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Lo Taxil

Les trois cocus


roman comique
Librairie populaire, 1884.
CHAPITRE PREMIER
LE NOUVEAU LOCATAIRE DU 47.
Ce jour-l, le pre Orifice, concierge de la maison n 47 du boulevard Saint-Michel, P
aris, tait dans tous ses tats. Il avait pass une nuit dplorable.
Il racontait ses malheurs la dame qui tient le kiosque journaux en face de chez
lui.

Tout en, s criait-il, c est la faute au printemps, la race canine et ces gredins d tu
nts !
Pauvre monsieur Orifice ! rpondait la dame du kiosque, compatissante ; et ce vaca
rme a dur ?

Une bonne heure, chre madame, une bonne heure Je dormais comme un bienheureux ; Ag
athe ronflait Tout coup on sonne Je me rveille en cerceau Je frotte mes yeux Tiens !
que je me dis, mais il me semblait que tous les locataires taient rentrs Enfin, tou
t de mme, je tire le cordon La porte s ouvre, reste ouverte un grand moment, puis se
referme avec fracas il tait sur les deux heures du matin Une minute se passe dans
le silence Puis, voil des z hurlements qui remplissent la cour Je rveille Agathe Enten
s-tu ces z hurlements ? que je lui fais. Ah ! mon Dieu ! quelle me rpond pouvante, c es
t le jugement dernier Le fait est que ce n tait pas rassurant du tout Je me lve cepend
ant en chemise, comme bien vous pensez et je mets le nez la fentre.
Monsieur Orifice, vous me donnez le frisson.

Il y avait de quoi, chre madame La cour tait pleine d un tas d ombres qui s agitaient pa
terre Et a grouillait, et a z hurlait, qu on aurait dit des mes du purgatoire en train
de demander grce au Pre ternel Puis, voil que les z hurlements se changent en aboiement
s lamentables C est des chiens ! que me fait Agathe. Poltron ! est-ce que tu as peu
r de quelques chiens ? Par o donc qu ils sont entrs ? Pour lors, je prends ma canne je
sors toujours en chemise et je tape dans le tas Ah bien oui ! il y en a un gros qu
i me saute aprs et me mord le gras du mollet Impossible de me dbarrasser de tous ce
s animaux-l Je crie : au secours ! La maison se rveille On me jette des seaux d eau sur
la tte, sous prtesque de calmer les chiens, qui z hurlaient de plus fort en plus fo
rt Enfin, Agathe, qui avait pris le temps de passer une jupe, se glisse le long d
es murs jusqu la porte d entre, l ouvre toute grande, et cette meute enrage se dcide
r de chez nous
C tait encore une farce de ces maudits tudiants
Comme vous le dites, chre madame
ndue.

la poigne de la sonnette, il y avait une lettre pe

Vous l avez lue, cette lettre ?

Agathe s en empara et la rapporta dans la loge Nous allumons la bougie, pendant que
les locataires se recouchent en nous injuriant et alors nous lisons cette lettre
infernale Voici ce qu elle disait : Recette pour amuser un portier : Prendre minui
t sur le pav une chienne errante, aprs s tre assur qu elle est sous l influence des ardeu
s du printemps ; la promener en la tenant en laisse pendant deux heures, dans la
rue Mouffetard ou toute autre rue frquente par l espce canine ; une fois que la demo

iselle a rcolt sa suite une trentaine de galants, faire ouvrir la premire porte ven
ue et introduire la meute dans la cour ; refermer la porte et laisser le portier
se distraire en compagnie de ces camarades inattendus.
C est abominable, monsieur Orifice !
D autant plus abominable que cela tait sign : Sapeck
est le flau du quartier latin
Ne m en parlez pas

Sapeck, chre madame, un sclrat q

Il m en a dj fait voir de toutes les couleurs

Oh ! si jamais je le tiens seul seul, dans un coin, il apprendra ce qu il en cote d


e troubler ainsi la nuit paisible d un concierge comme moi.
Et vous ferez bien !

Cet tre l est un monstre !

Pis que cela, chre madame, c est un journalisse.


Et l-dessus, le pre Orifice rintgra son domicile en jurant comme un charretier.

De fait, le concierge du 47 n avait pas tort d tre en fureur. La farce du mauvais pla
isant qu il avait dsign sous le nom de Sapeck tait d un got dtestable. La meute de chien
qui avait t introduite deux heures du matin dans sa cour, grce l effet des ardeurs p
rintanires d une phryn canine, lui avait littralement coup son sommeil, et, quand il s t
it rendormi, au point du jour, entre les bras d Agathe, son repos avait t encore tro
ubl par d horribles cauchemars. Il avait rv qu il tait assailli par une bande de chiens
enrags.
Aprs tout, pensa-t-il en se rveillant, qui sait si le brigand de chien qui l avait m
ordu n tait pas atteint de la rage ?
Il fut montrer son mollet au pharmacien le plus proche, qui profita de cette cir
constance pour le cautriser dans les hauts prix.
Au surplus, le jeune Hyacinthe, son hritier prsomptif, g de trois ans, avait eu, de
son ct, une nuit tellement agite qu il s oublia de la belle manire dans sa couche enfant
ine ; ce qui lui valut, une fesse soigne de la part de madame sa mre, la hargneuse
Agathe.
Le pre Orifice tait peine cautris et prenait le frais sur sa porte, lorsqu il lut abor
d par un jeune homme l aspect sympathique.
Pardon, monsieur, ft le jeune homme, est-ce vous qui tes le concierge de cette mai
son ?
Oui, monsieur.

De combien de pices, s il vous plat, se compose l appartement d entre-sol qui est louer
?
De quatre pices, monsieur : un salon, une chambre coucher une salle manger et une
grande cuisine trs claire. Il y a aussi un cabinet sur la cour, lequel est assez
vaste et pourrait compter pour une pice.
Le prix ?
Mille francs, monsieur.
Peut-on visiter ?

votre service.
Et voil le pipelet qui s empresse de montrer au candidat locataire les beauts de l hab
itacle.
Le jeune homme dclare que l appartement lui convient. Toutefois, il s informe des per
sonnes qui demeurent dans la maison. Il ne voudrait, pour rien au monde, habiter
dans une maison qui ne serait pas tranquille et respectable.
Pour cela, monsieur, affirme le concierge, vous n avez aucune inquitude avoir L entres
ol n a que deux locataires : celui de l appartement disponible et l picier du rez-de-ch
ausse. Au premier demeure un plumassier de la rue Saint-Denis, M. Paincuit. Au se
cond, c est M. Mortier, prsident la vingt-cinquime chambre. Au troisime, le colonel C
ampistron de Bellonnet, retrait. Tous gens paisibles et fort honorables, menant c
hacun dans sa famille une vie patriarcale. Vous voyez que la maison est bien hab
ite. Quant aux tages au-dessus, ils sont diviss en deux appartements occups par des
employs de commerce ; ce ne sont pas des bourgeois, mais c est tout comme. Partout,
des mnages d une tranquillit dont rien n approche.
Bien, a me va. Et quelles sont les charges du bail ?
Six mois payer d avance, dfense de faire monter du bois ou du charbon aprs dix heure
s du matin, et interdiction absolue d avoir des chiens ou mme des chats.
Les oiseaux sont-ils aussi interdits ?
Pas le moins du monde.
Je dsirerais que cela ft stipul sur le bail.
M. Tardieu, le propritaire, n y verra aucun inconvnient.
Alors, c est entendu. Je retiens l appartement. Voici trente francs pour le denier--D
ieu.
Grand merci, monsieur, vous me comblez !
Veuillez prendre mon nom et mon adresse. Robert Laripette. Je vis de mes petites
rentes. J ai assez voyag, et je viens me fixer Paris. Je demeure depuis huit jours
l htel de Suez, boulevard de Strasbourg. Dites au propritaire de me prparer un bail
de trois-six-neuf, rsiliable au gr du locataire chaque priode de trois ans.
Trs bien, monsieur.
En signant, je remettrai M. Tardieu les cinq cents francs qui reprsentent les ter
mes de loyer d avance.
Le portier salua jusqu terre M. Robert Laripette.
Celui traversa la cour. Sur le seuil de la porte cochre se tenait, pleurnichant,
un moutard renfrogn. C tait l hritier prsomptif des poux Orifice.
Qu as-tu, petit ? demanda le nouveau locataire.
Maman a fouett Bb parce que Bb a fait caca au lit.
Oh ! maman pas gentille, dit Robert Laripette. Bb bien sage. Tiens, voil dix sous p
our rcompenser Bb d avoir fait caca au lit. Toutes les fois que Bb sera bien sage, le m
onsieur lui donnera dix sous pour acheter bonbons.

Le jeune Hyacinthe trpignait de bonheur et oubliait compltement sa fesse.


Le concierge n avait pas entendu le dialogue ; il vit seulement que M. Robert Lari
pette tapotait amicalement les joues de sa progniture et lui donnait une pice de m
onnaie. Il courut lui.
Monsieur, vous tes trop bon.
Oh ! ce n est pas la peine. J adore les enfants.
Monsieur est mari, sans doute ?
Non, je suis au contraire tout ce qu il y a de plus garon ; pas le moindre mnage, ni
lgitime, ni irrgulier.
Trois jours aprs, M. Robert Laripette prenait possession de son appariement. Le p
ropritaire lui avait octroy un bail de trois-six-neuf, rsiliable par chaque priode l
a volont du preneur, stipulant que les oiseaux taient autoriss pour le locataire ;
Laripette avait pay, rubis sur l ongle, ses deux termes d avance et avait fait retapi
sser neuf. Le salon, notamment, avait t garni de papier peint reprsentant d une faon a
dmirablement frappante une fort d Afrique.
Le lendemain de l entre du nouveau locataire, le portier, en cirant l escalier le mat
in, ne fut pas peu surpris de voir, visse sur la porte de M. Robert, une belle pl
aque de cuivre sur laquelle on lisait ces mots :
Mlle Plagie,
Culotteuse de pipes.

CHAPITRE II
Croquis de palais
Les deux jeunes substituts, Edgard Belvalli et Augustin Saint-Brieux, taient les
plus joyeux compres que jamais le parquet de Paris et vus. Ils avaient le mme amour
, et, un beau matin, ils s taient aperus qu ils allaient mutuellement sur les brises l un
de l autre.
La ravissante Mme Mortier, pouse du prsident, tait l objet de leurs communs soupirs.
Halte-l ! avait dit Augustin, je m aperois, mon ami Edgard, que tu es amoureux de la
prsidente.
Pardon, avait ripost l autre, c est toi, camarade Augustin, qui roucoule pour la bell
e Marthe.
Ils s taient regards une seconde, avaient clat de rire, puis avaient murmur :
Que nous sommes btes ! Au lieu d user nos moyens stratgiques l un contre l autre, si nou
s faisions alliance pour nous emparer ensemble de la place ?
Nouvel clat de rire, peu respectueux pour le vnrable prsident de la vingt-cinquime ch
ambre.
L amour des deux jeunes substituts n tait pas une folle passion, mais bien un caprice
d cervels.
La coquette qui avait allum cette flamme deux becs n tait pas du reste femme s offense

r d une campagne mene contre elle en partie double. Mme Marthe Mortier, adorable da
ns ses trente ans, tait d une bont excessive, et, s il lui tait arriv de succomber, cela
avait toujours t par charit chrtienne et pour obir au prcepte Faites pour autrui ce
ue vous voudriez qui ft fait pour vous-mme. Hollandaise et chtain clair, elle ne sa
vait pas refuser.
M. Mortier, solennel dvot, ne se doutait de rien, cela va sans dire. On sait que
les maris ont t crs et mis au monde avec les yeux dans leur poche.
Il tait sr de la fidlit de sa femme.

Et comment en aurait-il pu tre autrement ? Il faisait coudre par les couturires des
mdailles de la Vierge, mdailles bnies Lourdes, s il vous plat,
dans toutes les rob
de madame.
Tant que votre femme aura la mdaille de Lourdes sur elle, avait dit le cur, votre
contrat ne subira aucun coup de canif.
Mme Mortier n avait jamais fait mentir l oracle tonsure. Si le contrat conjugal avai
t t cribl de coups de canif, c est que dans ces moments critiques les saintes mdailles
n taient plus sur madame. On ne peut demander des mdailles plus que ce qu elles ont p
romis.

La confiance du prsident Mortier galait donc celle du vnrable Putiphar, autre magist
rat, connu dans l histoire gyptienne pour avoir t l poux d une conjointe galement trs i
mable.

Parfois, Isidore (c tait le petit nom du ministre de Thmis ; billait se dcrocher la mc


oire dans une audience qui n en finissait plus. En rentrant chez lui, le soir, il
ne manquait pas de se dire :
Dieu ! que ce Belvalli fait des rquisitoires interminables ! Lui et Saint-Brieux,
voil les deux plus intarissables robinets du parquet !
Il ignorait, dans sa candeur nave, qu un trait secret existait entre les jeunes comp
lices.
Quand Belvalli tait dsign pour une audience, il allait trouver Saint-Brieux :
Tu sais, Augustin, c est moi qui tient le crachoir, demain, la vingt-cinquime chamb
re. mancipe-toi. Je parlerai pendant trois heures.
Merci, Edgard ; charge de revanche.
Et Saint-Brieux, sr de son ami, allait le lendemain voir la belle Mme Mortier. Il
savait que, Belvalli occupant le sige du ministre public, l audience finirait trs ta
rd.
Rciproquement, quand Saint-Brieux tait charg de requrir contre les justiciables d Isid
ore, c tait Belvalli qui prenait du bon temps.
En vain M. Mortier disait :
Mais, monsieur le substitut, la religion du tribunal est suffisamment claire : veu
illez conclure.
Le jeune organe du ministre public consultait sa montre et rpliquait imperturbable
ment :
Monsieur le prsident est trop bon pour moi et trop indulgent pour ma faible loquen

ce ; cependant, comme il me reste encore faire valoir quelques arguments qui difi
eront tout fait le tribunal, je ne puis me dispenser de les exposer ; m abstenir,
en pareille circonstance, serait faillir aux devoirs sacrs du poste qui m a t confi.
Et l-dessus, il enfilait une nouvelle priode de phrases redondantes. C tait inou, ce q
u il avait toujours d arguments faire valoir ! Le prsident et ses assesseurs prenaien
t le parti de s endormir ; ce qu ils avaient de mieux faire.
Le plus terrible de l histoire, c est que Belvalli et Saint-Brieux avaient, les troi
s quarts du temps, un auxiliaire redoutable. Cet auxiliaire, parfaitement incons
cient du reste, tait un avocat natif d Auvergne, rpondant au nom de Me Anselme Bredo
uillard.
Celui-l tait bien le plus stupide crtin que le Palais et produit. Anselme Bredouilla
rd avait trente-cinq ans, et il tait aussi bte qu avant son stage. Il tait rouge-caro
tte, portant la barbe en collier. Il avait un dfaut de langue, grce auquel il se c
omparait modestement Dmosthne. Dmosthne avant les cailloux, aurait-on pu lui rpondre.
On lui savait de hautes prtentions politiques ; ce qui faisait bien rire les cam
arades du barreau. Impossible de rver un avorton pareil, tranchant avec un aplomb
aussi comique les questions de la plus grave importance. Avec a, venimeux, revche
, fielleux, hargneux, jaloux, rageur ; jamais on ne lui avait entendu dire du bi
en de quelqu un. Par-dessus le march, il tait spirite.
Belvalli et Saint-Brieux exploitaient sa suffisance.
Eh bien ! matre Bredouillard, disait de temps autre l un des deux substituts en tap
ant familirement sur l paule au niais Anselme avant l ouverture d une audience, nous all
ons batailler aujourd hui. C est vous qui plaidez dans l affaire Machin contre Chose,
et c est moi qui aurai donner les conclusions du ministre public. Je n ai pas de part
i pris, mais il me semble que Chose a raison contre votre client. Toutefois, je
n ai pas mon opinion dfinitivement faite, et je me laisserai convaincre si vous fai
tes valoir, avec le talent qui vous caractrise, de bonnes raisons.
Bredouillard se poussait du col.
Je vous convaincrai, rpondait-il.
Oh ! ne vous avancez pas trop, cependant. Ce vous sera dur, d tablir que Machin n est
pas dans son tort.
Que si, que si !
Alors, il vous faudra plaider longtemps. Il est vrai que vous ne mnagez pas votre
loquence et que vous tes de ceux qui ne fatiguent jamais leur auditoire, parlerai
ent-ils plusieurs jours conscutifs
Oh ! vous exagrez
Non pas, cher matre. Tenez, combien de temps parlerez-vous aujourd hui ?
Dame, une heure et demie au minimum.
Parions que durant cette heure et demie votre loquence ne faiblira pas une second
e. Sapristi ! c est que je vous ai dj vu l uvre. Vous vous apprciez moins, coup sr,
e vous apprcie.

L imbcile Bredouillard tait enchant, ravi. Il s imaginait tre le matre suprme de la par
, et il y allait carrment de ses deux heures de plaidoyer. L audience, de M. Mortie
r d une part, de Mme Mortier, d autre part, en tait d autant plus allonge.

Le soir, celui des deux substituts dont les v ux avaient t combls par la belle Marthe
, disait l autre :
Le prsident n est rentr qu sept heures, Bredouillard a donc donn ?
Parbleu !
Les deux amis changeaient une poigne de main et un sourire.
Mais le ct le plus comique de la situation, c est que, pendant que Belvalli finissai
t de flirter avec la prsidente, c tait le prsident qui portait madame le nouveau rend
ez-vous de Saint-Brieux ; et rciproquement.
Voici comment le truc se pratiquait :
Il y a au Palais deux vestiaires : le vestiaire de la magistrature, et celui du
barreau. Par consquent, le parquet et le tribunal accrochent leurs chapeaux dans
la mme salle.
Pendant l audience, le substitut griffonnait son billet doux. Lors de la dlibration,
il filait prestement au vestiaire, faisait semblant de farfouiller dans ses eff
ets civils et glissait la missive dans la bordure intrieure de la coiffe du chape
au prsidentiel.
Quand M. Mortier arrivait le soir chez lui, Mme Marthe s empressait :
Isidore, que je te dbarrasse de ta canne et de ton chapeau !
Isidore tait charm.
Quelle perle que cette femme ! murmurait Isidore.
Et Mme Marthe prenait adroitement sa correspondance dans l ingnieuse boite aux lett
res. La rponse s effectuait invariablement par retour du courrier.
Une fois, l audience avait t tellement longue, et le substitut avait eu tant de chos
es crire, que, la correspondance tant volumineuse, le chapeau n entrait que difficil
ement sur la tte prsidentielle.
Ce jour-l, M. Mortier tait rentr la maison en demandant de l ther, du tilleul, de la g
uimauve, un bain de pieds, des sinapismes, etc.

Je n en puis plus ! s tait-il cri ; ces audiences se prolongent d une faon ridicule. Qu
Belvalli ou Saint-Brieux sont compliqus de Bredouillard, il est impossible de rpo
ndre de la fin des dbats. Sept heures de sige aujourd hui, ma chre, sept heures. Nous
avons commenc midi et nous sortons peine de finir d entendre les gredins ! Quel do
mmage qu il n y ait pas dans le Code un article nous permettant d appliquer la dfense e
t au ministre public la peine mrite par les accuss ! Sept heures, ma bichette, sept
heures d audience ! C est pouvantable, on n a pas ide de a ! Tiens, regarde comme le sang
m est mont au cerveau ; je dois avoir la tte gonfle ; mon chapeau a toutes les peine
s du monde entrer.
C est vrai, avait rpondu Marthe ; ta tte a grossi, Isidore.
Pourvu que je n aie pas une congestion crbrale !

Vite, un bain de pieds, glantine.

glantine, c tait la domestique, une luronne.


Il y avait trois mois peine qu elle tait au service du prsident.

Elle avait, ds les premiers jours, montr un trs grand attachement madame.
Belvalli et Saint-Brieux, par contre, la voyaient de mauvais

il.

Le matin du jour o M. Robert Laripette s tait install dans l appartement de l entresol, l


e prsident Mortier avait dit glantine ;
Ma fille, hier, j ai reu une averse en revenant du tribunal. Faites-moi le plaisir
d aller faire donner un coup de fer mon chapeau.
Or, au moment o glantine prit le chapeau de monsieur pour le porter au chapelier d e
n face, la correspondance de madame tait dj dans la boite aux lettres.
Le hasard voulut que le chapelier ft absent.
La chapelire dit nanmoins qu elle se chargeait de donner un coup de fer soign et qu gl
antine pouvait revenir dans dix minutes.
En retournant la bordure de la coiffe, la chapelire trouva un papier qui avait l ai
r d une lettre. Curieuse, elle lut le billet doux.

Eh ! eh ! fit la chapelire aprs lecture, j avais raison de me dfier de cette dlure d


ine ; mon mari lui fait de l il, je m en suis toujours dout, et ils ont trouv ce moyen
de correspondance, sous prtexte de coup de fer donner au chapeau de M. le prsident
Les effronts ! Heureusement, je suis l, et, sans rien dire, je veillerai au grain.
Ce disant, la chapelire avait confisqu la lettre, qui tait ainsi conue :
Augustin, cette nuit j ai rv de vous. Il me tarde de vous raconter mon songe.

Le poulet n tait pas sign ; mais la chapelire ne douta pas qu il ft adress son mari. D
n de ses prnoms, le chapelier s appelait Augustin.
Quand la chapelire rendit la domestique le couvre-chef du prsident, glantine remarq
ua que la commerante dardait sur elle un regard mauvais.
Tiens ! pensa-t-elle, qu a donc Mme Suprme me regarder ainsi ? Dirait-on pus que je
lui ai mang sa soupe ? Ces marchands de casquettes, a se croit sorti de la cuisse
de Jupiter En voil-t-il, des airs que a se donne ! La prochaine fois, j irai faire ast
iquer mon coup de fer par M. Plumet, leur concurrent du quartier.

CHAPITRE III
UNE SOIRE CHEZ LE COLONEL
Il y avait soire, ce mme jour, chez le colonel Campistrou de Bellonnet, le locatai
re du troisime ; soire intime.
Le colonel avait pour femme une petite brune, Pauline de Ballonnet, dont il avai
t ajout le nom patronymique au sien,
pour arrondir la phrase, disait-il.
Pauline, malicieuse enfant de la Provence, avait le diable au corps.

M. et Mme Mortier taient au nombre des invits du colonel, ainsi que Saint-Brieux e
t Belvalli. Il y avait l aussi une vieille brisque, le gnral Sesquivan, un breton,
snateur ractionnaire, qui avait battu en retraite Lille, et qui, sous l Ordre-Moral,
avait command un tat de sige dans le Midi ; il tait dcor pour avoir dress des poteaux

d excution, ce qui faisait dire qu il portait un caillot de sang rpublicain la boutonn


ire. Le prsident Mortier ne manquait jamais, quand il rencontrait le gnral chez Camp
istron, de le fliciter sur ses exploits ; mais la vieille brisque, que la connais
sance d une archiduchesse de pacotille avait totalement ramolli, rpondait aux flicit
ations par des grognements sourds qu Isidore ne savait comment interprter. Le fait
est eue le gnral Sesquivan avait une manire de grogner telle qu on ne savait jamais a
u juste s il tait de bonne ou de mauvaise humeur.
Un autre invit du colonel tait un jeune avocat imberbe qui, politiquement parlant,
tait un vrai camlon. Il se disait dmocrate et ne frquentait que le monde monarchiste
; il se disait libre-penseur et venait de se marier l glise de la Trinit. Georges L
apaix tait neveu de Campistron.
Campistron tait bonapartiste, et Mme Lapaix clricale.
Aussi, Georges se tenait le raisonnement suivant :
J arriverai quand mme. Si la Rpublique dure, je me pousserai comme rpublicain. Si l emp
ire revient, mon oncle me patronnera. Si c est le comte de Chambord, en avant les
influences de la famille de ma femme ! Quand j aurai un fils, j en ferai un orlaniste
, ce sera la poire pour la soif de mes vieux jours.
On voit par l que, comme Polichinelle, Georges Lapais tait russi.
Tandis que les invits prenaient le caf, Saint-Brieux avait murmur quatre mots l oreil
le de Mme Mortier :
Rien dans la coiffe !
Mme Mortier avait regard son mari en blmissant.
Il aura dcouvert le truc, avait-elle dit voix basse.
La soire parut bien longue la prsidente et au substitut. Cependant M. Mortier ne s
ourcilla pas.
Il causa longuement avec le colonel et le gnral. Le sujet de la conversation tait l
a politique.
Nom de Dieu ! hurlait Campistron, tout le monde se rallie cette sacre Marianne qu
e le diable emporte ! Jusqu Galiffet, maintenant, qui pose pour le rpublicain ! C est
indcent ! O allons-nous ?
Je vous demande pardon, dit l avocat La paix intervenant. Galiffet n a rien chang ses
anciens sentiments. C est un habile homme qui, par une adroite et trs judicieuse t
actique, fait semblant de
Laisse-moi tranquille, mon neveu Toi, d abord, tu n as pas voix au chapitre Ici, tu no
us fais parade d opinions nergiquement conservatrices ; mais je sais trs bien qu au de
hors
Mon oncle !
Tra, la, la ! Monsieur Georges, je ne suis pas une andouille, et ce n est pas moi,
mille tonnerres ! que l on fera prendre des rougets pour des carpes !
ce mot de carpes, le gnral Sesquivan poussa un grognement.
Carpe au bleu ! fit-il en donnant un coup de poing sur la table
um ! et Carpentras !

Saut de carpe !

Bo

Tout le monde se regardait, ahuri.


Belvalli, souriant, poussa le coude Saint-Brieux.

Tu sais, lui fit-il de faon n tre entendu de personne aube, voil que a lui prend, c
ieux dur cuire ; s il se met faire de l esprit, cela va tre drle
Heureusement, M. Mortier s empressa de maintenir la vieille brisque, qui les yeux
sortaient de la tte.
Calmez-vous, gnral, disait-il

Voyons, soyez raisonnable

N envenimez pas la discussion.

Le gnral poussa un nouveau grognement et retomba au fond de son fauteuil pour ne r


ien dire de quelques minutes.
Pauline Campistron, qui la politique donnait sur les nerfs, profita de l incident
pour mettre brusquement la conversation sur une autre voie.
propos, monsieur Mortier, vous savez que l appartement de l entresol est lou ?
Non

Qu est-ce que cela peut me faire ?

