par
rapport la thorie platonicienne des parties de l'me, tellement connue que le
nom du philosophe n'est mme pas mentionn. On y voit par quelques exemples
que le Pote employait indistinctement ce terme pour exprimer des notions qui,
partir de Platon, ont t soigneusement diffrencies : 1 ) l'me dans son
ensemble ; 2) () ( = , ) la partie raisonnante de
l'me; 3) ( = ) le principe irascible; 4) ( =
) l'me passionnelle O6). La cinquime acception, celle de
concorde, union, harmonie, a t ajoute tort, car il s'agit plutt, chez
Homre, de la ralisation, dans certains contextes particuliers, d'un sens plus
(14) Ce vers n'est pas attest sous cette forme dans la posie homrique ; on le
rencontre avec le participe au fminin en Od., V, 126 : xai
. En revanche, le premier hmistiche, tel qu'il est cit ici, apparat en //., IX, 598 :
' .
(15) Etymologicon Magnum, edidit Th. Geisford, Oxford, 1848 ieditio stereotypa,
Amsterdam, 1962), s.v. . - Le dernier exemple doit tre une citation errone de Od.,
Ill, 128 : ' xai (). Au vers 122 de la
Thogonie d'Hsiode, on trouve le second hmistiche l'accusatif aprs la csure
trochaque : xai .
(16) Cf. aussi Scholia Graeca in Homeri Illadem, edidit G. Dindorf, Oxford, 18751877, I, p. 30 ; III, p. 37 ; P. Matranga, Anecdota Graeca, Rome, 1850, II, p. 372 et
p. 383, o figure le nom de Platon ; Scholia In Homeri IHadern, edidit L. Bachmann,
Leipzig, 1835. p. 23 ; J. Tzetzes, apud L. Bachmann, op. cit., p. 797, qui signale en outre
qu'Homre emploie souvent le mme terme pour dsigner un ensemble et ses diffrentes
parties.

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A. CHEYNS

large, dans lequel se dfinit comme le principe du comportement en


gnral (n).
Une seule conclusion s'impose : les significations de dans la posie homr
ique ne confirment aucune des deux etymologies proposes, car elles ne comp
ortent
ni la notion de fume, voque par 2 ni celle de mouvement
imptueux, prsente dans 1 . L'identit possible, mais non prouve, de ces
deux verbes une date plus ancienne ne change rien au problme.

Les dictionnaires nous enseignent que dsigne l'nergie vitale, le principe


de toute activit du corps ou de l'esprit, ainsi que la rgion du cur, considre
comme le sige de l'ensemble des phnomnes psychiques. Ils prcisent ensuite
que ce terme est employ de prfrence pour traduire les mouvements tumultueux
de l'me, les sentiments violents et passionns, qui peuvent entrer en conflit avec
la raison. Ils signalent enfin que a parfois pour fonction d'voquer la personn
alit, le caractre, ou de souligner qu'une raction psychique ne se manifeste pas
extrieurement C8).
Parcourons prsent les ouvrages qui traitent de la psychologie homrique. C.
W. Halbkart estime que correspond au lat. animus : Agit omnia, quae
animus agere solet : primo vult, apptit aversaturque ; deinde cogitt, recordatur,
obliviscitur ; denique corpus animt, cui decedens mortis est causa (I9). Pour C.
G. Helbig, , apparent s'lancer, a dsign tout d'abord l'me soumise
un mouvement violent. Il a voqu ensuite la volont, puis la facult de penser,
enfin le principe de la vie corporelle (20). K. F. Ngelsbach dfinit comme le

(17) Le syntagme s'emploie quatre fois propos de guerriers qui


agissent ensemble, comme un seul homme, dans une situation donne (//., XIII, 487 ;
XV, 710 : XVI, 219 ; XVII, 267). On trouve encore, avec le mme sens, l'expression
(), qui s'applique aux deux Ajax (II., XIII, 704 ; XVII, 720). En Od., Ill, 128,
l'accent est mis sur l'activit intellectuelle : Nestor et Ulysse s'entendaient toujours
merveille pour dfendre un projet utile tous les Achens ; c'est pourquoi, est ici en
relation avec et .
(18) H. Estienne, Thesaurus Graecae Linguae, ediderunt C. B. Hase .... Paris, 18311865, s.v.; Baii.i.y, s.v.; Liddei-I.-Scott, s.v.; G. Crusius-C. CapeM-E, Vollstndiges
Wrterbuch ber die Gedichte des Homeros und der Hrnenden, 9e d., Leipzig, 1889,
s.v.; G. Autenrieth-A. Kaegi, Schulwrterbuch zu den Homerischen Gedichten, 13.
Aufl., Berlin, 1920, s.v. ; R. J. Cunuffe, op. cit., s.v.
(19) C W. Haibkart, Psychologia Homerica, Zullichau, 1796, p. 6-9.
(20) C. G. Helbig, Dissertatio de VietVsu Vocabulorum , similiiimque apud
Homerum, Dresde, 1840. p. 18-26.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

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principe incorporel de la vie psychique ; il l'oppose ainsi, d'une part , qui


dsigne le principe corporel de la vie psychique, et de l'autre , qui voque le
principe de la vie vgtative. Il ajoute que tait usit de prfrence pour
exprimer la force des sentiments et des passions, ainsi que le montre sa parent
avec 1 s'lancer, s'agiter, bouillonner (21).
Dveloppant la thorie de Ngelsbach, . Buchholz se reprsente le
comme le principe incorporel des activits psychiques, une sorte de fluide
impalpable, concentr dans la rgion du cur et des diaphragme, et
transport de l par le sang travers tout l'organisme. Le sens de force vitale est
donc driv du prcdent. L'volution est facile comprendre : lorsque le est
agit par une motion violente, l'acclration des mouvements respiratoires et des
pulsations cardiaques, que l'on observe alors, donne l'impression qu'en mme
temps, l'nergie vitale contenue dans l'organisme devient plus intense. C'est ainsi
que le , principe de la vie psychique, a t confondu avec la , principe de
la vie vgtative (22).
Dans un article tomb malheureusement dans l'oubli, C. F. Keary exprime
l'opinion que les phnomnes de la vie affective ou mentale, tels que la joie, la
tristesse, la colre, le plaisir, la pense, qui sont pour nous des notions abstraites,
taient pour Homre des ralits concrtes, qui prenaient possession de l'homme,
ou plus exactement de son , ainsi que les maladies s'emparaient de son corps.
Le s'identifie donc en quelque sorte l'homme vivant et termine avec lui son
existence, au contraire de la , qui subsiste dans l'Hads. Keary accorde
cependant que le tait parfois considr comme distinct de l'individu, qui
n'hsitait pas le combattre en certaines circonstances. De telles incohrences
rvlent, selon lui, que la posie homrique ne reflte que des conceptions psycho
logiques rudimentaires (2).
W. Schrader diffrencie de en prcisant que le premier est surtout en
relation avec les sentiments et la volont, alors que le second voque
principalement la facult de rflchir, de raisonner. Il ajoute que traduit
galement la notion de vie personnelle. La cause de cette volution serait celleci : l'homme a l'impression que ses ractions motives lui sont plus personnelles,
contribuent davantage le distinguer des autres, que ses activits intellectuelles.

(21) K. Fr. von Naegelsbach, Die Homerische Theologie in ihrem Zusammenhang


dargestellt, 3. Aufl. bearbeitet von G. Autenrieth, Nuremberg, 1884, p. 334-340. - Cf.
aussi J. . Friedreich, Die Realien in der Iliade und Odyssee, 2. Aufl.. Erlangen, 1856,
p. 139-141.
(22) E. Buchholz, Die Homerischen Realien, Leipzig, 1871-1885, III/2, p. 4-30.
(23) C. F. Keary, The Homeric Words for Soul, in : Mind, 6 (1881), . 471-483.

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A. CHEYNS

diriges vers l'abstraction et la gnralisation. C'est donc tout d'abord en consi


drant leurs sentiments que les personnages d'Homre ont eu conscience de leur
individualit, d'o l'extension smantique de (24).
Sous l'influence des thories concernant les mentalits primitives, T. Gomperz a
cru pouvoir affirmer que dsignait l'origine la vapeur du sang qui jaillit
d'une blessure (2). P. Justesen, au contraire, dfinit le comme l'air qui est
entr dans les organes de la respiration (26).
S'inspirant des ides de Gomperz, F. Ruesche soutient que et ont
dsign tout d'abord une ralit matrielle : le premier, la vapeur du sang ; le
second, l'air qui pntre dans les poumons. Il admet cependant que les contextes
homriques ne permettent pas de maintenir cette distinction. D'autre part, le sang
qui s'coule d'une blessure et l'air qui s'chappe des poumons, librement, comme
notre insu, reprsentaient pour le hros homrique, selon Ruesche, des forces
indpendantes et spontanes, de mme nature que celles qui s'emparaient de lui
quand il prouvait certaines affections psychiques. Au surplus, il avait observ
qu'une perte abondante de sang abolissait pour un temps la vie consciente et aussi,
qu'une motion violente provoquait un drglement de l'activit respiratoire. Il en
a tout naturellement conclu, poursuit l'auteur, que le et la exeraient
une fonction essentielle dans le domaine de la vie psychique. A ce point de
l'volution, une distinction importante s'est introduite : alors que l'existence du
continuait dpendre de la vie corporelle, la ne devenait vraiment ellemme qu'aprs la mort (27).
R. Onians dfend une position qui n'est pas trs loigne de celle de Ruesche ; il
dfinit le comme la vapeur issue de la rencontre de l'air et du sang. Cette
nergie n'entretient pas seulement les activits physiologiques ; elle est aussi
l'origine de toutes les manifestations de la vie psychique (28).
J. Boehme estime que s'applique l'ensemble des activits psychiques,
mais plus prcisment aux tendances instinctives et aux sentiments. Il affirme que
ce terme n'a jamais t pourvu d'une signification matrielle, au contraire de
par exemple, qui peut dnommer un organe corporel, en l'occurrence le

(24) W. Schrader, Die Psychologie des altern griechischen Epos, in : Jahrbcher fr


classische Philologie, 31 (1885), p. 145-176.
(25) Th. Gomperz, Les penseurs de la Grce, traduit par A. Reymond, 3e d., Paris,
1928, p. 288-289.
(26) P. Th. Justesen, Les principes psychologiques d'Homre, Copenhague, 1928, p. 17.
(27) Fr. Ruesche, Blut, Leben und Seele, Paderborn, 1930, p. 23-50.
(28) R. Omans, The Origins of European Thought about the Body, the Mind, the Soul,
the World, Time and Fate, 2nd ed., Cambridge, 1954, p. 44-56.

LE 0VMOI ET LA CONCEPTION DE LHOMME

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diaphragme. Dans le domaine de la pense, voque le principe d'une


connaissance intuitive et mle d'affectivit, alors que dsigne, au sens
concret, l'instrument de la rflexion et du raisonnement, et, au sens abstrait,
l'intelligence, surtout pratique, le jugement, la raison. D'autre part, Homre
pouvait se servir de uniquement pour localiser un phnomne psychique,
ainsi que le prouvent les nombreuses occurrences du datif locatif , souvent
renforc par h (p. ex. , IL, XIV, 156 ; XXI, 423 ; XXII, 224 ; Od.,
VIII, 483, etc. ; , Od., I, 31 1 ; VIII, 395). Toutefois, ce terme est
galement susceptible de dsigner un vritable principe des activits psychiques,
notamment quand il apparat comme sujet de verbes qui expriment une motion
ou un sentiment, alors que le nom de la personne est relgu au second plan, en
gnral sous la forme d'un datif d'intrt (p. ex.
,., XIII, 494). Le est donc parfois identifi l'individu (p. ex. '
,., VII, 1 73), mais il peut aussi en tre distingu, soit qu'il
lui dicte des ordres (p. ex. . IL, VII, 68, 349, 369 ; etc.), soit qu'il
s'oppose lui (p. ex. , IL, IX, 496). Boehme a encore observ
qu'Homre emploie de prfrence quand il dcrit les sentiments qui animent
le hros pique et qui se manifestent surtout dans les combats (courage, audace,
fiert, fidlit, etc.). Il signale enfin que ne traduit pas exactement la notion
de caractre, qui tait d'ailleurs inconnue d'Homre. Sans doute certains
contextes laissent-ils entrevoir une signification qui s'en rapproche. Cependant, la
plupart d'entre eux se rapportent une exprience isole et parfois mme
exceptionnelle. Ainsi, en //., XIX, 216-237, Ulysse tente de modrer la fougue
d'Achille, qui veut attaquer les Troyens immdiatement, afin de venger Patrocle,
alors que les Achens, harrasss par les durs combats qu'ils viennent de livrer,
aspirent quelque rpit ; il faut, dit-il, penser aux vivants et leur laisser le temps de
prendre un repas, et non aux morts, tellement nombreux qu'on doit se rsigner
les ensevelir d'un cur impitoyable, en limitant le deuil un seul jour :
' (vers
228-229). Quelques autres emplois mettent en vidence la manire dont un
individu se comporte habituellement en telle ou telle occasion. En //., XVIII, 254283 par exemple, Polydamas conseille vivement aux Troyens de se rfugier
l'abri des remparts, car Achille, qui manifeste toujours un emportement excessif,
ne consentira pas combattre dans la plaine, mais s'efforcera par tous les moyens
de prendre la ville d'assaut : , '
... (vers 262-263). Il serait toutefois anachronique, selon Boehme, de
confrer ici le sens de caractre. En effet, quand il prvoit la raction
d'Achille, Polydamas tient compte uniquement des rsultats d'observations
isoles, qu'il s'est born enregistrer, sans avoir essay de les systmatiser en vue

30

A. CHEYNS

de dceler les lments stables et distinctifs qui sont l'origine du comportement


envisag (29).
Parmi ceux qui associent la notion de souffle, il faut encore citer V.
Larock : Le , c'est le souffle qui habite en nous, agit et oppress certains
moments, parfois dfaillant, presque teint, le plus souvent rgulier et calme.
Mais il s'empresse d'ajouter que chez Homre, le apparat trs souvent, soit
comme une certaine force, qui anime la fois le corps et l'esprit, soit comme un
vritable personnage log l'intrieur de l'homme (30). E. L. Harrison propose une
dfinition qui s'carte quelque peu de celle de Larock : is not basically
breath in any abstract sense, but the breath as it was affected in experience : in
effect, then, abnormal breathing. Il concde volontiers, lui aussi, que cette
signification fondamentale n'a laiss aucune trace dans la posie homrique.
D'autre part, il s'intresse plus particulirement aux nombreux passages o le
intervient dans une activit intellectuelle. Il en infre que ce principe ne se
distingue pas essentiellement, ainsi que l'admet l'opinion courante, par son
caractre irrationnel et spontan (31).
Les diffrentes expressions homriques susceptibles de recouvrir la notion de
caractre ont t examines par W. Marg, dont les conclusions rejoignent en
grande partie celles de Boehme. L'auteur se propose de montrer que les emplois de
et de ses synonymes qui peuvent tre interprts dans ce sens se rfrent
toujours, soit une exprience dtermine, soit plusieurs observations isoles
que l'esprit se contente de juxtaposer, sans chercher les mettre en rapport avec la
nature profonde et immuable de l'individu, laquelle il n'accorde d'ailleurs
aucune importance. Par exemple, en //., XXII, 337-360, Hector mourant supplie
Achille de ne pas outrager sa dpouille, mais de permettre aux Troyens de
l'ensevelir. Son adversaire refuse brutalement. Le fils de Priam alors se rsigne,
car il ne pouvait s'attendre une autre rponse de la part d'Achille :
' , ' '
' (32).
Je te vois devant moi tel que je te connais ;je ne pouvais pas te con
vaincre,
car tu as dans ta poitrine un thumos de fer.
(29) J. Boehme, Die Seele und das Ich im Homerischen Epos, Leipzig, Berlin, 1929,
p. 20-23 ; 70-83.
(30) V. Larock, Les premires conceptions psychologiques des Grecs, in : Revue belge
de philologie et d'histoire, 9 (1930), p. 381-385.
(31) E. L. Harrison, Notes on Homeric Psychology, in: The Phoenix, 14 (1960),
p. 65-72.
(32) //., XXII, 356-357.

LE ET LA CONCEPTION DE LHOMME

31

Marg estime qu'il ne s'agit pas ici d'un vritable trait du caractre d'Achille. Il
faut comprendre, selon lui, que dans cette situation bien prcise, Achille ragit
avec une duret excessive, qu'il a dj tmoigne en d'autres circonstances.
Toutefois, il peut galement se montrer sensible et bienveillant, alors que la
plupart des hros, dans une situation analogue, apparaissent aussi acharns et
inflexibles que lui. Il suffit de se rappeler, d'une part, la cruaut manifeste par
Hector l'gard de Patrocle, dont il veut mutiler la dpouille (//., XVII, 125-127)
et de l'autre, le revirement d'Achille au chant XXIV, puisque le hros y traite avec
douceur et respect le roi Priam, venu lui demander le corps de son fils, et accdera
sa requte.
La prsence de l'adverbe dans certains contextes n'apporte aucune
modification essentielle cette conception. On peut relever ici, parmi d'autres
exemples, //., III, 59-63, o Paris rpond aux invectives d'Hector en affirmant que
celui-ci est toujours intraitable : (vers 60).
Selon Marg, Paris ne prtend pas que son frre est par nature aussi rigide et
tranchant qu'un fer de hache, mais qu'il est capable d'adopter une attitude ferme
et intransigeante chaque fois que la situation l'exige. En temps normal cependant,
il se montre volontiers doux et conciliant, ainsi que nous l'apprend Hlne en //. ,
XXIV, 762-775.
En conclusion, l'auteur estime qu'Homre se borne dcrire ses personnages
tels qu'ils apparaissent extrieurement, tels qu'ils ragissent manifestement dans
diffrentes situations, sans accorder le moindre intrt leur vie intrieure, sans
chercher dcouvrir les lment stables et distinctifs qui dirigent leur comporte
ment,
permettent de le comprendre et mme de le prvoir. Cette psychologie toute
superficielle trouverait son origine dans la mentalit aristocratique dont l'pope
homrique est le reflet, et qui mesure uniquement la valeur d'un homme
l'activit qu'il est capable d'exercer dans le monde, aux exploits qu'il ralise, aux
succs qu'il remporte, la puissance et l'autorit qu'il possde. Dans une telle
socit, le pote se contente d'accompagner ses hros et de dcrire avec plus ou
moins de dtails leur comportement extrieur ; il ne se proccupe nullement de
pntrer dans l'intimit de leur personne ou d'examiner leurs motivations (").

Les diffrentes opinions, parfois divergentes, parfois complmentaires, que


nous venons de mentionner, mettent bien en vidence les multiples aspects de la

(33) W. Marc Der Charakter in der Sprache der frhgriechischen Dichtung, Wurzb
urg, 1938. p. 43-50; 76-79.