On ne sait pas. Placide, en descendant tantt, a vu sur la porte la plaque du nouv


eau locataire. Il parat que c est une daine, et mme une dame qui exerce une professi
on tout fait extravagante.
Bigre !
Cette exclamation avait t pousse par Campistron et par le prsident la fois.
Le colonel sonna Placide.

Placide tait son valet de chambre, prcdemment son ordonnanc, l poque o Campistron ta
activit. Placide parut.
Raide comme un automate, il salua et dit :
Qu y a-t-il au service de mon colonel ?
Placide, demanda Campistron, rua femme est folle ; elle prtend que depuis aujourd h
ui la maison est mal habite, et qu il y a, l entresol, une locataire exerant une profe
ssion extravagante.
Placide salua.
Madame la colonelle n est pas folle, dit-il. J ai vu la plaque en cuivre de l appartem
ent de l entresol, occup depuis hier. Celte plaque porte : Mlle Plagie, culotteuse d
e pipes.
Qu est-ce que cela signifie ? firent le prsident et Campistron.
Et Mme Mortier ajouta :
Avez-vous interrog le concierge, Placide ?
J ai interrog M. Orifice, madame. Il ne sait pas lui-mme ce que cela veut dire. Ce n e
st pas une demoiselle qu il a lou, mais bien un jeune homme brun, grand, petite mou
stache, avec une figure rouge et un long cou, qui a pris un bail de trois-six-ne
uf et a dit ne pas tre mari

Pas mari !

Parbleu ! une demoiselle Plagie, culotteuse de pipes !

Non, messieurs, non, mesdames Ce jeune homme a dit formellement n tre mari ni de la m
ain droite ni de la main gauche Il a dclar vivre sans pre ni mre, sans frre ni s ur, sa
s enfants ni parents, ni amis d aucun sexe
Mais alors ?

Le concierge n en sait pas plus long. Il donne sa langue aux chiens. propos de chi
ens, il y a huis nuits mais a, c est une autre histoire Pour en revenir au locataire,
il a emmnag hier et est sorti ce malin de trs bonne heure Il n est pas rentr de la jou
rne On ne sait pas o il es ! Il a laiss sou appartement ferm et il n y a, en effet, per
onne chez lui M. Orifice a regard et cout pendant une heure par le trou de la serrur
e
Tandis que Placide donnait ces dtails, Mme Campistron savourait petites gorges sa
tasse de caf.
Placide continuait :

Ce locataire a pourtant paru tre un jeune homme trs convenable ; il vit de ses ren
ies, n a pas hsit pour donner le premier prix qu on lui a demand de l appartement C est u
onsieur fort bien qui a beaucoup voyag, parait-il, et qui se nomme Robert Laripet
te.
ce nom, Mme Campistron poussa un petit cri.
Qu as-tu, Pauline ? dit le colonel.
Rien, j ai aval une gorge de travers

Ce n est lien, mon ami, c est pass.

Placide fut renvoy l office et les conversations reprirent leur train. Chacun se de
mandait qui trouverait la cl de ce mystre.

Assez caus l-dessus ! fit tout coup le colonel. Toutes ces bricoles-l, a m nerve : Q
d nous jaserions pendant trois ou quatre ternits, cela ne nous avancerait rien Cett
e culotteuse de pipes, la premire fois que je la rencontre dans l escalier, je la p
rends par la peau du dos et je la dmnage Et si le propritaire ne veut pas lui casser
son bail, on entendra parler du colonel Campistron de Bellonnet, nom de Dieu ! V
oil comme je suis, moi !
Et en disant cela, il prenait machinalement le Figaro du jour qui se trouvait l e
t le froissait.

Voyez-vous, poursuivait-il, ce n est pas parce j ai durci mon cuir dans les casernes
que j accorderais des circonstances attnuantes l inconduite ! Tout ce qui est contre
les m urs, chansons grivoises, dners en cabinet particulier, mariages an vingt-unime
arrondissement, adultres, soires chez Huilier, et codera, tout ci, tout a, condamn
ation mort L adultre surtout, fusill et coup eu morceaux Mille millions de mille milli
ns ! c est heureux que Pauline soit une pouse modle mais si elle mourait et que je vi
nsse me flanquer d une Messaline, nom de Dieu ! a tournerait mal Une canne pe, un rev
lver Ah ! misricorde ! je plains les amoureux !
Le colonel tait devenu violet. Il cumait, Il se rassit tout sec en disant :
Non, en voil assez ! Parlons d autre chose !
On l avait, laiss dire ; car chacun connaissait sa manie, qui tait de fulminer tout
propos contre les gens de m urs lgres et de faire, sans s en prendre personne de son e

ntourage, des scnes terribles dans lesquelles les menaces aux adultres jouaient un
grand rle.
Eu cela, Campistron suivait un plan qu il s tait trac. Beaucoup plus g que sa femme, il
s tait dit que pour s assurer la fidlit de Pauline il devait lui faire bien entrer dans
la tte que la moindre galanterie serait pour elle son arrt de mort. La fidlit conju
gale par la terreur, tel tait son plan. Aussi, ne laissait-il jamais chapper l occas
ion d une sortie furieuse propos des femmes qui josphient leurs maris.
Son petit tapage termin, Campistron ouvrit le Figaro, et sans autre formule de po
litesse :
Vous savez, messieurs, causez de ce que vous voudrez. Moi, je vais lire mon jour
nal.
Et, en effet, il se plongea dans sa lecture, tandis que les invits reprenaient un
e troisime fois leurs conversations sur la pluie et le beau temps. Seul, le gnral n
e disait rien.
Il y avait cinq minutes que Campistron tait tranquille, lorsqu il bondit sur sa cha
ise :
la bonne heure, nom de Dieu ! voil que le Figaro purifie sa petite correspondance
La petite correspondance, c tait la seule chose qui me heurtait dans ce journal Touj
ours des dclarations d amour et des rendez-vous contre les maris ! Aujourd hui cela v
a mieux La correspondance galante cde le pas la correspondance militaire Vive Dieu
! mes compliments au journal !
Sur ce, dployant majestueusement la feuille, il lut haute voix :
Correspondance 3 francs la ligne
retir de la demi-lune.

TAMBOUR-MAJOR Je suis dans la forteresse. L oursin

En entendant cette lecture, Mme Campistron rougit jusqu aux oreilles, mais personn
e n y prit garde.
Le colonel tait joyeux au possible.
Tambour-major, forteresse, demi-lune, s cria-t-il, tout a, cela me botte. Vive l arme,
nom de Dieu ! Il n y a que l oursin que je ne comprends pas.
On allait peut-tre chercher dchiffrer cette correspondance que Campistron qualifia
it de militaire, quand un grand bruit se fit dans l escalier.
Au secours ! au secours ! criait-on.
Placide ouvrit gravement la parte pour aller voir ce qui se passait. Une jeune f
emme blonde, chevele, se prcipita, suivie d un gros monsieur, poussif, essouffl.
Chacun de placer son mot.
Qu y a-t-il ?
C est M. et Mme Paincuit.
Les locataires du premier.
Que leur est-il arriv ?
Paincuil, plumassire, se trouvait mal, on s empressait autour d elle.

Elle prononait des phrases entrecoupes.


Vivante !
ivante !

Oh ! c est attreux

Quelle infamie !

L avoir conduite ici ! Je l ai vue

Elle

Rassure-toi, Gilda, disait M. Paincuit en tapant dans les mains de sa femme.


Mais qu est-ce donc ? lui demandait-on.
Tous taient vivement intrigus. L air terrifi de la femme contrastait singulirement ave
c la physionomie du mari, qui paraissait ivre de bonheur et qui, lui aussi, rpond
it par phrases entrecoupes :
Oui, vivante
stera !

et belle !

Rien n est plus beau qu elle !

Elle est dans la maison Elle y r

ce dernier mot, Mme Paincuit fut prise d une crise violente.


Nostre, murmura-t-elle, vous tes sans piti, vous nie ferez mourir.
Et elle s vanouit.
La porte tait reste grande ouverte. Il y avait toujours du vacarme dans l escalier.
Quelqu un se prcipita encore chez les Campistron. Cette fois, c tait le pre Orifice, le
concierge. Il tait affol. Ses cheveux taient tout bouriffs.
Ae ! aie ! ae ! geignait-il, quel malheur !
Mais qu est-ce donc ? interrogeait-on la ronde, pendant que le plumassier Paincuit
s efforait de faire revenir sa plumassire.
Nous sommes perdus, rpondit le portier

Je l ai vue

Qui ?
Plagie
La culotteuse de pipes ?
Oui

Elle m a aval mes lunettes !

Et le pre Orifice s arrachait une poigne de cheveux.


Vlan ! au mme moment un coup de poing formidable retentit. C tait le gnral Sesquivan q
ui sortait de sa torpeur.
Lunette chaud ! beuglait la vieille b ris que aprs un grognement
! Boum ! Serpent a lunettes !

Lunettes de dinde

CHAPITRE IV
ORIGINES DE L OURSIN ET DE LA DEMI-LUNE
Rendant que nous y songeons, nous ne ferions sans doute pas mal d apprendre au lec
teur quelle poque se sont passs les faits dont nous avons jusqu prsent donn le rcit
st dans la seconde quinzaine de juin 1881.

Au commencement du mois, un vnement qui devait avoir une grave influence sur l exist
ence de Pauline Campistron, avait eu lien Marseille.

Nous avons dit que la brune pouse du colonel tait ne sur le sol de l ardente Provence
: elle tait marseillaise pur sang, marseillaise des alles de Meilhan. Elle appart
enait une famille de ngociants qui, de pre en fils, faisaient le commerce des bls e
t minotaient leur compte depuis des sicles. L un de ses anctres avait t anobli sous l a
cien rgime pour avoir, dans une poque de disette, accompli des sacrifices vraiment
patriotiques dont le rsultat fut d empcher les farines de monter des cours trop levs.
Le dernier des de Bellonnet n avait eu qu une tille, Pauline, Sa femme tait morte de
bonne heure, et il ne s tait pas remari. Il aurait bien voulu faire pouser Pauline un
homme de ngoce ; mais elle s tait toque du colonel Campistron qui, en 1574, au momen
t on la brunette atteignait sa majorit, tait Marseille en activit de service.
Pauline avait nergiquement revendiqu ses droits de majeure et dclar qu elle n aurait pas
d autre mari que le colonel. Bref, le papa de Bellonet avait baiss pavillon devant
les exigences de mademoiselle, tille unique et enfant gte. Il lui avait constitu u
ne dot de cent mille francs. Ou coup, Campistron avait pris sa retraite et emmen
sa jeune femme Paris.
Le papa de Bellonnet, abandonn, n ayant plus de got pour son commerce, avait vendu s
a minoterie, et, s tablissant rentier, passa sa vie voyager entre Marseille et Pari
s, dpensant un mois dans sa chre ville natale et un mois auprs de sa fille adore.
ce jeu-l, il fit une consommation effrayante de billets de premire au profit de la
Compagnie P.-L.-M., et nous n tonnerons personne en disant qu il ne tarda pas trouve
r la mort dans un accident, cette compagnie tant renomme juste titre pour ses drail
lements, explosions de locomotives, tamponnages, rencontres de trains, etc.

Ce dcs valut Pauline un hritage qui, augment de l indemnit laque le le chemin de fer
condamn, porta vingt-cinq mille francs les revenus annuels du mnage Campistron.

Le mariage avait t pour Pauline une cruelle illusion dont elle fut promptement dsab
use. Elle s tait laiss sduire par l clat d un pantalon rouge, et n avait pas lard rec
e la gloire militaire est une fume trompeuse.
Combien de femmes sont dans ce cas-l ! Que de demoiselles de famille, qui ont tou
t pour elfes, jeunesse, beaut, fortune, ddaignent la redingote civile, qu elles trou
vent trop vulgaire, pour s accrocher l uniforme d un brillant officier ? Et le grade s
uprieur donc, c est cela qui tourne facilement la tle aux jeunes filles leves dans un
couvent quelconque du Sacr-C ur. Etre la femme d un commandant, d un colonel, quel rve !
Ces fils de Mars vous ont de tels airs vainqueurs que mesdemoiselles s imaginent
des choses, des choses ! Quelle dsillusion le lendemain de la noce ! Madame la nouv
elle marie s aperoit alors que le proverbe promettre et tenir sont deux est un dicto
n rigoureusement vrai ; mais il est trop tard.
Tel tait le cas de Pauline. leve au pensionnat du Saint-Nom-de-Jsus, elle avait eu,
ds quinze ans, la tte farcie d un tas de frivolits et de gaillardises comme on n en app
rend que dans les couvents de religieuses.
Les chants mystiques de la chapelle et les romans apports en cachette par les aut
res pensionnaires lui avaient fait dsirer un rapide mariage avec quelque hros de g
randes batailles.
Elle savait par c ur et tout au long le cantique de saint Franois de Sales :
Vive Jsus, vive sa force,
Vive son agrable amorce !

Vive Jsus, quand sa bont


Me rduit dans la nudit !
Vive Jsus quand il m appelle
Sa s ur, sa colombe, sa belle !
Vive Jsus eu tous rues pas !
Vivent ses amoureux appas !
Vive Jsus, lorsque sa bouche
D un baiser langoureux me louche !
Vive Jsus dont tous les sens
Exhalent parfums enivrants !
Vive Jsus, quand ses blandices
Me comblent de chastes dlices !
Vive Jsus, quand ses beaux yeux
Jettent un regard gracieux !
Vive Jsus, qui me tourmente !
Vive Jsus, qui me contente !
Vive Jsus qui prend mon c ur
Et qui le remplit de bonheur !
Vive Jsus, lorsqu mon aise
Il me permet que je le baise !
Vive Jsus, dont le dsir
M inonde d un si doux plaisir !
Vive Jsus, lorsque, pme,
Je rue trouve en lui transforme ![1]
On comprendra sans peine qu une jeune tille, leve aux chants de pareils cantiques, a
spire, aprs les joies mystiques du ciel, aux douceurs plus confortables du paradi
s terrestre.
La veille encore du jour o M. le maire ceignit son charpe en l honneur des novis[2],
le colonel apparaissait aux yeux de la brune Pauline comme un Jsus en chair et e
n os ; une aurole de gloire militaire, planant sur sa tte, relevait encore son pre
stige. Par exemple, te lendemain, quand ses anciennes compagnes de pension l avaie
nt interroge, curieuses, la jeune pouse avait rpondu, avec une moue significative,
que le mariage tait une amre dception.
Nanmoins, pendant sept annes conscutives, c est--dire jusqu au mois de juin 1881, Paulin
e avait t, envers son retrait de mari, d une fidlit remarquable. Ce furent les pines d
oursin qui dchirrent, pour la premire fois, la robe de sa chastet conjugale.
Mme Campistron, en allant se fixer la capitale, avait conserv de bonnes relations
Marseille avec tous ses parents, et surtout avec un vieux grand-oncle et une vi
eillie grand tante, M. et Mme Garoutte. Ces deux antiques dbris de la branche fminin
e de Bellonnet demeuraient au cours Bonaparte (actuellement cours Pierre-Puget),
et c tait chez eux que Pauline avait son pied--terre quand elle venait, dans la cit
phocenne, vivre quelques jours d une existence embaume de parfums mditerranens.

Marseille, la saison des bains de mer commence tt. Ds les premiers jours de juin,
la clientle afflue dans les tablissements de la plage du Prado et de la petite bai
e rocailleuse d Endoume.
Pauline, nageuse consomme, ne manquait jamais d accourir aussitt que l eau tait annonce
comme supportable. Son tablissement favori tait celui des Catalans.
Cette anne-l, contrairement l habitude, il n y avait pas trop de baigneurs ; non pas q
ue l eau ft encore froide, mais parce qu il courait en ville des bruits sinistres. Le
s journaux affirmaient qu un navire marchand, revenant de l Italie avec un chargemen
t de viandes mal sales, avait jet en vue de la Corse une partie de cette cargaison
infectante, la grande joie des requins dont ces parages sont encombrs ; et l on aj
outait qu une dizaine de ces squales froces avaient suivi le bateau jusque dans la
rade de Marseille. L galit, le Smaphore, le Petit Marseillais, le Citoyen et la Gazet
te, toute la presse de l endroit, en un mot, avait racont les luttes homriques engage
s, aux environs de Planier ou de l le Pomgue, entre les requins et les barques de pch
eurs aventureux.
La ville se trouvant sous le rgime de l tat-de-sige, la commission municipale avait d
emand au gnral d envoyer dans la rade un remorqueur garni de soldats arms jusqu aux dent
s pour exterminer les poissons maudits.
Naturellement, la force arme n avait pas trouv la queue d un requin et le remorqueur s e
n tait revenu bredouille, pour la plus grande gloire du chroniqueur fumiste qui a
vait donn le vol ce gigantesque canard.
Toutefois, bon nombre d amateurs de bains de mer n taient pas trop rassurs, et les tabl
issements chmaient. Celui du Roucas-Blanc, principalement, qui, dj en temps ordinai
re, est dlaiss par la population, voyait ses actions de plus en plus en baisse.
Quelques rares intrpides, seuls, ne partageaient pas la ptouche[3] gnrale et inaugur
aient bravement la belle saison. Parmi les plus vaillants tait un jeune homme qui
avait fait les voyages de la cte d Afrique, en qualit de docteur bord des vaisseaux
anglais, et qui avait couru bien des dangers, ceux-ci point imaginaires,
en se
baignant au Sngal et au cap de Bonne-Esprance. Il tait brun, grand, avait une figure
rouge plante sur un grand cou et portait une petite moustache. Nos lecteurs le c
onnaissent dj ; c tait Robert Laripette.

Il tait n au Cap de parents franais, avait fait ses tudes Paris, ludes mdicales ; mai
, ayant le got des voyages, il avait mis profit ses connaissances de docteur pour
se faire admettre comme mdecin bord dans une Compagnie de vapeurs desservant les
comptoirs anglais qui sont chelonns tout le long de la ct occidentale africaine. Or
phelin de pre et de mre, lev grce la tutelle d un parent, qui, chose bien extraordinai
e, ne lui avait pas mang son petit hritage, il avait eu, son tour, la sagesse, une
fois majeur, de ne pas le gaspiller. Mme il avait rapidement accru sa modeste fo
rtune au moyen de missions scientifiques que lui confiait le gouvernement anglai
s. Ainsi, chacun de ses voyages, il rapportait Londres quantit d animaux rares, emp
aills ou vivants, qui lui taient pays prix d or par les Musums et les Jardins zoologiq
ues de la Grande-Bretagne ; serpents, autruches, crocodiles, il capturait et tra
nsportait de tout. Il n tait pas jusqu aux crnes de ngres,
qu il dterrait dans les cime
s africains et qu il faisait artistement mariner en route,
dont il ne dott les cabi
nets d histoire naturelle de la vieille Albion.
Avec cela, Robert Laripette tait un garon d une gaiet folle. Nous ferons connatre, un
prochain chapitre, quelle tait sa thorie sur la question de l amour, thorie curieuse
qu il n avait pas invente,
car il l avait lue dans un livre de M. Alfred Naquet,
mais q
u il s tait jur de mettre en pratique.
Robert, disons-le hardiment, avait tout pour plaire.

Quand il arriva Marseille, il se trouvait la tte de cent quarante mille francs ga


gns en quelques annes, ce qui prouvait son intelligence et son activit, et conomiss,
ce qui prouvait son esprit d ordre. Ce pcule, plac gros intrts dans des comptoirs de l
a cte, lui rapportait bon an mal an, de huit dix mille francs. Il avait vingt-hui
t ans et jugeait le moment venu de se reposer sur ses lauriers. Quant sa science
pathologique, il la garderait pour lui. D une nature essentiellement indpendante,
il n avait jamais eu une seconde l ide de s tablir docteur en mdecine, position fort hono
rable sans doute, mais qui rend tout fait esclaves ceux qui l exercent. tre de jour
et de nuit la discrtion du premier malade venu qui envoie sa bonne carillonner c
hez vous ? Non, cette perspective ne lui souriait pas.
Il s tait dit :
Maintenant, je me fixe Paris ; avec mille francs pour mon loyer annuel, et sept
cent cinquante francs par mois pour le reste, c est bien le diable si nous ne meno
ns pas, Plagie et moi, la vie la plus heureuse du monde !
Donc, avant de se rendre la capitale, Robert Laripette s tait arrt Marseille et y pre
nait quelques bains de mer.
Il s en donnait c ur joie.
Et, tous les jours, c taient ries exercices natatoires excuts en pleine eau, loin de
l tablissement, la grande admiration des baigneurs.
Une baigneuse des Catalans tait aussi intrpide que Robert : Mme Campistron. Les de
ux amateurs d eau sale ne se connaissaient pas. Ils arrivaient pari, chaque aprs-mid
i, entre quatre et cinq heures ; l un entrait par la porte Bain des hommes, et l aut
re par la porte Bain des dames. Quelques minutes aprs, on se retrouvait au large.
Sans se parler, obissant d instinct cette mulation qui existe entre tous les nageur
s, on lirait des coupes, on allongeait des brasses, cela peu de distance, chacun
se disant part soi en pensant l autre :
Tu ne vas pas mal, mais je vais mieux que toi.
Et allez donc ! vive le bain de mer ! et zut pour les requins !
Au bout de trois jours de ce mange, le propritaire de rtablissement tait convaincu q
u il avait affaire deux amoureux qui n avaient que la natation et la pleine mer pour
mode et lieu de rencontre.
Or, ledit loueur de caleons tait dans la plus complte erreur.
peine trois ou quatre fois, Robert et Pauline, nageant cte cte, avaient chang des ph
rases banales, comme celle-ci :
Cristi ! j ai bu un coup
Je vous plains ; elle est diablement sale
Ou bien :
Ouf ! je m arrte, j en ai assez pour le quart d heure
Ne vous gnez pas, je vous attends en faisant ta planche

Le 5 juin (Robert et Pauline garderont toujours le souvenir de cette date), les


deux baigneurs taient alls tout, fait au large. Mme Campistron, qui tait venue l tabl
ssement quelques minutes avant son mule en natation, et qui avait son actif un pl
us long service de bras et de jambes, se trouva une seconde fatigue.

Au lieu de faire la planche pour se reposer, elle se dirigea vers un petit roche
r qui mergeait de l eau.

L atteindre et s asseoir dessus fut l affaire d un clin d il ; mais au moment o elle venait
de prendre la position turque sans avoir bien assur sa base, une vague la souleva
brusquement et la laissa retomber avec lourdeur sur le roc deux pas plus loin d
e la place choisie.
Pauline poussa un cri.
En trois brasses, Robert fut auprs d elle.
La nageuse se tenait la main l endroit que les plaisants appellent la lune, et son
visage exprimait une vive douleur.
Qu est-ce, madame ? Que vous est il arriv ?
C est une coquine de vague

aie ! aie ! qui m a assise sur un oursin !

CHAPITRE V
L OURSIN ET LA DEMI-LUNE SE COMPLIQUENT DU TAMBOUR-MAJOR
Ne vous asseyez jamais sur un oursin, mesdames mes chres lectrices ; on ne sait p
as o un animai de ce freine peut vous mener.
Demandez plutt Pauline Campistron.
La colonelle se tenait le bas du dos et rptait :
Oh ! que a cuit !.. oh ! que a cuit !
Robert Laripette tait de son naturel trs charitable. Il aimait son prochain ; surt
out quand son prochain tait reprsent par une ravissante brune en caleon de bain de m
er. Mettez-vous un peu sa place ; vous vous seriez senti des lans extraordinaires
de charit, hein ?
Il prit pied sur le rocher et offrit ses services :
Madame, si vous voulez bien permettre ?
La colonelle ne lui laissa pas le temps de finir la phrase D un geste brusque, ell
e arracha le malencontreux oursin, en rpondant Robert :
Vous tes trop bon, monsieur

voil qui est fait

Seulement, elle se trompait, la charmante dame ; ce n est pas par un mouvement bru
sque que l on doit arracher un oursin de n importe o il lui a pris fantaisie de s incru
ster.
La prcipitation qu elle mit dans l affaire fit qu une bonne partie des pines du coquilla
ge se cassrent net et restrent enfonces dans la demi-lune de la belle.
Elle ne tarda pas s en apercevoir. son premier mouvement, elle prouva une douleur p
lus vive que d abord.
Nouveaux ae ! ae !

Laripette offrit derechef ses services.


Madame, dit-il, je suis docteur en mdecine. J avoue que
re aujourd hui ma faible science n est pas prvu par les
crois pouvoir affirmer que, si madame veut bien me confier
essure, je m en tirerai mon honneur et l honneur de la

le cas pathologique qui s off


auteurs que j ai tudis ; mais je
le soin de gurir sa bl
Facult.

Pauline rougit trs fort.


Mais, monsieur, je ne puis pas cependant
Non, madame, vous pouvez sans crainte Un mdecin n est pas un homme comme un autre
raire des pines d oursin n est pas pour moi une distraction, mais un sacerdoce

Ext

En disant cela, il tait grave et solennel.


La colonelle rflchissait.
Elle se dit que, somme toute, il lui faudrait bien subir l opration d un docteur quel
conque. Elle se vit allant sonner la porte du Dr Mittre, mdecin trs rput Marseille,
et lui exposant son cas. Elle serait oblige de donner des dtails, de raconter tout
e l histoire.
Le mdecin ne la croirait peut-tre pas sur parole.
Il lui poserait sans doute des questions :
N y a-t-il personne dans votre famille, votre pre ou votre grand-pre, ou votre bisaeu
l, qui pareil accident soit arrive ? En d autres termes, l pine d oursin ne serait-elle
pas chez vous une affection hrditaire ?
Ces docteurs sont si indiscrets !
Bien sr, elle mourrait de honte en demandant une telle consultation.
Et dire qu il lui tait facile d viter un interrogatoire aussi ennuyeux !
?

Et elle hsitait

Brusquement, elle prit le bon parti.


Soit, monsieur, j accepte votre gracieux office, mais pas ici !
En effet, le rocher fleur d eau sur lequel se tenait ce dialogue n tait pas assez loig
n du rivage pour que les promeneurs et les pcheurs la ligne ne s aperussent point de
l opration.
Madame, fit Robert, mes services vous sont acquis o vous voudrez,
Alors, on discuta l endroit o le jeune docteur exercerait ses talents chirurgicaux.

Dans l tablissement des bains ? Impossible ! Le patron s opposerait ce que Laripette e


ntrt dans une des cabines du ct rserv aux dames Et puis, dans le cas o l on donnerait
explication au patron, le pdicure, l invitable pdicure attach l tablissement, ne manq
ait pas de prtendre que l on cm dtail sur ses prrogatives Or, Mme Campistron voulait b
ien confier ses pieds au pdicure, mais pas autre chose.
O irait-on alors ? Dans un htel de la ville ? Mais la ville est encore assez loin !
Aller jusqu un htel du centre, ce srail s imposer le supplice d un autre Calvaire.
Laripette eut une ide.

coutez, madame, dit-il, il y a moyen de tout arranger. Vous allez regagner rtablis
sement, moi aussi ; vous vous habillerez en toute hte ; vous irez de l chez Isnard
on, le petit restaurant qui est deux pas. Ou, pour mieux dire, nous nous y rendr
ons ensemble. Je commande un petit dner, avec des hutres et du champagne. Je vous
laisse la pendant une demi-heure, le temps de sauter dans un fiacre et d aller che
rcher ma trousse. Je reviens, je vous opre et nous dnons. Cela va-t-il ?
Votre combinaison, mon cher monsieur, ne manque ni de charme ni de logique
ent, il y a un seulement

Seulem

Lequel ?
Je dois aller dner chez mon oncle et ma tante Garoutte. De l, selon le programme d
e ma soire, j ai me rendre au thtre du Gymnase pour voir jouer la Fille Tambour-Major
.
Eh bien ! les Garoutte et la Fille du Tambour-Major se passeront de vous.
C est que voici : j ai lou une loge pour ce soir..
Les Garoutte iront tout seuls.
Pardon. Mon oncle et ma tante ne viennent pas au thtre. J ai lou une loge parce que,
n ayant personne pour m accompagner au Gymnase, je ne liens pas tre remarque aux premir
es ou aux fauteuils d orchestre.
Faites alors le sacrifice complet de votre soire de thtre.
Je ne dis pas non ; mais mon oncle et ma tante Garoutte ont la manie, quand je s
uis alle un soir au spectacle, de me faire raconter le lendemain mes impressions
sur la pice qu on a joue. Or, si je leur dbite une narration de fantaisie, ils peuven
t s en apercevoir, car ils lisent tous les journaux et connaissent tous les compte
s rendus.
Qu cela ne tienne ! J ai vu la Fille du Tambour-Major avant-hier ; je vous racontera
i cette oprette en dnant.
Ma foi, s il en est ainsi, je ne vois plus d objection vous faire Ah ! si, pourtant !
Encore ?
Et le dner ?

Mon oncle et ma tante seront inquiets en ne me voyant pas venir

Vous leur crirez de chez Isnardon qu ils n aient pas vous attendre, que le bord de la
mer vous a sduite, que vous dnez sur ta plage et que de l vous irez directement au
thtre En allant chercher ma trousse en ville, je remettrai votre billet un commiss
ionnaire
C est parfait
compliment.

Voire esprit est fort ingnieux, monsieur le docteur

Je vous en fais mon

Madame, vous m honorez beaucoup Sur ce, nous agirions comme des gens aviss eu nous r
emettant la nage pour retourner l tablissement Souffrez-vous encore ?
Oh ! oui, cela cuit diablement, l oursin !
En nageant, vous prouverez moins de douleur qu en restant assise.
C est vrai.

On se remit donc la nage.


Une demi-heure aprs, Pauline et Robert retenaient un cabinet chez Isnardon. Ce je
une docteur commandait une plantureuse bouillabaisse.
La colonelle crivit une lettre ainsi conue :
Cher oncle et chre tante,
Ne m attendez pas pour dner. Je reste au bord de la mer, o je vais manger quelques c
oquillages ; vous savez que j adore les oursins ; il y en a ici de superbes. J irai
directement au Gymnase.
Pauline.
L Angelus n tait pas encore sonn Notre-Dame-de-la-Garde, quand Robert Laripette revena
it chez Isnardon. Il avait remis la lettre un commissionnaire en ville, et il ra
pportait sa trousse.
Avec une adresse admirable, il retira une une toutes les pines du fameux oursin ;
puis il pansa la blessure.

Pauline tait merveille ; l opration avait t faite sans quelle et prouv la moindre do
Si l on dna de bon apptit, je ne vous le dirai point. Robert raconta, avec force dtai
ls, la Fille du Tambour-Major.
La colonelle expliqua au jeune docteur comme quoi elle tait marie une espce de sauv
age qui ne parlait que de la couper en morceaux si jamais il apprenait quelle av
ait lacr son contrat du moindre coup de canif.
Mais alors, c est un tigre, le colonel Campistron ? observa Laripette, qui s tait enq
uis du nom de sa charmante cliente.
Tout ce qu il y a de plus tigre !
Diable !
Pauline se versa un verre de champagne (ce n tait pas le premier) et dit :
Croyez, monsieur Robert, que je n ai pas peur des tigrs.
Ni moi non plus ! riposta Laripette.
Ils se regardrent en riant,
Vous tes adorable, reprit le jeune docteur aprs un moment de silence.
C est, une dclaration ?
Parbleu !
La colonelle pencha sa tte sur l paule du jeune homme. Robert prit cette tte dans ses
mains et l embrassa.
Et vous, Robert, fit tout coup Pauline, vous ne m avez pas fait connatre votre tat c
ivil Je sais bien votre nom, votre profession ; je sais que vous avez beaucoup vo
yag
Mais tes-vous garon ou mari ?

Garon.
Vous n avez jamais song au mariage ?
Pas encore.
Allons donc !
Je vous le jure,
Vous avez bien eu cependant des matresses ?
Oui, mais si fugitives !
Aucune n a fix votre c ur ?
Aucune.

C est trange. Charmant comme vous l tes, je puis bien le dire,


vous avez d faire pas
l de conqutes et vous ne campez encore sur aucun des terrains conquis ?
Je n ai pas de famille, pas d ami, pas de matresse.
Vous vivez absolument seul ?
Non.
Vous voyez bien que vous tes attach quelqu un. Elle se versa encore un verre de cham
pagne et se rapprocha de lui.
C est vrai, j ai quelqu un qui m aime, fit Robert.
Pauline pina les lvres avec une sorte de dpit.
Quelqu un ? ou quelqu une ?
Quelqu une.
La colonelle eut un mouvement d impatience ; elle tait nerveuse, l ancienne petite pe
nsionnaire du Saint-Nom-de-Jsus.
Et comment l appelez-vous, fit-elle en serrant les dents, celle qui vous aime ?
Oh ! c est une amiti qui est sincre, mais qui ne tire pourtant pas consquence
Mais enfin

son nom ?

Plagie.
Pauline froissa sa serviette avec colre.
J en tait sre

Il a mie matresse !

Mais non !
Robert, vous vous tes moqu de moi
Je le maintiens
Et vous en aimez une autre !

Vous venez de me dire que je suis adorable.

Allons, bon ! vous tes jalouse de Plagie

Si vous saviez ?

Quoi donc ?
Laripette se pencha l oreille de Pauline et lui dit deux ou trois mots voix base.
Elle clata de rire. Ils s embrassrent.
Peu aprs, le colonel entrait dans la confrrie dont saint Joseph est le patron.
Il tait minuit quand les deux amoureux foulrent le pav de la ville. Robert racontai
t la belle la fin du Tambour-Major.
En la quittant devant la porte des Garoutte, il se disait part lui :
Elle n est pas jolie, jolie ; mais elle vous a un esprit !
es nez retrousss sont spirituels et charmants !

un esprit ! D abord, tous l

Messieurs les maris, mfiez-vous des nez retrousss qui vont s asseoir sur des oursins

CHAPITRE VI
LES PARFUMS DE LA MUSE
Tandis que nous sommes Marseille, demeurons-y encore un peu.
L anne dans laquelle l
e colonel Campistron pousa mademoiselle Pauline de Bellonnet, fui marque par un au
tre mariage, dont l historique est ncessaire pour que nos lecteurs comprennent Lieu
la suite de ce rcit.
Le chef-lieu des Bouches-du-Rhne est renomm, chacun sait a, pour sa quantit phnomnale
de water-closets. On ne peut pas faire un pas Marseille sans se heurter un de ce
s tablissements, dont il faut bien reconnatre la ncessit, mais qui toutefois dans la
cit phocenne sont en trop grande abondance. Partout on aperoit de belles boutiques
devanture en couleur tendre avec cette inscription au sommet : Lieux d aisance, 5
centimes. Marseille, cela ne cote que cinq centimes. C est la loi gnrale de l offre et
de la demande : plus grande est la concurrence, plus le commerce est oblig de ba
isser ses prix. Allez la place du Grand-Thtre, Marseille, voire regard sera frapp p
ar l innombrable multitude de cabinets inodores qui s offrent aux clients presss. Le
long des quais qui entourent les ports, c est une succession d tablissements du mme ge
nre ; l, les enseignes portent les inscriptions dans toutes les langues du globe ;
touchante attention pour les marins de nationalits si diverses qu amnent chaque jou
r mille et mille vaisseaux. Aux Alles, sur la Canebire, la Plaine, derrire la Bours
e, partout enfin, mme multiplicit de reposoirs hyginiques, chacun vantant en grosse
s lettres la supriorit de sou systme. Mais c est surtout sur le Cours que les lieux d a
isance marseillais se font une concurrence acharne ; en ce point de la ville, ils
sont du reste plus luxueux que partout ailleurs : lavabo la sortie, petits becs
de gaz pour rallumer les cigares, salon de dcrottage, papier discrtion, bref, tou
tes les commodits.

En 1874, deux de ces maisons du Cours taient en guerre. Elles taient situes vis--vis
l une de l autre. La premire, Aux Dlices de l Orient, avait la clientle du gnral comman
t l tat de sige ; la vieille daine du comptoir, lgitimiste fanatique, avait, dans une
journe mmorable, dpos une couronne de fleurs sur la tte du gnral Sesquivan, vainqueur
de l insurrection et restaurateur de la procession annuelle du Sacr-C ur. L autre maiso
n, Aux Mditations de Lamartine, tait galement en vogue, mais pour des motifs d un ord
re tout diffrent. Tandis que les Dlices de l Orient devaient leur succs la politique,
les Mditations de Lamartine devaient le leur la jeunesse de la demoiselle de mag

asin. D un ct, clientle aristocratique, de l autre clientle d adorateurs. En allant aux D


ces de l Orient, les conservateurs de la ville accomplissaient un devoir sacr, ils
manifestaient eu quelque sorte en faveur de la royaut et de la religion ; par con
tre, les jeunes galantins qui se pressaient et souvent mme se foraient aux Mditatio
ns de Lamartine rendaient hommage la beaut de mademoiselle Pamla Dujasmin.
Georges Lapaix qui, cette poque, tait clibataire et n avait que vingt-trois ans, ne m
anquait jamais, quand il venait voir Marseille son oncle Campistron, de faire un
plerinage sentimental chez Pamla.
Un autre adorateur de la demoiselle, mais celui-ci tenace et habitant la ville,
c tait le jeune pole Pharamond Le Crpu, Pharamond Le Crpu avait deux ans dplus que le n
eveu du colonel. Il tait cordonnier de son tat, et, tout en ressemelant ses bottes
, il versifiait. Mais quels vers ! Ses amis affirmaient qu aprs Victor Hugo il tait
le premier pote de France ; et lui, qui considrait son talent comme bien au-dessus
de celui de l auteur des Chtiments, disait :
Quel dommage pour Hugo que ce sicle ail encore vingt-six ans vivre ! Dans vingt-s
ix ans ma gloire aura effac la sienne, et c est moi qui laisserai mon nom au sicle !

Le mot est authentique. Moire cordonnier ne s en croyait pas moine que cela. Dans
l histoire du monde, le dix-neuvime sicle, prtendait-il, s appellerait le sicle de Phara
mond Le Crpu. Le jeune Pharamond, brun, prle, barbu la diable, chevelu en crinire mr
ovingienne, ne faisait pas seulement que des vers et des souliers ; il fricotait
encore de la politique. ce point de vue, il s tait jur d tre toujours plus avanc que n
porte qui ; les radicaux tant au sommet du pinacle du suffrage universel, il s inti
tulait alors collectiviste et considrait Louis Blanc comme un vil ractionnaire. L ai
guille de sa boussole politique se tournait toujours vers une exagration ; sa mus
e littraire tait Pamla.
Que de stations frquentes et prolonges il faisait chaque soir aux Mditations de Lam
artine ! Les jours o la cordonnerie avait bien donn, il arrivait muni d un superbe b
ouquet, Son c ur battait fort quand il approchait de la maison o trnait la belle ; i
l pensait dfaillir lorsqu il apercevait la devanture rose tendre de la boutique et
cet criteau supplmentaire en saillie sur la rue : Arrtez-vous ici ! n allez pas en fa
ce ! Il offrait son bouquet et engageait la conversation :
Comment cela va-t-il, depuis hier ?
Pas mal, Monsieur Pharamond. La sant est bonne et les affaires sont en pleine pro
sprit. Nous avons aujourd hui, sur la recette d hier, une augmentation de huit francs,
ce qui reprsente une plus-value de cent soixante ttes. Les Dlices de l Orient sont d
ans une rage folle. Papa tient de Vitalis, le liquoriste, que notre concurrente
va faire peindre sur son enseigne une inscription en sous-titre : Ici c est le Par
adis ; en face, c est l Enfer. Quand nous nous sommes tablis, elle comptait que nous
ferions de mauvaises affaires ; mais, jusqu prsent, elle en est pour ses frais de j
alousie Et, part a, tes-vous satisfait, vous ?

Je n ai pas me plaindre sons le rapport matriel. J ai reu aujourd hui une commande impo
tante de babouches turques pour un bazar de Paris. C est votre beau-frre le chapeli
er, M. Suprme, qui m a valu a. Malheureusement, je ne suis pas outill en consquence ;
je ne fais pas le gros. Je vais passer la commande un confrre et je gagnerai ains
i sans peine une bonne commission.
Il y a longtemps que ma s ur ane ne m a plus crit.
M. Suprme, son mari, me dit dans sa lettre que tout le monde se porte merveille.
Ah ! tant mieux !

En politique, je gagne tous les jours du terrain. Ce malin, j ai eu la visite d une


dlgation du Cercle Collectiviste de Gratte-Semelle, qui me demande une confrence su
r la Liquidation sociale. Je crois qu aux prochaines lections je pourrai poser ma c
andidature avec des chances de succs.
Monsieur Pharamond, je suis bien aise de constater que tout vous russit a souhait
.
Tout ?

Hlas ! non !

Que manque-t-il votre bonheur ?


Oh ! vous le savez bien, cruelle Il me manque ce mot que j attends depuis des sicles
, il me manque ce consentement que j implore vos genoux, il me manque ce oui que v
ous me refusez, bien que ma flamme soit pure ; car, vous le savez, ce n est pas la
houle que je veux vous mener, comme vos autres adorateurs ; non, c est par les li
ens les plus lgitimes, chre Pamla, que je voudrais que nous fussions lis
Plus bas, monsieur Pharamond, je vous en prie
es clients qui peuvent nous entendre.

Il y a, derrire ces cloisons jour, d

En effet, pendant ce dialogue, les clients entraient et sortaient. Le service or


dinaire tait effectu par une bonne : il n y avait que dans les cas de grande presse
que Mlle Pamla donnait un coup de collier. C tait du reste une justice lui rendre, e
lle n tait pas fainante et mettait volontiers la main la ple.
Mais Pharamond Le Crpu se souciait peu d tre entendu ou non par la clientle de l tabliss
ement. Il tira de sa poche un rouleau de papier.
Tenez, cruelle, coutez, dit-il, les vers que vous m inspirez. Voici la posie que j ai
faite hier soir eu vous quittant et sous Je rayons de la ple lune.
Et il se mit en devoir de dclamer :
Le front dans la nue et les pieds dans l a
Plus bas, monsieur Pharamond, plus bas ! reprit Mlle Dujasmin,
Le pote recommena en baissant un peu le ton :
Le front dans la nue et les pieds dans l abme,
Clairon de l Idal, je sonne le rveil ;
Mais, brl par l Amour, l Amour qui me dcime,
Je sens mon c ur scher comme un linge au soleil.
ce Vers, le pole fut interrompu par une explosion de sanglots qui partaient d un co
mpartiment droite du comptoir. On se prcipite, ou frappe la porte,
Qu avez-vous, monsieur ? Est-ce que vous vous trouvez mal ?
Non, madame, rpond travers la cloison une voix larmoyante, c est que je suis une na
ture sensible ; je ne puis pas entendre une posie sans (pie cela me fasse pleurer
.
Cette nature sensible, c tait M. Garoutte, l onde de la colonelle, vieux bonhomme de
soixante-quinze ans. En sortant du buen-retiro, il essuya ses yeux et adressa un
e profonde rvrence Pharamond Le Crpu. Le pote voulait reprendre sa lecture. ce momen
t, un flot de clients se prcipita dans rtablissement. La bonne tant insuffisante po
ur le service, Pamla quitta son sige. Le cordonnier lyrique, alors, de poser son m
anuscrit sur le comptoir.

Mademoiselle, fit-il avec un regard suppliant ; je vous en conjure, lisez mes ve


rs, puisque vous ne voulez pas les couter.
Monsieur Pharamond, je ne demande pas mieux ; mais vous voyez vous-mme que le dev
oir m appelle.
Soit, mais quand le coup de feu sera pass !
Il allait mettre le pied sur le seuil de la boutique, lorsqu il se ravisa. Il rebr
oussa chemin, et, comme un vulgaire client, il demanda un cabinet.
Au numro 13, monsieur Pharamond, rpondit la voix claire de Mlle Dujasmin.
L tablissement avait repris sa physionomie habituelle. On entendait seulement les b
rui fs que l on sait, au milieu desquels le cabinet numro 13 se faisait particulirem
ent remarquer ; mais ce n taient pas l des sons ordinaires. Le pote amoureux, qui n tait
rest que pour la frime, poussait des soupirs fendre l me d un rocher. La belle Pamla,
pour le coup, en fut vraiment attendrie.
Comme il m aime ! pensait-elle.
Les clients dfilaient toujours, se succdant sans interruption ; le public se renou
velait constamment. Seul, le numro 13 restait ferm, et les soupirs qui s en exhalaie
nt taient de plus cri plus attendrissants.
Un des clients se prsenta, la bouche en c ur et serra la main la belle Pamla. Il pro
nona quelques mots tout bas. Mlle Dujasmin y rpondit tout haut par cette phrase im
prative :
Finissez, monsieur Georges !
quoi le client rpondit par :
Oh ! rien que ce mignon bouquet de violettes qui est votre corsage !
Les soupirs du numro 13 cessrent brusquement ; le cabinet s ouvrit aussitt et Pharamo
nd parut. Il fit quatre pas, raide, sec, plissant la lvre, posa ses cinq centimes
sur le comptoir d un air vex, et sortit en faisant claquer la porte de la rue.
Le client qui avait rclam un bouquet de violettes se mettait rire ; mais Pamla lui
coupa sa gaiet.
Tenez, dit-elle, avec vos manires ridicules, voil que vous tes cause que M. Pharamo
nd s en va fch !
Et, d un geste premptoire, elle ajouta :
Puisque vous n avez rien l aire, puisque vous n tes venu ici que pour me couler fleuret
te, quittez ces lieux, monsieur, et ne remettez plus les pieds chez moi !
Ah ! c est qu au fond elle aimait son cordonnier lyrique, la demoiselle du lieu d aisa
nce
Georges Lapais s en alla, mditant un projet de vengeance.
Il se rendit incontinent au Cercle Phocen, dont son oncle tait un des habitus. Just
ement, le colonel venait de terminer une partie de whist.
Qu as-tu, mon neveu ? interrogea Campistron. Tu as le visage tout boulevers.

Je viens de recevoir un affront sanglant.


Tant mieux !

un duel il le faut un duel

Je ne connais que a, nom de Dieu !

Mais, mon oncle, c est une femme qui m a


Une femme ?

Fichtre !

cela change les choses

C est la demoiselle de comptoir des Mditations de Lamartine.


La maison du Cours ?
Oui, mon onde.

C est bien fait, alors Cela t apprendras ne pas couler mes conseils Que t ai-je dit, q
d tu es arriv a Marseille ? Je l ai dit : Attention, Georges ! C est aux Dlices de l Ori
nt que tout le parti conservateur va ; ne le commets jamais dans d autres lieux T aije prvenu, oui ou non, saperlotte ?
Certainement, mon oncle

mais

Il n y a pas de mais Le Lamartine, c est une boite de nom de Dieu de conspirateurs, c e


st un foyer d insurrection, mille tonnerres ! Si le gnral m coulait, il prendrait un arr
pour en ordonner la fermeture.
La demoiselle de comptoir a pour amoureux un certain Pharamond.
Je sais a Pharamond Le Crpu, un cordonnier collectiviste, qui est grl et qui fait des
vers, avec des grands cheveux
Prcisment, mon oncle.

Trs mal not, nom de Dieu ! signal la police Je sais a Il a organis une Socit sou
de Socit des Dames Marseillaises pour la rhabilitation de la violette.
Vous y tes, mot oncle Il prtend que la violette est un emblme bonapartiste, et que,
si les dames en portent toutes un bouquet leur corsage, nous n oserons pins eu orn
er nos boutonnires Cela n a pas le sens commun ! Or, voici ; c est la demoiselle des Mdi
tations de Lamartine qui est prsidente de la Socit.
Parfaitement

Demain soir, les clames de la Violette donnent un bal l Eldorado

Mon oncle, vous tes admirablement renseign


Parbleu ! Eh bien, coule ce que tu vas faire, et cette fois obis-moi, mille million
s de mille millions !.,. Voici ma carte Tu iras de ce pas chez le gnral Tu diras que
c est press Avec ma carte, les portes te seront grandes ouvertes Tu expliqueras la c
hose au gnral, comme quoi les Mditations de Lamartine sont un foyer d insurrection le
pote Pharamond Le Crpu un socialiste dangereux et ctera Bref, qu il ferme la boutique e
t qu il coffre le cordonnier.
Merci, mon oncle,
L-dessus, Georges Lapaix court la division. Il montre la carte du colonel.
On l introduit. Le gnral sortait de table.
Qu est-ce que c est ? demande-t-il. Encore une conspiration ? Faites entrer ce jeune
homme.

Georges La paix entre.


Surveillez les issues, commande le gnral au planton de service
mme, racontez-moi votre histoire.

Maintenant, jeune ho

Je viens, gnral, envoy vous par le colonel Campistron.


C est compris

Il y a urgence, avez-vous dit ?

Voici, gnral

Il s agit d un cordonnier qui fait des vers

Qu est-ce que vous me chantez l ?

Les cordonniers ne font pas des vers

Pardon, gnral, quand ils sont potes


Pote, pote Vous voulez dire un cordonnier qui chante des complaintes Oui, je connais
eu J en ai lu, des complaintes Aprs ?
Ce cordonnier a organis une Socit dont le signe de ralliement est un bouquet de vio
lettes que les dames portent au corsage et les hommes la boutonnire
Trs bien, c est trs bien, cela !

La violette, excellent emblme

C est, dit-il, pour rhabiliter cette fleur


Pamla Du jasmin

La prsidente de la Socit est une demoiselle

Attendez, jeune homme, je vais prendre des noies.


Et le gnral se met crire :
Pamla Dujasmin

Qu est-ce qu elle fait, cette Pamla Dujasmin ?

Elle tient un lieu d aisance sur le Cours


Sur le Cours

lieu d aisance

En face les Dlices de l Orient


Dlices de l Orient Continuez
J y arrive, gnral
u lieu d aisance

O est la conspiration dans tout a ?

Le cordonnier, le pote aux violettes, voudrait pouser la demoiselle

Trs bien, je comprends.. Seulement, le pre s y oppose ?


Mais non, gnral, je ne dis pas cela
a ne fait rien Les pres s opposent toujours quand on leur demande leurs tilles en mar
iage Je sais ce que je dis Comment l appelez-vous, ce cordonnier qui veut pouser le l
ieu d aisance ?
Pharamond Le Crpu
Bon

J cris

Dame, gnral
Ah !

Pharamond Pourquoi s appelle-t-il Pbaramond ?


sans doute parce que son pre

il a donc aussi un pre, ce Pharamond Le Cornu ?

Certainement, gnral

Pourquoi ne le disiez-vous pas ?


Mais, gnral, ce dtail n a pas d importance

Comment ! cela n a pas d importance ? C est l essentiel Et le pre Le Cornu, i st-ce qu il


torise le mariage de son fils Pharamond avec le lien d aisance ?
Je n en sais rien, gnral
Il aurait fallu s en informer.
Je vous rpte, gnral, que cela ne fait rien l affaire
Le Crpa
Qu est-ce que vous me chaulez, prsent ?

Et puis, ce n est pas Le Cornu,

Alors, ce n est pas son pre ?

Plat-il ?
Si le fils s appelle Pharamond Le Cornu et si le pre s appelle Le Crpu, c est que votre
cordonnier a est pus Je tifs de son pre
Mais, gnral, je ne vous ai pas dit que le fils s appelait Le Cornu
haramond Le Crpu

Je vous ai dit : P

Cela ne change rien mon raisonnement ; la chose est renverse, mais c est la mme chos
e Nous disons donc que c est le fils qui se nomme Le Crpu Le Crpu Pharamond C est bien c
la, cette fois ?
Oui, gnral
O est la conspiration ?
C est au sujet du bal
Quel bal ?
Un bal que donnent demain les dames de la Violette
La demoiselle du lieu d aisance ?
Oui, gnral

Elfe est prsidente

Comment l appelez-vous, m avez-vous dit ?


Pamla Dujasmin
C est cela, j avais bien crit
mplaintes
Mais non, gnral

Elle porte un bouquef de violettes et elle chante des co

Les complaintes, c est le cordonnier

Cela ne fait rien, c est la mme chose ; ils chanteront bien tous les dem des compla
intes, puisqu il est entendu que votre cordonnier pousera le lieu d aisance
Pardon, gnral, il n a pas encore pous
Oui, c est vrai ; vous m avez dit que le pre s y oppose
Mais non, gnral, je vous ai dit que

Parfaitement, vous avez parl d un bal


C est cela, gnral
Alors, le pre ne s oppose plus, puisqu il donne un bal ?
Je vous prie de m excuser, gnral, si j insiste

Ce n est pas le pre qui donne le bal

Allons donc ! vous ne me ferez pas croire que c est la tille Quand un pre a une fill
e marier, c est lui qui invite ses amis et connaissances ses soires.
D accord, gnral ; mais ce n est pas le cas. Dans le cas dont il s agit, le bal est organ
is par la Socit
Quelle socit ?
Je vous l ai dit : la Socit des Violettes.
C tait mon ide, la demoiselle du lieu d aisance
r que l on donnera un bal dans un fieu d aisance.