32

A. CHEYNS

notion de , ainsi que les dangers auxquels on s'expose dans l'tude de la


psychologie homrique. Elles appellent un certain nombre d'observations, qu'il
nous faut prsent examiner attentivement.
Tout d'abord, le rapprochement de et de 1 s'lancer avec fureur a
conduit certains chercheurs considrer comme fondamental, mme dans les
textes les plus anciens, le sens de mouvement tumultueux de l'me. Or, si cette
etymologie a t avance par Platon pour justifier la valeur bien particulire qu'il
confrait dans son vocabulaire philosophique, elle ne trouve aucune
confirmation dans la posie homrique ; elle est mme en contradiction avec les
contextes o ce terme est sujet ou complment de verbes signifiant penser,
rflchir, comprendre, savoir, connatre, tels par exemple , ,
() , , , (34). Il s'ensuit que la tradition pique dans
son ensemble ne reflte pas l'image d'un fougueux, draisonnable et pas
sionn.
Une seconde question concerne la nature de ce principe. Elle a surtout pr
occup
les dfenseurs de la thse selon laquelle tous les termes du vocabulaire
psychologique d'Homre voquaient l'origine une ralit matrielle. Elle n'est
pas facile rsoudre, car les contextes homriques susceptibles de l'clairer ne
sont pas trs explicites. La plupart d'entre eux rvlent que traduit une
notion trs gnrale, savoir la force vitale, qui est l'origine de l'ensemble des
activits du corps et de l'esprit. Il possde par exemple cette signification dans
plusieurs expressions qui voquent l'ide de tuer ou de mourir, telles ,
, , , ainsi que dans les noncs o il est sujet des
verbes , (), (, ) (35). Quand on examine ces contextes

(34) : //., I, 193 ; XI, 41 1 ; XVII, 106 ; XVIII, 15 ; XXI, 137 ; XXIV, 680 ;
Od., II, 156 ; IV, 120 ; V, 365, 424 ; VI, WZ. - : II., V, 671 ; VIII, 169 ;Od., IV,
117 ; , 50, 151 ; XVI, 237 ; XXIV, 235. - : //., XV, 163 ; XVI, 646 ; Od., I,
294 ; XVII, 595 ; XXIV, 391. - : Od., XV, 202. - : //., XVI, 1 19 ;
Od., XVI, 309 ; XXI, 218 ; XXII, 373. - : //., , 36 ; VIII, 430 ; , 491 ; XVIII, 4 ;
Od., II, 1 16 ; VI, 313 ; VII, 42, 75 ; , 317 ; XX, S.-OSa : //., II, 409 ; IV, 163, 360 ; VI,
447 ; XII, 228 ; Od., , 1 12 ; XIII, 339 ; XV, 21 1 ; XVIII, 228.
(35) : II., V, 317, 346, 673, 691, 852 ; , 506 ; XI, 381 ; XII, 150 ; XV, 460 ;
XVI, 655 ; XVII, 17, 678 ; XX, 436 ; XXI, 1 12 ; XXII, 68 ; Od., XI, 201 ; XIV, 405 ;
XVII, 236 ; XX, 62 ; XXII, 388, 462. - : //., VI, 17 ; , 495 ; XVI, 828 ; XVII,
236 ; XX, 290 ; XXI, 179, 296 ; Od., XI, 203 ; XIII, 270. - ' : II., IV, 531 ; V,
155, 848 ; XX, 459. - ' : II., , 205 ; VIII, 90, 270, 358 ; , 452 ; XI, 433, 342 ; XII,
250 ; XVI, 861 ; XVII, 616 ; XVIII, 92 ; ,412 ; XXIV, 638 ; Od., XII, 350. - :
//., IV, 470 ; XII, 386 ; XVI, 410, 743 ; XX, 406 ; Od., Ill, 455 ; XI, 221 ; XII, 414. : //., XIII, 671 ; XVI, 606. - : //., XVI, 469 ; XXIII, 880 ; Od., , 163 ;
XIX, 454.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

33

d'un peu plus prs, on se rend compte qu'ils ne livrent aucune information
cohrente, ni sur la nature du , ni sur l'endroit o il se tient. Le plus souvent,
Homre mentionne uniquement la victime, sans prciser le lieu d'origine de cette
force vitale dont elle est prive ; p. ex. ' " , IL, XXI, 296 ;
' /, IL, V, 155-156 ; : , IL,
XVI, 410. Parfois, on lit que le s'chappe des os ( : //., XII, 386 ; XVI,
743 ; XX, 406 ; Od., Ill, 455 ; XI, 221 ; XII, 414) ou encore des membres { :
IL, XIII, 671-672 ; XVI, 606-607 ; XXIII, 880 ; Od., XI, 201 ; : //., XXII,
68) (3S). En prsence d'informations aussi vagues, on ne peut arriver qu' une
seule conclusion : dans les contextes envisags, n'voque pas une substance
particulire, mais la force, de quelque nature qu'elle soit, qui anime les diffrentes
parties de l'organisme humain et qui est responsable de leur fonctionnement.
Priv de cette nergie, l'homme n'est plus qu'un cadavre inerte et rigide. Il faut
ajouter que pour Homre, le n'est pas un principe transcendant, car il ne
peut exister en dehors de l'homme vivant. Il est donc en quelque sorte inhrent

(36) A partir de l'poque classique, est attest au singulier avec le sens de


visage. D'aprs les Anciens, il s'employait primitivement au pluriel comme synonyme
de les membres, saufen olien, o il dsignait le visage. En ce qui concerne les
contextes homriques, o figure le pluriel , (IL, XVI, 856 = XXII, 362, avec ; //.,
XXII, 68, avec ), les opinions taient divergentes : les uns le tenaient pour un
synonyme de et comprenaient que la et le animaient l'ensemble de
l'organisme ; les autres lui confraient le sens de visage, pour la raison qu'au moment de
la mort, le souffle vital s'chappait par la bouche ; cf. Eustathius Thessalonicensis, op.
c/7.,1090, 28 et sv. ; Scholia inHomeri Iliadem, edidit H. Erbse, Berlin, 1969-1977, XVI,
856 et XXII, 68. Pendant longtemps, la tradition philologique moderne a jug que le sens
de membre tait le plus ancien ; ainsi Bailly, s.v. : I. membre, au pluriel ; II. p. ext. 1 .
le corps entier ; 2. visage, air, aspect ; Liddell-Scott, s.v. Cependant, Br. Snell (Die
Entdeckung des Geistes, Hambourg, 1955, p. 26-30) a voulu montrer que la signification
primitive de tait celle de visage, conserve en olien ; elle apparat d'ailleurs
clairement, selon lui, en //., XVI, 856 = XXII, 362, o on lit que le souffle vital ()
s'envole bt '. Il estime d'autre part qu'en //., XXII, 68, , qui est cette fois en
relation avec , doit dsigner les membres du corps. Cet emploi aberrant rsulterait
d'une confusion entre les notions de et de , jointe une mconnaissance de la
signification olienne de . Cette opinion a t confirme par M. Leumann, Homerische
Wrter, Bale, 1950, p. 218-222 ; elle a t admise dans le supplment au Liddell-Scott
dit par E. A. Barber en 1968 ; elle a encore t partage par P. Chantraine, op. cit., s.v.
. Cependant, pour des raisons qu'il serait trop long de dvelopper ici, l'argumentation
de Snell et de Leumann est loin d'tre convaincante. La thse traditionnelle peut mme se
dfendre plus aisment : 1 . au pluriel ; les membres ; 2. au sg. : le corps, la prestance, le
maintien ; 3. en particulier : l'expression du visage, le visage, la physionomie. Cette
question mrite donc un nouvel examen, qui doit s'tendre l'ensemble de la littrature
grecque.

34

A. CHEYNS

l'organisme humain, dont il partage la destine : ds qu'il en est spar, la mort


survient et il disparat lui-mme compltement, comme s'il s'vaporait dans les
airs.
L'homme qui se trouve dans un tat d'puisement extrme, suite un effort
violent ou une blessure grave, ne contient donc plus en lui qu'une faible quantit
de . Au chant I de Ylliade, Hphastos raconte qu'un jour, Zeus lui infligea un
dur chtiment parce qu'il avait os se dresser contre lui en prenant la dfense
d'Hra. Le roi des dieux le projeta dans les airs avec une force telle que pendant
tout le jour, il vogua entre ciel et terre. Au coucher du soleil, il tomba dans l'le de
Lemnos, o les habitants le recueillirent, alors qu'il ne restait plus en lui qu'une
mince parcelle de vie ( ' he , vers 593). On lit de mme, dans un
passage du chant XXI de YHiade, qu'Ares, bless par Athna, ne parvient qu'avec
beaucoup de peine rassembler ses forces ( ' , vers 417).
Parmi les symptmes qui dnotent un affaiblissement dangereux des forces
physiques, le drglement de l'activit respiratoire est assurment un des plus
frquents et des plus sensibles. On comprend donc aisment qu'Homre ait
considr que la force vitale s'chappe de l'organisme quand la respiration devient
pnible et haletante, et qu'elle s'y concentre nouveau quand les suffocations ont
pris fin. C'est ainsi qu'il utilise avec les verbes et (aor.)
exhaler, souffler pour voquer la respiration rauque et oppresse de l'homme
ou de l'animal qui a reu une blessure grave, mortelle ou non. En //., XIII, 653654, Harpalion, un alli des Troyens, est tu par Mrion d'une flche qui lui
traverse la vessie : il tombe dans les bras de ses compagnons et expire aussitt :
' / . On pourrait croire,
sur la foi de ce contexte, que dsigne toujours, dans des expressions de ce
genre, le dernier soupir du mourant ; cependant, cette interprtation est dmentie
par le second passage, o Pirs, le roi des Thraces, frappe d'une pierre Dirs et lui
broie les os de la jambe droite :
( ) '
'
' '
, ' '
, (37).
L 'homme tombe dans la poussire, sur le dos, et tend les mains vers
ses compagnons, en exhalant ses forces. Pirs, qui l'a bless, bondit
alors sur lui et le frappe de sa lance prs du nombril , toutes ses
entrailles se rpandent terre et l'ombre voile ses yeux.
(37) //., IV, 522-526.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

35

La premire blessure de Dirs ne provoque pas, de toute vidence, une mort


immdiate ; le guerrier est simplement immobilis et livr ainsi sans dfense son
ennemi, qui lui porte ensuite le coup fatal. L'expression dcrit
donc ici une raction bien particulire de la victime, suite au coup reu la jambe,
et non sa mort, cause par une blessure au ventre et dsigne par la formule
.
Quand il s'agit d'une blessure mortelle, il est donc possible de trouver dans un
mme contexte deux emplois diffrents de : l'un qui dcrit un symptme de
l'agonie, l'autre qui voque la mort. Ainsi, en //., XVI, 468-469, Sarpdon
manque Patrocle et blesse mortellement le cheval Pdase ; l'animal pousse un cri
en exhalant ses forces, puis tombe dans la poussire en hennissant, pendant que
sa vie s'envole : ' , / ' ' \ , '
.
La prsence dans ce court passage de deux verbes signifiant crier, hurler
(, ) n'est pas fortuite, car le second emploi de comme
complment de l'aoriste est mis en relation avec mettre un son
rauque, mugir ; vomir, hoqueter. Achille tue Hippodamos, qui fuit devant lui :
xai , / ... '
' l'homme exhale ses forces et pousse un cri ; tel mugit
le taureau ... ; c'est ainsi qu'il mugit pendant que son me virile abandonne ses
os (38).
Aprs avoir constat qu'en //., XVI, 468-469, l'expression ne peut
pas voquer la mort, qui est dsigne par la formule ' , .
Nehring a exprim l'opinion que l'aoriste signifie s'affaiblir, s'engourdir
(issu de i.-e. *uei-, *ueis-, *uis-), et non exhaler, expirer, comme on le croit
gnralement (39). Cependant, il ne s'est pas rendu compte que l'expression
s'emploie, en //., IV, 524, pour dcrire les ractions d'un homme
souffrant d'une blessure qui, malgr sa gravit, n'entrane pas une mort
immdiate (40). Or, cette observation est importante, car signifie de toute
vidence souffler, expirer. Mieux vaut donc s'en tenir ici l'opinion
traditionnelle, confirme par les ouvrages les plus rcents, et considrer
comme un synonyme ' (41). Dans cette hypothse, l'emploi de ces deux
(38) //., XX, 403-406.
(39) A. Nehring, Homer's Descriptions of Syncopes, in : Classical Philology, 42 (1947),
p. 118-119.
(40) Ibidem, p. 114, o il affirme que l'expression , employe deux fois
par Homre, voque le dpart dfinitif du principe vital au moment de la mort.
(41) Lexikon des frhgriechischen Epos, Gottingen, 1955-..., s.v. (V. Pisani) ; .
Frisk, op. cit., s.v. ; P. Chantraine, op. cit., s.w. *, *.

36

A. CHEYNS

verbes avec doit voquer la respiration pnible et haletante d'un homme qui,
souffrant d'une blessure grave, perd une grande partie ou la totalit de sa force
vitale.
Un autre argument permet d'tayer cette conclusion : le verbe sert
dsigner un souffle rapide et saccad, ainsi que le prouve par exemple son emploi
en //., X, 376. Ulysse et Diomde poursuivent l'espion troyen Dolon, trs rapide
la course. Diomde tire sur lui et le manque. Le javelot cependant effraie Dolon,
qui s'arrte, tout tremblant. Les deux hros peuvent ainsi le rejoindre, mais ils
sont bout de souffle : ' (42). De mme, en //., XVI, 826,
le participe s'applique un sanglier qui est vaincu par un lion aprs un
dur combat ; ce verbe voque donc, ici encore, la respiration haletante qui dnote
un puisement total : ' .
Or, dans certains contextes, voque plus particulirement le souffle
oppress du mourant. Ainsi, en //., V, 585 = XIII, 399, o un cocher, frapp
mort, tombe de son char en suffoquant. Citons enfin les deux contextes les plus
intressants, o ce verbe est mis en relation avec , qui figure prcisment
dans une priphrase dsignant la mort. Le premier est situ au chant XXI de
Ylliade :
' opi .
' , '

()(*3).
mais Achille est dj sur lui (Astrope) et, de son pe, lui prend la
vie ; il le frappe au ventre prs du nombril ; toutes ses entrailles se
rpandent terre et l'ombre voile ses yeux, alors qu'il suffoque.
En //., X, 496, la situation est quelque peu diffrente : Rhsos, roi de Thrace, est
tu par Diomde pendant son sommeil :
,

' ' (44).

(42) En //., XVI, 109-1 1 1, le substantif dsigne la respiration pnible d'Ajax, qui
rsiste l'assaut des Troyens jusqu' la limite de ses forces : toujours le tenait une
suffocation pnible, de tout son corps ruisselait une sueur abondante, et il n'arrivait pas
reprendre son souffle, car partout les malheurs s'accumulaient".
(43) //., XXI, 179-183.
(44) //., X, 495-497.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

37

c'est le treizime qui il prend la douce vie, alors qu'il est tout
haletant, car pendant cette nuit, un rve funeste s'tait pos sur son
front, sous la forme du fils d'One, par la volont d'Athna.
Ces deux derniers contextes autorisent un rapprochement entre d'une
part et de l'autre, les expressions dans lesquelles est complment '
et '.
Par consquent, on peut affirmer que les emplois de dans le sens de force
vitale se rpartissent en deux catgories. La premire se compose d'expressions
trs gnrales voquant la mort, considre comme la sparation dfinitive de
l'homme et de son ; la seconde regroupe des formulations plus prcises qui
traduisent un affaiblissement du principe vital, et parmi lesquelles il faut ranger les
syntagmes et , qui dsignent, ainsi d'ailleurs que le
verbe dans certains contextes, la respiration rauque et saccade d'un
grand bless, et qui expriment par consquent l'ide que le s'chappe de
l'organisme avec le souffle quand les fonctions respiratoires sont altres.
Cette relation entre l'nergie vitale et l'air qui pntre dans les poumons ou s'en
chappe est donc bien mise en relief dans certains contextes. Elle n'est cependant
pas exclusive, car une respiration profonde et rgulire n'est pas toujours
suffisante pour procurer l'individu la totalit de son , ainsi qu'il ressort par
exemple du passage suivant, tir du chant V de l'Odysse.
Soutenu par le voile que lui a donn In, Ulysse russit nager jusqu' l'le des
Phaciens. A peine a-t-il touch le rivage qu'il s'croule, puis. Pendant un court
instant, il reste tendu sans connaissance: ' p' - xai '
, il gisait inerte, sans souffle et sans voix,
accabl par une immense fatigue (vers 456-457). Ds qu'il reprend ses esprits, il
se souvient qu'In lui a donn l'ordre de rejeter le voile la mer :
' ' xai ,

xai (4S).
mais ds qu'il reprit son souffle et que son thumos ranima sa
conscience, il dtacha de son corps le voile divin et le jeta dans
l'embouchure du fleuve.
Le hros se demande ensuite comment il va passer la nuit : s'il gravit la colline
pour dormir sous le couvert des bois, il craint d'tre attaqu par les fauves ; si au
contraire il reste proximit du fleuve, le vent glacial de l'aube risque de lui porter
un coup fatal :
(45) Od., V, 458-460.

38

A. CHEYNS
' ,
'

(46).
si je passe une nuit pleine d'angoisses veiller prs du fleuve, il est
craindre que le gel funeste de l 'aube et l 'humide rose n 'achvent mon
thumos, dj min par l'puisement.

L'examen de ces contextes permet de prciser la relation qu'Homre tablit


entre le et la respiration. L'tat d'extrme faiblesse dans lequel se trouve
Ulysse quand il aborde le rivage des Phaciens est traduit par diffrents termes.
Relevons tout d'abord , qui est souvent accompagn de l'pithte
terrible, et qui dsigne la fatigue physique en gnral ; ensuite, le participe
, auquel rpond, au vers 468, le substantif , et qui voque
plus prcisment un manque total de vigueur physique, une incapacit d'action,
dont la cause peut tre une blessure grave (//., XV, 24, 245) ou la vieillesse (Od.,
XIX, 356). L'adjectif sans voix se passe de commentaire. Enfin, l'emploi
' priv de souffle se comprend aisment quand on sait qu'Homre se
reprsente une syncope comme une mort de courte dure ; p. ex. //., V, 696 ( '
) ; XXII, 467 ( ) ; Od., XXIV, 348 ().
Dans ces deux derniers contextes, la fin de la syncope est exprime, comme ici,
par le vers ' ' " , qui tablit donc une
relation entre d'une part et de l'autre, et (47).
Le verbe s'emploie, dans la posie homrique, pour dsigner la
respiration profonde et rgulire qui succde un tat d'puisement ou une
syncope. Dans les trois contextes dont il est ici question, il s'oppose par cons
quent aux termes ou expressions qui traduisent l'ide que pendant toute la dure
d'un vanouissement, la respiration et la vie sont comme suspendues. Il possde
encore cette valeur en //., V, 697 ; XI, 359 et XIV, 436. Ailleurs, il signifie
reprendre son souffle aprs avoir fourni un effort considrable (IL, XI, 327 ; XI,
800 = XVI, 42 = XVIII, 200 ; XVI, 1 1 1 , 302 ; XXI, 534 ; XXII, 222). Enfin, on le
rencontre trois fois avec le gnitif de sparation, dans le sens de avoir quelque
(46) Od., V, 466-468.
(47) Dans le contexte du chant XXII de Ylliade, Andromaque voit Hector tran
travers la plaine par les chevaux d'Achille. Elle en reoit un tel choc qu'elle tombe
vanouie (vers 467). Plus loin, au vers 474, Homre note qu'elle est tellement pouvante
qu'elle est bien prs de rendre l'me ( ). Cependant, elle reprend bientt
connaissance et retrouve l'usage de la parole (vers 475-476). Au chant XXIV de l'Odysse,
il s'agit de la scne o Ulysse se fait reconnatre de Larte. Le vieillard ne peut dominer
son motion. Il tombe, inerte, dans les bras de son fils (vers 348). Mais il reprend bien vite
ses esprits et rend grce aux dieux (vers 349-350).