Cependant, il me parait difficile aval

Vous avez raison, gnral, cette soire sera donne l Eldorado.


J aime mieux a
d une pat

Rcapitulons

Nous disons donc que votre demoiselle des Dlices de l Orien

Gnral, la demoiselle tient les Mditations de Lamartine.

Vous m avez dit les Dlices de l Orient Je le sais bien, sacrebleu ! puisque je l ai crit
Je vous demande pardon, gnral, je me suis sans doute mal expliqu. Les Dlices de l Orie
nt, c est l tablissement lgitimiste
Fichtre ! vous ne m apprenez rien de neuf. C est l que je vais.
Au contraire, les Mditations de Lamartine, la maison tenue par ta demoiselle Pamla
Dujasmin, c est
C est le centre de ralliement des violettes.
Prcisment, gnral

Et le bal de l Eldorado, voil la conspiration

Une minute ! Nous disons qu il y a une conspiration que le pre Dujasmin s oppose ce qu
a fille Pamla pouse une Socit de Violettes je veux dire un marchand de complaintes, n
omm Le Crpu Pharamond, dont le pre, qui n est pas son pre celui-l, est cordonnier
Permettez, gnral,

Laissez-moi suivre le fil de la chose Nous disons encore que les Mditations de Lam
artine sont invites par la Socit des Violettes un bal organis l Eldorado, mais que l
tera la conspiration Ah , quels sont les adversaires de la Socit des Violettes qui ir
ont au bal en question ?
Moi, d abord, gnral. Il faut tout prix que j empche ce mariage.
Comment ! vous ?

Qu est-ce que cela peut vous faire ?

Je suis le rival de Pharamond Le Crpu.

Pristi ! voil qui change tout !


Certainement, gnral.
Alors, vous tes le rival du marchand de complaintes ?
Oui, gnral.
Vous tes un adversaire de la Socit dos Violettes ?
Naturellement.
Et vous voulez, grce au bal de l Eldorado, empcher le mariage du lieu d aisance.
C est cela mme
Parfaitement !
y ici.

J irai exprs pour cela ce bal.


Je comprends maintenant pourquoi le colonel Campistron vous a envo

Le gnral sonne. Le planton parat.


Laites monter de suite le lieutenant Biquet, mon secrtaire, avec un caporal et un
e escouade.
Quand le lieutenant est arriv, le gnral le fait asseoir.
Biquet, je vais, dit-il, vous charger d une mission dlicate. Il y a une conspiratio
n contre un jeune homme auquel s intresse le colonel Campistron, mon ami Campistron
est bonapartiste, c est son affaire ; moi, je suis pour le roi, a me regarde part a,
nous sommes d accord Vous connaissez les Dlices de l Orient, Biquet ?
Oui, mon gnral.
Et les Mditations de Lamartine ?
C est en face.
Eh bien, le Lamartine, qui est rtablissement bonapartiste
ce mot, Georges Lapais de se rcrier :
Mais, gnra !
Assez, monsieur, vous n avez plus la parole
Et se tournant vers Biquet :
La demoiselle du Lamartine, dis-je, est la tte d une Socit pour la propagation de la
violette, qui est, comme vous le savez, l emblme des bonapartistes. Elle s appelle Pa
mla Dujasmin, et son pre ne veut pas qu elle se marie avec un jeune homme nomm Pharam
ond Le Crpu, sous prtexte qu il chaule des complaintes, ce qui n est pas une raison, e
t encore sous prtexte que le fianc Le Crpu n est pas un enfant lgitime, vu que son pre,
lui, s appelle Le Cornu
Pardon, gnral, interrompt Georges Lapaix.

Silence, sacr nom ! Je rpte vos propres paroles Ecoutez-moi, Biquet Vous comprenez qu
e le second prtexte ne vaut pas mieux que le premier. Ce n est pas sa faute, ce garo
n, si son pre ne l a pas lgitim Vous allez donc, ds demain malin Ul premire heure, tr
er M. Dujasmin, le pre du lieu d aisance Vous lui dire/ que le colonel Campistron, m

on ami, s intresse au mariage de sa fille avec le jeune Le Crpu, qui a organis la Soc
it des Violettes
Georges Lapais trpignait.

Ah ! , crie le gnral, avez-vous fini de vous dmener sur votre chaise ? Je continue, B
quet Vous dire# encore au pre Dujasmin que, bien que les opinions du colonel et ce
lles du jeune Pharamond ne soient pas les miennes, je verrais avec plaisir se co
nclure ce mariage Maintenant, il y a une autre affaire Cet autre jeune homme, celu
i-ci, qui est le rival de Le Crpu, a organis, l Eldorado, un bal pour s opposer aux pan
chements lgitimes de nos deux amoureux
Le neveu de Campistron ne pouvait y tenir.
Oh ! gnral, je ne puis laisser ainsi interprter mes
Nom de Dieu de nom de Dieu ! allez-vous me ficher la paix, mille tonnerres ! C est
vous-mme qui avez dclar, il y a deux minutes, que vous iriez ce bal pour foire de l o
pposition au mariage de votre rival, et que e tait l la conspiration dnonce par le col
onel
Oui, gnral ; mais
Assez !
Le caporal et son escouade cuiraient.
Caporal, ordonna le gnral, empoignez-moi ce freluquet, et fourrez-le au fort Saint
-Nicolas.
Georges eut beau dire, l escouade entrana le neveu du colonel.
Est-ce tout, mon gnral ? demanda alors le lieutenant Biquet.
Non. Vous irez porter aussi demain ce billet Campistron.
Et le commandant de l tat de sige griffonna ces quelques lignes :
Mon cher, j ai compris l affaire. Le rival de votre protg est au clou. Demain, je le f
ais mettre au secret, afin qu il ne puisse communiquer avec personne. On n instruira
son affaire que dans un mois. Vous avez bien fait tin me livrer ce gaillard-l. p
art cette question de mariage, il m a paru trs dangereux.
Quinze jours aprs la dmarche du lieutenant Biquet auprs du pre Dujasmin, dmarche laqu
elle personne ne comprit jamais goutte, le cordonnier lyrique pousait sa muse.
Qu
ant au colonel, il trouva que son neveu aurait bien pu venir le remercier, et il
ne s tonna pas autrement de son absence. Le ne fut qu au bout d un mois, lorsque le se
cret fut lev, qu il apprit, par une lettre date du fort Saint-Nicolas, la houlette d
u gnral.
Il alla voir la vieille bris que.
L explication fut un peu embrouille ; mais enfin Campistron finit par se faire comp
rendre, et son neveu fut relch.
Le jeune mnage passa, aux Mditations de Lamartine, une vraie lune de miel.
Et le gnral, profondment furieux de sa mprise, se vengea sur le premier journal rpubl
icain venu, auquel il infligea, propos de bottes, une interdiction de vente sur
la voie publique.

CHAPITRE VII
PLAGIE
Quand le concierge, aprs avoir dit aux invits du colonel que Plagie lui avait aval s
es lunettes, leur eut expliqu ce qu tait la susdite Plagie ; quand Mme Paincuit, reve
nue elle, eut reu l assurance qu elle n avait plus rien craindre pour le moment, vu que
M. Robert Laripette s tait enferm avec Plagie dans son entresol ; quand Campistron e
ut congdi tout son monde, il dit sa femme, avec qui il tait demeur seul :
Eh bien, vu les explications, ce n est pas moi qui irai chercher noise au nouveau
locataire cause de sa compagne Je trouve que ce garon est dans son droit Et dire qu
e j avais cru une association de deux tres menant une vie de dbauches !
Comment l appelles-tu, dj, Bonaventure, ce nouveau locataire ? demanda la colonelle,
feignant d avoir oubli le nom dit par Placide
Il se nomme M. Robert Laripette Ce doit tre un patent d un lieutenant de spahis que
j ai connu Constantine et qui s appelait Bernard Latripette Il n y a qu une lettre de dif
frence dans leurs deux noms ; leur parent ne doit pas tre trop loigne Des petits-cousi
ns, sans doute C est gal, il faudra que je fasse sa connaissance Aprs tout ce que nous
avons appris, j ai la conviction que c est un joyeux pkin, et moi, j aime les gens gai
s, nom de Dieu ! Le colonel tait tout heureux.
Il se versa un verre de cognac, alluma un cigare et s tendit sur un canap.
Tu ne songes pas te mettre au lit, Bonaventure ? interrogea la colonelle.
Ma foi, non

Je fume encore un cigare

Il est cependant dix heures.


Que je ne te gne pas, Pauline
J irai dans la mienne tantt.

Si tu as sommeil, tu peux te retirer dans ta chambre

Oh ! ce n est pas que j aie sommeil


e, si ma prsence t est agrable

Je te tiendrai encore compagnie pendant Ion cigar

Comment donc !
Le colonel fumait petites bouffes, regardant les frles rubans de fume bleue qui s chap
paient du tabac ; plong dans une sorte de rverie, il se remmorait les divers incide
nts de la soire. Sa main retrouva le numro du Figaro, et, machinalement, il jeta e
ncore une fois les yeux sur la correspondance qu il essayait de dchiffrer au moment
de l arrive tumultueuse des Paincuit.
Tambour-major, demi-lune, forteresse, rplait-il, voil qui est militaire Il n y a que o
o sacr oursin qnc je uc m explique pas Que diable veulent-ils dire avec leur oursin
? Qu en penses-tu, Pauline ?
Mme Campistron rougit lgrement.

Oursin, oursin, rpondit-elle, c est un coquillage hriss d pines cjue Ton trouve en abon
ance dans les environs de Marseille.
Oui, se sais bien

Seulement, cela ne s accorde pas du tout avec demi-lune

Veux-tu me

faire le plaisir de lire a, Pauline ?


Il lui passa le journal.
La colonelle lut son tour le passage indiqu :
Correspondance
i-lune.

TAMBOUR-MAJOR. Je suis dans l, i forteresse. L oursin retir de la dem

Eh bien ? fit Campistron.


Je ne comprends pas.
Une demi-lune, c est une petite fortification, une dfense de courtine, quoi ! Mais v
oil, il n y a pas de raison pour qu ii y ail des oursins ou toute autre espce de coqui
llage dans une demi-lune !
Cependant, Conaventure, mon avis est qu il s agit bien ici d un de ces coquillages qui
Jamais de la vie !

Cela n aurait aucun sens

Il rflchit quelques secondes, puis, brusquement :


J y suis ! j y suis !.. J ai trouv la clef de cette correspondance militaire
ur

C est un sap

Un sapeur ?
Parfaitement

Un sapeur qui crit un de ses amis, lequel est tambour-major

Ah ! bah !

C est clair, trs clair mme, je suis un imbcile de ne pas avoir trouv plus tt. Un oursi
, c est un bonnet poil, le bonnet que portent les sapeurs
Tu crois ?
Quelle question I Avec a que je ne connais pas tout ce qui a rapport l arme, jusqu au
moindre bouton de gutre !
Alors ?
C est un sapeur qui informe un camarade qu il permute. Il tait dans une demi-lune, il
passe une forteresse Je suis dans la forteresse a y est en toutes lettres Et il a
is dans le journal qu on le relirait de la demi-lune, alla que son ami le tambourmajor le sache
Pauline ne put retenir un joyeux clat de rire.
Tu as l air de te ficher de moi, nom de Dieu !

Parions que j ai devin l nigme

Je ne parie rien du tout Je crois qu il est question d un coquillage ; loi, tu penses


que c est d un bonnet de sapeur Qu est-ce que tu veux que cela me fasse ?
a doit te faire a doit te faire Nom d un petit bonhomme, parions vingt francs.. Tu ne
rponds rien ? Qui ne dit mot consent Voyons, qui sera le juge du pari ? Prenons-nous
Placide pour arbitre ? Non, il dira comme moi ; je n aurai pas de mrite gagner.. M.
Mortier ? M. Paincuit ? Us ne voudront pas se dranger, maintenant qu ils sont rentrs
chez eux Ah ! faisons appel au nouveau locataire

Bonaventure, tu es toujours le mme avec tes paris Quelle manie ! Si tu crois que le
s gens sont aises d tre drangs par toi pour de pareilles vtilles ? Laisse donc le nouve
au locataire tranquille

Non, non C est une bonne ide que j ai eue l Ce Laripette est un garon jovial ; j ai b
e connatre, car il me plat dj.,. Je suis certain d avance que nous nous comprendrons t
ous deux
L-dessus, Campistron sonne Placide.
Placide, regarde l entresol par la fentre qui donne sur la cour.
Voil, mon colonel, je regarde.
Y a-t-il de la lumire l entre sol ?
Oui, mon colonel.

Trs bien, c est qu il n est pas encore couch Placide, tu vas descendre chez le nouveau l
cataire Tu lui diras que Je colonel Campistron de Bellonnet l invite monter chez lu
i si cela ne le drange pas Tu ajouteras que je serais trs flatt de faire sa connaiss
ance ds ce soir, et de le consulter sur quelque chose de fort intressant.
Pour le coup, Pauline changea de couleur.
Ah ! mon Dieu ! pensa-t-elle, que va-t-il arriver ? Une invitation faite en de p
areils termes ! Il va s imaginer que mon mari sait tout Il avouera peut-tre On plutt, n
on ; il parlera de notre rencontre et s efforcera de l innocenter Mon mari se mfiera Un
mot maladroit peut faire saisir le sens de cette maudite correspondance Ah ! mon
Dieu ! mon Dieu ! quel malheur !
Voyant sa femme se troubler, le colonel se leva et vint elle.
Fichtre ! dit-il, tu es joliment impressionnable

C est cette Plagie qui t effraie ?

Mais, mon ami, je ne suis pas effraye


Pardon, je le vois bien

Tu es toute bouleverse

Tu te trompes, Bonaventure, je n ai rien. Campistron se tourna vers Placide :


Allez chez M. Laripette, ft-il ; seulement, priez-le de monter sans sa Plagie cause
de madame. Placide sortit. Cinq minutes aprs, M. Robert Laripette faisait son en
tre ; il paraissait vivement intrigu.
Je vous prie mille fois de m excuser, cher monsieur, commena le colonel, de la libe
rt que j ai prise de vous dranger cette heure
En disant cela, il saluait Robert et lui prsentait Pauline.
Mme Campistron de Bellonnet, ma femme, qu est aussi dsireuse que moi de faire votre
connaissance
Madame et monsieur, je suis vraiment confondu
Permettez Aprs la scne impayable de tout l heure, nous ne nous sommes pas senti le co
urage d attendre jusqu demain pour vous faire savoir combien nous sommes enchantes d
e vous avoir comme co-locataire
Robert tait assez embarrass.

Asseyez-vous donc, je vous en plie, reprit le colonel Accepterez-vous un verre de


line champagne ? J en ai qui m est expdie directement de Cognac Un nectar Tenez, gotez
i a.
Et il versait boire au jeune homme, de plus en plus surpris.
Je vous tonne, hein ? Dame, je suis comme a Un peu brusque Je vais droit au but, moi
ncien militaire, vous comprenez Nous sommes trs ronds, nous autres Trs ronds en affa
ires, trs ronds en tout Non. pardon, e voulais dire trs carres Au fait, carr ou rond,
c est a mme chose
Le colonel barbotait. Pauline tait au supplice.
Monsieur le colonel, dit Robert, j ai dj connu beaucoup de militaires, et leur brusq
uerie, puisque vous appelez brusquerie ce qui est une noble imptuosit, m a toujours
particulirement charm.
Merci, vous tes bien bon

Permettez que je vous la serre.

Ils se donnrent une poigne de main.


Voici donc, continua Campistron, pourquoi j ai pris la libert de vous dranger
cuserez, n est-ce pas ?

Vous m ex

C est--dire que votre amabilit me comble.


D abord, le plaisir, la bte de faire votre connaissance

Ensuite, il y a un pari

Je ne saisis pas bien.


Ma femme et moi, nous venons de faire un pari au sujet d une correspondance intitu
le Tambour-Major qui figure dans le Figaro d aujourd hui.
Laripette ne sourcilla pas.
Lisez vous-mme, ajouta le colonel en passant le journal Robert, et en dsignant du
doigt le passage en litige.
Laripette lut.
Eh bien ? demanda-t-il.
Pauline soutient

Pauline, c est le petit nom de ma femme

Pardon, mon ami, interrompit la colonelle, je ne soutiens rien du tout.. Je t ai d


it simplement que mon avis tait qu il s agissait

D un coquillage C est ce que j allais expliquer monsieur Oui, monsieur, ma femme prten
ue l oursin de cette correspondance est un coquillage ! Vous savez, ces espces d anima
ux pleins de piquants que l on trouve au bord de la mer dans la Mditerrane surtout
En effet, je vois cela d ici.
Moi, je me tue expliquer Mme Campistron
expliquer quoi ?
Que cette correspondance, qui est essentiellement militaire, cela ne fait pas l om
bre d un doute Forteresse, tambour-major, demi-lune Que cette correspondance, dis-je

, est le fait d un sapeur un sapeur dont la signature est dissimule sous cet oursin
ursin, bonnet de sapeur Qu en pensez-vous ?

Laripette tait ahuri.


Moi, je pense

Au fait, je ne sais pas ce que je pense

Je vais vous mettre sur la voie C est un sapeur qui permute ; d une demi-lune dont il
se relire, il passe aune forteresse, et il en informe un de ses amis, tambour-m
ajor, qui est abonn au Figaro Y tes-vous maint Est-ce a ?
Le jeune homme lendit la main Campistron.
Mes compliments, colonel, vous tes le gnie de la perspicacit
lef de l nigme ; mais, saperlotte, c est bien cela

Je n aurais pas trouv la

Campistron triomphait.
Un coquillage, a ne signifierait rien
Et, s adressant sa femme, il ajouta :
Pauline, je n ai pas influenc monsieur
Quel dner ?

Conviens que tu as perdu le dner

Tu as pari vingt francs

Cela ne fait rien En ma qualit de gagnant, je change l enjeu Tu as donc perdu un dner,
et nous l offrirons monsieur en l honneur de Plagie, le jour o tu n en auras plus peur.
Comment ! objecta Robert qui n tait pas au bout de ses surprises, madame a peur de
Plagie ?
Oh ! monsieur, je vous en prie, ne croyez pas un mot de ce que dit M. Campistron
.

Ta, ta, ta Quand j ai envoy Placide prier monsieur de vouloir bien nous permettre de
le dranger, tu as t toute bouleverse Ne dis pas non ! Ta figure a pass par toutes les
couleurs de l arc-en-ciel C est comme Mme Paincuit Etait-elle pouvante tantt, la malheur
use ! Et le pre Orifice donc ! Ah ! monsieur Laripette, vous pouvez vous vanter d avo
ir mis la maison sens dessus dessous avec votre culolteuse de pipes !
Que voulez-vous ? Il est de ces amitis bizarres, mats fidles, dont on ne peut se sp
arer.
Le colonel rapprocha sa chaise de celle de Robert et lui dit :
Vous la garderez avec vous ?
Oui.
Je vous prviens que le prsident, le locataire du second, doit se plaindre demain a
u propritaire Il disait tantt que c tait indcent et qu une maison qui se respectait
Il pourra dire tout ce qu il voudra Plagie est chez moi ; le bail, que j ai sign, est b
el et bien sign aussi par le propritaire ; il n y a pas de prsident qui tienne, Plagie
restera.
Est-ce depuis longtemps que vous l avez ?
Depuis trois ans.

Et, s il n y a pas d indiscrtion, est-elle jeune ?


Pour a, Vous comprenez, je n ai jamais vu sou acte de naissance
Cela va sans dire ; mais enfin vous pouvez mieux que moi valuer son ge
Elle doit avoir de quinze dix-huit ans

Je l ai emmene du Cap

Du Cap de Bonne-Esprance ?

Prcisment. Je devais la laisser Londres. Pendant la traverse, elle s est attache ma


cause des soins que je lui donnais, et elle n a pas voulu me quitter.
Tiens, liens, elle est originaire du pays des Zoulous ?
C est une Zoulou te pur-sang.
Intelligente ?
Merveilleusement intelligente Ce qui prouve que cette race est bien calomnie Le mat
in, elle me demande son caf au lait Par exemple, c est effrayant ce qu elle avale de p
ain !
Boit-elle de la bire, des liqueurs fortes, comme nous autres ?
Elle mange et boit de tout
C est extraordinaire.
Elle dort trs bien la nuit,
propos, est-il vrai quelles dorment les yeux ouverts ?
Qui vous a racont cette bonne histoire ? Je vous la ferai voir quand elle dormira
; vous constaterez qu elle a les paupires fermes.
Elle a donc des yeux avec des paupires ?
Mais oui

Et mme des paupires avec des cils ?

Je n en reviens pas Autre chose : le culottage de pipes, c est une farce, cela, hein
?

Du tout, c est la pure vrit Seulement, c est moi qui l ai habitue fumer Elle est tel
gloutonne qu elle m aurait dissip toutes mes renies en frais de nourriture Alors, comm
e le tabac, fum forte dose, combat l apptit, je lui ai donn des leons de pipe Elle y a
pris got Elle fume comme une locomotive Du matin au soir, elle ne quitte pas sa pip
e
Mais cela doit vous revenir fort cher, cette consommation de tabac ?
Au contraire, cela me rapporte. Les pipes bien culottes se paient trs cher.
Allons donc !
Je vous parle trs srieusement. Il y a des bureaux de tabac qui fournissent de quoi
fumer qui veut leur culotter des pipes neuves ; seulement il faut se contenter
de mauvais tabac et fournir un culottage soign il y a mme des fabricants de pipes q
ui paient pour ce travail-l

Et Plagie ne craint pas le mauvais tabac ?


Maryland ou cantine, pour elle c est tout comme Elle n est pas difficile Elle culotte
dans la perfection L essentiel, c est que les pipes soient aussi grosses que possible
Pourquoi ?
Si elles taient petites, elle les avalerait

Cela lui est arriv une fois.

Bref, je vois que ce culottage de pipes est une profession trs relle.
Un tat qui permet Plagie de ne pas m tre trop charge.
Tandis que le colonel et Robert causaient, Mme Campistron, sous prtexte d aller un
instant sa chambre prendre n importe quoi, avait quitt le salon ; elle avait griffo
nn deux ou trois mois ; puis elle tait revenue, avait pris sur un meuble une bote d
e havanes, et, tenant la cuite avec un doigt, de manire la faire adhrer en quelque
sorte la boite, avait remis le tout Laripette en disant d un air aimable :
Permettez-moi, monsieur, de rparer un oubli de mon mari : presque tous les messie
urs fument ; vous devez donc tre fumeur. Veuillez choisir vous-mme un cigare.
Elle avait pris ses mesures pour que la carte de visite, masque par la bote, tombt
d elle-mme dans la main de Robert. Seulement, le jeune homme, qui notait pas prvenu,
la laissa glisser, et elle tomba sur le Lapis. Aprs avoir choisi un cigare et re
pos la boite sur la table, Robert mit la main sa poche. La colonelle crut qu il ava
it la missive et qu il la renfermait. En ralit, Robert prenait, pour couper le bout
de son cigare, un canif qu il avait sur lui.
Bon ! pensa Pauline, voil un canif qui vient bien propos pour justifier son mouve
ment de poche.
cet instant, on sonna violemment la porte, Campistron regarda sa femme ;
Nous n attendons pourtant personne prsent.
C est Plagie, dit Robert, je reconnais son coup de sonnette Elle aura trouv le moyen
d ouvrir chez moi, j ai d oublier de fermer double tour, et elle s est mise ma recherch
e
C est inou !

Ds que je ne suis plus l, elle est inquit, elle court aprs moi jusqu ce qu elle me t
, si elle peut sortir Elle est d une sagacit, d un flair qui tiennent du prodige Je sui
s sr qu elle est venue droit ici.
La sonnette carillonnait toujours.
Placide se sera endormi sur une chaise l office, dit le colonel, et quand il dort,
celui-l, on peut tirer le canon ! Robert se prcipita vers la porte.
J y vais, dit-il.
Bonsoir, monsieur, fil la colonelle en saluant, je me retire.
En effet, elle salua et se dirigea vers sa chambre, pendant qne Robert, tout en
allant l entre, lui rendait son salut.
Tu as tort de t effrayer, dit le colonel, qui attribuait le dpart de sa femme l arrive

de Plagie.
Laripette tait dans le corridor, ainsi que Placide, qui avait fini par se rveiller
. Le colonel, debout, aperut alors, au pied de la chaise de Robert, une carte sur
le lapis. Il se baisse, la ramasse et lit.
Au recto, il y avait : Madame Gilda Paincuit. Et, au dos, ces deux lignes au cra
yon : Venez demain trois heures, j loignerai mon mari.
Peste ! se dit le colonel. Voil pourquoi le jeune homme n a pas marchand l entresol ;
il a une intrigue avec la plumassire. C est aussi qu elle n est pas mal, Mme Paincuit Se
ulement, il est lger, l amoureux C est en prenant son canif ou en tirant son mouchoir
qu il aura laiss tomber sa correspondance.
Ce monologue, tout intimement dbit, avait tenu peine quelques secondes. Durant ce
laps, on avait ouvert Plagie. Elle fit son entre majestueusement, en tendant son c
ou vers Robert Laripette et en poussant de petits gloussements plaintifs.
C tait une superbe autruche du Cap.
Assez comme cela, Plagie ! disait Robert

Restons tranquille

Mais la bonne ble voulait tmoigner quand mme son amiti au jeune homme. Le colonel, l
a carte de visite la main, tait dans l admiration.
C est a reine des autruches ! murmurait-il. Ma femme est une nigaude d avoir eu peur
ombien pse-t-elle ?

Trente-huit kilos.
tonnant ! prodigieux ! mirifique !
Maintenant que nous avons eu le plaisir de faire connaissance et que vous avez v
u Plagie, vous me permettrez, cher colonel, de me retirer.
Je vous remercie de m avoir fait l honneur de grimper jusqu mon troisime tage
de vous revoir, cher monsieur.

Au plais

Il le reconduisait. Tout coup, il se souvint du billet doux qu il tenait la main.