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

39

rpit dans la peine (, IL, XV, 235 ; XIX, 227) ou le malheur (, IL,
XI, 382) (48).
Quand les fonctions respiratoires sont rtablies, la force vitale se rassemble dans
la . Au terme de cette premire tape, la victime sort de son vanouissement et
reprend connaissance. Il convient par consquent de mettre ces trois emplois de
en parallle avec certains contextes o dsigne l'organe de la vie
consciente. Citons par exemple //., X, 137-140, o Nestor rveille Ulysse, plong
dans un profond sommeil :
'

' ' ,
'
C'est tout d'abord Ulysse, mule de Zeus par son intelligence, que
Nestor, chevalier grnien, alla tirer de son sommeil. Il l 'appelle ;
aussitt, le son de sa voix enveloppe les phrnes d'Ulysse, qui sort de
sa tente et leur adresse ces mots.
Ce contexte nous apprend que l'homme ne peroit une ralit qu'au moment o
celle-ci produit, par l'intermdiaire des sens, une impression sur sa . Un
passage du chant XIV de Vlliade nous conduit la mme conclusion. Hra dcide
de requrir l'aide du dieu Hypnos pour engourdir l'esprit de Zeus :

" ,

fl , '
] \ (49).
Voici la dcision qu 'elle jugea, pour sa part, la meilleure. Aprs s 'tre
joliment atourne, elle irait vers l'Ida, dans l'espoir que son poux,
sduit par la beaut de son corps, soit pris du dsir de s 'tendre ses
cts. Elle rpandrait alors sur ses paupires et sur ses phrnes
pntrantes un sommeil doux et bnfique.
Il apparat ici encore que la exerce une fonction complmentaire de celle
des organes sensoriels. Zeus observe avec une grande attention le combat qui
(48) Les formes et & sont attestes dans la majorit des manuscrits.
Aristarque a propos, sans raison valable, de lire - et dans les contextes qui
dcrivent une syncope ; cf. A. Nehring, op. cit., p. 108-1 12.
(49) //., XIV, 161-165.

40

A. CHEYNS

oppose les Achens aux Troyens. Il utilise, dans cette activit, ses yeux, qui
captent les images de la bataille, et sa , qui les recueille et les examine en vue
d'acqurir une connaissance exacte de la ralit. La qualit principale de la est
donc la clairvoyance, la perspicacit ; elle est souligne dans ce contexte par
l'adjectif aigu, perant, pntrant. On constate en outre que pendant
le sommeil, qui implique une suspension de la concience, la n'est plus
sensible aux ralits extrieures. En fait, elle devient alors le sige ou l'instrument
des activits oniriques, ainsi que l'atteste ce passage du chant II de Ylliade, dans
lequel le dieu Oneiros recommande au roi Agamemnon de ne pas perdre
souvenance, son rveil, des instructions qu'il lui a communiques :
( ') ,
, ' (50).
Toi, garde la mmoire de mes conseils ; ne les rejette pas dans l'oubli,
lorsque le doux sommeil t'aura libr de son treinte.
La concentration de la force vitale dans la , qui est prsente ici comme la
consquence d'une respiration rgulire, est donc ncessaire et suffisante pour que
l'individu se rveille et prenne nouveau conscience des ralits qui l'entourent.
Elle ne lui permet cependant pas de rcuprer toute sa capacit d'action et de
rsistance, car la suite du texte nous apprend qu'Ulysse hsite rester proximit
du fleuve ; il craint en effet qu'un coup de froid ne l'achve, tant donn
prcisment qu'il n'a encore en lui qu'une faible quantit de vie. Cette raison est
exprime au vers 468, o est accusatif de relation, complment du participe
parfait , qui signifie, selon toute vraisemblance, dfaillant, affaibli,
engourdi (5I).
(50) //., II, 33-34 ; cf. II, 70.
(51) A. Nehrinco^. cit., p. 113-116 ;H. Frisk, op. cit., s.v. ; P. Chantraine,
op. cit., s.v. . Le participe accompagne encore en //., V, 698,
cette fois en tant qu'pithte. Sarpdon perd connaissance au moment o on lui extrait de
la cuisse la pointe d'une lance ( ' , ' ' , vers 696).
Toutefois, il reprend bien vite ses esprits, ranim par le souffle frais du Bore : '
, ^ / (vers 697-698). Le
verbe ( + prendre, capturer) signifie prendre vivant, garder en vie,
d'o 1 . ranimer ; 2. laisser la vie sauve un prisonnier (cf. ranon paye
en change de la vie sauve) ; cf. Bailly, s.v. ; Liddell-Scott, s.v. ; P. Chantraine, op.
cit., s.v. . A. Nehring, op. cit., p. 117-118, s'carte ici de l'opinion courante : il
attribue le sens de saisir, garder aprs avoir pris et comprend que le Bore saisit
le , l'enveloppe de son souffle glacial et Vempche par consquent de se fortifier
(l'adverbe se rapporte alors ). . Frisk, op. cit., s.v. , juge
obscur le sens de en //., V, 697.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

41

On constate par consquent qu'une respiration normale est la premire con


dition pour qu'un homme reprenne ses esprits et rassemble assez de force pour ne
plus rester tendu. Cependant, le principe vital peut rester trs affaibli, alors mme
que l'activit respiratoire est rtablie.
Les trois descriptions de la syncope d'Hector, qui figurent aux chants XIV et
XV de l'Iliade, corroborent ces conclusions. Profitant du sommeil de Zeus, sduit
par Hra, Posidon exhorte les Achens, qui contre-attaquent victorieusement.
Au cours de cette bataille, Hector est touch en pleine poitrine par une norme
pierre lance par Ajax. Il tombe de son char, compltement tourdi. Bien vite, ses
compagnons l'entranent loin du combat. Arrivs prs du Xanthe, ils retendent
terre et l'aspergent d'eau :
( ) S' xai ,
' '
' ,
' (").
// reprend haleine et ouvre les yeux ; il s 'assied sur les genoux et vomit
du sang noir ; aussitt aprs, il retombe en arrire sur le sol et une
sombre nuit recouvre ses yeux : le trait dominait encore son thumos.
A son rveil, Zeus voit la dfaite des Troyens et le triste tat dans lequel se
trouve leur chef :
" ' , '
', ' '
'
, ' ' (53).
// voit dans la plaine Hector tendu ; autour de lui sont assis ses
compagnons ; il est oppress par une suffocation douloureuse, alors
qu 'il est inconscient et qu 'il vomit du sang, car ce n 'est pas le plus
faible des Achens qui l'a touch.
Zeus ragit sans tarder : il dpche Apollon auprs d'Hector avec ordre de
procurer au hros la force ncessaire pour qu'il puisse reprendre le combat.
Quand le dieu arrive sur place, l'tat du prince troyen s'est dj sensiblement
amlior :

(52) //., XIV, 436-439.


(53)//., XV, 9-11.

A. CHEYNS

42

, ' , ' ,

', ().
// n 'est dj plus couch, mais assis ; une nergie nouvelle s 'accumule
en lui ; il reconnat les compagnons qui l'entourent ; suffocations et
sueurs ont cess, car la volont de Zeus porte-gide l'a rveill.
Les trois contextes cits se rpondent d'une manire tellement prcise, malgr
les intervalles assez longs qui les sparent, qu'on ne peut y voir l'effet du hasard.
Ces correspondances sont exposes dans le tableau suivant.
Manifestations

Contexte I
Amlioration
passagre

Respiration

Nouvel
tourdissement

'


Force

physique

'
Vomissements

de sang
Sueur
Conscience

Etat du

'

Contexte II

Contexte III

Prolongation

Amlioration
dfinitive

'


(")

, ' in


'

On voit clairement ici que l'affaiblissement du principe vital se manifeste, non


seulement par le drglement des activits respiratoires, mais galement par
d'autres symptmes, tels que la paralysie des membres, la perte de la conscience et
les vomissements de sang. En revanche, la prsence dans l'organisme d'un
nouveau s'accompagne la fois d'un rtablissement des fonctions respira
toires, du rveil de la conscience et d'une amlioration gnrale de la condition
(54) //., XV, 240-243.
(55) Le verbe signifie ne pas avoir tous ses esprits, tre inconscient (cf.
intelligence, bon sens, jugement). On le rencontre encore dans la tournure
tu ne me parais pas dpourvu de sens (Od., V, 342 ; VI, 258).

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

43

physique. Il faut signaler d'ailleurs que les deux emplois de qui apparaissent
ici sont mis en relation plus particulirement avec les expressions qui concernent
la conscience et la force physique : en XIV, 438-439, nous trouvons la squence
' he
'
; en XV, 240-241 , la succession des syntagmes est la suivante : , '
' .
En conclusion, les contextes homriques ne prouvent nullement que le
doit tre assimil une substance particulire, qu'il s'agisse de l'air ou du sang. Ils
dmontrent au contraire que cette force vitale est considre, non dans sa nature,
mais dans ses fonctions les plus caractristiques. Quand ce principe subit une
grave altration, Homre peut donc, soit signaler l'ensemble des symptmes, soit
mettre en vidence certains d'entre eux, comme par exemple la faiblesse des
membres, la perte de la conscience, les difficults respiratoires ou les coulements
de sang. Toutefois, il tablit une relation privilgie entre le et la respiration,
car il avait observ qu'un souffle pnible et saccad tait le signe d'un affaibliss
ement
dangereux du principe vital.

On est donc autoris croire qu' l'origine, voquait la force vitale, qui
dirige l'ensemble des activits du corps et de l'esprit. Cependant, cette signification
fondamentale n'est pas la plus frquente dans la posie homrique. En effet, dans
la plupart de ses emplois, dsigne en particulier un principe de la vie
psychique, responsable aussi bien des activits cognitives ou intellectuelles que des
phnomnes de la sensibilit, ou encore des manifestations de la volont. En
outre, de nombreux contextes laissent apparatre une valeur plus prcise, qui est le
reflet de l'idologie impose par la socit hroque.
Deux questions essentielles se posent donc ici : la premire est de savoir quelles
sont exactement les fonctions imparties au dans le domaine des activits
psychiques ; la seconde concerne l'histoire de cette notion, telle qu'on peut la
retracer partir des tmoignages conservs dans l'pope homrique. Nous
n'avons videmment pas la prtention d'puiser d'emble un sujet aussi vaste et
difficile ; notre seule intention est de proposer la recherche future des orien
tations que nous croyons fructueuses.
Notre opinion est que le reprsente la personne humaine, avec toute la
capacit de souffrir et d'agir qui lui est propre. Il comporte donc deux aspects,
l'un, passif, puisqu'il subit l'action des phnomnes extrieurs ; l'autre, actif,
puisqu'il est capable d'y rpondre et mme d'intervenir de sa propre initiative.
Cette notion, assez vague l'origine, est devenue de plus en plus prcise mesure
que l'homme prenait conscience de ses propres moyens d'action et d'une

44

A. CHEYNS

opposition entre lui-mme et le monde extrieur, qu'il s'agisse par exemple des
vnements, parfois dfavorables, dont il est oblig de tenir compte, ou des
conventions sociales, qui imposent son comportement certaines limites.
L'pope homrique se signale en effet par un caractre individualiste trs affirm,
qui rvle qu'un changement capital s'est produit dans les mentalits une date
assez ancienne. Aprs bien des hsitations et des doutes, l'homme s'est rendu
compte que c'est en lui-mme que rsidait son identit, sa valeur et sa raison
d'tre, et non plus dans une socit hiratique qui l'emprisonnait, avec toute
l'autorit de ses traditions sculaires, dans un cadre de vie, de pense et d'activits
rigoureusement dfini. Il est videmment impossible de situer avec prcision
l'poque o ces ides originales ont commenc se rpandre, mais il n'est pas
interdit de supposer que l'effondrement des royaumes mycniens, avec leur
administration bureaucratique, leur organisation fortement hirarchise, leurs
activits hautement spcialises, n'est pas tranger cette volution. Quoi qu'il en
soit, cette conception nouvelle, qui reconnaissait l'homme le droit de dfendre
ses propres intrts, d'prouver des sentiments personnels et d'exprimer des
opinions originales, a favoris l'closion et le dveloppement d'une tradition
pique particulirement florissante, qui s'attache prcisment mettre en relief les
qualits ncessaires pour s'lever au-dessus de la masse, au lieu de se confondre
avec elle (").
(56) La relation entre l'pope hroque et une mentalit nouvelle, qui encourageait
l'individu dvelopper ses propres forces, a t mise en lumire par C. M. Bowra. En
1952 dj, dans son clbre ouvrage intitul Heroic Poetry (p. 91-102), il a montr
comment le hros, qui surmonte les obstacles par ses propres moyens, grce sa vigueur
physique et son intelligence, se distingue du magicien, qui remporte la victoire parce
qu'il utilise son profit des forces surnaturelles, qu'il parvient subjuguer par des rites et
des incantations. Mais c'est surtout dans son article The Meaning of a Heroic Age (in : The
Language and Background of Homer, Cambridge, 1964, p. 22-47, mais publi pour la
premire fois en 1957), qu'il traite de cette question. Il y tablit que la promotion de
l'individu est une condition ncessaire au dveloppement d'une tradition pique. C'est
pourquoi, l'pope n'a connu aucun succs parmi certains peuples, comme les Egyptiens
et les Assyriens, qui taient arrivs un niveau trs lev de civilisation et de culture et qui
accordaient une place importante aux activits guerrires, mais o dominait un pouvoir
thocratique et o les prtres exeraient une influence prdominante dans tous les
domaines de la vie sociale et intellectuelle, de sorte qu'ils empchaient l'individu d'avoir
conscience de toutes les forces qu'il possdait l'tat virtuel. Enfin, dans son livre The
Greek Experience, New York, 1962, p. 32-38 (Ie d., 1957), il exprime l'opinion que cet
esprit individualiste, dont la posie hroque est le reflet, est inhrent la mentalit
hellnique. Il y montre par quelques exemples comment les Grecs ont russi l'adapter au
service de la cit. Les grandes familles qui tenaient le pouvoir dans les aristocraties se
prtendaient issues des anciens hros. Dans les dmocraties, on introduisit l'ide que le
peuple tout entier tait capable de se comporter en hros pour sauver la cit ou tendre son

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

45

Cependant, tout individu est oblig d'entretenir avec son entourage un certain
nombre de relations. Or, l'idal hroque a tendance ngliger cette dpendance
l'gard d'autrui pour exhalter au contraire l'gocentrisme et une volont de
puissance qui n'est pas exempte d'agressivit. Le comportement du hros est
souvent dirig vers l'exploit individuel, qui lui permet de se distinguer de la foule,
d'tendre sa puissance et d'acqurir la gloire, seul accs l'immortalit. Il risque
donc souvent de succomber la dmesure ; c'est pourquoi, son entourage le met
frquemment en garde contre toute raction excessive. Il faut savoir en effet que
dans la mentalit homrique, un hros, quelle que soit sa valeur, reste toujours
infrieur aux dieux et ne surpasse jamais les autres hommes au point de pouvoir
se passer dfinitivement de leur assistance ou de leurs conseils.
A la suite de cette volution, le est devenu essentiellement le principe des
activits par lesquelles un homme qui a pris conscience de son individualit et de
ses propres forces, dfend son indpendance et exerce son tour une influence sur
son milieu, afin d'y apporter les changements qu'il juge utiles. Nous voudrions,
dans la suite de cet article, mettre en relief ce double aspect de la notion de :
d'une part, son caractre actif, entreprenant, dynamique ; de l'autre, son opposi
tion
aux ralits extrieures. La premire partie sera consacre la psychologie du
guerrier. Nous aurons ainsi l'occasion de voir que le hros est conduit par son
combattre au premier rang, rsister jusqu' la toute dernire extrmit,
provoquer un adversaire en combat singulier, dfendre son honneur, se
venger dans les plus brefs dlais des humiliations et des offenses, juguler tout
sentiment ou motion qu'il juge indigne de sa condition et cultiver au contraire
les vertus conformes son idal, et notamment le courage, l'endurance, la
tnacit, l'ardeur au combat, l'esprit de solidarit et d'initiative. Malheureusement,
il ne pourra pas toujours rsister la tentation d'affirmer sa valeur aux dpens
d'autrui. C'est pourquoi, le est parfois considr comme une force nuisible,
dans la mesure o il entrane le hros commettre des actes excessifs.
Dans la seconde partie, nous examinerons deux autres aspects de cette oppos
ition entre l'homme et le monde extrieur, travers les contextes o l'emploi de
voque, soit la libert individuelle, soit les penses intimes, qui ne se
traduisent pas toujours par une raction apparente.
Les contextes guerriers constituent un ensemble trs vaste, dans lequel est
pourvu d'une valeur particulire ("). L'idal du hros est en effet de surpasser tous
empire ; c'est pourquoi, on y glorifiait, non certains individus, mais l'ensemble anonyme
des citoyens.
(57) Nous avons procd un examen prliminaire de cette question dans un article
intitul Considrations sur les emplois de dans Homre, Iliade, VII, 67-218, in :
L'Antiquit Classique, 50 (1981), p. 137-147.

A. CHEYNS

46

ses rivaux dans une srie d'activits, et surtout au combat, afin de mriter les
privilges que le peuple lui accorde et de laisser la postrit le souvenir de ses
exploits. On devine que dans ce domaine, le remplit une fonction capitale.
Cependant et c'est un trait distinctif qu'il faut souligner ds l'abord - son action
n'est pas suffisante pour assurer la victoire. En effet, il incite le guerrier entr
eprendre
une action hroque, mais il est incapable de le conduire au succs, s'il ne
reoit pas l'assistance d'autres forces.
Mentionnons tout d'abord les contextes o le hros est entran par son
engager un combat dont l'issue est incertaine. En//., XII, 298-309, Sarpdon, qui
monte l'assaut du mur achen, est compar un lion affam qui, sollicit par
son caractre viril, attaque une table ou un troupeau ( ,
vers 300) ; ou bien il russit s'emparer d'une proie, ou bien il succombe luimme sous les coups des hommes (' ' p' ,
/ ' , vers 305-306). La mme alternative
est exprime en chant XXII de VHiade, quand Hector, aprs avoir d'abord pris la
fuite devant Achille, se dcide enfin l'affronter : /
(vers 252-253).
Ce mpris de la mort est aussi une qualit que s'attribue Ulysse, quand il se
prsente Eume comme un prince crtois :
,

(58).
mon me virile jamais ne pensait la mort, mais je bondissais en
avant, toujours bon premier, et ne cessais d'abattre de ma lance tous
les ennemis qui couraient moins vite que moi.
L'action du , qui entrane toujours le hros combattre en avant des
lignes, est particulirement bien mise en lumire dans le clbre passage du chant
VI de Vlliade o Andromaque demande instamment Hector de ramener l'arme
troyenne dans la ville et de combattre dsormais l'abri des remparts. Le hros
cependant refuse :
'
,

,

(58) Od., XIV, 219-221.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

47

aid
' ($9).
Femme, de tout cela je me proccupe, moi aussi. Mais j'aurai
terriblement honte devant les Troyens et les Troyennes aux longs
voiles, si je fuis comme un pleutre loin du combat. Et mon tint mos,
lui non plus, ne m'y engage pas, car j'ai appris tre valeureux,
toujours, et combattre au premier rang des Troyens, pour conserver
cette gloire immense qui est celle de mon pre et la mienne.
Ce passage nous livre des indications prcieuses sur la mentalit du hros
homrique. Il rvle en effet que ce guerrier sacrifie son idal les tres qui lui
sont les plus chers. Andromaque rappelle son mari qu'il est tout pour elle,
puisque son pre et ses frres sont morts, tus par Achille ; elle le supplie d'avoir
piti de leur enfant. Hector cependant ne l'coute pas, malgr tout l'amour qu'il
prouve pour elle, non par inconscience, car il attache lui aussi de l'importance
ces questions, mais parce qu'il est entirement soumis deux forces qui lui
interdisent de reculer. 1,' se dfinit, dans ce contexte, comme le sentiment de
l'honneur, qui anime un guerrier en prsence d'autrui et le contraint ne pas
dchoir du rang qu'il occupe. Elle est donc relative dans la mesure o elle dpend
de l'opinion publique et trouve sa justification dans une hirarchie sociale
dtermine (60). C'est pourquoi, Hector prouve ce sentiment l'gard de son
peuple, dont il est le chef et le principal dfenseur. Au contraire, son agit sur
lui en toute circonstance (, rejet au dbut du vers 445), parce qu'il constitue
l'essentiel de sa personnalit : Hector n'est vraiment lui-mme que s'il combat en
avant des lignes. On constate en outre que l'ducation contribue former le
d'un hros : elle dveloppe ses qualits innes et lui grave dans l'esprit certains
principes, dont le premier est de garder intacte la gloire de ses anctres, de sorte
que ses responsabilits d'poux et de pre passent au second rang.
Ce contexte nous met en prsence d'une des nombreuses forces auxiliaires qui
viennent s'ajouter au , afin de rendre l'activit du hros plus efficace. Il s'agit
de , qui interdit l'homme de commettre une action dshonorante. On peut
citer encore //., XV, 561 = 661 : , ' .
Le est galement dmuni quand il se heurte des contraintes matrielles.
Au chant XVIII de Vlliade, Polydamas conseille aux Troyens de se rfugier dans
la ville et de combattre dsormais du haut des remparts ; Achille, qui sera

(59) //.. VI, 441-446.