Le lecteur a compris que pour crire son rendez-vous, Pauline s tait bien garde de pre
ndre sa carte de visite et avait utilis la premire venue, convaincue que, la recev
ant de sa main, Robert saurait quoi s en tenir.
Le colonel renvoya Placide, et tout en donnant sur le seuil une poigne de main La
ripette, il lui dit en clignant de l il :
Heureux gaillard, sapristi !
Comment ! fit l autre tonn ; heureux de quoi ?
Don Juan !
Plait-il ?
Lovelace ! Flau des maris !
Hein ?
Robert ne savait ce que cela voulait dire. Le colonel clignait de l
me un bienheureux.

il et riait com

Mais enfin, que signifie ? demanda Laripette voix basse.


voix basse, et riant de plus belle, le colonel lui rpondt en lui glissant le bille
t dans la main :
De la part de Mme Paincuit, la jolie plumassire du premier

Farceur, va !

Le jeune docteur ouvrait un bec aussi large que celui de son autruche. Plagie att
endait paisiblement sur le palier.
Campistron, d un mouvement amical et familier, poussa Robert et ajouta en reprenan
t un peu de srieux :
Puisque je suis dans te secret, fiez-vous ma discrtion Je serai muet
un mot, mme ma femme ! File n aurait qu bavarder Comptez sur moi.

Une tombe ! Pas

Et il ferma la porte, rempli d une douce hilarit.

CHAPITRE VIII
L AMOUR EN PARTIE TRIPLE.
Bienheureux sur cotte terre le veinard qui n a aucun cheveu dans son existence !
Robert Laripette avait beau tre le plus jovial des bons vivants, le plus gai des
joyeux drilles, il avait son cheveu. Ce cheveu s appelait sir Ship Chandler de la
False-Bay.
Drle de particulier que ce particulier-l.
Il tait Anglais et plusieurs fois millionnaire, il possdait au Cap une mine de dia
mants.
Le pre de Robert Laripette avait t un de ses intimes amis. Les mauvaises langues du
Cap prtendaient qu il y avait un mystre dans les relations entre M. Laripette pre et
sir Ship Chandler de la False-Bay. Le fait est, qu un moment donn, ils avaient exp
loit ensemble la mine de diamants dont l Anglais tait rest dfinitivement propritaire.
Sir Ship Chandler tait un long bonhomme qui n en finissait plus, tellement il tait g
rand. Quand il avait la migraine, il tait oblig de rester une heure dans son bain
de pieds, pour donner au sang le temps de descendre de la tte aux orteils.
Cet interminable personnage avait une fille qui tait bien la crature la plus parfa
ite que l on pt rver. Jolie au possible, spirituelle en diable et bonne comme le pai
n, elle n avait qu un dfaut : celui de s appeler Brisis. Son pre, admirateur fanatique du
vieil Homre, lui avait inflig ce prnom-l.
En quoi, allez-vous me demander, sir Ship Chandler tait-il un cheveu dans l existen
ce de Robert Laripette ?
En ce que notre Anglais s tait mis dans la tte de marier sa fille au jeune docteur.

Oh ! Robert la trouvait charmante, adorable. Mais, d abord, il ne voulait aucun pr


ix se laisser imposer une femme ; et, ensuite, il avait en si profonde excration
l Iliade et les autres pomes grecs qui vous rendent fou lorsqu on est au collge, qu il n
e pouvait se faire l ide d appeler sa femme Brisis au moment d un panchement amoureu

Autant Laripette tait oppos ce mariage, autant sir Ship Chandler y tenait. Et notr
e homme tait un crampon de premire force.
Quand Robert voyageait de Londres au Cap et du Cap Londres, sir Ship Chandler s tai
t arrang, chaque parcours, pour faire route sur le mme paquebot que le fils de son
dfunt ami.
Le soir, tandis que tous les passagers prenaient le bon air sur le pont, il fais
ait appeler le docteur du bord. Robert arrivait.
Eh bien ! quoi ? qu avez-vous ? tes-vous indispos ?
Pas le moins du monde, Je dsire causer avec vous de mes projets de mariage.
Je ne veux pas me marier.
Vous avez tort. Robert. Ma tille est riche, je lui donne une dot de deux million
s ; elle est jolie, intelligente, douer ; elle vous irait comme un gant ; elle a
de l inclination pour vous. Voyons, Robert, laissez-vous faire violence ; dites o
ui ; je vous rponds que vous serez le plus heureux des maris.
Laripette imaginait toutes sortes de bonnes raisons pour refuser les avances de
sir Ship Chandler.
Il reconnaissait Mlle Brisis toutes les qualits imaginables : mais il tait, disait
il, dcid ne jamais se marier. Beaut, bont, esprit, fortune, rien n tait capable de le
aire manquer la promesse qu il s tait faite.
L Anglais tait navr, mais il ne perdait pas courage. Il suivait Robert partout. En v
ain celui-ci cherchait lui chapper, sir Ship Chandler le poursuivait, s attachait s
s pas, surgissait auprs de lui l instant o il s y attendait le moins.
J ai dit qu en amour le docteur professait une thorie curieuse, emprunte un livre de M
. Alfred Naquet. C est ici le cas d exposer ladite thorie.
Ouvrez le livre de M. Naquet, qui est intitul : Religion, Proprit, Famille, et vous
verrez que le philosophe et savant snateur du Vaucluse admet qu un homme peut aime
r sincrement plusieurs femmes la fois.
M. Auquel, aprs avoir pos ce principe qu il y a trois sortes de beauts bien distincte
s : la beaut physique, la beaut sentimentale et la beaut intellectuelle, dit ceci (
3e tude, chap. II) :

Est-il possible que l amour s exerce simultanment d un homme plusieurs femmes ou d une f
mme plusieurs hommes ? Au premier abord, cette ide de la simultanit en amour parat mo
nstrueuse cause de son opposition avec nos m urs, opposition qui n est au fond que d
ans la publicit de la chose Pourtant, s il est vrai que l quilibre des diverses fonctio
ns ne se rencontre jamais, ne peut-il arriver un homme de trouver dans une femme
un complment physique peu prs parfait, sans tre aussi bien complt par elle intellect
uellement et sentimentalement, bien qu au fond cet autre complment existe assez pou
r que la passion de cet homme soit de l amour ? Ceci ne me parait pas douteux.
Si ce premier fait est possible, ne peut-on aussi admettre que le mme homme puiss
e rencontrer dans une autre femme les conditions inverses, c est--dire un complment
intellectuel ou sentimental peu prs parfait, uni un complment physique trop faible
pour lui suffire, quoique assez fort pour permettre parfois l union entre ces deu
x tres ?
Mais alors, cet homme, au lieu de trouver se complter entirement par une seule fem

me, se complterait par deux femmes diffrentes. L amour en lui se trouverait ddoubl.
M. Naquet poursuit son raisonnement et termine par cette conclusion : c est que la
simultanit en amour n a rien d illogique ni de contre nature.
Or, comme il reconnat trois sortes de beauts bien distinctes, il s ensuit que trs sin
crement un homme peut aimer au moins trois femmes la fois.
Robert Laripette tait partisan de ce systme.
Une femme, disait-il, est trs jolie, sans tre cependant ni bte ni mchante ; je puis
l aimer pour sa beaut physique. Une autre est bonne l excs, sans tre cependant ni laide
, ni ble ; je puis l aimer pour sa beaut sentimentale. Enfin, une troisime est spirit
uelle comme tout, sans tre cependant ni mchante, ni laide ; je puis l aimer pour sa
beaut intellectuelle. Total : trois amours simultans qui ne se contredisent pas.
D autre part, notre jeune docteur tenait essentiellement sa libert, ha seule ide du
mariage lui donnait un froid dans le dos.
bu reste, avec sa thorie des trois amours simultans, il lui tait impossible de se m
arier en Europe, la polygamie y tant partout interdite, sauf en Turquie ; mais Ro
bert n aimait pas les musulmanes.
Ne voulant donc pas se mettre dans le cas d tre un moment quelconque contraint d pouse
r, il avait rsolu de ne brler sa lia mm e qu auprs de dames dj bel et bien maries.
Le soir de son dner en tte--tte avec la colonelle chez Isnardon, Marseille, il s tait
it, en dvorant des yeux la charmante Pauline ;
Voil ma beaut intellectuelle, amour numro 1.
Il lui restait a trouver ses deux autres complments,
pour nous servir du terme de
M. Naquet, beaut physique et beaut sentimentale, amours numro 2 et numro 3. Il lui
fallait crer dans sou entourage une trinit de cocus.
Pauline, en le quittant, avait refus de lui donner son adresse Paris. Robert n avai
t pas hsit, Il avait commenc par vrifier l exactitude du peu que lui avait confi la bel
le : savoir, qu elle se nommait Pauline Campistron de Bellonnet et quelle tait l pouse
lgitime d un colonel en retraite. Pour cette vrification, il n eut qu interroger adroit
ement i picire la plus proximit de la maison habite par les Garoutte. Puis, quand il f
ut bien certain de l identit de son amour numro 1, il fila prestement Paris, devanant
l arrive de Pauline. Ouvrir le Didot-Bottin, y prendre l adresse d une agence de rense
ignements confidentiels, courir a l agence et dposer au directeur une somme de cinq
uante francs, en disant :

J ai besoin d un renseignement trs press : o demeure Paris M. Campistron de Bellonnet,


colonel en retraite ?
Tout cela fut l affaire d une heure peine.
Le lendemain, il recevait du directeur de l agence, qui tait all puiser ses indicati
ons au ministre de la guerre et la Lgion d honneur, un mot de billet ainsi conu :
Domicile demand : boulevard Saint-Michel, 47, au troisime.
Comme il se frotta joyeusement les mains, ce jour-l ! Ah ! Mme la colonelle avait
refus de lui faire connatre son domicile 1 Le soir du 5 juin, elle lui avait dit a
vec une moue dlicieuse ;
Non, monsieur, non, vous ne saurez pas mon adresse

Ce n est pas parce que j ai t lgre

soir qu il faut que je perptue ma faute

Pch isol n existe gure ; mais pch rpt est

Et moi, chre Pauline, je vous dis que je veux tre criminel jusqu au bout, tout le te
mps, avec aggravation de nombreuses rcidives
Taisez-vous, vous tes un vaurien.
Elle lui avait dit ce mot de vaurien si gentiment !
Vous m interdisez l accs de la forteresse conjugale ? avait-il rpliqu. Vous ne voulez s
eulement pas me donner la carte d tat-major indiquant la topographie, la position ?
Cherchez, Paris est grand.
Tel fut son dernier mot, quelle accompagna d un joyeux clat de rire.
Il avait cherch et il n avait pas mis grand temps trouver. Je suis dans la forteres
se , avait lu le colonel eu parcourant son Figaro ; car, grce a un second versemen
t de cinquante francs, Robert avait t mis, par l agence de renseignements confidenti
els, au courant de (oues les habitudes de Campistron. Et Pauline avait pens avec u
n petit effroi ml de plaisir :
Dj dans la forteresse !

Il va bien, mon ami Hobert !

Par exemple, ce qui le jeta dans la stupfaction, ce fut la mission du Placide. Le


colonel dsirait faire sa connaissance, et cela tout de suite. Qu est-ce que cela p
ouvait bien signifier ?
L entrevue le rassura promptement.

Mais il tait crit qu il ne sortirait d une surprise que pour tomber dans une autre. Il
tait peine install dans son appartement, et dj il recevait d une dame marie un rendez
vous pour le lendemain ! et c tait le colonel en personne qui servait d intermdiaire e
n cette amoureuse et lui !
Rien n tait plus trange.
Rentr chez lui, il fil coucher Plagie. Puis, il s assit auprs de sa lampe, tournant e
t retournant la mystrieuse carte entre ses mains.
Madame Gilda Pain cuit, disait-il, je ne connais personne de ce nom. Pas le moin
dre Paincuit dans mon pass
Il fouilla tous ses souvenirs d tudiant. Peut-tre avait-il eu une amourette de quelq
ues jours avec une Gilda, au temps o il suivait les cours de la Facult ; sans dout
e, cette Gilda s tait marie depuis ; de grisette foltrant avec les jeunes gens du qua
rtier latin, elle tait tombe entre les bras d un plumassier. Ce ne pouvait tre que ce
la. Ce nom de Gilda ne lui revenait pas la pense ; mais cela n avait rien d tonnant, s
es souvenirs en matire amoureuse taient trs confus, surtout ceux de cette poque. Gil
da devait avoir meilleure mmoire : il n avait pus chang de nom, lui ; il s appelait to
ujours Robert Laripette ; il n avait pas t oubli, quoi ! et on le rclamait.
quoi bon, aprs tout, se mettre la cervelle l envers ? Le lendemain, il saurait quoi
s en tenir. Il se mit au lit, agrablement proccup. Le lendemain, trois heures prcises
de l aprs-midi, il sonnait la porte des Paincuit. Une soubrette accorte vint ouvri
r et, sans lui demander son nom, alla droit au salon o tait la jolie plumassire.
Madame, c est le monsieur de l autruche !
Seul ? demanda Mme Paincuit avec moi.

Oui, Madame, seul.


la bonne heure Faites entrer ce monsieur. Robert salua. Mme Paincuit lui rendit s
a rvrence et lui indiqua un sige, en disant :
Vous venez, sans doute, Monsieur, me prier du ne pas intervenir auprs du propritai
re pour l obliger rsilier votre bail, comme va le faire M. le prsident Mortier ?
Laripette n coutait pas la question ; il examinait attentivement la plumassire ; il
la trouvait jolie, jolie, mais ses traits ne revenaient pas sa mmoire :
Inconnue au bataillon, pensait-il.

Mme Paincuit ritra sa question, trs tonne cependant du n avoir pas t comprise. Cette f
, Robert rpondit :
Madame, je viens pour cela et pour autre chose
t, n est-ce pas ?

Monsieur votre mari est bien absen

Oui, Monsieur ; il est son magasin de la rue Saint-Denis ; mais pourquoi me dema
ndez-vous cela ?
La plumassire tait intrigue, mais non inquite ; car Laripette n avait pas le moins du
mond l air dangereux. Le jeune docteur tira de son portefeuille la carte de visite
que le colonel lui avait remise la veille et la lendit Mme Paincuit du ct de l impri
m.
Ma carte de visite ! fit la dame.
Veuillez lire ce qui est crit au verso, fil Robert.
Mme Paincuit retourna la carte, lut et dit :
Oh ! par exemple !
Robert la considrait en silence :
Beaut physique, amour numro 2, Conclut-il mentalement.
CHAPITRE IX
LES ESPRITS FRAPPEURS
Je te dis qu ils sont tous des monstres !

Ainsi s exprimait Mme Suprme, la chapelire, en parlant des hommes ; et c tait sa s ur ca


ette, Pamla Le Crpu, quelle tenait ce langage.
Tous des monstres ! Tous, sans exception ! Vois par exemple mon mari, Augustin En v
oil un qui on donnerait Je bon Dieu sans confession, n est-ce pas ? Eh bien, il a de
s intrigues avec la domestique du prsident Mortier Ils s adressent leur correspondan
ce dans la coiffe du chapeau de ce magistrat vnrable J ai surpris le truc Elle s appelle
glantine
Un nom de sorcire !
Elle crit Augustin qu elle rve de lui et qu elle a hte de lui raconter ses songes
C est de l audace !
Tout cela se faisait ma barbe

je veux dire, mon nez

Je n y voyais que du feu

Aussi,

aintenant, je suis devenue d une mfiance Je ne lui laisse plus un prtexte pour crire
t moi qui fais tout le courrier de la maison Il n a plus le droit de toucher une pl
ume, un encrier Je rdige mme les factures Je supprime le papier de partout

C e

De partout ?
Oui. Je ne veux pas qu il en ait la moindre feuille sous la main
e correspondance lui est impossible.

De cette faon, tout

Et Mme Suprme racontait sa s ur Pamla tout ce qu elle avait imagin pour empcher n impor
qu elle communication entre son mari et cette sirne d glantine.
quelle occasion l ex-demoiselle des Mditations de Lamartine tait-elle Paris ?
Voici :
Son mariage avec le cordonnier lyrique avait t nfaste rtablissement du Cours
, Marseille.
Pharamond, sitt uni par les liens conjugaux, avait lch sa cordonnerie et s tait consac
r tout entier sa femme.

C tait admirable de logique. Seulement, lorsque la clientle du water-closet sut que


la demoiselle tait passe au rang de dame, le Lamartine fut promptement dsert. Tous l
es mirliflores qui venaient papillonner autour du comptoir des Mditations le dlais
srent en peu de temps. Us n avaient plus aucune raison de frquenter l endroit. Pharamo
nd avait quitt l alne pour prendre le petit balai de chiendent, et il tait toujours l,
majestueux, tenant comme un sceptre l instrument qui marquait sa nouvelle fonctio
n. Pamla tant double d un mari lgalement brevet par l Htel de Ville, les clients n avai
lus qu porter leurs hommages dans d autres lieux.
Ajoutez cela que le gnral Sesquivan, dont la conduite paraissait incomprhensible au
x jeunes poux, ne s tait pas fait faute d accabler de vexations le mnage qu il avait cr
mprise.
Marseille, les lieux d aisance tiennent les journaux, l instar des bureaux de tabac.
On y dbite les feuilles quotidiennes comme dans un kiosque. Personne dans la cit
phocenne n a oubli un dcret fameux du commandant de l tat de sige, dcret ainsi conu :
Article 1er. partir de ce jour, le journal l Egalit, dont la rdaction excite continu
ellement les citoyens au mpris de l autorit, est interdit sur la voie publique.
Article 2. Sont considrs comme compris dans le domaine de la voie publique : les ta
lagistes, les kiosques, les bureaux de tabac et les lieux d aisance.
En dpit de cet arrt, les Mditations de Lamartine, qui croyaient jouir des faveurs du
gouvernement de la ville, continurent tenir divers journaux dfendus ; et, un beau
matin, le parquet militaire leur signifia un dcret particulier ordonnant pour tr
ois mois la fermeture de rtablissement.
Ce fut la ruine.

Quand, aprs cette interdiction de trois mois, la maison du Cours rouvrit ses port
es au public, elle constata qu elle tait passe l tat de Sahara ou grand Dsert. Nul mort
l ne s aventurait plus dans ses cabines. Le mnage Le Crpu dposa son bilan.
C est alors que Pharamond, accompagn de Pamla, se transplanta dans les environs de l
a capitale. Il s installa Clichy-la-Garenne et reprit le ressemelage des bottines
de ses contemporains.
Ces dtails rtrospectifs sont pour expliquer la prsence de Mme
Le Crpu, Paris, chez Mme Suprme. Les deux s urs se voyaient maintenant une ou deux
fois par semaine.

La chapelire expliquait donc sa cadette qu il fallait se mfier de ces monstres d homme


s, et, aprs lui avoir narr ses infortunes elle l engageait ouvrir l il sur le cordonni
r lyrique qui, sou avis, ne devait pas valoir mieux (pie le commun de l espce mle.
Elle en tait l de ses conseils, lorsque le pre Orifice, le concierge du 47, se prcip
ita dans le magasin eu criant :
Plaignez-moi, madame Suprme, je suis enrag. Et il aboyait, mais d un aboiement de ch
ien qui l on a march sur la queue.
Les deux femmes se reculrent instinctivement.

Ouf ! c est pass, dit le portier Voil quatre jours que je ne vis plus J ai t mordu pa
meute de chiens que des forats en rupture de ban avaient enferms dans ma cour Je me
suis lait cautriser par le pharmacien ; mais je crois que je suis arriv trop fard
Je suis enrag.
Et il ressortit, en poussant des hurlements lugubres.
Les deux femmes taient quelque peu motionnes de cet incident. Elles en causrent. On
plaignit le pre Orifice ; mais on conclut que c tait un homme qu il fallait surveiller
. Si, par hasard, il tait enrag pour de bon ?

Tandis que l heure s avanait, Pamla donna le bonjour sa s ur et se retira. Augustin Supr
e rentrait ce moment, venant d une course. peine ouvrait-il la bouche pour dire un
mot, que son pouse le ptrifia sur place d un regard gros de menaces.
C est bon ! dit-elle. Je suis aise que vous arriviez, Monsieur. Vous garderez la b
outique, pendant que je vais porter deux billets de cinquante francs M. Paincuit
.
M. Suprme tait abasourdi en prsence d une pareille rception.
Cristi ! pensa-t-il, madame ma conjointe est Lien maussade ce soir. Depuis hier,
elle n est plus la mme. Aurait-elle appris quelque chose ?
Le chapelier avait sans doute, puisqu il se tenait un pareil raisonnement, une pec
cadille sur la conscience. glantine n y tait pour rien ; mais certes, il n tait pas san
s peur et sans reproche. Aussi, baissa-t-il la tte et se garda-t-il de rpliquer.
Mme Suprme prit dans un tiroir deux billets de banque et sortit. Elle traversa la
rue. Un instant aprs, elle sonnait chez le plumassier.
M. Paincuit est-il rentr ?
Oui, madame, rpondit le domestique.
Je lui apporte
Bien, madame ; veuillez vous donner la peine
Nostre Paincuit arrivait de son magasin de la rue Saint-Denis. Il avait ramen avec
lui l avocat Anselme Bredouillard, dont il avait fait la connaissance dans un cerc
le spirite ; car il croyait, lui aussi, la transmigration des mes, aux lubies tou
rnantes et un tas de balivernes de cet acabit.
Sitt que la visite de la chapelire fut annonce, il se prcipita au salon, reut la dame
d une faon fort affable, et, en change de ses deux billets de cinquante francs, lui
remit cent francs d or, plus dix sous.

Le plumassier avait dans son secrtaire une forte-collection de billets de banque


: ils taient tous de cinquante francs.
Il prit les deux billets de Mme Suprme et les regarda complaisamment en les plaant
devant la lumire d une lampe.
Bredouillard tait lgrement interloqu.
Vous regardez si ce ne sont pas des billets faux ? interrogea-t-il.
Non, mon ami, non. Mme Suprme n est pris capable de me tromper. Ce que je regarde s
ur ces billets, c est la figurine qui est dessine en teinte claire dans la ple du pa
pier.
C est une tte de Mercure, fil Bredouillard.
Paincuit haussa les paules.
Vous croyez cela, vous ?
Et, mettant de plus belle un des billets devant la lumire de la lampe :
Examinez attentivement les traits du personnage que le dessinateur a grav sur ce
papier-monnaie
Eh bien ?
Cette puret de lignes, cette ligure d une beaut athnienne, ce visage plein d une douce
srnit, tout cela ne vous dit-il rien ?
Non, ma foi !
Dans cette tte vous ne reconnaissez personne de vos amis ?
Dame, je crois que le dessinateur a voulu reprsenter Mercure, le dieu du commerce
Possible ; mais, par une providentielle concidence, ce Mercure est exactement mon
portrait, lorsque j avais vingt trois ans.
Bredouillard faillit tomber la renverse.
Ah bah ! murmura-t-il.
Gravement, M. Paincuit ouvrit un album de photographies qui se trouvait sur un g
uridon :
Comparez, fit-il en montrant un portrait-carte ; voil comment j tais dans ma jeuness
e, au moment o je n avais pas encore un poil au menton ; car, il faut vous dire, la
barbe m est, venue trs tard.
En disant cela, il se poussait du col.
C tait une des manies du plumassier. Il s tait imagin que le Mercure qui est dessin dans
la pte du papier des billets de cinquante francs tait le portrait frappant de sa
jeunesse. Aussi, collectionnait-il avec fureur ces billets de banque, Tl rvait de
laisser son fils, s il en avait un, toute sa fortune en papier-monnaie de cinquan
te francs. Il donnait cinq sous par billet de cette somme quiconque lui en appor
tait.
Il tait plong dans l admiration, quand Mme Paincuit vint donner un autre cours ses i

des.
Nostre, dit-elle en paraissant une porte, le dner est servi.
Et elle ajouta avec un sourire l adresse de Bredouillant :
Monsieur, voulez-vous tre assez bon pour passer la salle manger ?
Sur cette invitation, on se mit table. Le repas fut banal. Bredouillard tait un c
onvive peu nouveau. Paincuit s tait pris d amiti pour Anselme, tout bonnement parce qu
e celui-ci partageait ses ides en matire de spiritisme. La plumassire, par contre, t
ait profondment sceptique ; ce qui faisait le dsespoir de Nostre. Mais il comptait v
enir bout de son incrdulit et la convertir.
Tout en dnant, on causa. La conversation roula un moment sur Plagie. Paincuit fut
charm d apprendre que le nouveau locataire de la maison tait venu le demander dans l
a journe, avait fait une petite station chez lui et avait plaid la cause de l autruc
he. En sa qualit de plumassier, il tait admirateur enthousiaste de la culotteuse d
e pipes dont le plumage tait resplendissant. Gilda dclara son mari qu aprs les expl
ications que lui avait donnes ce monsieur Laripette, elle consentait ne plus s pouva
nter de Plagie.
Ma louloute, dit Paincuit en embrassant sa femme, tu es un ange. J tais si heureux
du voisinage de cette autruche ! Ta frayeur aurait jet le trouble dans mon allgress
e. Oh ! que je suis donc joyeux que ce M. Laripette t ait fait comprendre que son
oiseau ne prsentait aucun danger !
Et, voyant que Gilda tait dans de bonnes dispositions, le plumassier ajouta :
C est comme pour le spiritisme. Je suis certain que tu reviendras de tes ides l-dess
us. Tu ne crois pas aux tables tournantes, ni aux esprits frappeurs. Va, tu fini
ras par changer d avis.
Mme Paincuit rpliqua :
Je ne demande pas mieux que de croire, Nostre, niais jamais je n ai vu la moindre de
tes expriences russir.
Bredouillard jugea utile d mettre son opinion.
Madame, dit-il, cela n a rien d tonnant Le spiritisme veut une croyance aveugle. Il e
st rare que les esprits se manifestent quand dans une socit se trouve une seule pe
rsonne rebelle a noire foi. Lorsque nous sommes seuls, Paincuit et moi, nous fai
sons tourner tout ce que nous voulons. L oblisque de la place de la Concorde ne rsis
terait pas notre volont. Mais quand nous avons essay de vous convaincre, vous avez
lutt en vous-mme contre les esprits qui nous faisions appel Dame, dans ces conditi
ons, un phnomne est presque impossible.
Il venait de prononcer ces derniers mots. Soudain, un coup sec retentit ; on aur
ait dit que quelqu un avait frapp sous leurs pieds. Le plumassier et l avocat dressren
t l oreille.
Hein ! que signifie ? firent-ils d une mme voix.
Il y eut un moment de silence.
Chut ! commanda Nostre.
La plumassire rougit.

Un coup fut encore frapp ; cela semblait sortir du parquet. Puis un troisime coup,
puis un quatrime.
Quatre coups ! s cria Paincuit, quatre coups conscutifs ! C est un esprit

Silence !