(60) Cf. A. Cheyns, Sens et valeurs du mot dans les contextes homriques, in :
Recherches de philologie et de linguistique, Louvain, 1967, p. 3-33.

48

A. CHEYNS

invincible dans la plaine, ne russira pas, quelle que soit sa vaillance, emporter
d'assaut les fortifications :
' ,
' (61).
son thumos ne lui permettra pas de s'lancer l'intrieur de la ville
ni de la dtruire ; nos chiens rapides l'auront dvor avant qu'il y
parvienne.
C'est surtout la bonne condition physique qui est indispensable au hros pour
mener bien les actions d'clat projetes par son . Un guerrier affaibli par
l'ge ne mritera donc aucun reproche s'il recule devant un adversaire plus jeune
que lui, condition de prouver que son demeure intact et ne le cde en rien
celui de son adversaire. Au chant XIII de VIHade, Idomne appelle son secours
les autres chefs achens, car il n'ose se dresser seul en face d'Ene, qui est plus
jeune et vigoureux que lui :
' , .
'
, (62).
// a en lui la fleur de la jeunesse, qui est la force suprme. Si nous
tions de la mme gnration, avec ce thumos qui nous anime, bien
vite, c'est lui ou moi qui remporterait ici une grande victoire.
De mme, au chant IV, Agamemnon regrette que Nestor n'ait plus les muscles
de ses vingt ans, alors que son n'a subi aucune altration, ainsi que l'attestent
les exhortations et les conseils qu'il prodigue inlassablement ses troupes :
' vi
' ,

, (63).
A h, vieillard, si tes genoux suivaient ce thumos log dans ta poitrine
et si ta vigueur tait encore solide! Mais l'impitoyable vieillesse
t 'puise ; que n 'accable-t-elle un autre et te permette de rester parmi
lesjeunes !

(61) //., XVIII, 282-283.


(62) //., XIII, 484-486.
(63)//., IV, 313-316.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

49

Cette opposition est encore exprime en Od., XVI, 99, o Ulysse affirme
Tlmaque, qui ne l'a pas encore reconnu, que s'il tait plus jeune, il s'empress
erait
de chasser les prtendants du palais, au risque de sa vie (
' ).
Il nous faut ensuite considrer le , qui est associ au dans plusieurs
contextes. Il s'agit d'une force redoutable, qui se dpense dans l'action et produit
de grands effets ; elle permet au guerrier de surmonter les obstacles qui se dressent
sur sa route et par consquent, de mener bien les projets parfois tmraires que
son lui inspire ; elle jaillit comme une flamme, clate comme un incendie, se
dchane comme la tempte ou les torrents furieux qui dvalent des montagnes.
C'est pourquoi, voque dans certains emplois la capacit de destruction des
lments naturels : (Od., V, 478 ; XIX, 440) ;
(//., V, 524-525); (IL, XXIII, 190 ; Od., X,
160) ; (II., XII, 18) ; (IL, VI, 181 ; XVII, 565 ; XXIII,
177, 238 ; XXIV, 792 ; Od., XI, 220). Ce terme dsigne donc essentiellement un
lan, une fougue, une fureur guerrire que le hros exhale, comme son souffle
puissant, ou jette devant lui, comme ses bras vigoureux ; de l des noncs tels que
//., V, 506 : ils portaient en avant l'lan de leurs bras (cf.
//., XVI, 602 ; XX, 172) ; //., X, 479 : ' allons,
porte en avant ta fougue puissante ; (-) ' (-)
() les Achens (les Abantes) qui respirent la fureur (IL, II, 536 ; III, 8 ;
XI, 508 ; XXIV, 364), cf. Od. XXII, 203 ( ).
Pour la mme raison, est souvent en relation avec des verbes qui
expriment l'ide de conflit, de rivalit, de rsistance ; citons par exemple
mler (IL, XV, 510 ; XX, 374), s'opposer , se mesurer avec (IL, VI,
127 ; XXI, 151, 431) ; , porter contre, rsister (IL, XXI,
41 1, 482, 488) ; galer, rivaliser avec (IL, VI, 101), (IL, XVII,
503) et (IL, XIII, 105) tenir bon, rsister ; contenir, matriser (IL,
VIII, 178). On voit ainsi que ce terme voque une force que les adversaires se
jettent pour ainsi dire l'un contre l'autre dans la bataille.
Quand l'homme affronte un obstacle, il doit pouvoir disposer du n
cessaire
pour le surmonter. Par consquent, une priphrase compose de et
d'un gnitif de nom propre sera usite pour mettre en relief l'efficacit d'un
personnage, sa puissance, l'importance de ses ralisations. On rencontre ainsi des
syntagmes tels que : (Od., VII, 178 ; VIII, 423 ; XIII, 49, 64) ;
(Od., VII, 167 ; VIII, 2, 4, 385, 421 ; XIII, 20, 24),
(Od., VIII, 359) ; (Od., XVIII, 34) ;
(IL, XXIII, 837). Quelques emplois tmoignent d'une tape intermdiaire, et
notamment //., XI, 268, 272, o Agamemnon, bless au bras, est oblig de battre
en retraite : ' des douleurs aigus pntraient

50

A. CHEYNS

l'Atride, considr comme une incarnation du dans ce passage qui traite


prcisment de ses exploits.
Le se distingue encore par son intensit, car les succs auxquels aspire le
hros sont gnralement hors de porte du commun des mortels. Il apparat donc
comme une nergie supplmentaire, que le guerrier peut parfois se fournir luimme, par exemple quand il est emport par une motion violente, mais qui lui
est plus souvent octroye par un agent extrieur, et en particulier par une divinit.
Nombreux sont en effet les contextes o est complment de verbes signifiant
mettre dans, verser dans, remplir, insuffler, p. ex. , (//., V, 513 ;
, 366 ; XVI, 529 ; XVII, 451) ; (IL V, 2) ; (IL XXI, 145 ,Od., I, 89,
321) ; (IL V, 125 ; XXIII, 400) ; (IL XVII, 156 ; XIX, 37 ; XX, 80) ;
(IL X, 482 ; XV, 60 ; XV, 262 = XX, 1 10 ; XVII, 456 ; XIX, 159 ; XXIV,
442) ; (Od., II, 271) ; (IL I, 103 ; IX, 679 ; XIII, 60 ; XXII, 312).
En outre, comme l'pope met l'accent sur les activits physiques, le est
parfois associ certains membres du corps, et en particulier aux mains ou aux
bras, ainsi que le rvlent des expressions comme ' (II., VI,
502 ; XIII, 105) et (-) () (IL, VII, 309 ; VIII, 450 ;
XII, 166 ; XIII, 318 ; XVII, 638 ; Od., XI, 502).
Contrairement au , qui vise toujours de nouveaux exploits et engage le
guerrier dans des entreprises parfois hasardeuses, le reprsente la force qui
s'puise dans une activit concrte, afin d'obtenir un rsultat dtermin. Cette
relation s'exprime, dans le texte homrique, de diffrentes manires. La coor
dination
par exemple met en vidence la collaboration entre ces deux principes,
qui agissent ensemble et dans la mme direction. C'est ainsi qu'on trouve la
formule (') , qui voque dans
Ylliade l'effet produit sur un groupe de guerriers par une exhortation ou une
rprimande (64). En effet, les appels qu'un chef lance ses hommes dans les
moments critiques ont pour consquence, la fois d'veiller en eux le dsir de
combattre et de se mettre en valeur (), et de leur procurer les forces
ncessaires pour soutenir une rsistance laborieuse ou mener une nouvelle
offensive ().
Ensuite, on peut estimer que le est de loin suprieur au , puisqu'il se
rvle beaucoup plus efficace. Au chant V de Ylliade, Diomde rejoint les
premires lignes, rconfort par Athna, qui lui a vers dans la poitrine une
fougue aussi intrpide que celle qui animait jadis Tyde :

(64) //., V, 470, 792 ; VI, 72 ; XI, 291 ; XIII, 155 ; XV, 500, 514, 667 ; XVI, 210, 275.
En Od., VIII, 15, le sens de la formule est considrablement affaibli : Athna invite les
Phaciens se rendre sur la place publique pour admirer Ulysse.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

51

'

, (65).
Et le fils de Tyde revient se mler aux combattants des premires
lignes. Auparavant dj, il dsirait ardemment se mesurer aux
Troyens, mais ds cet instant, une fougue trois fois plus grande
l'emporte. On dirait un lion ...
C'est l'intervention d'Athna qui marque ici la frontire entre le et le .
Diomde est dj par lui-mme () un guerrier courageux, enthousiaste et plein
d'ardeur. Mais ds qu'Athna a mis en lui cette force appele , afin qu'il
puisse accomplir des exploits encore plus remarquables, sa puissance d'action se
trouve pour ainsi dire multiplie par trois, comme celle d'un lion bless dont les
souffrances excitent la colre (vers 137-142).
Certains contextes o est sujet ou complment d'un verbe signifiant
dsirer, esprer, souhaiter (, , , , , )
peuvent tre mis en opposition avec les passages dans lesquels dsigne une
force qui dpasse en quelque sorte les limites de l'humain et qui est accorde par
les dieux un hros pour lui permettre de vaincre ses ennemis. Le dsir de gloire
qu'entretient inlassablement le ne tient prcisment pas compte des limites
qui sont imposes l'individu. C'est pourquoi, plusieurs contextes soulignent la
folie de l'entreprise ou montrent que cette volont de puissance conduit le guerrier
l'chec ou la mort: //., VIII, 301, 310, o Teucros souhaite ardemment
atteindre Hector, mais le manque chaque fois ; //., XIII, 386, o Asios tire sur
Idomne, mais sans succs ; //., XVII, 234, 495, o Hector et ses compagnons,
qui esprent emporter la dpouille de Patrocle, puis cherchent capturer les
chevaux d'Achille, sont qualifis de ; //., XIII, 813, o Ajax met Hector au
dfi d'incendier les navires achens ; //., XV, 701 , o les Troyens, enivrs par leur
victoire, caressent l'espoir de massacrer tous les Achens et d'anantir leur flotte
entire ; Od., II, 248, o Locrite rpond Mentor que si Ulysse tait de retour et
voulait se dbarasser des prtendants, il ne remporterait pas ncessairement la
victoire ; il pourrait au contraire payer de sa vie un projet aussi tmraire.
L'aspiration du vers la puissance et la gloire est donc dangereuse, surtout
si le hros ne peut compter avec certitude sur des forces supplmentaires. Au
chant XX de Ylliade, Achille demande Ene, qui se dresse devant lui, pour
quelle raison il s'expose ainsi, au lieu de battre en retraite comme tous les autres
Troyens :
.
(65) IL, V, 134-136.

52

A. CHEYNS
( ;)

; ... (66).
Est-ce ton thumos qui t'incite me combattre, et espres-tu ainsi
rgner sur les Troyens dompteurs de chevaux avec le mme pouvoir
que celui de Priam ?

Achille ne pense d'ailleurs pas qu'Ene soit de taille le vaincre (vers 1 86). Il lui
rappelle qu'il l'a dj mis en fuite et que, s'il ne l'a pas tu alors, c'est uniquement
parce que les dieux l'en ont empch (vers 187-194). Mais cette fois, Ene ne
pourra plus compter sur une intervention divine, comme il se l'imagine tort :
' o , / (vers 195-196). C'est pourquoi,
Achille conseille son adversaire de reculer et de se perdre dans la masse (vers
196-197).
C'est l'attrait du pouvoir qui, selon Achille, incite Ene l'affronter pour la
seconde fois, alors que le premier combat avait dj tourn sa confusion.
L'assistance divine apparat ici, sans l'intermdiaire du , comme la plus
efficace parmi les forces capables de fournir une issue heureuse aux projets dicts
par le , ou tout au moins d'viter un dsastre. Toutefois, elle n'est jamais
dfinitivement acquise, car les dieux sont capricieux et concluent entre eux des
alliances ignores des hommes (67).
On lit d'autres endroits que le est plac dans le ; de telles
expressions s'emploient gnralement quand un hros bnficie de l'appui d'une
divinit dans une circonstance o sa force morale, son ardeur personnelle
combattre, s'avre insuffisante pour surmonter les difficults qui se prsentent.
Ainsi, dans un contexte du chant XVI de Vlliade, Apollon gurit la blessure de
Glaucos et jette la fougue dans son cur, afin qu'il soit en tat de venger
Sarpdon : (vers 529). En //., XVII, 45 1 , dsigne de
toute vidence une nergie qui se diffuse la fois dans les membres du corps et
dans l'organisme psychique. Aprs la mort de Patrocle, les chevaux d'Achille sont
accabls de douleur : ils restent immobiles, comme des statues, au milieu du
champ de bataille. Pris de piti, Zeus met la fougue dans leurs genoux et dans leur
(66) //., XX, 179-181.
(67) Un autre exemple de la relation entre le du hros et l'aide apporte par une
divinit se rencontre en //., V, 800-813. o Athna reproche Diomde de ne pas avoir
autant de courage que son pre Tyde. qui n'hsitait pas provoquer de nombreux
adversaires et qui, grce au concours de la desse, remportait facilement la victoire :
, . ' , '
/ (vers 806-808).

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

53

coeur, afin qu'ils s'lancent vers le camp des Achens : '


' (68). Au chant de l'Odysse, le , alli cette fois au
assurance, audace, intrpidit, vient renforcer le de Tlmaque
grce l'intervention d'Athna : ' (vers 320321). Il s'agit en effet pour cet adolescent de s'engager pour la premire fois dans
une aventure dont il porte seul toute la responsabilit : chapper la vigilance des
prtendants et se rendre auprs de Nestor et de Mnlas, afin de recueillir des
informations au sujet de son pre. La situation est diffrente au chant XXII de
l'Iliade. Achille, anim contre Hector d'une haine farouche et implacable, se
confre lui-mme assez de pour livrer contre son ennemi un assaut
victorieux : ' ', ' ' (//., XXII, 312313). Ce comportement d'Achille, traduit par le moyen , s'oppose
l'action des dieux, qui est exprime ailleurs par des formes actives telles que ,
, .
Pour terminer cette partie consacre la relation entre le et le , nous
citerons deux passages de l'Iliade qui confirment de faon trs explicite les
rsultats obtenus et qui ont en outre l'avantage de mentionner un troisime
principe d'action, assez proche des deux premiers, et d'en prciser les caractres
distinctifs.
Le premier groupe de contextes est tir du chant XIII. Profitant du sommeil de
Zeus, Posidon revt les apparences de Calchas et se rend auprs des Achens,
afin de les encourager la rsistance. Il s'adresse d'abord aux deux Ajax, qui
dirigent la dfense. Homre prend soin de signaler qu'avant l'arrive du dieu, ils
taient dj par eux-mmes pleins d'ardeur pour la bataille :
(vers 46). Aprs une brve exhortation, Posidon frappe les
deux hros de son sceptre et diffuse dans leurs membres un puissant .
TH h/
,
' (69).

(68) La relation entre et est diffrente en //., XXIII, 468, o Idomne, qui
observe la course de chars et aperoit en tte l'attelage de Diomde, suppose qu'Eumlos,
qui occupait auparavant la premire place, a manqu le virage et bris son char, et que ses
chevaux poursuivent leur course dans la plaine, emports par leur lan (i
). Ici, le ne vient pas s'ajouter au , mais il s'en empare, le matrise
compltement, de sorte que les btes continuent sur leur lance, comme une pierre qui
dvale une pente.
(69) //., XIII, 59-61.

54

A. CHEYNS
// dit et, les frappant tous deux de son sceptre, le dieu qui tient la terre,
celui qui secoue le sol, les remplit d'une fougue puissante : il rendit
plus lgers leurs membres, d'abord leurs jambes puis, en haut, leurs
bras.

Il est normal qu'on ne relve ici aucun emploi de , puisque la force morale
des deux guerriers est intacte, ainsi que le prouve l'expression ,
cite au vers 46. C'est uniquement la fatigue qui les accable, car ils fournissent
depuis longtemps dj un effort considrable. Aussi l'action du se concentret-elle principalement sur les membres du corps (, qui dsigne ici les bras et les
jambes).
Aprs le dpart de Posidon, les deux hros sentent pntrer en eux des forces
nouvelles. Voici comment le fils d'Oleus dcrit ce phnomne :
' vi
,
' (0).
dans ma poitrine, mon thumos est agit d'un dsir encore plus
grand de guerroyer et de combattre ; les jambes qui me portent et, en
haut, mes bras, frmissent d'ardeur.
Ce qui doit attirer ici notre attention, c'est l'adverbe qui accompagne
, car il rpond au syntagme , qui figure au vers 46. Le
se dfinit par consquent comme une nergie complexe : il anime videm
ment
les membres du corps qui sont les plus utiles au guerrier, mais il agit gal
ement sur le , mme quand celui-ci n'est pas entam, pour en accrotre l'inten
sit.
En effet, le transmis aux deux hros par le sceptre du dieu n'a pas seul
ement dissip la fatigue qui paralysait leurs membres ; il a encore agi sur leur ,
en renouvelant leur passion pour les activits guerrires.
Ecoutons prsent les commentaires du fils de Tlamon :

, ,

" ] (7|).
Mes mains redoutables, moi aussi, frmissent autour de ma lance ;
ma fougue s 'est veille et sous moi, mes pieds dj prennent leur

(70) //., XIII, 73-75.


(71) //., XIII, 77-80.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

55

lan ;je brle d'aller, mme seul, combattre Hector le Hamide, qui
est anim d'une ardeur sauvage.
Puisque l'accent est mis, dans l'ensemble de ce passage, sur la condition
physique, on rencontre tout naturellement pour la troisime fois et , ici
en compagnie de , comme dans le premier contexte. La diffrence entre
et est significative : les deux hros manquaient de , car
ils taient puiss, mais ils n'taient pas dpourvus de courage ni de combativit.
Posidon leur communique le ncessaire, qui se lve donc en eux (, ici
au sens intransitif du moyen , comme en Od., VIII, 539) et agit en premier
lieu sur les membres du corps, mais galement sur le , auquel il confre un
surcroit d'ardeur. Ces deux forces se joignent alors pour entraner le guerrier dans
un assaut victorieux ; c'est pourquoi, le fils de Tlamon n'hsiterait pas se
dresser contre Hector lui-mme.
On constate ainsi, tout d'abord que le corrobore toujours le , mme
quand il est principalement destin dvelopper l'activit physique, et ensuite,
qu'un guerrier peut possder un irrprochable, mais aucun , alors que,
s'il est pourvu de , il est toujours anim d'un valeureux. Quand il s'agit
donc d'un hros qui a reu le , on peut envisager, soit la qualit de son ,
c'est--dire son ardeur belliqueuse, soit la puissance de son , si on veut mettre
en vidence son efficacit. C'est ainsi que le fils de Tlamon, qui cherche toujours
vaincre Hector, parle de son , alors que dans les deux vers de conclusion
qui suivent immdiatement, Homre mentionne nouveau le , car il consi
drecette fois la joie intense qu'prouve le guerrier quand il se jette dans la mle :
, (vers 82).
Aprs avoir ainsi raviv l'ardeur et la fougue des deux Ajax, Posidon se dirige
vers les autres chefs achens, qui sont fort dprims ; chez eux en effet, le
dsespoir s'ajoute l'puisement :
0of)aLv
' ' ,

, ().
prs des vaisseaux rapides, ils rafrachissaient leur cur ; une pnible
fatigue brisait leurs membres et la douleur saisissait leur thumos
la vue des Troyens, qui franchissaient en masse le haut mur.
Les deux causes de ce dfaitisme sont nettement distingues : d'une part, un
puisement extrme, qui paralyse les membres () ; de l'autre, une trs vive
(72) //., XIII, 84-87.