On et entendu voler une mouche. La belle Cibla paraissait trs contrarie.


Quatre coups, reprit Bredouillard. C est la quatrime le lire de l alphabet D
Le plancher tait redevenu muet. Brusquement encore, cinq coups conscutifs retentir
ent.
Paincuit se leva e ! colla son oreille sur le sol.
Cinq coups, cette fois ! murmura-t-il. Cela signifie E
Aprs un nouveau laps de temps, on frappa encore. Treize coups. Bredouillard compt
ait sur ses doigts les lettres de l alphabet.
M , s exclama-t-il triomphant.
Ensuite, il y eut encore un coup sec, un seul.
A , dit Paincuit.
Neuf coups.
I
Quatorze coups.
N a y est ! joie ! bonheur ! Un esprit frappeur se manifeste
a dit : Demain Gilda cette fois, tu ne pourras plus nier le prodige.

Il a parl clairement

Gilda tait trouble.


Ne peux-tu point l tre tromp, Nostre ?
Non, non, dclara le plumassier. Ces coups mystrieux ont t trs nets
ien compt les lettres

Je suis sur d avoi

L esprit qui nous parle a dit clairement : Demain.


Tu es fou, mon ami, tu t imagines des choses impossibles !
Je ne m imagine rien du tout, riposta Paincuit. Je constate que nous sommes dans l
a position du vnrable Fox, le pre du spiritisme. Un esprit frappeur se rvle chez nous
. Il n est pas possible de nier cette intervention inopine de quelque me qui s intresse
, sinon toi, du moins moi.
Le plumassier jubilait. Il coutait encore quelque temps ; mais aucun bruit ne se
fit plus entendre.
Demain, a dit l esprit, conclut Bredouillard. Pour moi, il n y a aucun doute
annonce d outre-tombe quelque chose pour demain

On nous

Qu est-ce que cela pourra bien tre ? fit Paincuit. C est sans doute quelque avertisse
ment relui if au nouveau locataire et son autruche
Ou bien, est-ce un grand bonheur qui va vous arriver demain, dclara Bredouillard.

Oui, ce doit tre a.


Mme Paincuit riait sous cape.
Quoi qu il en soit, reprit Paincuit, le mot donn par l esprit frappeur est indiscutab
le C est un prodige qui survient bien point Gilda, nieras-tu encore le spiritisme ?
La plumassire ne rpondit rien.

Peu aprs, Bredouillard descendait l entresol, accompagn de sou ami Nostre ; Ions deux
dsiraient lier connaissance avec Je jeune docteur qui, disaient-ils, portait bonh
eur la maison L avocat offrit ses services pour le cas o le propritaire lui intentera
it un procs dans le but de rsilier son bail. Laripette dclara qu il tait enchant de cet
te dmarche et qu il n hsiterait pas. Je cas chant, utiliser le concours d une loquence
gracieusement offerte.
L dessus, tous trois allrent prendre un bock la brasserie d en face, et quand, Bredo
uillard tant parti, Laripette et M. Paincuit retournrent chez eux, ils rencontrrent
dans la courte pre Orifice qui poussait des aboiements ; sur le seuil de la loge
, sa lgitime Agathe fessait consciencieuse ment le jeune Hyacinthe, en criant tue
-tte :
Oh ! qu cochon d enfant !
caca au lit.

Maginez-vous messieurs, que ce sclrat vient encore de faire

CHAPITRE X
CAQUETAGE D UNE PLUMASSIRE
Madame Paincuit avait bondi, avons-nous racont, lorsque Laripette lui montra sa p
ropre carte de visite, au dos de laquelle se trouvaient crits ces mots significat
ifs :
Venez demain trois heures ; j loignerai mon mari.
Elle protesta vivement.
Monsieur, dit-elle, je ne comprends pas cette mauvaise plaisanterie Vous vous tes
procur, je ne sais comment, une de mes cartes de visite, vous y avez trac ces lign
es vous-mme, et vous avez l audace de vouloir me faire croire que je vous ai donn un
rendez-vous !
Laripette fui un moment embarrass, et il y avait vraiment de quoi l tre.
Il donna sa parole d honneur qu il tait lui-mme la premire victime de cette mystificati
on.
La plumassire ne voulut rien en croire.
Monsieur, insista-t-elle, dites-moi alors de qui vous tenez cet trange billet dou
x.
Ah ! bien oui ! Nommer le colonel, c tait risquer de se faire un ennemi dangereux Qu
i sait si Mme Paincuit n irait pas casser les vitres chez Campistron ? Ce serait un
e rupture avec le colonel, ce serait l impossibilit pour Robert de s introduire dsorma
is chez le mari de Pauline.

Et puis, que penserait la colonelle de sa conduite ? Elle aurait le droit de lui


vire au nez, quand il reviendrait lui offrir son c ur. Un c ur d artichaut, ne manque
rait-elle pas de dire ; un c ur dont les feuilles se distribuent droite et gauche,
au petit bonheur.

Madame, rpondit Robert aprs une longue hsitation, je comprends qu on s est moqu de moi,
mais je ne puis me venger en dnonant le coupable
Pourquoi donc ?
Il vaut mieux que je me taise
Vous prfrez alors que je ne vous croie pas ?
Voire tentative est d une impertinence !

J ai t en effet bien bonne de vous coute

Madame, je vous jure


La plumassire se leva et indiqua Robert la porte. Cette fois, Laripette n hsita plus
.
Eh bien, madame, fit-il, la personne qui m a remis ce billet de votre part, c est
colonel

te

Le colonel Campistron ?
Lui-mme, hier soir Et maintenant, advienne que courra. Il ne sera pas dit que j aie
pass pour un simple blagueur aux yeux d une jolie femme.
Mme Paincuit clata de rire.

Monsieur, dit-elle, je vous crois Le colonel ! c est le colonel Il en est bien capabl
e ! Je comprends tout Vous tes nouveau locataire vous tes jeune lgant Il est jaloux
un tigre de sa Pauline Ds qu il voit surgir l horizon un jeune homme, il a une peur d
e devenir comment dirai je ? de devenir enfin, vous me comprenez Et alors je vois a d i
i il aura eu l ide de vous crer une intrigue avec moi pour sauvegarder son front Oh ! m
a foi, c cs ! bien drle Permettez moi de rire
Et elle riait comme une petite folle.
Robert reprit son aplomb.
C est cela, madame, dit-il, vous avez raison, tout fait raison
eux farceur

Ce colonel est un vi

Ah ! , et comment la trouvez-vous, sa colonelle ? Car, aprs tout, voil une jalousie q


ue rien n autorise Elle s en croit beaucoup, cette madame Campistron En dfinitive, son
mari a grandement tort de la considrer comme une beaut
En disant cela, la plumassire se mirait complaisamment dans une glace.
Ma foi, rpondit Robert, madame Campistron n a rien que de trs ordinaire Je connais de
s beauts qui lui sont bien suprieures
Oh ! l on n a pas grand mrite tre mieux que cette petite pimbche
s ce qui s appelle jolie, est infiniment mieux que madame Campistron.

La prsidente, qui n

Je ne saurais me prononcer ; je n ai jamais vu madame Mortier.


Vous ! a verrez

Elle sort assez souvent

Eu voil une qui est toujours en course O va-t

-elle comme cela tout bout de champ ?

C est un mystre

En lui-mme, Laripette se disait :


Mtin ! cette plumassire aime joliment casser du sucre sur la tte de ses voisines.
De fait, Mme Paincuit tait intarissable. Elle raconta Robert l histoire rie chacune
de ses amies. Une heure s coula promptement dans cette conversation de dbinage.
Le jeune homme, qui prenait plaisir entendre caqueter la belle, l interrogea enfin
avec adresse sur son mari le plumassier.

Nostre ? rpondit Mme Paincuit Oh ! c est un excellent homme Il est ravi de vous, sans
ous connatre Il est enchant d avoir dans sa maison le compagnon d une autruche Celle qu i
possde la vitrine de son magasin n est qu une autruche empaille,.. Vous avez combl ses
v ux en venant demeurer ici avec voire Plagie
Robert donna tous les renseignements possibles sur son oiseau du Cap.

Eh bien, conclut la belle Gilda, soyez certain que mon mari cultivera votre conn
aissance Bientt, vous serez des ntres, j en suis sre Justement, nous avons une rception
jeudi Il vous invitera
Madame, j accepterai cette invitation avec plaisir, bien que cette entre en connais
sance me soit bien plus agrable que Joules les soires imaginables Le charme de ce ll
e- tte, joint l tranget de ma prsentation
Mme Paincuit l interrompit.
Vous savez, dit-elle, mon mari n est pas jaloux Je lui raconterai ce soir votre vis
ite Je ne lui parlerai pas de la farce du colonel, bien entendu ; mais je lai dir
ai que j ai eu l honneur de vous voir mettons : propos de votre autruche
Ah ! M. Paincuit n est pas jaloux ? Cependant, autant ! e colonel n a pas raison de l tr
e, autant monsieur voire m aria tort de ne l tre point
La plumassire sourit ce compliment et reprit :

Nostre, monsieur, a un vilain dfaut : il se croit l Apollon du Belvdre ; il est convai


cu qu il est un des plus beaux types de la race Depuis qu il est spirite, car il est
spirite, d s est mis dans la le le qu il possde eu lui laine de Gentil-Bernard, le sdu
isant pote du sicle dernier.
C est une manie bien innocente
Soit, mais elle le rend ridicule. Il m a prsent lui-mme tous ses amis. Oh ! il n a aucu
ne inquitude ; non pas parce qu il a confiance en moi, mais parce qu il se met immdiat
ement en comparaison avec n importe qui, et cela pour conclure son avantage
Aprs avoir parl de son mari, Mme Paincuit ouvrit un chapitre sur son oncle.

Elle a un oncle, nomm Trophime Belzingue, qui est astronome. Ce qui a toujours ton
n la plumassire, c est que son oncle Trophime n ait jamais song se marier ; c est un cl
taire endurci ; on ne lui commit mme pas une aventure galante.
trange ! murmure Robert. L tude de la cosmographie prdispose au contraire infiniment
l autour.
Tiens, comme vous dites cela ! Seriez-vous par hasard astronome, et la contemplat
ion des astres vous aurait-elle inspir des penses folichonnes ?

On le voit, Mme Paincuit s tait apprivoise. Ce gredin de Laripette avait le dan de m


ettre de suite toutes les femmes leur aise avec lui
Au collge, rpondit-il, j ai pioch ferme la cosmographie, un moment donn. La nuit, au
ortoir, je me levais et j allais, par la lucarne, m inquiter de la position de la Gra
nde Ourse ; pendant l tude du soir, de 5 7, tandis que mes camarades fumaient des c
igarettes eu des coins ignors, je restais debout dans la cour froide pour suivre
Orion et Sirius dans leurs mouvements elliptiques. Adolescent, combien de fois s
uis-je demeur en face de la mappemonde cleste, au lieu d tudier les deux hmisphres terr
estres ! Je ne mordais pas la gographie J ai suivi quelques cours plus lard l Observat
oire Obi madame, que de grivoiseries dans la science astronomique !
Je ne m en serais jamais doute

Toujours des conjonctions d astres des toiles qui se lvent le soir pour se coucher le
malin Trouvez-vous que ce soit l un sujet d tude donner des jeunes gens ? Et puis V
qui passe sur Je soleil, et le soleil qui a des lches bizarres Et la lune qui fai
t sa Sophie derrire les nuages et qui se laisse tout du mme chancrer en fin de comp
te ! Et la Vierge, qui court aprs le Centaure, lequel tient la fois de l homme et du
cheval ! Et les Poissons, qui vivent aux dpens de toutes les pliades du zodiaque !
Et ces coquines de nbuleuses qui vont se coucher ensemble ! Franchement, est-ce qu
e tout cela n est pas lait, pour vous mettre la cervelle l envers ?
Monsieur Laripette, dit la belle Gilda ravie, i ! me vient une ide
donner des leons de cosmographie ?
Je veux bien

Voulez-vous me

mais pourquoi ?

Afin que je n aie pas l air d une ignorante quand mon oncle Trophime dnera chez nous et
causera des astres Voulez-vous ? quand ma premire leon ?
Dame, cette proposition si inattendue

Je demande rflchir.

Au fond, Laripette tait enchant ; seulement, il se disait que, dans le cas prsent,
vu l incident extraordinaire de son entre chez Mme Paincuit, il tait utile pour lui
de se faire un peu dsirer.
Je vous ferai connatre ma rponse, chre dame, au?ourd hui mme

Ne m crivez pas au moins ! Une lettre, cela s gare, cela se trouve Or, mon mari, si peu
jaloux qu il soit, pourrait considrer comme suspecte une correspondance entre nous
et s imaginer des choses qui ne seraient pas.
En effet
Encore une ide ! Dcidment, aujourd hui les ides se multiplient dans mon cerveau
eurez l entresol, et nous au premier ; ce plancher seul nous spare. Avec votre cann
e, tapez votre plafond : un coup pour la lettre A, deux coups pour B, trois coup
s pour C et ainsi de suite
Compris.
Sur ce, monsieur Laripette, je ne vous retiens plus, allez vous enfermer dans vo
tre cabinet des mditations et rflchissez.
Madame, j ai bien l honneur
Il se retira en saluant crmonieusement et ajouta voix besse :

Vous

Vous tes charmante !


Le soir, pendant le dner, eut lieu la premire correspondance. On sait que Paincuit
et Bredouillard l attriburent aux esprits frappeurs.
CHAPITRE XI
Deux confesseurs pour une pnitente
Une prsidente qui ne se confesserait pas serait un phnomne. Marthe Mortier avait do
nc un confesseur : l abb Romuald Chaducul, vicaire Saint-Germain-l Empal.
C tait un gros homme raplot, la trogne rouge, entre quarante et quarante-cinq ans.
Il levait bien le coude et administrait le sacrement d extra-mariage toutes ses pni
tentes. La prsidente ne faisait pas exception la rgle.
Justement, l abb l attendait chez lui, tandis que notre ami Laripette exposait la plu
massire sa faon de comprendre la cosmographie.
Il tait environ quatre heures du soir.
Ne viendra-t-elle pas ? se disait le galant tartufe
e me ferait poser Elle viendra

Ce serait la premire fois qu ell

Pour passer le temps et aussi pour bien se pntrer de ses devoirs, l abb Chaducul reli
sait attentivement un chapitre de la M chialogie. Ce livre, dont le titre veut dir
e cours de luxure , a pour auteur un religieux trappiste, le R. P. Debreyne : c est
le manuel que les vques donnent aux prtres pour leur apprendre leur mtier de confes
seurs. On l enseigne et on l explique dans les sminaires, notamment Saint-Sulpice. L ou
vrage, par exemple, n est dlivr qu aux ecclsiastiques[4].
L abb Chaducul tenait l ouvrage la main, ouvert la page 338. Ce qu il lisait, nonchalam
ment tendu sur un canap, tait intitul :
De la conduite des confesseurs l gard des personnes ma ries et de celles qui se disp
osent entrer dans L tat de mariage.
Un confesseur, disait le livre, ne saurait trop se pntrer de la connaissance des n
ombreuses et difficiles obligations des poux. Il faut surtout qu il les leur reprsen
te et les leur inculque suivant l occasion et le besoin.
Parfaitement, conclut le vicaire.
Il lut un autre passage que nous ne reproduisons pas par respect pour nos lectri
ces. Ce passage tient trois pages aprs les lignes que nous venons de citer.
Il en vint la page 342, qui indique comment un confes seur doit s y prendre pour t
irer les vers du nez une pni tente.
Chez certaines femmes, dit le livre, on peut s y prendre de la manire suivante, c est
--dire d uue manire plus cou verte et plus dlicate. On feint d eatrer dans quelques d ta
ils relatifs aux enfants de la pnitente, car trs souvent ce sont les femmes ellesmmes qui ne veulent pas la fin du mariage ; on l interroge sur la faon dont elle les
lve et s ils le sont bien chrtiennement, etc. On ajoute ensuite :
Vous seriez sans d
oute bien heureuse si Dieu vous en donnait encore quelques autres pour les lever
de mme, afin qu ils vous procurassent de nouvelles et abondantes consolations ? Sou
vent, ce dernier mot, il leur chappe cet aveu involontaire : Ah ! mon Dieu, j en ai
bien assez ! Cette rponse vous instruit suffisamment et vous dispense d en dire da
vantage.
L abb en tait l de sa lecture quand on sonna ; la gou vernante alla ouvrir et fit ent
ier madame la prsidente ; car c tait elle.

Ursule, servante discrte, se relira.


Le vicaire fit asseoir Marthe auprs de lui.
Eh bien ! ma chre enfant, vous voil ! dit-il tout joyeux. Je croyais que vous ne v
iendriez plus.
Cependant, mon pre, je ne suis pas en retard.
C est vrai

c est moi qui suis toujours impatient de vous voir

chre Marthe !

Il lui prit les mains.


Mon pre !
Plus prs, placez-vous plus prs !
nfiteor

Mettez-vous ge noux l

sur ce coussin

et rcitez v

La prsidente s agenouilla et rcita le Confiteor, en s arr tant l endroit marqu par le r


el.
Ma chre enfant, reprit l abb Chaducul, ne me cachez aucun de vos pchs
pour vous des trsors d indulgence Dites-moi bien tout

Vous voyez que j

Oui, mon pre.


Combien de fois avez-vous tromp votre mari, depuis votre dernire confession ?
Dame ! mon pre, le compte est difficile Il y a aujourd hui quinze jours que je ne me
suis plus approche du tribunal de la pnitence
Avez-vous commis quinze fois le pch d adultre ?
Attendez, mon pre, je vais vous dire cela au juste.
Comptez, mon enfant, je ne suis pas press.
Trois

et quatre

et deux et cinq.. Non, ce n est pas tout L, j y suis cela fait vingt-

!
Vingt-sept pchs mortels !

C est trop, mon enfant, c est trop !

Marthe se mit rire.


Vous croyez ? fit-elle.
Comment ! si je le crois ? Mais c est--dire que votre inconduite n a pas de nom ! Et le
neuvime commandement, qu en faites-vous alors ? Non, vrai, ce n est pas raisonnable
Puisque vous me donnez l absolution !
L abb rflchit.
Elle a raison, fit-il tout haut

puisque je lui donne l absolution !

Et vous me la donnerez encore aujourd hui, n est-ce


une condition, mon enfant.

Laquelle ?
C est que vous allez me promettre de ne plus retomber dans le pch
Je vous le promets ; mais je pose une condition, mon tour, mon pre.
Laquelle ?
C est que vous ne m y ferez plus retomber.
Par exemple !
Eh ! eh ! c est que dans mon compte, mon pre, vous figurez pour deux pchs mortels
Sapristi !
ce mot, la porte d un cabinet s ouvrit brusquement, et une seconde soutane entra. L ho
mme qui la portant tait-sec, maigre, et se tordait littralement, tant il tait en pr
oie un accs de belle humeur.
Monsieur le cur ! s crirent la fois le confesseur et la pnitente.
Le nouveau-venu n tait autre que le premier officiant de la paroisse, l abb Jrme Hulub
erlu, cur de Saint-Germain-l Empal.
Le vicaire et la prsidente semblaient atterrs, le vicaire surtout. Son suprieur ava
it surprit un de ses secrets. Sans doute, il s tait introduit l en faisant usage de
quelque fausse clef ; mais un simple vicaire, pris en flagrant dlit de confession
trop joviale, pourrait-il oser lever la voix contre son cur, relativement au moye
n employ par celui-ci pour dcouvrir les preuves de sa culpabilit ? Il tait fautif, v
oil ce qu il y avait de plus clair. Quant au truc employ par le ruse Huluberlu, pas
mche de s en indigner. La loi de l Eglise est l : la fin justifie les moyens.
Il courbait donc son front, monsieur le vicaire, pareil l accus qui sait que le jur
y vient de le dclarer coupable, et qui n attend plus que la condamnation dont la Co
ur va formuler l arrt.
Pinc ! murmurait-il, en faisant vers le sol un nez lamentable, honteux, confus.
Mais, au lieu de sortir sa bonne foudre de Tolde pour le pulvriser, le cur, trs gai,
se tapa sur la cuisse droite, leva la jambe gauche une bonne hauteur et se mit
danser un cavalier seul en chantant :
Ci-gt la mre Cresson !
Qui f sait de la boxe ! et du chausson !
Les deux coupables levrent la tte, se demandant ce que cela voulait dire.
Le cur partit d un clat de rire, fit son vicaire un pied de nez, et reprit son canca
n en chantant sur un autre air :
Un, deux, trois !
La culotte en bas.
Quatr , cinq, six !
Levez la chemise,
Sept, huit, neuf !
Je tap , comme un b uf.
Diz, onz , douze !
La fesse est tout rouge.

Marthe s tait leve du coussin sur lequel elle tait agenouille. Romuald avait quitt sa p
osture nonchalante sur le canap.
Debout ! lui dit le cur. Avancez l ordre !
Puis, se rapprochant du vicaire, il frappa tour tour sa poitrine et la sienne en
psalmodiant la ronde des enfants de salle d asile :
Une poule sur un mur
Qui picote d pain dur ;
Picoti,
Picota,
La poule s envola,
Et le pain resta l.
En prononant la dernire syllabe, il frappait sur sa poitrine pour indiquer que c tait
lui que le sort avait dsign.
Mais, monsieur le cur !

glapit le vicaire.

Le sort vous est contraire, Romuald, rpondit l abb Huluberlu ; c est moi qui donnerai
l absolution Rentrez dans le cabinet
Et, joignant le geste la parole, il poussa son vicaire dans la petite pice dont i
l venait de sortir et dont il referma la porte.
Maintenant, ma chre enfant, dit-il avec gravit en s adressant la prsidente, terminez
votre confession.
CHAPITRE XII
Mtamorphose rciproque d un pompier et d un vicaire
glantine tait une luronne. Elle n avait aucune intrigue avec le chapelier Suprme ; ma
is son pch mignon vivait sons les espces et apparences d un pompier, Philas Grisgris.
Elle le recevait principalement quand M me Mortier tait confesse. Cela lui faisai
t deux bonnes heures dont elle pouvait user et abuser.
Ce jour-l, Philas ptillait comme du champagne. Il tait tut guilleret et avait des ide
s anacrontiques.
Depuis combien de temps la bourgeoise est-elle sortie ? demanda-t-il la bobonne.
Il y a juste une heure et quart que Madame
Nom d un rat ! ma mignonne, nous n avons donc que trente-cinq minutes nous !
oir bien les employer

Faudra v

Et il prit glantine par la taille et lui appliqua deux gros La sers sur les joues
.
Philas, vous tes toujours d une ptulance !
Laisse-moi faire, mon glantine
mber.

Du moment que c est pour le bon motif, tu n as pas regi

Oui-d ! sous prtexte de bon motif, monsieur, vous avez joliment effeuill dj mon bouqu
et de fleurs d oranger propos, veux-tu boire un petit verre de xrs Madame en a reu der

irement six paniers

C est du velours

En t attendant j ai bu quelques gouttes la sant !

Ce qu glantine appelait quelques gouttes quivalait une demi-bouteille. Elle avait en


tam un flacon, et, le Xrs tant exquis, elle s tait laiss aller fournir bon nombre de
ades. Rien n est tratre comme le vin d Espagne ; on s imagine n avoir affaire qu du sirop,
tant il est moelleux ; puis, v lan ! on est tout surpris de se trouver allum comme
si l on avait lamp force cognac. Te ! tait le cas d glantine ; elle avait son lger plume
t.
Tandis qu elle allait prendre la bouteille commence, Philas, ennemi dclar d la chaleur,
il faisait chaud,
avait dpos son casque, son habit, son gilet.
Pour le coup, voil une tenue ! exclame la bonne, quand elle revient avec un plate
au, le flacon et deux verres.
C est la tenue dont auquel je suis susceptible, riposte Philas en se cambrant. Vu l
es chaleurs trop piquantes de la canicule qui s approche, m est avis que le vlement d
e l humanit devrait se rduire un caneon de bain.
Fi ! l horreur !
Mais, desse adorable, pour satisfaire aux exigences de la pudeur, le sexe dont au
quel j appartiens s implique un caneon complet dans lequel je suis ci-inclus.
La scne avait lieu dans le fumoir du prsident. Donnant sur ce fumoir, se trouvait
un cabinet obscur qui servait aux divers dbarras et n avait qu une seule porte.
Tout coup, la sonne ! le de l entre tinta.
Dj, madame ! fit glantine vexe

Philas, cachez-vous !

Et, en moins de temps qu il n en faut pour l crire, elle le bouscula, l insra dans un plac
ard, et, ramassant l uniforme du pompier, y compris le pantalon, car l ennemi du feu
n avait gard que sa chemise, ses bas, ses souliers et son caleon, toujours cause de
la chaleur,
elle jeta toutes ces frusques ple-mle au cabinet de dbarras. Le casque
tomba sur un paquet de linge sale : ce qui fut fort heureux ; car, sans cela, i
l aurait fait grand bruit.
Puis, aprs avoir remis en place les verres et le flacon, elle alla ouvrir.

Ce n tait pas madame. C tait l abb Romuald Chaducul, vicaire et confesseur de la prsident
. Il tait solennel.
glantine eut un soubresaut.
Le vicaire ! mais madame avait dit qu elle allait justement se confesser chez lui !
Madame Mortier est-elle rentre ? s enquit Point du Soigneur.
La bonne tait trouble.
Non, monsieur l abb, pas encore

Je pense qu elle ne tardera pas venir

C est bien, je vais l attendre au salon.


Le salon alinait au fumoir, dans un des placards duquel tait insr le pompier Philas. g
lantine tait sur des charbons ardents. Le vicaire, qui connaissait les tres de la
maison et qui s y trouvait comme chez lui, ne laissa pas la bonne l introduire, li a
lla bravement au salon.

il y avait peine deux minutes qu il s y tait assis, que la sonnette tinta de nouveau.
Celte fois, c tait la prsidente.
Elle passa au salon en toute hte.

Eh Lien ! l abb, dit-elle, qu tiez-vous devenu ? Ai-je t assez surprise, aprs ma conf
n, de ne plus vous retrouver chez vous ! Monsieur le cur aussi n en revenait pas, le
cher homme ! Vous avez pris la mouche ! Vous vous tes sauv comme si vous aviez en l
e diable vos trousses !