56

A. CHEYNS

motion de douleur (), qui anantit leur courage, car ils sont persuads que la
guerre est perdue, prsent que les Troyens ont russi prendre pied dans leur
camp (vers 88-89). La valeur de est donc bien tablie dans ce contexte : c'est
le principe de la combativit et du courage. Ce terme s'oppose ainsi, non
seulement , mais galement , qui dsigne principalement, dans la
posie homrique, le cur en tant que source d'une nergie considrable,
ncessaire l'homme pour affronter efficacement une situation difficile ou pour
mener bonne fin une action exceptionnelle. Cette signification est bien mise en
lumire dans la formule ( ' ) et aussitt,
ses genoux et son cur se brisrent, qui dcrit une sorte de stupeur, une absence
totale de raction, parfois trs brve, parfois de plus longue dure, et provoque,
soit par une violente motion : //., XXI, 1 14 (Agnor apprend qu'Achille refuse de
l'pargner) ; Od., IV, 703 (Pnlope est informe du dpart de Tlmaque) ; Od.,
XXIII, 205 ; XXIV, 345 (Pnlope, puis Larte, reconnaissent Ulysse), soit par un
sentiment d'impuissance devant une nouvelle preuve : Od., V, 297, 406 (Ulysse
devant la menace d'une tempte) ; Od., XXII, 68 (les prtendants face Ulysse).
En //., XXI, 425, l'aspect physique est prdominant, car l'expression dcrit l'effet
produit sur Aphrodite par l'attaque d'Athna, qui lui porte un coup en pleine
poitrine. Plus intressant est Od., XXII, 147, qui nous montre le dcouragement
qui s'empare d'Ulysse quand il constate que le tratre Mnoitios a fourni des armes
aux prtendants : ses genoux et son cur se brisrent quand il les vit revtus
d'une armure et brandissant dans leurs mains de longs javelots : la tche lui
paraissait trop rude { ' ,/
... ... ' , vers 147-149).
Dans le contexte du chant XIII de Xlliade que nous examinons, la dfaillance de
est provoque la fois () par la perte des forces physiques (le , qui
agit sur les membres) et une douleur morale poignante, proche de la dtresse
(, qui treint le principe du courage). On constate ainsi qu s'oppose
, puisqu'il exprime une notion dans laquelle la distinction entre l'ardeur au
combat et la condition physique n'est pas pertinente. En revanche, cette
particularit le rapproche de ; on relve cependant une diffrence importante
entre ces deux termes : le premier dsigne essentiellement un organe corporel
pourvu de certaines fonctions qui lui sont propres, alors que le second voque une
force qui, chez l'homme, s'ajoute au et dont l'origine est souvent externe (73).

(73) Sur la signification ', cf. A. Cheyns, L'emploi des verbes , et


dans la posie homrique [au sujet de la leon en //., XVI, 660], in :
L'Antiquit Classique, 48 (1979). p. 608-609.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

57

Le second passage que nous citerons pour clairer la relation entre ,


et , appartient au chant XIX de l'Iliade. Aprs la mort de Patrocle, Achille se
rconcilie avec Agamemnon et invite les Achens prendre les armes immdiate
ment,
car il est impatient de venger son compagnon. Cependant, Ulysse conseille
de prendre d'abord un repas : personne, dit-il, n'est capable de combattre jeun
pendant toute la journe :
160

165

1 70

'
.


,
,
xai , ' .
'
),
,
(74).
Allons, ordonne que prs des vaisseaux rapides, les Achens se
nourrissent d'abord de pain et de vin . l sont la fougue et la vaillance.
En effet, aucun homme ne peut, s 'il est priv de nourriture, affronter
l'ennemi pendant toute la journe, jusqu'au coucher du soleil. Mme
si dans son thumos, il est enflamm d'ardeur pour combattre, ses
membres sournoisement s'alourdissent, la faim et la soif s'emparent
de lui et ses genoux sont entravs quand il marche. Au contraire,
l'homme qui est rassasi de vin et de nourriture guerroie contre
l'ennemi pendant une journe entire ; il a dans sa poitrine un cur
intrpide et ses membres ne se fatiguent pas avant l'heure o tous
arrtent le combat.

Ce contexte est intressant pour plusieurs raisons. Tout d'abord, il rend part
iculirement
sensible l'opposition entre le et les forces physiques, renouveles
par la nourriture et concentres dans les bras et les jambes ( . . .
, vers 160-161 ; , vers 163 ; , vers 165 ; ,
, vers 166). Ensuite, il montre que le est ncessaire au guerrier pour
combattre sans faiblir jusqu' la tombe du jour. Il s'agit donc essentiellement
d'une force efficace, ainsi d'ailleurs que : force agissante, puissance, et en

(74) //., XIX. 160-170.

58

A. CHEYNS

particulier capacit de rsistance, secours, protection (75). D'autre part, le vers


161 dfinit le et partir de la notion de . En effet, il ne signifie
videmment pas qu 'il suffit de boire et de manger pour acqurir le et ,
mais qu'il est ncessaire de bien s'alimenter pour possder ces deux forces,
condition de pouvoir compter au pralable sur un valeureux. On peut donc se
reprsenter que le et rsident l o se trouvent les forces qui aident le
guerrier exprimer dans la ralit les aspirations de son . C'est une autre
preuve que la fougue appele implique toujours cette ardeur belliqueuse
dsigne par . Enfin, on trouve , et non plus , au vers 169, o il est
question du guerrier qui, non seulement dsire de toute son me poursuivre le
combat, mais qui en est surtout rellement capable. Cet emploi confirme donc la
dfinition que nous avons propose aprs l'examen du contexte prcdent :
dsigne le principe d'une force agissante et efficace, la fois physique et morale,
qui se dpense dans l'effort et permet de continuer et de mener bien une activit
assez difficile. En outre, l'expression vi mrite plus d'intrt qu'on ne lui en
accorde gnralement. En effet, elle sert prciser la signification, parfois amb
igu,
de audacieux, intrpide et, en mauvaise part, tmraire
l'excs, insolent, en soulignant que dans cette circonstance, l'audace de
n'est pas dmesure, mais conforme la raison (). Cette interprtation se
justifie par la valeur bien particulire attribue dans certains contextes,
ainsi que nous allons le montrer dans les pages qui suivent.

Dans la mesure o il entrane l'individu dpasser ses propres limites, sans lui
procurer par lui-mme toutes les forces ncessaires pour y parvenir, le peut
devenir un tyran aveugle et insens. Dans son aspiration obstine vers la gloire et
la puissance, il risque de ngliger les contraintes imposes par la ralit et la vie
sociale. Ce caractre excessif l'oppose videmment aux forces de l'intelligence et
de la raison, savoir le ou , et en particulier la . D'autre part, il faut
(75) Bailly, s.v. ; Liddell-Scott, s.v. : P. Chantraine, op. cit., s.v. , traduit
par force qui permet de se dfendre ; H. Frisk, op. cit., s.v. , attribue le sens
de Abwehr, Hilfe, Starke, Kraft. E.-M. Geiss (Lexikon des frhgriechischen Epos, s.v.
) propose l'volution suivante : 1 .force qui permet d'carter de soi-mme et des siens
les influences hostiles (cf. ) ; 2. assistance, aide que l'on apporte quelqu'un ; 3. plus
spcialement, dans la terminologie guerrire : dfense, protection, de soi-mme ou des
autres ; de l 4. capacit ou volont de se dfendre ou de protger les autres, c'est--dire :
force de rsistance, courage, tnacit ; 5. enfin, tant donn qu'il fallait souvent engager le
combat pour se dfendre et protger ses biens, a pris le sens de lutte arme, bataille,
et de l celui de 6. caractre combatif, aptitude au combat.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

59

considrer ici un autre principe d'action, qui se joint volontiers au pour


provoquer une raction immdiate, sans laisser aux facults intellectuelles le
temps d'intervenir : il s'agit de la .
Le terme () est l'appellation approprie du muscle cardiaque. Dans
le domaine des activits psychiques, Homre lui attribue une valeur particulire,
qui est en relation avec les pulsations qui animent cet organe. Il considre en effet
que toute motion qui provoque une acclration dsordonne des battements du
cur, affecte douloureusement la , qui exprime par cette violente agitation,
soit son affolement en face d'un danger, soit son indignation devant un acte
reprehensible, et qui tend rtablir dans les plus brefs dlais une activit normale
et rgulire. Comme cette raction est purement physiologique, l'individu ne peut
l'empcher de se manifester ; il est cependant capable de la matriser et d'viter
qu'elle n'influence son comportement, s'il le juge ncessaire.
Les deux phnomnes qui menacent le plus souvent le cur du guerrier
pendant le combat sont la peur et l'puisement. C'est pourquoi, le hros doit
pouvoir compter sur une qui supporte l'effort et qui reste ferme et
impassible dans les situations les plus prilleuses. Au contraire, un guerrier de
rang infrieur possde un cur moins rsistant, qui ne lui permet pas d'affronter
l'ennemi pendant longtemps. Citons par exemple//., II, 452 = XI, 12 = XIV, 152,
o une divinit confre la des Achens le force physique,
vigueur, pour qu'ils soient capables de combattre sans rpit () .
/ {variante :
' /...). Dans un passage du chant XII de
l'Iliade, Polydamas prdit aux Troyens qu'ils subiront de lourdes pertes s'ils
franchissent le mur achen. Hector lui demande alors, ironiquement, pourquoi il
montre tant d'intrt pour la vie de ses concitoyens, alors que lui-mme ne court
pas de grands dangers, car sa ne lui permet pas de s'exposer pendant
longtemps aux premires lignes :
yp '
' , ' '
(76).
Mme si nous autres, nous sommes tous tus prs des vaissaux
argiens, tu ne dois pas, toi, craindre la mort, car ton cur n 'est pas
endurant au combat ni belliqueux (77).
(76) //., XII, 245-247.
(77) L'adjectif est un hapax legomenon dans la posie homrique. Pour ce qui
est de , on le rencontre encore en //., XIII, 228, o il se rapporte Thoas, qui est
lui-mme endurant au combat et qui n'hsite pas exhorter les autres, quand il les voit
flchir ().

60

A. CHEYNS

Le soldat dfaitiste et poltron, qui n'est anim d'aucune ardeur combative, sera
videmment pris de panique au moindre danger. D'o la relation avec dans
ce passage du chant I de Ylliade, o Achille accable d'injures Agamemnon, qui il
'
reproche d'avoir un cur de biche (
, vers 225), car il n'a
jamais le courage de prendre les armes avec ses hommes pour le combat ni
d'accompagner l'lite de l'arme pour tendre une embuscade l'ennemi : '
/ ' '/
(vers 226-228).
On voit par l que le hros doit possder un cur qui puisse garder son sangfroid en toute circonstance. La rsistance de la est donc une condition
ncessaire la ralisation d'un exploit. Cette relation entre le , qui engage le
guerrier dans une entreprise prilleuse, et la , qui accepte volontiers de
supporter les preuves qui en rsultent, ainsi que l'opposition de ces deux
principes aux forces de l'intelligence, sont dveloppes dans un passage du chant
X de Ylliade. Devant les chefs achens, appels au milieu de la nuit une
assemble extraordinaire, Nestor demande qui serait dispos se rendre dans le
camp des Troyens pour chercher connatre leurs intentions. Celui qui acceptera
cette mission dlicate doit videmment pouvoir compter sur une me audacieuse :
ox v ' / (vers 204-205). Diomde se
lve alors et dclare que son cur et son courage l'incitent s'infiltrer dans les
lignes ennemies : ' xai /
... (vers 220-221). Cependant, il hsite partir seul: il souhaite
avoir un compagnon qui l'assisterait de ses conseils, si jamais la situation devenait
critique :
' xai
qi '
, 8).

Quand deux hommes marchent ensemble, l'un voit la place de


l'autre le meilleur parti. Quand on est seul, on a aussi des ides, mais
l'intelligence est plus courte et la pense, plus lgre.
Parmi les hros qui s'offrent de l'accompagner, Diomde choisit Ulysse, qui
rpond le mieux aux conditions requises :

, '.

(78) //.. , 224-226.

LE ET LA CONCEPTION DE LHOMME

61

'
, (79).
c'est lui qui possde, dans toutes les preuves, le cur le mieux
dispos et l'me la plus vaillante, et Pallas A thna pris en affection.
S'il marche avec moi, nous pourrions mme sortir tous deux d'un
brasier ardent, car il n'est jamais court d'ides.
Un peu plus haut, quand Homre prsente les hros qui se portent volontaires
pour seconder Diomde, il introduit, aprs le nom d'Ulysse, une petite phrase qui
laisse entendre que c'est lui qui convient le mieux pour cette mission :
' '
vi (80).
Ulysse de mme voulait plonger dans la foule des Troyens, car il avait
toujours dans sa poitrine une me intrpide.
Ce contexte prsente l'intelligence comme une des forces qui doivent s'ajouter
au pour que l'homme rencontre le succs. Signalons au pralable l'absence
du , qui est inutile en cette occurrence, puisqu'il s'agit de s'infiltrer parmi les
Troyens pour les espionner.
Le guerrier qui accepte une mission aussi prilleuse doit possder, de toute
vidence, un entreprenant et tmraire, ainsi que le rvlent, d'une part
l'pithte (vers 204) et de l'autre, le verbe (vers 232). Cependant,
Homre prcise que chez Ulysse, ce mpris du danger est modr par la raison. On
relve en effet, au vers 232, l'expression vi , que nous avons dj rencontre
en compagnie ' et de au vers 169 du chant XIX de Xlliade. Nous
avons suggr qu' cet endroit, l'emploi de signifie que le sentiment envisag
est contenu dans des limites raisonnables. Ici, cette nuance s'accorde encore mieux
avec l'ensemble du contexte, qui met prcisment en relief l'intelligence d'Ulysse,
son discernement, la richesse de ses ides. Diomde en effet se rend compte de son
infriorit sur le plan intellectuel, car il sait que son jugement, sa clairvoyance et
sa capacit de rflexion ne sont pas la hauteur de son : si la situation tourne
mal, il n'aura pas assez de ressources pour s'en tirer. C'est donc bon escient
qu'en parlant d'Ulysse, Homre prcise la valeur de par l'adjonction du
syntagme vi , qui apporte la nuance de juste mesure. Il accentue ainsi le
contraste entre le d'une part et de l'autre, une intelligence surtout pratique.

(79) //., X, 244-247.


(80) //., X. 231-232.

62

A. CHEYNS

capable de distinguer rapidement la solution la plus avantageuse et de l'appliquer


avec adresse (, , ). Notons encore l'importance accorde par Diomde l'assistance divine (vers 245).
D'autre part, l'exploit que vise le reoit ici l'approbation explicite de la
, qui est pour cette raison qualifie de au vers 244. Cet adjectif
signifie littralement qui a l'esprit tourn vers, qui est bien dispos, d'o
plein de bonne volont, qui agit de bon cur, de son plein gr, et encore
franc, sincre, qui agit au grand jour. Il montre que la accueille favo
rablement
les initiatives du quand elle possde la fermet ncessaire pour
rester impassible au milieu des dangers ( , vers 245).
Ce sont principalement les injures, les offenses, les menaces, les traitements
dshonorants, qui affectent le plus profondment le cur et provoquent de sa part
les ractions les plus violentes, que l'individu a parfois beaucoup de peine
rprimer. Dans une telle situation, la cherche toujours l'issue la plus simple
et la plus rapide. Or, bien souvent, la solution la plus avantageuse est le rsultat
d'une rflexion qui exige un certain dlai. C'est pourquoi, l'homme raisonnable
demande son cur de supporter les preuves avec endurance, afin de procurer
son esprit la srnit ncessaire pour mettre au point un comportement qui soit
rellement efficace. Par consquent, la raction de la est souvent oppose,
soit implicitement, soit par une formulation explicite, aux activits intellectuelles
et aux ides, aux projets qui en sont les rsultats.
Dans l'Odysse, Ulysse doit subir de nombreux outrages de la part des
prtendants ; il doit cependant rester impassible, de peur de se trahir :
'
, '
' (81).
Mais Atlina ne permettait pas que les orgueilleux prtendants
mettent un frein leurs injures humiliantes, afin que la douleur
pntre encore plus avant dans le cur d'Ulysse fils de Larte.
On relve ici la prsence de l'adjectif , qui signifie littralement pnible
pour le , d'o 1 ) qui dtruit la force vitale, funeste ; 2) humiliant,
mortifiant (82).
(81) Od., XVIII, 346-348 = XX. 284-286.
(82) Dans le sens de puisant, funeste, est pithte de fatigue
(Od., XX, 118), lien, entrave (Od., XXII, l%9) et (II., IV, 513 ;IX, 260, 565).
Il signifie honteux, humiliant quand il se rapporte insulte, outrage (//., IX,

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

63

La supporte encore difficilement, de la part d'autrui, les comportements


inconsidrs ou maladroits. Nous en avons un exemple en //. XXIII, 589-592, o
Antiloque demande Mnlas d'excuser la faute qu'il a commise son gard
pendant la course de chars :
' olai
, .
tol '
, .
Tu sais de quels excs les jeunes gens sont capables . leur esprit est
plus vif et leur pense, plus lgre. Que ton cur s 'y rsigne ; la
jument que j'ai gagne, je te la donnerai moi-mme.
Cependant, la doit accueillir favorablement, quand elle s'gare, les
rprimandes justifies et les recommandations d'un homme avis ; c'est un autre
aspect de son opposition l'intelligence et la raison. Au chant XIX de iliade,
Ulysse tente de calmer l'impatience d'Achille, qui veut engager le combat contre
les Troyens sans plus attendre :
' ',

,
, .
{%*).
Achille, fils de Pele, toi le plus grand des Achens, tu es certes plus
puissant que moi, et tu me surpasses de beaucoup la lance ; mais je
l'emporte sur toi, et de loin, par la raison, car, n avant toi, j'ai plus
d'exprience. Que ton cur souffre donc mes conseils.
Dans de tels contextes, est parfois coordonn . La diffrence entre
ces deux termes est que le premier voque un mouvement de rvolte du cur, qui
manifeste son indignation par des battements prcipits, alors que dsigne
une force psychique qui incite l'individu ragir violemment contre tout
traitement susceptible de rabaisser sa valeur ou son mrite. Bien souvent, le
comportement dict par le et la est considr comme draisonnable
ou excessif. Ainsi, au chant I de YOdysse, Pnlope interdit l'ade Phmios de
chanter les aventures d'Ulysse. Cependant, Tlmaque la rabroue fermement. Il
387 ; Od., XVIII, 347 = XX. 285 ; XXIV, 326), dmesure, violence excessive {Od.,
XXIII, 64), ou (Od., VIII, 272 ; XVI, 69 ; XXIII, 183).
(83) //., XIX, 216-220.

64

A. CHEYNS

montre sa mre que sa raction est injustifie : elle n'a pas le droit de reprocher
l'ade de choisir dans son rpertoire des sujets d'actualit, qui ont la faveur du
public ( ' . . . , vers 350-352). D'autre part, son chagrin manque de
mesure : Ulysse n'est pas le seul Achen qui ait disparu pendant la guerre de
Troie ; bien d'autres y ont laiss la vie (vers 354-355). Par consquent, elle doit
accepter que l'ade chante sa guise : '
(vers 353). Achille, qui s'obstine dans sa colre contre Agamemnon, fournit lui
aussi l'exemple d'une raction outrancire. C'est pourquoi, Ajax lui dclare que
mme l'homme dont on a tu le frre renonce sa vengeance s'il reoit du
meurtrier la compensation fixe par le tribunal : '
/ (vers 635-636). Au chant XV de Ylliade, Posidon sent
natre en lui une douloureuse colre quand Zeus le rprimande avec rudesse, alors
qu'ils sont frres et possdent un pouvoir gal. Les sages conseils d'Iris la
messagre, qui lui rappelle que le droit est toujours du ct de l'an, restent sans
effet sur son coeur et son . Il finit cependant par cder, en rprimant son
'
indignation : rIpi . . . ...
. / '
/' ... /'
(vers 206-211).
La raction dicte par la et le est particulirement insense en //.,
VIII, 1 46-1 50. Zeus lance l'clair devant le char de Diomde, dans lequel Nestor a
pris place pour tenir les rnes. Le roi des dieux manifeste ainsi sa volont
d'accorder la victoire aux Troyens. Le signe est clair pour Nestor, qui conseille par
consquent Diomde de prendre la fuite. Le fils de Tyde ne peut cependant s'y
rsoudre sans peine :
vai
'
" hi '
' .
' .
Vieillard, en tous points tu as parl comme il convient, mais une
douleur poignante pntre mon cur et mon thumos, car un jour,
Hector proclamera devant les Troyens : Le fils de Tyde, fuyant
devant moi, est retourn aux vaisseaux. Voil comment Use vantera.
Que pour moi s'ouvre alors la vaste terre !
Sur les instances de Nestor, Diomde accepte pourtant d'abondonner le comb
at. Aussitt, Hector le poursuit de ses sarcasmes. Ecoutons la suite du texte :
" ,
.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

65

,
' p' '
(84).
// dit, et lels de Tyde hsite : ne va-t-il pas plutt tourner bride et
combattre Hector face face ? Trois fois, il rflchit dans son esprit et
dans son tluimos ; trois fois, des sommets de l'Ida, Zens lance la
foudre, prsageant aux Troyens la victoire dans le prochain combat.
Si on examine ce passage la lumire des rsultats obtenus jusqu'ici, on est en
mesure d'interprter correctement une expression telle que
. Diomde est en effet partag entre son , appuy en
l'occurrence par sa , qui lui enjoint de rpondre aux railleries d'Hector et de
l'affronter immdiatement, quels que soient les risques, et sa , qui l'invite
tenir compte de la situation relle : Zeus lui est dfavorable et s'obstiner dans ces
conditions serait pure folie. Nestor, qui choisit toujours le meilleur parti (
, vers 146), lui conseille d'ailleurs de prendre la fuite. Par consquent,
le et la proposent chacun une solution diffrente : celle qui est inspire
par le est conforme la volont de puissance, qui entrane le hros
rechercher l'exploit et lui interdit de commettre une action dgradante, quelles que
soient les circonstances ; la au contraire reprsente, dans la psychologie
homrique, cette partie de l'organisme qui est charge de recueillir les impressions
du monde extrieur et, en particulier, de prendre conscience d'une situation et
d'en rechercher la signification exacte (85). Ces deux principes agissent donc en
sens contraire sur le comportement de l'individu. Le lui commande
imprieusement de renverser tous les obtacles qui peuvent entraver son
dveloppement, d'obtenir et de conserver la premire place, d'acqurir toujours
plus de gloire et de puissance, et de mpriser les contraintes extrieures. La
lui conseille, pour sa part, de s'adapter aux ralits, de prendre le temps de
rflchir et de rsister aux sollicitations de son et de sa . Elle veille
galement maintenir une juste proportion entre les ractions et leurs causes ; elle
permet donc l'homme d'avoir un comportement quilibr et d'chapper la
dmesure, qui finit toujours par l'entraner sa perte.
(84) //.. VIII. 167-171.
(85) Cf. A. Cheyns, La notion de dans l'Iliade et l'Odysse, I, in : Cahiers de
l'Institut de Linguistique de Louvain, 6 (1980), p. 121-202. Cette premire partie est
consacre tout d'abord l'tat de la question, puis l'examen des contextes o et son
synonyme dsignent un organe corporel considr uniquement d'un point de vue
anatomique. Dans la seconde partie, nous traiterons plus spcialement des fonctions
attribues aux sur le plan psychique.

66

A. CHEYNS

L'homme du peuple, s'il est raisonnable, peut suivre sans grandes difficults les
conseils de sa . Pour le hros cependant, le conflit entre ces deux forces est
beaucoup plus difficile rsoudre, car il ne peut ignorer son , qui est le
principe mme de ses activits les plus illustres. C'est pourquoi, il hsite parfois sur
la conduite tenir, par exemple quand, emport par son ardeur guerrire, il se
heurte un obstacle important. Il engage alors un dialogue avec son pour
trouver la meilleure solution. Parfois, il prend le parti de la raison et se rsigne
reculer ; parfois, il reste fidle, en dpit du danger, l'idal hroque.
On peut opposer sur ce point le comportement d'Ulysse et celui de Mnlas. Au
chant XI de Ylliade, Ulysse est compltement isol en face des Troyens, suite au
dpart de Diomde, bless par Paris. La situation est claire : s'il reste, il risque de
succomber ; s'il recule, il commet une action indigne d'un hros. Il prouve
d'abord une vive contrarit devant cet obstacle imprvu ; ce sentiment est
exprim par le verbe . Puis, il s'adresse son , qualifi en cette
occurrence , sur lequel nous reviendrons un peu plus loin : '
pa (vers 403). La fin de ce dialogue est marque par
un autre vers formulaire : ; (vers 407) :
Ulysse estime en effet qu'un hros doit toujours tenir tte l'ennemi, mme au
' ' ' ' (vers 410). Ce dbat
pril de sa vie : ,

intrieur est encore voqu aux vers 411 et suivants, dans lesquels Homre
oppose la rflexion, qui arrte pour un temps l'activit, aux vnements, qui
continuent d'voluer : ' , '
pendant qu'il agitait ces penses conformment
sa raison et son thumos, les Troyens porteurs de bouclier marchaient en ligne
contre lui (vers 411-412). Dans cette circonstance bien prcise, Ulysse a donc
dcid, aprs une brve hsitation, d'obir son .
Au chant XVII, Mnlas est dtermin dfendre seul la dpouille de Patrocle.
Cependant, son hrosme chancelle quand il voit surgir devant lui un groupe de
Troyens command par Hector. Tout comme Ulysse, il s'irrite et engage un
dialogue avec son pour lui dcrire la situation nouvelle (XVII, 90 = XI,
403) : s'il permet Hector de s'emparer de la dpouille de Patrocle, qui est tomb
pour sa cause, les Achens pourront lui en garder rancune ; d'autre part, s'il
rsiste seul, il sera vite abattu (vers 91-96). Ensuite, il prend une dcision (XVII,
97 = XI, 407) : nul ne pourra lui reprocher d'avoir vit de combattre Hector,
qui Zeus a promis la victoire ; sa dernire chance est de se mettre en qute de
secours (vers 98-105). Pendant qu'il rflchit ainsi, partag entre sa raison et son
(XVII, 106 = XI, 411), les Troyens sont en marche. Il s'loigne donc
contre-cur et part la recherche d'Ajax.
Des contextes de ce genre permettent de tirer deux conclusions importantes.
Tout d'abord, le soin de prendre une dcision est toujours laiss l'individu.

LE ET LA CONCEPTION DE LHOMME

67

Celui-ci est parfois divis entre les diffrentes forces qui agissent en lui, mais il est
normalement capable de les dominer. Ensuite, c'est toujours son qu'il
s'adresse, pour l'informer d'une situation dfavorable ; on ne relve aucun exemp
le
d'un dialogue qu'il engagerait avec sa raison pour lui communiquer les rac
tions de son .
Par consquent, mme quand il rsiste son , le hros est plus proche de
lui que des autres principes de sa vie psychique. Il considre en effet que cette
force lui est ncessaire pour acqurir la puissance, la richesse et la gloire, alors que
ses facults intellectuelles, qui lui servent essentiellement connatre la ralit,
afin d'y plier son comportement, lui apparaissent plus d'une fois comme des
entraves son dveloppement personnel.
Cette complicit qui unit l'homme aux parties de lui-mme qu'il juge les plus
ncessaires son existence, est exprime par l'adjectif cher, aim, qui
accompagne , et , mais qui ne qualifie jamais , , , qui
dnotent un intrt prdominant pour les ralits extrieures, ni , qui
voque en particulier les ractions violentes et dsordonnes du cur. Bien que la
signification primitive de soit encore discute, on peut raisonnablement
supposer que ce terme traduisait l'origine l'affection, la sollicitude, l'attachement
que l'homme prouve l'gard des tres, des objets, des parties de son corps ou de
son esprit, qu'il considre comme les instruments essentiels du dveloppement de
sa propre personne ou de son prolongement dans le monde extrieur. Il
s'appliquait donc de prfrence aux parents, l'pouse, aux enfants, au foyer, la
patrie ; galement l'hte, chez qui on est accueilli comme dans sa propre maison,
et, en ce qui concerne les membres du corps, , et , dont
l'importance pour les activits essentielles de l'existence n'est plus dmontrer (86).
En outre, on constate que les deux adjectifs qui caractrisent pour ainsi dire le
hroque s'emploient galement pour qualifier les hros eux-mmes. Il s'agit,
d'une part, ' d'une grande virilit (), d'o vaillant, courageux et,
au sens pjoratif orgueilleux, insolent, et d'autre part, de au grand
cur (), d'o fier, noble, valeureux. Si l'on considre le sens premier de ces
pithtes, on peut supposer avec raison qu'elles ont t appliques, d'abord aux

(86) Sur cette question fort controverse, cf. notamment H. Frisk, op. cit., s.v. ; P.
Chantraine, op. cit., s.v; ; H. B. Rosen, Die Ausdrucksformen fr verusser lichen >> und
unverausserlichen>> Besitz im Frhgriechischen, in : Lingua, 8 (1959), p. 264-293 ;
Strukturalgrammatische Beitrge zum Verstndnis Homers, Amsterdam, 1967, p. 12 et
sv. ; Hlne Kakridis, La notion de l'amiti et de l'hospitalit chez Homre, Dissertation,
Paris, 1963 ; M. Landfester, Das griechische Nomen und seine Ableitungen,
Hildesheim, 1966 ; E. Benveniste, Le vocabulaire des institutions indo-europennes, Paris,
1969. I, p. 335-353.

68

A. CHEYNS

personnes, et ensuite leur . C'est une autre preuve de la relation privilgie


qui unit le guerrier cette partie de lui-mme qui l'incite se distinguer et
dominer.
Cependant, il faut souligner que cette volont de puissance propre au hros
n'tait l'origine qu'une valeur parmi d'autres, mais qui a t mise en relief par la
tradition pique. En effet, le n'est pas seulement l'origine des activits
guerrires ; il est essentiellement le principe du comportement en gnral. Il peut
donc parfois provoquer des ractions incompatibles avec les exigences d'une
socit hroque. Les exemples ne sont videmment pas nombreux dans l'pope ;
nous en citerons quelques-uns parmi les plus remarquables.
Au chant XIII de Ylliade, Homre dcrit, avec une grande finesse d'observat
ion,
les ractions d'un guerrier poltron qui est post en embuscade : sa peau
prend toutes les couleurs ; son , qui ne se contient pas dans les limites
imposes par la raison, ne lui permet pas de rester immobile (
' , vers 280) ; il ne tient pas en place et s'accroupit, tantt sur
un pied, tantt sur l'autre ; son cur () bat grands coups dans sa poitrine
et on entend claquer ses dents (vers 279-283). Ce contexte nous montre que le
d'un homme lche est vite saisi de panique ; il s'exprime alors, comme sa
, par une agitation dsordonne et indigne d'un hros, ds lors qu'il n'est pas
rprim par la , qui s'oppose tout comportement jug excessif.
Deux passages de Ylliade, o figure l'expression , mritent gal
ement un commentaire. On lit, aux vers 276-277 du chant II, que Thersite, aussi
laid que poltron, est entran par son , qualifi ', quereller sans
cesse les rois en les accablant d'injures. Ici, l'pithte est employe par drision :
Thersite, prsent comme un dmagogue, n'a pas assez de courage pour se mettre
en valeur dans les combats et il cherche ds lors se distinguer dans les
assembles, o il vitupre la vnalit et l'arbitraire du pouvoir. Une conduite aussi
indcente lui vaut d'tre honteusement battu par Ulysse, la grande joie des
Achens.
Plus subtile est la nuance qui s'attache cette expression dans le contexte
suivant, tir du chant IX. Achille signifie durement aux ambassadeurs sa dte
rmination
de renoncer aux expditions guerrires, de prendre femme et de grer le
domaine paternel :


(*7).

(87) //., IX, 398-400.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

69

Bien souvent, mon thumos vaillant m 'a incit prendre l-bas pour
lgitime pouse une compagne honorable et de jouir des richesses
acquises par le vieux Pele.
Il poursuit sa pense en dclarant que la vie est le bien le plus prcieux, car on
ne peut la rcuprer une fois qu'on l'a perdue (vers 401-409).
Contrairement ce qu'on pourrait croire au premier abord, la prsence de
l'adjectif est ncessaire au sens du texte, car Achille exprime l'ide qu'il n'a
pas besoin de se battre au service d'Agamemnon, qui le rtribue d'ailleurs bien
mal de ses peines, pour se conformer un certain idal hroque, tout d'abord
parce que les Troyens n'ont commis aucune faute son gard et qu'il ne doit donc
pas les poursuivre de sa vengeance, et ensuite parce qu'il hritera de la royaut et
des richesses de son pre. Il ne s'agit pas, dans son esprit, de mener une existence
paisible et obscure ; son intention est de montrer qu'il peut facilement se passer
d'Agamemnon, car il possde dj tout ce qu'un hros peut dsirer. L'opinion
qu'il exprime ici est donc bien diffrente de celle qu'il formule en prsence
d'Ulysse dans le clbre passage de la Descente aux Enfers (Od., XI, 488-491).

Aprs les contextes guerriers, nous porterons notre attention sur certains
emplois qui ont t ngligs tort, car ils sont du plus haut intrt pour la
connaissance de la psychologie homrique. Dans plusieurs passages de Xlliade et
de YOdysse, dsigne en effet le principe d'un comportement personnel, par
opposition aux influences extrieures, de quelque nature qu'elles soient. Dans
cette acception, il est souvent appuy par le pronom d'identit .
En //., XV, 41-43, Hra dclare solennellement Zeus qu'elle n'est pas de
connivence avec Posidon :
'
", ' ,
.
Ce n'est pas mon instigation que Posidon, qui secoue la terre,
accable Hector et les Troyens pour secourir mes allis ; sans doute
obit-il aux instances et aux ordres de son thumos.
On observe ici une opposition particulirement explicite entre et d'une
part, et , renforc par , de l'autre. Le substantif , qui apparat
quatre fois dans Ylliade et huit fois dans YOdysse, traduit l'influence dterminante
de la personne qui est l'origine d'un vnement ou d'une action. Il s'agit le plus
souvent de l'ensemble des dieux ( , en //., V, 874 ; XIX, 9 ; Od.,

70

A. CHEYNS

VII,214 = XIV, 198 ; XI, 341 ; XII, 190 = XVII, 1 19 ; XVI, 232)ou d'une divinit
particulire (Hra, en //., XV, 41 et XVIII, 396) ; en Od., XI, 384, Homre voque
le meurtre d'Agamemnon, commis l'instigation de Clytemnestre (
) et en Od., XVIII, 234, le complment dterminatif dsigne les prten
dants( ). D'autre part, est souvent color d'une nuance pjo
rative ; dans deux contextes seulement (Od., XI, 341 ; XVI, 232), il exprime une
intention favorable. Sa valeur se prcise en Od., XVII, 118-119, o il voque la
volont divine, qui est la cause relle des souffrances endures par les Achens et
les Troyens, alors que la prposition introduit le nom de la personne
considre comme la cause apparente, savoir Hlne : ' ',
/ . Par consquent, l'emploi
de en //., XV, 41 signifie que Posidon n'a pris conseil que de lui-mme et
n'a subi aucune influence de la part d'Hra.
Les dieux reprsentent, dans la mentalit homrique, des forces redoutables ;
c'est pourquoi, l'homme a souvent intrt leur cder, en dpit de son . Au
chant I de XUiade, Achille, qui tire dj l'pe contre Agamemnon, prfre se
laisser convaincre par Athna, envoye par Hra pour lui conseiller la patience,
alors que le du hros exige une rparation immdiate :


' (88).
Desse, une parole de vous deux doit tre observe, mme si le
thumos est envahi de colre ; c'est le meilleur parti, car les dieux
coutent volontiers ceux qui leur obissent.
Toutefois le Cyclope Polyphme, exemple d'impit et de barbarie, se moque
des dieux et dclare Ulysse et ses compagnons qu'il ne les pargnera que si tel
est son bon plaisir :
, ', ,
' .

,
'
' , (89).

(88) //., , 216-218.


(89) Od., IX, 273-278.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

71

Tu es inconscient, tranger, ou tu viens de loin, toi qui me recommand


es
de craindre et de respecter les dieux. Sache que nous, Cyclopes,
n'avons nul gard pour Zeus porte-gide ni pour les autres dieux
bienheureux, car nous sommes beaucoup plus puissants. A ussi 'ai-je,
moi, aucune apprhension de la colre de Zeus. Je ne t 'pargnerai, toi
et tes compagnons, que si mon thumos m'y engage.
Polyphme se dresse ici contre Zeus et l'ensemble des dieux, qui prtendent lui
imposer une certaine rgle de conduite en l'obligeant respecter les suppliants. Sa
puissance est tellement considrable que la menace d'un chtiment divin le laisse
compltement indiffrent ; c'est du moins ce qu'il affirme lui-mme avec
beaucoup d'insistance (vers 274-277). Il lui est donc permis d'agir au gr de son
, c'est--dire en toute libert.
Devant ce gant d'une force surhumaine, Ulysse et ses hommes sont d'abord
horrifis et dsempars. Leur est impuissant, car ils sont incapables de
ragir. Ils ne voient donc qu'une solution : prier Zeus de leur venir en aide :
Se , / ' '
(Od., IX, 294-295). On voit ainsi que le humain peut tre dpass par les
vnements et qu'une intervention divine est alors requise pour compenser cette
faiblesse.
Par consquent, l'homme peut agir, soit sous l'effet d'une contrainte extrieure,
divine ou humaine, soit selon son , s'il ne prend conseil que de soi-mme.
Ainsi, au chant IV de l'Odysse, le hraut Mdon dclare Pnlope qu'il ignore
les raisons du dpart de Tlmaque pour Pylos : le jeune homme aura entrepris ce
voyage, soit l'instigation d'un dieu, soit de sa propre initiative : '
, (vers 712-713M90). En
Od., XII, 57-58, Circ expose Ulysse deux itinraires, en lui laissant la libert de
choisir celui qui lui convient: /
. Le contexte est particulirement explicite en Od., XVIII, 409.
Tlmaque invite les prtendants s'en retourner dormir chez eux quand ils en
prouveront le dsir ; il s'empresse d'ajouter : je ne chasse personne (
' ' y ).
En attribuant une telle valeur, on arrive une meilleure comprhension
de certains passages, et notamment du dialogue entre Zeus et Posidon, qui se
place au chant XIII de YOdysse. Le dieu des ocans, qui poursuit Ulysse d'une
rancune tenace, s'irrite de voir les Phaciens, peuple n de sa race, reconduire le
hros dans sa patrie, aprs l'avoir combl de cadeaux magnifiques. Il tient pour
une insulte personnelle cette gnrosit en faveur d'un de ses ennemis. Cependant,
(90) Cf. aussi //., VI. 435-439 ; IX, 700-703 ; X, 383-389.