Ma chre Marthe, la situation n tait pas tenable pour moi L est un tour de mon cur, je n
pas le droit de me plaindre Il est mon suprieur, et puis, j tais dans mon tort Mais c
omment voire confession s esl-elle passe ?
Eh ! eh ! il confesse trs bien, l abb Iluluberlu.
Le sacripant !
Je serai encore sa pnitente.
Vous ne vous confesserez plus moi ?
Je ne dis pas cela

Au lieu d un confesseur attitr, j en aurai deux

Vous tes cruelle !


Non, mon cher abb, je ne suis pas si cruelle que vous vous voulez bien le dire
la preuve, c est que j ai compltement oubli s il m a donn ou non l absolution

Et

Diable ! c est que c est l un cas imprvu par la thologie Une pnitente peut-elle recev
eux absolutions conscutives ? Les pres de l Eglise ne se sont jamais prononcs sur ce p
oint.
Une absolution de plus

il me semble que cela ne peut pas faire de mal.

L abb Romuald tait surexcit.


Soit, je vous donnerai cette absolution complmentaire.
C est entendu. Je passe ma chambre, je change de toilette, et je suis vous.
L abb Romuald tait de plus en plus surexcit.
Quand la prsidente revint au salon, aprs avoir pass une robe de chambre princesse e
n soie bleue, il n y tait plus. Il tait au fumoir et dans quelle tenue ! Bien certaine
ment, l immixtion du cur dans ses affaires lui avait fait perdre la raison Un vicair
e, un oint du Seigneur, cela est un homme srieux, cela ne doit pas se conduire co
mme un pompier Et cependant, si ce moment on avait tir Philas de son placard et si
on l avait mis en prsence de Romuald, on n aurait pas su dire lequel des deux tait l
e pompier et lequel tait le vicaire.
Si, pourtant ; le ministre de Dieu se distinguait par sa tonsure.
Marthe en tait toute honteuse.
Patatra ! voil la sonnette de la porte d entre qui se met tinter pour la troisime foi
s. glantine ouvre. C est M. le prsident, accompagn de M. Tardieu, le propritaire de l ha
bitacle.
En un clin d il, l abb est pouss dans le cabinet aux dbarras, et madame lui jette tout c

e qu il a laiss traner sur les meubles.


Aprs quoi, avenante, elle va au-devant de son mari.
Ce bon Isidore !
aujourd hui

D o viens-tu ?

Il me semblait que l audience ne devait pas finir tard

J ai t libre d assez bonne heure, mais j ai rendu visite M. Tardieu, et j ai tenu l e


ici, pour qu il pt juger par lui-mme de ce qu est son nouveau locataire de l entresol.
Oui, je sais

Tu tiens ce que M. Tardieu lui rsilie son bail

Fichtre ! je ne veux pas d autruche dans la maison !


Le propritaire s inclinait, saluait la dame et disait :
En effet, nous avons t tromps, le concierge et moi Ce M. Laripette a fait stipuler q
u il aurait le droit d avoir des oiseaux chez lui Qui aurait pu penser que par oiseau
il entendait autruche ?
N importe ! ajoutait le prsident. Il faut rsilier.
Mme Mortier avait tressailli ce nom de Laripette.
Vous dites, demanda-t-elle, que ce nouveau locataire s appelle Laripette ?
Oui, mon amie c est du moins ce que m a dit hier soir Placide, le valet de chambre du
colonel Ne l avais-tu pas entendu ?
Ma fois, non ! Je causais avec M. Belvalli quand Placide vous parlait de cette cu
lotteuse de pipes Je n ai vraiment pas pris garde au nom qu il a cit.
Saurais-tu, par hasard, quel est ce personnage ?

Non, non, je ne dis pas cela C est la premire fois que j entends prononcer ce nom lime
parat trange Laripette cela doit tre un pseudonyme Il n est pas permis de s appeler Lar
tte
Elle dbitait cela avec une volubilit extrme. Quand elle eut fini, elle se mordit le
s lvres comme si elle et t ennuye d avoir demand ces renseignements.

Pendant ce colloque, commenc dans le vestibule et fini dans le bureau de M. Morti


er, glantine s tait prcipite l obscur cabinet de dbarras. Elle s y heurtait avec un ho
e caleon.
Sclrat de Philas ! dit-elle. Pourquoi as-lu quitt le placard ?
Je ne suis pas Philas, rpondit une voix sourde. glantine le ttait.
Mais si

Ne fais pas l imbcile Je vois bien que tu n as pas ton uniforme

Je ne suis pas Philas, rpta la voix N insistez pas pour savoir mon nom Il y a vingt fr
ncs pour vous si vous ne soufflez jamais mot de cette aventure Celui que vous che
rchez n est pas venu dans ce cabinet.
glantine comprit tant bien que mal qui elle avait affaire, Doublement trouble par
le xrs et par cette complication inattendue, elle saisit la hte un paquet de vtement
s dans le coin o elle avait jet les frusques du pompier et passa lestement vers le
placard. Philas Gris gris y tait toujours, moiti touff.

Tiens, Philas, dit la bonne, voil ton uniforme La porte de l escalier de service est
ouverte File vile Pour assurer ta retraite, je m en vais donner de l occupation monsie
ur et madame.
Le pompier remercia glantine, qui s enfuit. Mais quel fut son ennui quand il consta
ta que son amoureuse lui avait remis, dans sa prcipitation, une soutane et un cha
peau de cur ! Il n y avait pas, nanmoins, tergiverser. Les secondes valaient des heu
res. Il enfila prestement l uniforme ecclsiastique, se flicitant d avoir une figure im
berbe, se glissa sans bruit l escalier de service et se sauva toutes jambes.
glantine avait russi occuper ses bourgeois. Elle alla raconter M. Mortier une hist
oire de l autre inonde : comme quoi le locataire de l entresol n avait pas seulement q
u une autruche, mais encore qu il avait apport des serpents et qu on en avait vu un dan
s l escalier, etc., etc.
La prsidente profita de ce que la bonne fournissait un tmoignage fort verbeux,
au
sujet duquel le propritaire prenait des notes,
pour s clipser une minute et revenir
son tour vers le cabinet obscur.
Vous tes encore l, l abb ? demanda-l-elle voix basse.
Mais oui, et je ne sais pas comment je vais m en tirer
Rhabillez-vous de suite, et dmnagez sans bruit par l escalier de service.
C est que je ne trouve plus ma soutane
Eh bien ! qu est-ce donc que cela ?
La prsidente avait tir d un coin un paquet de vtements. Le vicaire s avana sur le seuil
du cabinet qui recevait du fumoir son peu de jour.
Un costume de pompier, fit-il avec stupeur,
Un pompier ! rpta Mme Mortier.
Oui-d

voil le casque

Ma foi ! ce n est pas le moment de chercher comprendre Je vous jure, Romuald, que j
e ne suis pour rien dans ce nouvel incident Dguisez-vous en pompier, et parlez De g
rce, parlez !
L abb Chaducul en prit son parti. En moins de deux minutes, il eut revtu l uniforme de
Philas ; puis, pour se rendre mconnaissable, il avisa une caisse charbon qui tait
l et se noircit le visage.
Coiff du casque Grisgris, il se dirigeait vers l escalier de service, lorsque, au m
oment o il traversait le vestibule, le prsident arriva, reconduisant M. Tardieu.
Un pompier ! s exclama le magistrat.
Heureusement, glantine tait l, toujours prte donner la rplique :
Oui, monsieur, c est un feu de chemine Un feu de chemine qu il y a eu dans la maison..
Mais c est teint prsent C est teint, n est-ce pas pompier ?

En effet, messieurs, dames, c est z teint vous n avez plus rien craindre C tait pas i
este qu il y avait le feu c tait au quatrime Mais enfin, par mesure de prcaution, j ai v
voir Soyez sans crainte a prsent c est z teint !

Et, sans rclamer son reste, il tira sa rvrence la compagnie et dgringola l escalier.
glantine se demanda, intrigue, pourquoi son Philas s tait barbouill la figure, et pourq
uoi il contrefaisait sa voix ; prcaution inutile, puisqu il n tait pas connu des patro
ns

CHAPITRE XIII
Un aumnier pour deux dvotes
Romuald Chaducul n tait pas au bout de ses embtements.

Ou tait en plein t, et, sept heures, il faisait encore grand jour. Il ne fallait pa
s songer rintgrer de sitt domicile ecclsiastique : il tait indispensable d attendre la
nuit.
Il erra donc quelque peu dans les rues, marchant au hasard, choisissant de prfrenc
e les voies les plus frquentes pour passer inaperu.
Il remonta ainsi le boulevard Saint-Michel et prit, ensuite Je boulevard Montpar
nasse. Avec a, il avait une fringale atroce qui lui tiraillait l estomac.
Il fouilla dans sa poche.
Le porte-monnaie du pompier dont il portail le costume tait peu garni ; il conten
ait juste deux lianes huit sous. Il n y avait pas esprer s offrir bombance.

Il se rendait parfaitement compte, prsent, de ce qui tait arriv. C tait la bonne qui a
vait le pompier. Lite l avait rclam sous le nom de Philas. Sans aucun doute, elle l
ui avait remis sa soutane, sa belle soutane neuve, qui renfermait, dans une poch
e, un tas de papiers prcieux, sans parler de l argent. Et c tait ce Philas qui allait n
ocer sa place ! cette heure, il devait se prlasser, majestueux, en costume d oint du
Soigneur Et il irait, dans un pieux restaurant du quartier Saint-Sulpice, se pay
er, avec ! es cus de Romuald, un plantureux bail bazar arros de vins exquis ! Et il
lirait les secrets de son portefeuille, les adresses de ses pnitentes, les lettr
es de recommandation que lui crivaient divers vques in partibus en faveur de jeunes
prtres qu on le priait de caser Paris ! Il y avait, notamment, un nophyte polonais d
ont il s tait charg Tous les papiers de l apprenti-eur se trouvaient prcisment dans le
tefeuille de l abb Chaducul L abb voyait s amonceler l horizon une multitude de nuages q
finiraient par clater d une manire dsagrable pour lui.
Et puis, a ne lui allait pas du tout, le costume de pompier.
Il se se niait mal l ais l intrieur de cet uniforme. a le grattait dans Je cou, a le
t dans les entournures, a lui faisait des plis dans le dos.
Cependant la fringale le secouait.
Il entra chez le premier marchand de vins.
Pompier, dit le patron, il n y a pas de porte-manteaux ; niais cela ne fait rien.
Dbarrassez-vous tout de mme de votre casque. Il fait si chaud. Je vas vous le mett
re sous mon comptoir.
Merci, il ne me gne pas. Je ne le quitte jamais. Une affaire d habitude, quoi !
Le fait est que Chaducul ne tenait pas montrer sa tonsure.

Il se commanda une omelette et des pommes de terre. Le fricoteur lui fabriqua qu


elque chose d pouvantable. Quelle diffrence avec la cuisine d Ursule !
Pour dessert, il choisit du gruyre. Pensez donc ! il s agissait de ne pas dpenser pl
us de quarante-huit sous ; sans quoi, le patron rclamerait au premier poste de po
mpiers. Personne ne le reconnatrait. Il serait oblig de se nommer. Cela ferait un
beau scandale.
Quand il demanda l addition, le patron lui annona un total le trente-sept sons. Il d
onna deux francs et laissa la monnaie pour le garon. Quelle chance ! pour le coup
, les quarante centimes qui lui restaient lui parurent une fortune. Rien sr, il n
e tes dpenserait pas dans la soire.
Il remettait gravement son porte-monnaie en poche, quand sur le boulevard retent
irent les cris : Au hm ! au feu !
Un incendie, dit le marchand de vins

Pompier, voil votre affaire !

Au diable l incendie, murmurait l abb Chaducul, dans son for intrieur.


Et tous les clients de faire chorus.
Toutefois, il s agissait d avoir une fire contenance, de faire contre mauvaise fortun
e lion c ur.
O a, le fou ? demanda-t-il. O a, qui j y voie !
la rue de la Gat, rpondirent plusieurs voix. Romuald s lana dans la direction de la
de la Gat.
Mais si le vicaire travesti en pompier trouvait dsagrable
l aventure, par contre le pompier travesti en vicaire bnissait la Providence qui lu
i avait octroy si inopinment une soutane.
Tout d abord, pour tre juste, il convient de dire que Philas Grisgris avait t fort emb
arrass de sa personne. Quand il eut franchi le seuil de la maison dont le pre Orif
ice tait concierge, il se sentit incommod sous ce vtement d occasion.
Lui ! cur ! voil qui tait superlativement absurde. Lorsqu il tait moutard, il avait sou
vent, Aubagne, sa ville natale, servi la messe ; mais il n avait jamais eu la pense
qu un jour il lui arriverait de porter la soutane Cette tunique, comme si c et t celle
de Nessus, lui brlait les os. Il comprenait que sa dmarche, fort peu glissante, n ta
it pas en harmonie avec le caractre onctueux que faisait prsumer son costume.

Il s tudia pourtant de son mieux, soigna son allure. Instinctivement, il quitta la


hte le quartier des coles, o les tudiants le regardaient d un air goguenard et o les tu
iantes esquissaient son adresse divers gestes du rpertoire des gamins de Paris ;
il ne respira que lorsqu il fut parvenu dans la rue Saint-Sulpice, dont huit magas
ins sur dix sont tenus par des marchands de bons-dieux.
En fourrant la main dans une des poches de la robe noire, il constata avec joie
qu elle contenait une bourse maillons d acier qui semblait bien garnie. Dans l autre p
oche, trs profonde, se trouvait un portefeuille en cuir fort pais et bourr de papie
rs.
Cette dcouverte suffit pour lui remonter le moral.
Bravement, il entra dans le premier restaurant qui s offrit lui, un restaurant don

t le comptoir tait occup par une vieille dame lunettes et tire-bouchons. Il al a s a


sseoir dans un des coins les plus reculs de la grande salle. Le service tait fait
par des filles l air niais. L une d elles lui demanda :
Monsieur l abb dsire-t-il dner la carte ou prix fixe ?
Il rpondit :
prix fixe.
Deux francs ? deux francs cinquante ? trois francs ? quatre francs ?
Ce dernier chiffre lui parut celui d une dbauche fantastique.
Quatre francs ! fit-il.
Il n eut pas tort, somme toute ; car dans les htels pour ecclsiastiques, on mange di
vinement bien des prix convenables. Messieurs les calotins constituent une race
exigeante que les restaurateurs ont l habitude de soigner. Ils forment d ailleurs un
e clientle excellente ; l argent ne leur cotant qu un travail d imagination et des trucs
de carottage, les soutaniers ont toujours la bourse bien garnie et paient recta
.
Philas fit honneur au dner qu on lui servit. Jamais il ne s tait imagin qu on pt donner
homme tant de plats, mme pour le prix de quatre francs, qui lui paraissait dj bien l
ev. L apptit vient en mangeant et la soif en buvant. Il ne laissa rien dans les assi
ettes et vida sa bouteille jusqu la dernire goutte, mme il demanda des flacons de vi
n suprieur titre de supplment.
Tout en engloutissant boisson et victuaille, il examina sa bourse et son portefe
uille. La bourse contenait neuf louis et de la monnaie. Le portefeuille, divers
papiers qui lui parurent fort intressants, car il poussa plusieurs : Oh ! oh ! eh
! eh ! ah ! ah ! , tmoignant une admiration mle de gat.

Lue srie de papiers, runis sous une seule enveloppe, et au nom de l abb Vasilii Grous
sofski, de Varsovie , eut le don de le faire rflchir longtemps. On et dt qu une ide biz
rre germait dans son cerveau.
Il demanda encore un flacon de vin suprieur. Puis, il prit te caf, et, en guise de
pousse-caf, de nombreux petits verres de fine-champagne. Grce aux divers supplment
s, son addition dpassa dix francs.
Il paya et sortit. Il marcha un bon quart d heure. Quand il fut hors du quartier d
e la calotte, il entra chez un coiffeur et demanda tre ras dans un cabinet du fond
. Le Figaro ne fit aucune difficult.
Rest seul avec le patron, il lui dit :
Je ne suis pas plus cur que vous ; mais je suis en train de manigancer une farce.
C est pour a qu il ne faut pas que vos clients me voient. Vous allez me raser gentim
ent, et puis, vous me ferez une belle tonsure, parce que sans tonsure il n y a pas
de cur.
Le coiffeur s excuta de bonne grce. C tait un bon zig. Il pensa que la farce tait bonne.
Tenez, dit-il, Philas, une fois la tonsure termine, vous voil russi connue un vque
otre tte ressemble un parfait cul de singe ! Seulement, je vous conseille de ne pa
s vous amuser donner trop d accolades aux bouteilles : vous avez dj un lger coup de s
oleil. En exagrant la chose, vous risqueriez de vous faire pincer,

Philas remercia le Figaro le son fraternel avis, le rmunra gnreusement et se remit en


route. Le conseil de l artiste barbificateur tait bon ; le malheur est que notre fr
ais tonsur ne le suivit point.
Il tait si heureux d tre complet cette fois comme cur ! Son cul de singe lui paraissa
it le meilleur passe-port qu il pt exhiber.
Comme il faisait une chaleur d enfer, il eut le tort d abuser des dsaltrants qu il varia
l infini, toutes les brasse ries et buvettes qu il rencontra.

dix heures, matre Grisgris tait compltement pochard, et, sa dmarche, mal assure, tant
spcialement remarque cause de son costume, il tranait aprs lui une horde de gamins q
ui lui chantaient : Esprit-Saint, descendez en nous , sur des tous extraordinaire
ment aigus.
Il avait fait un fameux chemin depuis sa sortie de chez le prsident Mortier. Au m
oment o il avait une escorte beuglante de gavroches mal peigns, il tait dans une de
s rues du quartier de Passy.
Agac par cette musique, il se retournait et essayait de claquer les polissons ; c
eux-ci, lestes comme des cureuils, se mettaient hors la porte de sa main et braill
aient de plus belle.
La situation tait critique.
Des silhouettes de gardiens de la paix se montraient l horizon.
Le bon ami d glantine avait mille et une chances d aller finir sa nuit au poste ; mai
s il est une Providence pour les pochards.
Tandis que Philas se dmenait au milieu de la bande de gamins, une vieille dame int
ervint en sa faveur.
Avez-vous fini, vauriens, dit-elle, de tarabuster ce pauvre prtre ?
Oh ! l, l ! cette chouette qui vient chanter pour le corbeau !
Et la bande d englober la vieille dame dans le charivari. Les gardiens de la paix t
aient arrivs.
Qu est-ce que c est ? qu est-ce que c est ? demandrent-ils.
C est un cur qu est dans les brindezingues ! clama la bande.
Taisez-vous, impies ! riposta la vieille. Vous mentez, sacrilges ! Messieurs les g
ardiens de la paix, ce vnrable prtre est mu, c est vrai ; mais ce sont les injures de
ces mcrants qui lui font perdre la tte Graine de communards, va !
Philas voulut parler son tour ; mais la vieille dame, qui se rendait parfaitement
compte de son tat et qui voulait viter un scandale, lui pina fortement le bras en
lui disant voix basse :
Chut !

laissez-moi faire.

Les agents, peu soucieux d arrter un prtre dont une dvote prenait la dfense, dispersren
t les gamins et engagrent la vieille dame prendre une voiture pour ramener le cur
pochard.
La vieille hla un fiacre.

O demeurez-vous ? demanda-t-elle Philas.


Moi, je ne sais pas
remettre

Arriv aujourd hui Paris

pied

abruti de fatigue

ai bu un peu po

Oui, c est compris, monsieur l abb ; mais o est votre htel ?


Pas d htel moi, prtre polonais
ttre arriv pied de Varsovie

arriv ce matin

abruti de fatigue ai bu un peu pour me

Voyant qu elle n en pouvait rien tirer antre, la vieille dame, qui tait charitable, p
rit un parti hroque.
Cocher, 13, rue Copernic ! cria-l-elle.
C tait son propre domicile.
Bnissons Dieu, Irlande ! fit-elle en s adressant une seconde ruine qui vint leur ou
vrir quand ils arrivrent, et qui tait la photographie vivante de sa caricature.
Ou y a-t-il ? rpondit Irlande.
Bnissons Dieu, ma s ur !
Pourquoi ?

Je n ai pas perdu ma journe Figure-toi En revenant de mon adoration la chapelle des D


ames assomptionnistes, j ai rencontr ce vnrable prtre Asseyez-vous donc, monsieur l abb
tait en butte aux mauvais traitements d une foule sclrate
Moi, prtre polonais, grogna Philas

arriv aujourd hui de Varsovie

Reposez-vous, monsieur l abb, fit Irlande.

Oui, ma chre, continua la protectrice du pompier tonsure, c est un prtre polonais ;


il a fait des milliers de lieues pied il est arriv ce matin extnu de fatigue Il a cd
lgitime tentation de reprendre des forces pauvre homme ! il n a pas d lui en falloir
beaucoup pour le mettre mal
Je sais, c est comme les affams ; un bouillon leur donne une indigestion

Enfin, voil Une bande d impies s en faisait un jeu J ai pris sa dfense et, ma foi, com
n avait pas d htel, je l ai amen ici Nous lui donnerons l hospitalit sous notre toit, n
e pas, Irlande ?
Nous le soignerons, Scholastique.
On fit du th Philas, et on lui prpara une chambre.

Irlande et Scholastique taient deux s urs jumelles, aussi demoiselles l une que l autre
, malgr leur grand ge. Leur mre, Mme Duverpin, avait perdu son mari, le pre des deux
dvotes, s tait remarie avec un notaire, M. Mortier, qui fut le pre du prsident que nou
s connaissons. Mlle Daverpin taient donc, par leur mre, les s urs anes de l poux de Mart
e. Le frre et les deux s urs ne se voyaient que trs rarement.
Irlande et Scholastiqu
e vivaient seules, sans domestique, vaquant ensemble aux soins de leur mnag.
Scholastique cda sa chambre au prtre polonais et coucha pour cette nuit avec sa s ur
Irlande.

Le lendemain malin, Philas tait tout fait dgris. Il se remmora tant bien que mal les

ements, relut avec soin les papiers du prcieux portefeuille, et se traa un plan.
Il n tait pas ble du tout, le pompier.
neuf heures, on frappa timidement la porte de sa chambre, et une voix dit :
Monsieur l abb est-il lev ?
Oui, chre dame

je vous prie de m excuser

Dans un moment je suis L vous

Irlande fit remarquer sa s ur que l abb lchait des cuirs en parlant.


C est vrai, rpondit Scholaslique, mais c est beau, pour un Polonais, de s exprimer en f
ranais, mme avec des cuirs.
Nous sommes joliment arrirs en France, nous autres
polonais.

Nous ne savons pas deux mots de

L abb daigna se montrer.


De quelle fte il fut l objet, point n est besoin de le dire.
On lui avait prpar un premier djeuner tonnant : du chocolat au lait, archi-sucr, avec
des croissants au beurre. Philas n en revenait pas.
Puis, ce fut le tour des interrogations. Rien n est curieux comme une dvoie, si ce
n est deux dvotes. Heureusement, Philas avait la langue assez bien pendue et l imagina
tion assez vive
vrai dire, il ne savait gure ce que c tait que la Pologne. Il avait entendu raconter
que ce pays tait vis--vis de la Russie ce que l Alsace-Lorraine est vis--vis de l Alle
magne, c est--dire un pays annex de vive force.
Il fui magnifique d aplomb. Il dclara se nommer Vasilii Groussofski.
Les deux vieilles filles taient suspendues ses lvres.

Nous sont perscuts Varsovie, leur narrait-il, et si tant perscuts que a dpasse les
nations les plus romanesques Pour lors, que je me suis dit : J en ai Passez comme a
; je m en vas faire mon tour de France. Seulement, pensez, nous ne sont pas riches
, nous, pauvres prtres de Pologne Je suis venu t pied Alors, comprenez l explique, quan
d est-ce que j ai foul le sol de la pairie trangre franaise, a m a remue le c ur J tai
de fatigue J ai bu un coup pour me remettre a t z un tort
Ne revenons pas l-dessus, dit Scholastique indulgente Il est reconnu que les Polon
ais cdent fa filament cette varit de la gourmandise Et, quant votre cas particulier,
cher l abb, non seulement vous tes excusable, mais encore nous rendons grces la divi
ne Providence, dont nous voyons la main dans cette aventure ; car, sans ce besoi
n que vous avez prouv, sans surtout ce qui s en est suivi, nous n aurions pas aujourd hu
i le bonheur de vous possder.