72

A. CHEYNS

connaissant la sympathie de Zeus pour Ulysse, il n'ose intervenir de sa propre


initiative. Il commence donc par se plaindre Zeus qu'il sera la rise des autres
dieux s'il ne punit pas svrement un acte d'insubordination aussi grave. Son frre
lui rpond que si des hommes ont commis envers lui quelque faute, il possde les
moyens de leur infliger un chtiment exemplaire ; qu'il agisse donc sa
convenance : xai agis comme tu veux
et comme il te plat (vers 145). Cependant, Posidon insiste ; certes, il a son ide :
soulever les flots pour disloquer le vaisseau des Phaciens son retour d'Ithaque,
mais il n'ose la mettre excution, car il craint la raction de son frre :
' mais j'prouve toujours pour ta personne
crainte et respect (vers 148). Ici, reprsente Zeus lui-mme, dans toute sa
puissance d'action. Posidon comprend qu'une intervention de sa part risque de
provoquer chez son frre une raction hostile. Aussi prfre-t-il transiger et lui
demander conseil. Effectivement, Zeus propose une autre solution, mais afin de
mnager la susceptibilit de Posidon, il emploie pour prciser qu'il s'agit
d'une ide toute personnelle, qu'il ne prtend pas lui imposer : ,
mon cher, voici la solution qui me parat, moi, la
meilleure (vers 154). Le syntagme quivaut ici un pronom personnel
renforc : en ce qui me concerne, mes yeux, pour ma part.
On peut rapprocher de ce dernier contexte les emplois de la formule
( , dans laquelle le syntagme
appuie le pronom personnel, qui est cette fois exprim, pour souligner qu'une
personne, aprs avoir dlibr en elle-mme, sans aucun recours une aide
extrieure, prend la dcision qui lui parat la meilleure, mais qui ne permet pas
ncessairement de rsoudre le problme pos. Le dbat intrieur qui prcde la
dcision est exprim par agiter dans son esprit (//., X, 4),
rflchir (//., II, 3 ; XIV, 159), construire au plus profond de soi,
d'o mditer, comploter (Od., IX, 316) ; dlibrer, ici intrieurement
(Od., XI, 229, 420). Comme l'ensemble des activits intellectuelles, il est situ dans
les phrnes.
Le contexte qui claire le mieux le sens de cette expression est //., X, 3-20.
Agamemnon cherche dsesprment sauver son arme du dsastre, mais il est
incapable de trouver une solution. C'est pourquoi, il se dcide demander conseil
Nestor :
' '

,
' ,

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

73

,
(91).
Mais le doux sommeil ne tenait pas l'Atride Agamemnon, pasteur du
peuple : son esprit agitait mille penses. ... Voici la dcision qui parut
ses yeux la meilleure : se confier tout d'abord Nestor le Nlide et
chercher avec lui laborer un plan irrprochable, qui sauve tous les
Danaens du pril.
La s'oppose ici la . Aprs avoir vainement
rflchi, Agamemnon, laiss lui-mme ( ) ne trouve aucune solution
satisfaisante et ne peut donc prendre qu'une seule dcision () : demander
conseil Nestor, qui ne manque pas de ressources intellectuelles, en esprant
qu'ils parviendront ensemble concevoir un projet qui soit vraiment efficace
( ). Par consquent, l'expression dsigne la dcision
issue d'une dlibration intrieure et personnelle, que les rsultats ainsi obtenus
soient positifs ou ngatifs, alors que le syntagme voque la solution
qui permet de surmonter les difficults prsentes. On peut rsumer cette distinc
tion
en disant que la marque la fin d'un dbat et la , la fin d'un probl
me
(92).
Citons pour terminer certains contextes o est en relation avec des mots
qui dsignent la nourriture ou la boisson. Il faut savoir en effet que lors des repas
ou des banquets, chacun des invits avait normalement droit une certaine part.
(91) //.,X, 3-4, 17-20.
(92) Les significations de dans l'Iliade et l'Odysse sont au nombre de quatre : I.
Conseil tenu par les chefs, par opposition , qui dsigne l'assemble du peuple (//., I,
258 : IL 53. 84. 194. 202 : IX, 54. etc. ; Od., Ill, 127 ; VI, 55) ; IL Opinion formule ou
dcision prise lors d'une concertation ou d'une dlibration en commun (II., I, 273, 537,
540 : II, 273, 282. 340 ; VIL 45, 325 = IX, 94 ; IX, 75, 374, etc. ; Od., I, 86 = V, 30 ; IL
281 ; III, 128 ; IV, 462, etc.) : III; Conseil donn autrui (II., IV, 323 ; VIII, 36 = 467 ; X,
43 ; XIV, 102 ; Od., XL 479) ; IV. Dcision individuelle, volont personnelle. Dans Yiliade,
il est rare qu'un homme prenne une dcision importante sans recueillir au pralable
diffrents avis, moins qu'il ne soit inspir par un dieu ; nous n'avons relev qu'un seul
contexte o il est vraiment seul en cause, et c'est prcisment celui que nous avons cit et
o figure donc le syntagme . Les dieux au contraire agissent volontiers de leur
propre initiative (//.. I, 5 ; IL 5 ; VIII, 370 ; XII, 236, 241 ; XIII, 524, etc.). Dans l'Odysse.
l'indpendance de l'individu par rapport aux dieux et aux autres hommes est mieux
affirme, ainsi que le prouvent, non seulement les trois occurrences de l'expression
, qui s'applique chaque fois Ulysse, mais galement d'autres contextes (IV, 267 ; XI,
177, 437 ; XII. 211 ; XVI, 374). En Od., IL 372, Tlmaque prend sa rsolution sous
l'inspiration d'Athna. Dans les six autres emplois, voque la dcision d'une divinit,
et en particulier celle de Zeus (XL 297 ; XIII. 1 27. 305 ; VIII, 82 ; XIV, 328 = XIX, 297).

74

A. CHEYNS

proportionnelle son rang ou son mrite, et dont il devait se contenter. La


prsence de dans de tels contextes signifie donc soit qu'on a le privilge de
manger et de boire satit, soit que les portions attribues sont assez grandes
pour satisfaire tous les convives. Ainsi, s'oppose la part assigne
chacun dans un passage du chant IV de Ylliade. Agamemnon rappelle
Idomne qu'il a pour lui une estime particulire ; preuve que, pendant les
festins, il veille ce que sa coupe soit toujours pleine :
' '
,
', , ' (93).
Alors que les autres Achens l'abondante chevelure boivent leur
part, ta coupe toi est toujours pleine, comme la mienne, et tu peux
boire chaque fois qu'il te plat (94).
La mme valeur transparat dans les formules suivantes :
et personne ne manquait de rien dans ce repas quitable (95) ;
' ' lorsqu'ils eurent mang et bu satit (96) ;
lorsqu'il eut pris son repas et son
content de nourriture (9?).
D'autres exemples de prouvent qu'Homre se rendait bien compte que le
comportement extrieur d'un individu n'exprime pas toujours ses ractions
intimes. L'opposition entre une activit psychique, de quelque nature qu'elle soit,
et les signes extrieurs qui la manifestent est souligne d'une faon trs nette dans
certains passages. Au chant XX de l'Odysse, Ulysse endure les outrages et les
moqueries des prtendants sans laisser paratre sa colre, mais il sourit intrieur
ement
en prparant sa vengeance : / (vers 30 1 302). Plus tard, aprs le massacre des prtendants, il empche Eurycle de
manifester sa joie la vue des cadavres :

(93) //.. IV. 261-263.


(94) Cf. aussi //., VIII, 189 ; Od., VIII. 70.
(95) //., I, 468 ; II. 431 ; VII. 320 ; XXIII. 56 ; Od., XVI. 479 ; XIX, 425. En//., I, 602.
est coordonn et .
(96) /.,. 177 , Od., UI, 342. 395 :VII, 184, 228 ; XVIII. 427 ; XXI, 273 ( S'
...).
(97) Od.. V. 95 = XIV. 1 : cf. aussi Od., VIII, 98 ; XIV, 28, 46 () ; Od.. XVII.
603; XIX, 198 ().

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

75

' , , xai '


' (98).
Vieille, rjouis-toi dans ton t lui mos et contiens-toi. Pas un cri !
Triompher en prsence des morts est une impit.
Plus significative encore est la rponse de Tlmaque sa mre, qui lui reproche
de laisser brutaliser dans sa propre maison un homme auquel il a accord
l'hospitalit. Il se justifie en disant qu'au fond de lui-mme, il distingue le bien du
mal, car il n'est plus un gamin : xai ,
xai ' ; cependant, il n'est pas toujours capable
d'exprimer dans la ralit les bonnes dispositions qui sont en lui, car il se trouve
seul, sans personne pour le soutenir, en face des nombreux prtendants, hommes
pleins de mchancet, et il subit par consquent leur influence nfaste : tol
yap /
, ' ("). Ce contexte est particulirement
intressant parce qu'il rvle que la notion de , ainsi dfinie, comprend non
seulement les phnomnes de la sensibilit, mais encore les activits intellectuelles
() et cognitives ().
Cette valeur apparat galement dans l'Iliade, et notamment au chant II, vers
222-224, o le pote dit que Thersite exprime haute voix, en prsence
d'Agamemnon, la rancune que tous les Achens gardent au fond de leur cur,
mais n'osent pas formuler : ' ' '' ' '
' ' . Citons encore ce contexte
du chant XXIV o Achille, aprs avoir donn libre cours sa douleur aux cts
de Priam. dclare qu'ils doivent mettre fin leurs sanglots et laisser la souffrance
reposer dans leur , car il est inutile de s'abandonner trop longtemps son
chagrin (vers 522-524).
L'exprience quotidienne enseigne qu'il importe de savoir si les actes ou les
paroles d'un individu rpondent ou non son . C'est ainsi qu'on rencontre,
dans quatre passages, l'expression d'un coeur franc, sincre,
loyal. Au dbut du chant VIII de Y/liade, Zeus dfend aux dieux d'intervenir
dans les combats, sinon ils s'exposeront aux pires chtiments. Athna cependant
lui demande si elle ne pourrait pas au moins suggrer ses protgs quelque ide
utile, qui leur permette d'viter le dsastre. Zeus lui rpond alors, avec le sourire :

(98) Od., XXII, 411-412.


(99) Od., XVIII, 227-232.

76

A. CHEYNS

, 8 (10).
N'aie pas peur, Tritognie, ma chre enfant, je ne parle pas d'un
cur sincre et je veux pour toi tre indulgent.

Ces deux vers figurent nouveau dans un dialogue entre Zeus et Athna en II.,
XXII, 1 83-1 84. Au chant XXIV de /liade, Achille dclare sa mre qu'il accepte
de rendre Priam la dpouille d'Hector, si l'ordre qu'il reoit est vraiment
conforme la volont de Zeus ( ' , vers
140). VOdysse contient un seul exemple de cette expression : au chant XVI,
Tlmaque demande son pre s'il ne connat personne qui puisse les aider
loyalement combattre les prtendants ( , vers
257).
Un contexte mrite une attention spciale: il s'agit de //., IV, 31-49, o le
contraste est soulign par l'emploi de deux adjectifs de sens oppos, dont l'un
qualifie la personne et l'autre, son . Zeus accepte d'abattre Ilion pour
complaire Hra. Il est vident qu'il agit sans subir aucune contrainte, puisqu'il
est de loin le plus puissant de tous les dieux ; pourtant, cette dcision est contraire
son , car il prouve une grande affection pour le peuple troyen. C'est
pourquoi, il livre cette ville Hra volontairement, sinon
volontiers, comme le traduit judicieusement P. Mazon (vers 43).
En revanche, quand les ractions d'un individu sont conformes son ,
elles dvoilent toujours ses vritables sentiments. D'o la formule
mon thumos m'incite le raliser c'est--dire je suis sincrement
dispos le raliser, par laquelle on certifie un qumandeur qu'on a la ferme
intention de lui accorder ce qu'il demande (IL, XIV, 195 = XVIII, 426 = Od., V,
89).
Autre exemple: en Od., IV, 681-695, Pnlope demande aux prtendants
pourquoi ils s'acharnent ainsi sur la maison d'Ulysse, alors que celui-ci n'a
commis, pendant son rgne, aucune injustice leur endroit. Il faut donc croire
qu'ils donnent libre cours leur mchancet naturelle :
' xai
, ' (101).
Mais vous talez au grand jour votre thumos et votre conduite
indigne ; H n 'y a plus de reconnaissance pour les bienfaits.

(100) //., VIII. 39-40.


(101) Od., IV, 694-695.

LE ET LA CONCEPTION DE LHOMME

77

Les prtendants attirent sur eux la colre de Pnlope parce qu'ils n'ont mme
pas la pudeur de mettre un frein leurs mauvais penchants dans la maison d'un
homme qui leur a toujours prodigu ses faveurs. Cependant, Tlemaque prend
parfois fermement position contre eux, comme en Od., XX, 266-267, o il leur
ordonne de modrer leur instinct agressif: / ,
littralement retenez votre thumos loin des insultes et des coups.
D'autre part, c'est en observant le comportement de Tlemaque quand il s'agira
de combattre les prtendants, qu'Ulysse connatra le de son fils, c'est--dire
sa vritable personnalit. Ainsi en Od., XVI, 300-310, o l'accent est mis sur
l'intelligence et la dissimulation. Ulysse dfend Tlemaque de rvler sa prsence
qui que ce soit ; s'il est vraiment n de lui, il saura garder le secret, mme en
prsence de Larte ou de Pnlope. Son fils lui rpond :
, ', ,
' 02).
Pre, l'avenir te permettra, je pense, de connatre mon thumos, car
tu ne trouveras en moi nulle tourderie.
Ce contexte en voque un autre, qui appartient au chant IV de l'Iliade.
Agamemnon, qui passe en revue toute son arme, reproche Ulysse de manquer
d'ardeur. Le roi d'Ithaque lui rplique schement que sa rprimande est inop
portune.
Agamemnon lui rpond alors, avec le sourire, qu'il ne parlait pas srieu
sement, car il le connat assez pour savoir que son esprit ne contient que des pen
ses favorables la cause des Achens :
/ (vers 360-361).
On peut encore citer deux contextes, tirs de l'Odysse, dans lesquels est
complment du verbe plaire, tre agrable. Aux vers 28-29 du chant
XVI, Eume interroge Tlemaque : pourquoi ne vient-il pas plus souvent lui
rendre visite ? Il faut croire que la compagnie des prtendants lui procure
rellement beaucoup de plaisir : , /
. Le second emploi figure au chant X. Aprs avoir constat
qu'Ulysse est prmuni contre ses sortilges, Circ lui accorde une gnreuse
hospitalit. Mais le hros reste sur ses gardes. Quand la desse l'invite manger, il
craint un nouveau pige et prfre s'abstenir de nourriture : '
cela ne me plaisait pas du tout (vers 373) et encore, au vers suivant : '
, xax ' mais je restais assis, absorb par d'autres
penses ; en moi-mme, je pressentais un malheur.

(102) Od., XVI. 309-310.

78

A. CHEYNS

Dans cette acception, peut galement tre coordonn . Au chant


XXI de l'Odysse, Ulysse veut mettre l'preuve Eume et Philoitios, pour savoir
s'il peut leur dvoiler sa vritable identit. Il leur pose donc une question : s'ils
apprenaient un jour qu'Ulysse est revenu, prendraient-ils son parti ou iraient-ils se
ranger aux cts des prtendants ? Il leur demande de rpondre en toute
franchise : ' (vers 198).
Si la prsence de dans un tel nonc se comprend aisment grce aux
exemples qui prcdent, celle de est plus difficile justifier. Il convient sans
doute de mettre cet emploi en parallle avec les contextes o le syntagme
est sujet du verbe dans une proposition introduite par nny en
n'importe quel endroit. On n'en compte qu'un seul dans l'Iliade. Au chant XIII,
Paris rpond Hector que ses hommes et lui sont prts le suivre n'importe o :
' ' '\ ... ' () (vers 784785). Dans ce contexte guerrier, et expriment des notions
complmentaires, ainsi qu'on l'a montr plus haut (103). Dans Wdysse cependant,
la situation est diffrente : il s'agit d'un suppliant que l'on s'engage conduire,
aprs lui avoir procur des vtements, en n'importe quel endroit o il dsire aller :
, ' \
(Od., XIV, 516-517 ; cf. XV, 338-339 ; XVI, 80-81 ; XXI, 341-342). On
peut videmment supposer que l'Odysse prsente un emploi abusif de la formule
, qui est d'ailleurs quivalente, du point de vue mtrique,
l'expression , o le verbe est remplac par une pithte de
. Il est toutefois plus vraisemblable que le vers en question possde une
signification spcifique, tant donn qu'il n'est usit que pour dcrire l'accueil
rserv un suppliant. C'est pourquoi, nous prfrons formuler une autre
hypothse, savoir que voque, ici comme dans d'autres contextes,
l'absence de contrainte, la libert totale qui est laisse l'individu dans sa dcision,
alors que , qui est toujours charg d'affectivit, aurait pour fonction
d'accentuer l'aspect subjectif, sentimental, de ce choix : l o ton cur t'entrane
et o tu choisis librement d'aller 004).
Quand il veut montrer que les ractions apparentes d'un individu ne
correspondent pas ses vritables intentions, Homre utilise encore , et
le pluriel , mais uniquement quand il s'agit des fonctions intellectuelles de
l'esprit. Puisque dsigne l'organe corporel qui est considr comme le sige
et l'instrument des activits mentales dans leur ensemble, il figure dans les passa
geso les penses intimes d'une personne sont opposes son comportement

(103) Cf. supra, p. 58-69.


(104) Sur cette signification de , cf. supra, p. 69-74.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

79

extrieur, et en particulier ses paroles. Ainsi, en //., IX, 313, Achille dclare
Ulysse qu'il a horreur des gens qui n'expriment pas sincrement leur pense : '
& , . De mme, en Od., XVII, 66, les
prtendants accueillent Tlmaque avec des paroles amicales, alors qu'ils mditent
sa perte: ' , ; cf. Od., II.
93 = XXIV. 128 ; XV. 445 ; XVI, 459.
D'autre part, quand rpond au sens abstrait d'intelligence, raison,
sagesse, il est parfois accompagn de termes qui voquent l'apparence extrieure,
la prestance, l'harmonie du corps, tels que , , , .
Ainsi, pour mettre en vidence les qualits d'une personne, homme ou femme, on
dira qu'elle se distingue tant par sa beaut que par son intelligence ; pour les
femmes, on ajoutera volontiers l'exprience des travaux propres leur sexe (//., I,
1 15 ; XIII, 432 ; Od., II, 1 17 ; IV. 264 ; XI, 337 ; XVIII, 249). En revanche, on
peut souligner que les dieux n'ont pas accord aux hommes tous les avantages la
fois : les uns possdent peu d'attraits physiques, mais ils sduisent par leur esprit ;
les autres sont pourvus d'une grande beaut, mais d'une intelligence mdiocre
(Od., VIII, 167-177).
Les termes et dsignent, dans de tels emplois, soit l'esprit qui travaille
en cachette l'laboration d'un plan et sa mise en uvre, sans que l'individu
n'en laisse rien paratre ( . Od., , 92 ; XIII, 381 ; XVIII,
283), soit les penses, les intentions que l'on veut garder secrtes (Od., XXIII, 30)
ou que l'on cherche connatre (IL, II, 192 ; XXII, 382 ; Od., IV, 493), soit enfin le
mensonge, l'artifice, l'expdient que l'on invente pour induire quelqu'un en erreur
( , IL, I, 1 32) ou pour dissimuler ses propres penses (,
, IL, I, 363 = XVI, 19 ; . Od., VIII, 548).

Il nous faut encore aborder une dernire question : Homre avait-il une
conscience plus ou moins claire de l'unit et de la cohrence d'une vie intrieure
propre l'individu ou se bornait-il au contraire enregistrer les ractions de ses
hros dans toute leur diversit, sans chercher organiser ses observations ?
Ce problme a des implications tellement varies que pour y apporter une
solution dfinitive, il serait ncessaire d'examiner dans le dtail l'ensemble de
l'uvre homrique. Il est cependant possible d'obtenir sur ce point, partir de
certains contextes de , des rsultats partiels assez intressants.
Au pralable, il n'est pas inutile d'exprimer quelques considrations gnrales.
La premire est qu'une tude objective de Ylliade et de YOdysse produit l'impres
sion
qu'Homre se proccupait tout particulirement d'identifier les diffrents
principes qui rgissent le comportement humain et de comprendre le mcanisme

80

A. CHEYNS

de leur fonctionnement. Sinon, pourquoi aurait-il ordonn toute une pope


autour de la colre d'Achille ? pourquoi se serait-il appliqu dcrire avec autant
de soin l'volution de cette passion et les modifications qu'elle apporte dans les
relations entre le hros et son entourage ? pourquoi userait-il avec une telle
constance d'expressions qui soulignent l'importance de la vie intrieure de
l'individu, comme par exemple (adv.), , vi , , ,
hi , ? pourquoi prendrait-il la peine de mettre en vidence, en de
multiples occasions, le plaisir ou la douleur que l'homme ressent au plus profond
de lui-mme quand il est affect par une motion ou un sentiment ?
Ensuite, la plupart des exemples cits pour dmontrer que les hros d'Homre
sont dpourvus d'une personnalit cohrente ne sont pas convaincants C05). Quoi
de plus normal en effet que d'avoir des ractions diffrentes avec telle personne et
avec telle autre ? Ainsi, Hector apparat toujours intraitable avec Paris, qu'il doit
sans cesse exhorter au combat et qu'il regarde comme le principal responsable de
la guerre et des malheurs qui s'abattent sur la cit (IL, III, 38-75 ; VI, 312-341 ;
XIII, 765-787, o les remontrances d'Hector ne sont pas justifes) ; mais cette
intransigeance n'est pas en contradiction avec la douceur et la tolrance qu'il
tmoigne Hlne, qui n'est pour lui qu'un instrument du destin (//., XXIV, 762775). Au contraire, ces ractions diversifies dnotent le caractre d'un homme
qui est soucieux de traiter chacun selon ses mrites.
Il est donc dplac de taxer Homre d'inconsquence l o il russit peindre
les caractres avec diverses nuances. Cette erreur d'interprtation est encore plus
grave en ce qui concerne Achille, qui est assurment, avec Ulysse, le personnage
sur lequel Homre a concentr toutes ses facults d'observation et d'analyse. Il
faut bien se rendre compte ici que notre pote est toujours attentif traduire les
diffrences les plus dlicates. Au chant I par exemple, Agamemnon, emport par
la colre, prsente Achille comme un homme belliqueux, qui ne trouve son plaisir
que dans la guerre et la discorde : (vers
1 77). Or, s'il exprime une opinion aussi svre, c'est uniquement pour se dfendre
d'une grave accusation formule contre lui par Achille, qui lui reproche de ne
jamais participer aux entreprises prilleuses, alors qu'il s'attribue chaque fois la
meilleure part du butin (vers 122-129 : 149-171). Dans cette circonstance prcise,
Agamemnon accentue volontairement, jusqu' le dformer, un trait bien connu
du caractre de son antagoniste, afin de se justifier indirectement. En effet, Achille
est loin d'tre la brute sanguinaire dont le roi de Mycnes veut suggrer l'image.
Cependant, il a un caractre entier qui le porte aux excs ; tous les jugements
objectifs concordent sur ce point, p. ex. //., IX, 254-258 ; XI, 783-789 (Pele) ; //..
(105) Cf. supra, p. 29-31.

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

81

XI, 648-654 ; XVI, 30-35 (Patrocle) ; //., IX, 496-526 (Phnix) ; //., IX, 697-700
(Diomde); //., XXII, 356-360 (Hector); //., XVIII, 255-283 (Polydamas) ; //.,
XXIV. 39-41 (Apollon) ; //., XXIV, 433-436 (Herms, qui se prsente Priam
comme un cuyer d'Achille). Quand il est profondment affect, ses ractions
dpassent la mesure au point qu'elles deviennent choquantes et intolrables,
presque inhumaines. On songe tout particulirement sa colre contre Agamemn
on,
tellement exaspre qu'elle le conduit refuser une rconciliation, pourtant
fort honorable, et rester insensible devant le massacre des Achens. De mme,
gar par la douleur que provoque en lui la mort de Patrocle, il ne recule pas
devant les actes les plus horribles : il s'acharne sans rpit sur la dpouille d'Hector
et sacrifie, lors des funrailles, douze jeunes Troyens sur le bcher (//., XXIII, 1 75176).
Le caractre d'Achille prsente donc, tout au long de lliade, une cohrence
remarquable. Mais comment le concilier avec la bont et la dlicatesse dont le
hros fait preuve l'gard de priam au chant XXIV ? Tout simplement en inter
prtant
correctement le message de l'pope et en comprenant qu'une trans
formation
essentielle se produit alors dans la psychologie d'Achille. Celui-ci
accepte tout d'abord de recevoir Priam pour obir l'ordre de Zeus, qui lui a t
transmis par sa mre Thtis. Cependant, le vieillard parvient d'emble toucher
son cur en voquant le souvenir de Pele :
Souviens-toi de ton pre, Achille pareil aux dieux ; il a mon ge. lui
aussi est au seuil funeste de la vieillesse. Peut-tre des voisins se
tiennent-ils autour de lui pour le tourmenter, et personne 'est l pour
carter de lui le malheur et le dsastre (106).
Ces paroles provoquent chez Achille une raction inattendue : il ne voit plus en
Priam un ennemi, mais son propre pre, avec la dtresse qui sera la sienne le jour
o il apprendra que son fils unique a t tu devant Troie. Il se rend compte alors
de la vanit de ses efforts et de sa condition, car il n'a pas pu sauver de la mort son
meilleur ami et il est incapable prsent de porter secours son vieux pre,
condamn dsormais lutter seul pour conserver la royaut. S'il traite Priam avec
gards et lui accorde satisfaction, ce n'est plus pour obtemprer docilement un
ordre divin qu'il ne comprend pas ; c'est pour honorer son pre, car il a compris
que l'galit dans le malheur rapproche les hommes les uns des autres.
Ces quelques exemples suffisent montrer qu'il est dangereux de tirer des
conclusions gnrales partir d'un passage que l'on considre indpendamment
de l'esprit de l'uvre et des intentions de l'auteur.
(106) //., XXIV. 486-489.

82

A. CHEYNS

Une autre raison pour laquelle certains estiment qu'Homre n'tait pas
conscient de l'unit de la personne humaine, est que son vocabulaire convenait
mieux pour exprimer un concept sous tel ou tel aspect particulier que dans son
ensemble. Il ne contenait par exemple aucun terme pour voquer des notions
aussi fondamentales pour la connaissance de l'homme que celles de corps,
me, esprit, pense, conscience, etc. En revanche, il offrait un grand
choix de mots pour dsigner des parties du corps ou de l'me, des activits de
l'esprit, des formes de pense, des manifestations de la vie consciente, etc. C07).
Il importe cependant de distinguer ici entre la formation progressive d'un
concept dans l'esprit et sa formulation dans la langue au moyen d'un terme qui le
recouvre exactement. L'intervalle de temps qui spare la reprsentation, encore
confuse et imprcise, au niveau de la pense, et l'introduction dans le lexique d'un
terme propre, qui rpond une dfinition adquate et rigoureuse, est parfois
suffisamment long, surtout quand il s'agit d'un concept abstrait, pour qu'il soit
interdit de conclure avec certitude qu'Homre n'avait aucune connaissance de
certaines notions uniquement parce qu'il ne leur confrait pas de dnomination
spcifique.
En outre, il faut tenir compte du caractre strotyp de la langue pique. Si
Homre ou les derniers ades ioniens, qui reprsentent le stade ultime de cette
tradition sculaire, avaient eu des conceptions psychologiques plus volues que
celles de leurs prdcesseurs, ils auraient difficilement pu les exprimer d'une faon
adquate, car ils ne disposaient pas des matriaux linguistiques appropris. Il leur
tait assurment possible d'introduire dans la mentalit de l'pope des ides
originales ; mais laborer de nouveaux moyens d'expression adapts l'hexamt
re
dactylique aurait exig de leur part des efforts considrables et soutenus, ainsi
qu'une virtuosit technique exceptionnelle. Plutt que de se lancer dans une
entreprise aussi hasardeuse, ils auraient cherch utiliser la terminologie et les
procds qui leur taient fournis par la tradition, sous rserve de leur apporter les
modifications ncessaires.
Or, c'est prcisment une des conclusions auxquelles aboutit notre recherche.
D'une part en effet il est hors de doute qu'Homre est fort conscient de la ralit
d'une vie intrieure, qui peut ventuellement s'opposer aux ractions apparentes.
Il est galement vident que ses hros sont pourvus d'une personnalit cohrente
et nuance. D'autre part, il faut admettre que peut dsigner le principe d'un
comportement occasionnel ou ordinaire, sans que cette diffrence, nos yeux
capitale, n'apparaisse dans l'nonc. Le plus souvent, c'est l'ensemble du contexte
qui permet de trancher. Ainsi, le petit btail, qui prend toujours la fuite devant un
(107) Cf. Br. Snei.i., Die Entdeckung des Geistes, Hambourg, 1955, p. 18-40.

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prdateur, possde un vaXxL (//., XVI, 355); mais quand cette


expression est applique Hector en //., XVI, 656, elle voque une raction
exceptionnelle du hros, provoque par une intervention directe de Zeus.
L'ide de permanence est videmment incontestable dans les passages o elle
est mise en relief au moyen d'expressions telles que toujours,
jamais, comme auparavant, ( ) tu sais bien (toimme) que. Citons titre d'exemples Od., XV, 20 (les femmes, qui ont toujours
tendance favoriser les enfants ns d'un second mariage) :
; //., V, 806 (Tyde) : ,
; //., XXIII, 611 (Mnlas):
; //., XV, 94 (Zeus) : ,
; l'nonc , qui voque le
caractre mfiant d'Eume (Od., XIV, 150, 392) et de Pnlope (Od., XXIII, 72).
Il ne faut cependant pas perdre de vue que plusieurs contextes montrent d'une
manire implicite, mais tout aussi vidente, que peut dsigner le principe
d'un comportement habituel, p. ex. //., XXIV, 49 (la race humaine) :
; II., II, 196 (les rois):
, II., XIII, 775 (Hector) : ;
Od., V, 191 (Calypso) : , ' ;
Od., XV, 212 (Nestor) : ... ; Od.,
XIX, 364 (Ulysse) : .
Cependant, ce sont les contextes guerriers qui se rvlent, en cette matire, les
plus riches d'enseignement. En effet, si les hros d'Homre n'avaient pas une
personnalit cohrente, ils seraient incapables de conduire leur existence selon un
idal des plus levs, avec toute la constance, la tnacit, la volont qu'exige une
telle entreprise. Ils doivent tre ncessairement consquents dans leurs actions,
puisqu'ils se sont trac une ligne de conduite laquelle ils tiennent demeurer
fidles. S'ils possdent un ou , ce n'est pas uniquement
dans une circonstance dtermine, mais parce qu'ils agissent en accord avec l'idal
hroque chaque fois que l'occasion s'en prsente.
On voit d'autre part que voque les diverses tendances qui dirigent le
comportement et donc, non seulement le caractre proprement dit, mais aussi les
facults intellectuelles, l'exprience acquise antrieurement, ainsi que l'idologie
que l'homme fixe comme rgle toutes ses actions. Ainsi, tout hros, quel que soit
son caractre, est pourvu d'un ou . Cependant,
dsigne plus spcialement les tendances affectives quand il est accompagn
d'pithtes comme dur. froce, sensible la piti, compatiss
ant,
de fer, impitoyable, trs fier, susceptible,
orgueilleux, arrogant. D'autre part, en Od., Y, 222-224, on voit que les preuves
subies au cours de l'existence contribuent la formation du . Ulysse dclare

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A. CHEYNS

Calypso, qui lui prdit de nombreux malheurs, qu'il est capable de supporter avec
endurance toutes les misres que les dieux lui imposeront, car il a dj travers
bien des preuves, la guerre et au retour :
' / / . Enfin,
ce sont les aptitudes intellectuelles qui sont mises en vidence en Od., IX, 296-305.
Ulysse et ses compagnons sont retenus prisonniers par Polyphme. Aprs avoir
dvor deux hommes, le Cyclope sombre dans un profond sommeil. Alors,
Ulysse, n'coutant que son courage, prend la dcision de tuer le monstre d'un
coup d'pe bien ajust, l o le diaphragme tient le foie :
/... (vers 299). Mais il se ravise aussitt, car il
comprend que s'il tue le Cyclope, ses hommes et lui sont condamns prir dans
cette caverne, car ils ne pourront jamais dplacer l'norme pierre qui en bloque
l'issue. Or, cette rflexion, par laquelle Ulysse s'interroge sur les consquences du
projet qu'il veut mettre excution, est produite, elle aussi, par le , ou plutt,
par un second ( , vers 302). L'adjectif
rpond videmment , qui caractrise le premier , impatient de
venger les compagnons tus, au risque de commettre une imprudence fatale.
Homre veut montrer ici qu'Ulysse possde en lui deux tendances contraires :
d'une part, il est pourvu d'un hroque et doit donc tout mettre en uvre
pour obtenir une rparation immdiate des offenses ; de l'autre, il est un homme
avis et prudent, qui prvoit les consquences de ses actes. On peut donc dire que
l'expression apparat comme un synonyme de , qui figure aux
cts de dans certains contextes pour traduire un conflit ou un quilibre
entre, d'une part, la tendance ragir de faon violente et avec une certaine
brusquerie, et de l'autre, la rflexion, qui tient compte de la ralit extrieure. Ce
passage, o s'oppose pour ainsi dire lui-mme, prouve suffisance que la
langue d'Homre n'tait pas toujours bien adapte ses ides.

Nous avons montr, dans les pages qui prcdent, que la notion de dnote
une conception bien particulire des relations entre l'individu et le monde
extrieur. Pour Homre en effet, un homme ne peut s'affirmer et dvelopper ses
propres capacits qu'en rivalisant avec les autres, en cherchant les surpasser et
occuper la premire place dans toutes les activits importantes de l'existence. La
tradition pique, centre sur la personnalit du hros, a donc attribu une
valeur bien particulire, qui dnote une division de la socit en deux classes
nettement distinctes : d'une part, l'lite, essentiellement guerrire, qui tient le
pouvoir et jouit d'importants privilges ; de l'autre, la masse du peuple, qui fournit
une pitaille anonyme et une assemble inconsistante. C'est prcisment parce que

LE ET LA CONCEPTION DE L'HOMME

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le hros possde un d'une qualit exceptionnelle et qu'il accepte de lui obir,


qu'il prend conscience de ses propres moyens d'action, qu'il aspire se distinguer
de la foule et surpasser tous ses rivaux, qu'il applique dans toutes ses actions une
morale de l'honneur extrmement exigeante et qu'il cherche raliser des exploits
hors du commun, qui renforcent son autorit et son prestige, et auxquels les
ades, tels les journalistes de notre poque, donnent habilement toute la publicit
ncessaire.
Cependant, ne dsigne pas uniquement, dans la posie homrique, la
volont de puissance qui anime le guerrier. En ralit, il ne s'agit que d'une valeur
parmi d'autres, mais qui a t mise en vidence dans la langue pique, de sorte
qu'elle s'est trouve au centre d'un systme d'oppositions clairement structur et
que ses contours sont devenus ainsi beaucoup plus prcis. Le , c'est tout
d'abord, ainsi que nous l'avons tabli, la force vitale, considre dans l'ensemble
de ses manifestations, mme les plus lmentaires. Cette notion a subi une
premire volution quand elle a t limite aux activits psychiques : elle s'est
applique alors la personne humaine, qui prouve les effets produits par les
phnomnes extrieurs et tente d'y apporter une rponse approprie ou qui,
cherchant progresser, prend elle-mme l'initiative de l'action.
C'est pourquoi, tout homme, quelle que soit sa valeur, possde un . Mais
s'il s'agit d'un individu mdiocre, rsign et dpourvu d'ambition, ses activits
n'intressent personne et ne sont pas dignes de figurer dans le rpertoire des ades.
En outre, la notion mme de ne donne pas matire rflexion si elle se
traduit par l'inertie, l'abdication ou la drobade. Au contraire, l'homme qui
affronte les dangers, rsiste aux forces qui tentent de l'asservir, cherche
s'affirmer, s'imposer, marquer de son empreinte le monde extrieur, cet
homme-l possde un qu'il est utile de connatre et d'examiner de plus prs.
Or, l'exprience de la vie montre que le n'est pas toujours capable, lui
seul, d'obtenir un rsultat positif. En effet, il ne suffit pas d'engager le combat
pour tre victorieux, et le courage, l'enthousiasme, le dsir de se distinguer ne sont
rellement efficaces que s'ils sont accompagns d'autres forces, comme par
exemple la vigueur physique, qui dpend de la sant, de l'ge et de la nourriture ;
le , qui lance le guerrier l'assaut avec une fougue irrsistible ; la raison, qui
lui conseille de tenir compte de la situation relle ; l'intelligence, la clairvoyance, la
ruse, qui lui permettent de surmonter des obstacles imprvus ; divers sentiments
qui le rapprochent de ses compagnons d'armes, et au premier rang desquels
figurent l'honneur et l'amiti ; enfin, l'assistance divine, sans laquelle aucune
entreprise humaine ne peut tre couronne de succs. C'est pourquoi, la tradition
pique a pris conscience que l'homme possde en lui une force qui l'entrane
dpasser ses propres limites, mais qui n'est pas assez puissante pour lui permettre
de raliser ses aspirations. Le est donc devenu le principe ncessaire, mais
non suffisant, des actions hroques.

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A. CHEYNS

Cette opposition entre l'homme et le monde qui l'entoure s'exprime encore de


deux autres manires. Tout d'abord, peut s'employer pour exprimer l'ide
qu'un individu agit en toute libert, sans se laisser dominer par une force
extrieure, de quelque nature qu'elle soit. Ensuite, Homre se rendait compte qu'il
tait parfois ncessaire de dissimuler au plus profond de soi-mme ses penses et
ses intentions, et que les ractions apparentes qu'on pouvait observer chez les
autres ne rpondaient donc pas ncessairement leur vritable . Il faut noter
d'ailleurs qu'il ne considrait pas toujours le mensonge comme un acte repre
hensible
; la ruse et la tromperie pouvaient mme prendre place au rang des
vertus, ainsi que l'atteste le comportement d'Ulysse et de Pnlope l'gard des
prtendants. On voit donc quel point la mentalit homrique est loigne de la
pense chrtienne, selon laquelle l'tre humain trouve son bonheur et son pa
nouissement
dans l'humilit, le dvouement et le sacrifice de soi-mme.