N empche pas que je vous prie derechef d accepter mes excuses La question tant termine,
nous n en parlerons plus, sufficit ! Pour tant qu aux perscutions, c est z un dlire Par
usque je suis t arriv z hier, j ai des recommandations pour l archevch et pour des curs,
ceux qui sont grosses lgumes
Vous dites ?
Je dis : les curs grosses lgumes Pardon, excuse, vous comprenez, moi, pauvre prtre p
olonais, je ne parle pas le franais avec le truc lgant des gens du grand monde Gross

es lgumes, c est pour dire des curs hupps, des curs qui ont le bras long, quoi !
Des curs influents.
Merci, c est ce que je voulais dire ; seulement, le mot, il ne me venait pas
Scholastique prit son tour la parole :
Monsieur l abb, Irlande, qui est ma s ur, et moi, nous nous sommes concertes ce matin
votre sujet, et voici ce que nous avons dcid, sauf votre approbation Il y a longtem
ps que nous cherchons un directeur de conscience qui ft chez nous demeure fixe ;
ce que les chtelaines appellent un aumnier Nous nous tions promis de ne faire bnficier
de cette situation qu un pauvre ecclsiastique, dans le genre des malheureux prtres
habitus qui sont attachs aux paroisses.,. Puisque la divine Providence vous a cond
uit nous, c est vous qui serez notre aumnier Acceptez-vous ?
L honneur, mesdames
Irlande rectifia :
Mesdemoiselles, monsieur l abb. Nous sommes demoiselles
Philas reprit :

L honneur, mesdemoiselles, dont auquel vous me comblez, il est au-dessus de mes fo


rces Cependant, ce n est pas dans ce but que je suis venu z en France Toutefois, vu la
bonne grce avec laquelle vous m offrez une hospitalit successive, moi pauvre prtre p
olonais, je croirais manquer tous mes devoirs en refusant, du moins pour mon arr
ive Paris, d accepter la gnrosit de vos sentiments respectifs de charit chrtienne No
ant, je vous prie de remarquer
C est dt, vous acceptez, interrompit Scholastique ; ds demain, nous porterons vos pa
piers Parchevch pour faire rgulariser votre situation et obtenir de Son minence l auto
risation de vous avoir demeure chez nous.
Bigre ! pensa Pliilas, ceci change les choses ; ne laissons pas ces deux vieilles
commettre dans leur zle une imprudence.
Et il dit tout haut :

Pardon, chres demoiselles, mes papiers, il est indispensable que ce soit moi que
je les porte en personne l archevch, vu que j ai z parler directement mes grosses lg
Il ajouta avec importance :
Une mission diplomatique de l archevque de Varsovie ! Les deux dvoies s inclinrent.
Soit, reprit Irlande ; mais alors, avant d aller chez monseigneur, avant de faire
la moindre course, vous voudrez bien prendre quelques jours de repos car, aprs un
pareil voyage
Ce sera comme vous voudrez
Irlande et Scholastique taient ravies au septime ciel.
L abb demanda en quoi consisteraient ses fonctions ; il se mfiait quelque peu, craig
nant d avoir affaire deux vieilles filles enflammes qui, sous prtexte d aumnier, voulai
ent s offrir un galant.
Vous nous ferez de pieuses lectures, dit Scholastique ; vous nous direz la messe

quand nous irons en voyage


Ah ! on ira en voyage
Mais oui, cher abb ; grce Dieu, nous avons une petite fortune qui nous permet de n
ous dplacer pendant la belle saison Vous nous accompagnerez dans nos plerinages
Lourdes, hein ?
Parfaitement.
Tant, mieux ! j ai toujours eu envie d aller voir cette histoire-l
Vous nous confesserez.
Plat-il ?
Je dis que vous nous confesserez
C est que faut vous dire
e en France

puisque vous serez notre directeur de conscience

je ne saurai peut-tre pas

En Pologne, on ne confesse pas comm

Nous vous mettrons au courant


Pour lors, je ne dis plus rien
Nous terminerons votre instruction franaise ; car, ceci soit dit sans vous formal
iser, cher abb Vasilii, vous ne parlez pas encore bien correctement notre langue
nationale
Vous croyez ?
Les deux dvotes eurent un sourire bnin.
Par contre, dit vivement Irlande, vous nous apprendrez le polonais.
Philas sursauta.
Vous voulez que je vous apprenne le polonais ?
Oui, cher abb.
Bigre de bigre ! se dit en lui-mme le pompier, voil qui me scia aussi commode qu un
esturgeon du jouer de la clarinette.
Il se grattait la tl d un air trs embarrass.
Vous verrez, fit Scholastique, que nous serons de bonnes lves.
Diable ! diable ! pensait Philas, qu est-ce que je vais bien pouvoir leur apprendre
en guise de polonais ?
Soudain, son front rayonna.
J ai une ide, continua-t-il part lui.
Les deux dvotes avaient remarqu qu il se parlait lui-mme.
Vous cherchez, dit Irlande, quelque cantique varsovien que vous nous ferez chant
er pour commencer notre ducation ?

C est cela, j ai votre affaire


nt pour la Nol

Ecoutez-moi a

C est grand cantique que les Polonais chant

Et il se mit beugler ces paroles tranges :


Vaqui l houro
Que nous faou goba deis mouscos,
Counpagnouns, vaqui leis tavans,
Rantanplan !
Counparen ouno ballo d estoupo,
Ouno barriquo de guintran,
Rantanplan !
Adieou, paouro Natou,
As lou nas coumo ouno banasto !
Adieou, paoure Vincen,
As mangea la coustantello !
As mangea,
As mangea,
La coustantello !
Un ! dous ! trs !
Zbd ![5]
Irlande et Scholastique taient dans l admiration.
Et que veut dire ce cantique ? demandrent-elles d une seule voix.
Il fallut s excuter et traduire.
Philas s pongea le front avec son mouchoir ; l ide seule de traduire sa chanson en cant
ique lui avait fait venir une sueur froide.
Enfin, il se rendit aux dsirs des deux vieilles folles.
Vaqui l houro, voici l heure
Tiens, mais c est trs facile apprendre, le polonais, dit Scolastique.
Oui, il y a quelques mots par ci par l qui ressemblent au franais
! pas comme a

mais tous ne son

Voici l heure, dis-je, que nous faou, o l enfant, goba deis mouscos, est n sur la mous
se Vous comprenez, sur ta mousse, c est sur la paille (Je l table puisque ces ! un cant
ique pour Nol
En effet, la posie polonaise a du pittoresque
Compagnouns, compagnons, encore un mot facile
tavans, voici l ternel

Ceci s adresse aux bergers

Vaqui leis

C est trs beau

Rantanplan a, c est de tous les pays Rantanplant Coumparen ceci s adresse aux rois mag
oumparen, cela veut dire : monarques ouno ballo, une toile d estoupo, s est leve Ouno ba
riquo, elle brille de guintran, au firmament
Scholastique et Irlande avaient les tannes aux yeux, tant elles taient merveilles.
Philas s pongeait de plus en plus le front.
Il reprit :

Adieou, mon Dieu paouro, protge Natou, le monde as lou nas, donne-nous coumo ouno un
commune banasto, bndiction Adieou, mon Dieu paouro Vincen, protge les humains as ma
a, ils ont mang la coustantello, la pomme d ve Un ! dous ! trs ! une, deux, trois fois
!
Zbd ?
Ce mot-l est difficile traduire Ce polonais a, comme cela, des mots de trois sylla
bes qui disent beaucoup de choses Zbd, Seigneur, viens nous racheter !
Irlande et Scholastique tombrent genoux, et chantrent en levant les mains au ciel
:
Un ! dous ! trs !
Zebd !

CHAPITRE XIV
Amis et connaissances de Laripette
Hyacinthe Orifice, progniture de concierge, recevait rgulirement le matin sa fesse q
uotidienne ; ce qui ne l empchait pas d en recevoir une supplmentaire dans la nuit, qu
and Mme Agathe, oblige de se lever pour faire de la tisane son mari, constatait q
ue l hritier prsomptif s tait oubli dans son lit.

C est ce qui tait arriv le soir o Nostre Paincuit, accompagn de Bredouillard, offrit un
bock Laripette la brasserie d en face.

Cette journe fut remplie d vnements, comme nous l avons vu. IL n y eut pas jusqu la colo
le qui n prouvt son incident. Ainsi que chacun a d le penser, la veille an soir, Camp
istron s tait empress de raconter Pauline son exploit.
Tu sais, lui avait-il dit aprs avoir congdi Laripette, ce nouveau locataire a un am
our dans la maison
Ah ! ah ! dit Pauline intrigue.
Oui, tantt, en tirant son mouchoir, il a laiss tomber de sa poche une carte de vis
ite
Que me dis-tu l, Bonaventure ? Une carte de visite ?
De madame Paincuit
Ah bah !
Et, au dos, il y a un rendez-vous pour demain trois heures
Et tu as lu ce billet doux ?

Parfaitement et j ai bien vu que c tait de la plumassire Il n y aurait pas eu son nom a


os du poulet que j aurais compris quand mme d o cela venait
Tu connais donc l criture de Mme Paincuit ?
Non

Mais la logique, que diable !

On n est pas une brie Oc n est pas pour le roi de Pru

sse que ce garon est venu s installer ici sans marchander Il le paye beaucoup plus ch
er qu il ne vaut, son appartement Je fais le parque ce coquin de Laripette a une in
trigue avec la plumassire
Qu as-tu fait de cette carte ?
Je l ai remise son destinataire.
Toi ?
Oui, moi

Cela t tonne ?

Non, cela m amuse

Parce que d ordinaire, je crie toujours aprs les jeunes gens qui vont pitiner dans l
es plantes-bandes conjugales d autrui ? Apprends donc qu il n est pas de rgle sans excep
tion Ce M. Laripette, je te l ai dit, a conquis d j premier coup mes sympathies Je le
mets m dehors de la rgle Puis, tu sais, si le Paincuit est cornard, c est bien fait I
l m agace, cet animal-l, lui et son spiritisme Nous a-t-il assez embts, sa dernire soi
, avec sa manie de vouloir nous faire tourner sa table qui n a pas boug ! Si quelqu un
mrite d tre cocu, c est lui, nom de Dieu !
Sur cette belle rflexion, Campistron donna le bonsoir sa femme et s en fut se couch
er.

Vous jugez, cher lecteur, si Pauline fut donc perplexe toute la journe. Elle tait
fort aise que son mari n et pas reconnu son criture ; mais elle craignait aussi que
la manire dont Campistron avait remis le billet doux Robert induist celui-ci eu er
reur et lui fit croire une dclaration de la part de Mme Paincuit, En effet, elle
n avait jamais crit au jeune homme ; elle s en voulait d avoir agi si prcipitamment, d avo
ir pris, pour donner son rendez-vous, le premier bout de carton qui lui tait tomb
sous la main. Elle fut dans des transes mortelles. Impossible d loigner le colonel
ce jour-l ; c est pour le coup qu il aurait compris alors que le mari dont il s agissai
t, c tait lui. L infortune Pauline ne savait quel saint se vouer : elle souhaitait que
Hubert et pens que c tait elle qui l appelait, et, tout en souhaitant cela, elle craig
nait, vu la prsence de Campistron, de voir son souhait ralis ; d autre part, elle ne
pouvait songer, sans tre prise d un accs de colre jalouse, la possibilit d une visite r
ndue par Robert Mme Paincuit.
Tel est l tat d agitation dans lequel la colonelle passa son aprs-midi. Le soir, elle t
ait littralement furieuse de voir que Laripette n avait pas paru. Laripette, par co
ntre, tait loin de se douter des agacements qu il avait procurs sa chre Pauline.
Il pensa, ce soir-l, sa future lve en cosmographie, et il se flicitait de ce que M.
Paincuit s offrait lui-mme eu holocauste, tout par pour le sacrifice.
Le lendemain, sur les huit heures du matin, il descendait l escalier pour aller ac
heter ses journaux et prendre un peu le bon air, quand il vit Mme Agathe rpter sur
les fessas du jeune Hyacinthe l exercice de la veille au soir. Il s arrta, et, silen
cieusement, montra de loin au rejeton du portier une belle pice blanche. Le gosse
, qui piaillait, arrta ses cris et ses pleurs. Les vingt sous qui surgissaient l ho
rizon reprsentaient ses yeux une compensation plus large que la racle qu il endurait
.
Naturellement, Mme Agathe ne vit rien de cette pantomime ; car, dans la position
qu elle occupait pour fesser Hyacinthe, elle tournait le dos M. Robert.
Laripette passa. Une minute aprs, le gosse venait le rejoindre sur le trottoir eu
disant :

Bb bien sage, bb a fait caca au lit.

Trs gentil, bb, rpondit Laripette, donnant au mioche les vingt sous promis. Bb achte
beaucoup de bonbons avec la pice blanche du monsieur.
Sur quoi, il descendit le boulevard Saint-Michel.
Ce matin-l, il n avait pas , rentier chez lui. Il aurait mme djeun en ville, s il n et
venir pour donner Plagie sa pte.
Tandis qu il tait absent, un monsieur long, interminable, se prsenta la loge du pre O
rifice.
Le portier tait en train de hurler de la belle faon.
Pardon, monsieur, demanda le maigre et immense personnage, n est-ce point ici que
demeure un jeune homme avec une autruche ?
Hou ! hou ! rpondit le concierge, hurlant.
L interminable monsieur rpta sa question. Celte fois, le are Orifice y prit garde ; c
ar il dit, en roulant des yeux en joules de loto :
Le compagnon de Plagie ? Un sclrat qui a commis tous les crimes ?
que vous lui voulez ? hou ! hou ! Une restera pas longtemps, allez !
ier son bail hou ! hou ! hou !

Oui, c est ici Qu e


on va lui rsil

Merci bien pour le renseignement, riposta le long particulier, qui n tait autre que
sir Ship Chandler. C est tout ce que je voulais savoir. Je reviendrai.
Et il s en alla, heurtant un cul-de-jatte qui se glissait jusqu la loge et demandait
son tour :
M. Robert Laripette est-il chez lui ?
En heurtant le cul-de-jatte, l Anglais s tait excus poliment :
Pardon, madame, avait-il dit l infirme.
Sir Ship Chandler tait trs myope. Il n avait vu que quelque chose fie confus qui s ali
tait, et, ne se rendant pas compte fin sexe auquel pouvait appartenir ce quelque
chose, il l avait tout hasard appel madame.
Quant au pre Orifice, ce fut une bien autre affaire.
Il regardait mlancoliquement le ciel lorsque le cul-de-jatte l interpella.
Tir brusque meut de sa rverie, il crut une apparition ferique. L impotent lui fit l eff
et d un sorcier jaillissant du sol, niais un sorcier qui n aurait paru qu mi-corps.
Il poussa un cri et rpondit au cul-de-jatte, tout en se mettant vivement la main
devant les veux :
Lari

Laripette ? N y est pas !

N y

N y est pas !

Par parti sans di

dire o !

Quand le portier rouvrit les yeux la lumire, le cul-de-jatte avait disparu.


Le pre Orifice titubait sur ses jambes.
Agathe ! criait-il, Agathe !

Sa femme d accourir.

Tu vois cet endroit l ?


et son doigt tait tendu vers la place o se trouvait tantt le
cul-de-jatte, tu vois, n est-ce pas ?
Oui

Eh bien ?

Eh bien, il n y a qu une minute, la terre vient de s ouvrir l


pour me demander le locataire de l entresol !

et un sorcier en est sorti

Tu perds la boule

Non, je sais bien ce que je dis mm qu un instant auparavant, c est un autre personnage
oins que ce n en soit pas un autre qui m a pos la mme question Et celui-l tait long com
une immense baguette magique Agathe haussa le paules et rentra dans sa loge.
Le pre Orifice continua, en monologuant :
Bien sr, ce Laripette de malheur a ensorcel la maison Voil des gens qui sortent de t
erre pour le rclamer Est-ce bien deux individus qui m ont parl ? Ou bien est-ce le mme
individu, un sorcier en caoutchouc qui s tait allong d abord, et puis qui s est aplati
?
Il en tait l de ses rflexions. Tout coup, il aperut devant lui six beaux ngres, six z
oulou s qui venaient d arriver n ayant pour tout costume que leur court caleon nati
onal et qui d une seule voix demandaient M. Robert Laripette.
Le pre Orifice crut voir une lgion de diables. Perdant tout fait la tte, il se prcip
ita dans l escalier, criant sans savoir ce qu il disait :
N y est plus !

il est mort Il est retourn en enfer !

Allez le chercher !

Et, en quelques enjambes, il parvint au grenier, ouvrit la porte, la referma sur


lui au verrou et s alla jeter derrire un tas de vieilles malles abandonnes, frissonn
ant de tous ses membres.
Les Zoulous, des amis que Robert avait connus au Cap,
furent dconcerts par une par
eille rception ; toutefois, ils crurent comprendre qu on leur disait que M. Robert t
ait mort.
Ils se retirrent, vivement affects de cette fcheuse nouvelle.
Tandis qu ils franchissaient le seuil de la porte cochre, Plagie, qui prenait l air la
fentre, les vit, se mit pousser des cris joyeux, battre des ailes. La tendre bte
reconnaissait des compatriotes. Les Zoulous se retournent.
Tiens ! une autruche ! dit l un dans le langage de leur pays.
Celle de M. Laripette, sans doute
Hlas !

pauvre M. Laripette !

Elle est abandonne, cette malheureuse autruche


Plagie se dmenait la fentre, ce qui faisait arrter les passants ; enfin, elle prend
son clan, enjambe l appui et saute, assez lourdement il est vrai, dans la rue.
Les Zoulous, pensant que Robert leur en savait gr du haut du ciel, emmenrent Plagie
.

CHAPITRE XV
Bataille au papier timbr
Sacr mille millions ! s cria Robert Laripette, lorsqu en rentrant chez lui sur le midi
il constata l absente de on autruche.
D un saut, il fut chez le concierge.
Agathe n avait pas vu les Zoulous. Elle se trouvait dans la pice la plus recule du l
ogement, occupe couler une lessive, au moment on les ngres du Cap avaient caus son
mari la belle frayeur que nous savons. Elle ignorait donc ce qui s tait pass. Ne voy
ant pas son lgitime Orifice, elle avait pens qu il tait all se faire cautriser. Cependa
nt, elle finit par trouver qu il y mettait longtemps.
Quant Robert fit irruption dans sa loge, rclamant son autruche, Agathe lui rpondit
sur un ton aigre-doux :
Je ne suis pas charge de la garder, votre autruche

Est-ce que je sais o elle est ?

Madame ! hurla Laripette qui tait furieux, quelqu un s est introduit chez moi aveu un
e fausse clef et a emmen Plagie Il me faut Plagie, tout de suite, ou je dpose une pla
inte au commissaire de police !
M en fiche bien, de vot Plagie ! riposta la portire
aratre, il a z vu l une joliment belle ide

Si c est Orifice qui vous l a fait d

O est votre mari ?


a ne vous regarde pas !
Oh ! mille tonnerres ! concierge maudite, tu me paieras cher tout cela !
Dites-donc, vous, je vous dfends de me tutyer !
Robert sortit de la maison, prit ses jambes son cou et courut chez Bredouillard.
L avocat prit son air le plus solennel, et, aprs s tre fait narrer l aventure, conclut :

Evidemment, c est le concierge qui a fait disparatre votre autruche ; mais en cela,
il n est coup sur que l instrument du propritaire C est au propritaire qu il faut inten
un procs Auparavant, toutefois, afin de ne pas lancer une assignation la lgre, il c
onviendrait de faire appeler le portier devant le commissaire de police, pour av
oir des renseignements Nous saurons ce qu est devenue la pauvre hle ; car le pre Orif
ice a d la tuer et peut-tre mme la couper en morceaux.
Les brigands ! disait Laripette.
Le jeune homme suivit le conseil de l avocat. Le portier, qui avait reparu chez lu
i vers une heure de l aprs-midi, fui appel trois heures devant le commissaire du qua
rtier.
Ce magistrat, qui Bredouillard avait affirm que le pre Orifice avait fait disparatr
e Plagie, n eut pas la prsence d esprit de demander tout d abord des informations chez s
es collgues des quartiers voisins. S il et agi ainsi, il et appris que six ngres et un
e autruche avaient t vus le matin, entre huit et neuf heures, remontant vers Montr

ouge et passant notamment par l avenue d Orlans.


Il se borna interroger le portier et son pouse.
Qu avez-vous fait de l autruche de M. Robert Laripette ? demanda-t-il au couple harg
neux que l intervention de l autorit avait considrablement radouci.
Monsieur le commissaire, dit le pre Orifice, je vous jure sur les cendres de mon
fils Hyacinthe, qui est ce que j ai de plus cher au monde, que je ne sais pas tant
seulement le premier mol de ce dont auquel vous voulez me parler.
Crpin, fit Mme Agathe s adressant son mari, tu en sais plus long que tu ne veux en
dire ; ne nous fiche pas dans l embarras pour un sale oiseau qu aprs tout la justice
s en moque Tu lui as tordu le cou, je Je comprends, je t approuve Ce n est pas une affai
re, quand tu l avouerais La seule chose qui risque de te mettre dans de vilains dra
ps, c est de t ostiner tromper monsieur le commissaire.
Mais je te dis que je suis tranger, comme l enfant qui vient de natre, la disparitio
n de cette autruche de la maldiction !

Tu t ostines, Crpin Tu as tort, a te cuira Moi, monsieur le commissaire, je m en vas vo


s dire tout Ce locataire, il nous a indignement tromps ; il s est fait autoriser sur
son bail d avoir des oiseaux chez lui Mais pensez donc que personne, au ciel ou su
r la terre, aurait pu qu il voulait nous colloquer une culotteuse de pipes Alors, c
e matin, Orifice s est absint depuis huit heures et demie jusqu une heure aprs midi
Vous buvez donc de l absinthe ? fit le commissaire, se tournant vers le portier.
Excusez, monsieur le commissaire, dit vivement Agathe avant que son mari ait pu
ouvrir la bouche, je veux dire qu il s est absint, qu il est sorti dehors tout le temps
que je vous explique quoi !
Ah ! votre mari s est absent ?

Enchant, si vous voulez, monsieur le commissaire Et quand il a reparu, je lui ai d


comme a : Mazette ! tu es rest longtemps en course, Crpin, mais t as pas perdu ton te
mps
J tais au grenier, qu il me rpond.
T as estourbi l autruche de l entre-sol ; le lo
es ! furieux ; t as rudement bienfait. Il me dit que non et il me raconte qu il ne
toucherait pas col animal pour tout fur du inonde, mme qu il a vu un rgiment de diab
les
Certainement, monsieur le commissaire, fait son tour Je portier, j ai dit la vrit Ag
athe, comme je vous la dis prsent Le c ur sur la main, moi I J ai pas louch autruche
ent, ce matin, j ai eu dus apparitions dans ma cour
Des apparitions ?

qu est-ce que vous me chantez l ?

Vrai comme il n y a qu un seul hou Dieu ! monsieur le commissaire Je balayais la cour


V lan ! la terre s ouvre, l, un endroit ousqu il n y a que du pav et pas de trappe, par c
nsquent et je me vois devant moi un sorcier long, long connue tout puis, patatra, i
l s aplatit je lui ai caus tandis qu il tait encore dans le trou jusqu la moiti du corp
il me demandait M. Laripette Aprs quoi la terre s est referme et je me suis trouv nez
nez avec six grands diables tout noirs qui tombaient bien sr de l enfer Alors, je m
e suis ensauv par les escaliers ut je me suis cach au guernier derrire les malles Da
me ! j avais peur qu il m arrivt quelque malheur Je n ai pas boug de plusieurs heures
Agathe s impatientait.

Crpin, t as tort de vouloir faire prendre le Messie pour une lanterne monsieur Avoue
que l as trangl l autruche et que t as pass ton temps la faire disparatre Ou ne te gu

inera pas pour une sale bute, saperlotte !


Le commissaire ne put rien tirer de plus du pre Orifice.
Quand le portier et son pouse furent partis, il fit part de ses impressions Bredo
uillard et Laripette.
Mon avis est, dit-il, que le concierge a tu d une manire quelconque cette autruche q
ue vous appelez Plagie ; il ne peut pas justifier l emploi de son temps entre huit
heures et demie du matin et une heure de l aprs-midi Sa femme, qui videmment doit, co
nnatre le bonhomme, est aussi convaincue, de son ct, qu il est coupable Seulement, que
voulez-vous y faire ? Si vous dposez une plainte pour provoquer une action correc
tionnelle, ce portier a de grandes chances d tre acquitt ; il ne parait pas jouir de
la plnitude de sa raison Il vaut mieux que vous intentiez, lui et au propritaire r
esponsable, une action purement civile qui pourra vous valoir des dommages-intrts.

Bredouillard opina dans le mme sens. Une assignation, par laquelle M. Tardieu, le
propritaire, tait somm de restituer Plagie ou sinon d avoir payer trente mille francs
de dommages-intrts, fut rdige dans la soire. Bredouillard se chargea d activer la proc
ure. Laripette jura qu il ne se contenterait pas des dommages-intrts, mais qu il tirer
ait une vengeance clatante de ce coup d audace. Bredouillard lui conseilla le calme
, et l engagea a faire une visite au prsident Mortier pour tcher de se le rendre fav
orable.
Laripette revint son domicile.
Une surprise l y attendait. Accroche son cordon de sonnette, tait une majestueuse fe
uille de papier timbr.
M. Tardieu l invitait comparoir par devant le tribunal civil pour entendre prononc
er la rsiliai ion de son bail.

Par exemple ! voil qui est le comble du toupet ! s cria Robert. Il invoque Plagie pou
r me donner cong et il me la supprime ! Celle-l est trop raide Voil qui me dcide parl
r au prsident Je verrai bien si cet homme, si prvenu qu il soit, refusera de me rendr
e justice.
Et il grimpa tout d une traite jusqu au second.
Le prsident n tait pas encore de retour du tribunal, et sa femme venait d avoir une ex
plication avec l abb Chaducul.

Le vicaire de Saint-Germain-l Empal, que nous avons laiss au moment o la veille au so


ir il se dirigeait en coulant, dguis en pompier, vers la rue du la Gai l, n avait pas
le moins du monde l envie de concourir teindre l incendie signal. Il allait du ct du s
nistre, mais avec l intention formelle d obliquer par la premire rue propice, et de s e
n revenir tranquillement ensuite chez lui.
Voyez la guigne ! il fit rencontre d un camarade. Celui-ci l emmena l incendie. Person
ne des pompiers qui man uvraient contre-le feu ne le connaissait ; mais, Paris, le
corps des pompiers est si nombreux qu un simple soldat peut y passer inaperu.
Durant, deux heures on le fit pomper, grimper sur des chelles, on le mil la chane,
on lui commanda de saper une poutre ; bref, on lui imposa mille corves qu il trouv
ait absolument dsagrables.
Enfin, quand on fut matre du feu, il russit se glisser dans la foule, sous prtexte
d aller porter un ordre, et il s esquiva.
Il tait minuit lorsqu il rentra son logis.

Ursule, sa bonne, qui tait accoutume aux escapades de son matre, s tait couche sans l at
endre.
Comme il n avait pas ses dfis, qui taient au pouvoir de Philas, il sonna discrtement l
a porte de son appartement.
Qui est-l ? demanda Ursule.
C est moi, j ai perdu mes clefs.
Voulez-vous attendre un moment, Monsieur l abb ? Je vais m habiller et vous faire de l
a lumire
Mais non, ouvre tout de suite,
C est que je suis eu chemise.
Cela m est bien gal

Ouvre et n allume pas ta chandelle

Je connais le chemin, sapristi !

Ursule ouvrit donc, l abb cuira, et, grce l obscurit, sa bonne ne vit point dans quel t
ange costume il rentrait.
L abb se dshabilla sans bruit et serra prcieusement l uniforme de Philas dans une armoir
e.
Cela pourra me servir, pensa-t-il, pour faire des farces pendant le carnaval pro
chain Quant mon costume, moi, j en serai quitte pour reprendre demain ma dernire sou
tane et pour m en commander de suite une seconde neuve que je mettrai au plus tt Urs
ule elle-mme ne se doutera de rien.
Ce qui l ennuyait, c tait la perte de son portefeuille oui, indpendamment du petit dos
sier du prtre polonais, contenait des papiers trs importants. L abb Vasilii Groussofs
ki ne tarderait pas venir lui rclamer ses lettres de recommandation, ses certific
ats et son passe-port. Que rpondrait-il ?
Donc, tandis que Laripette rdigeait, de concert avec Bredouillard, son assignatio
n contre M. Tardieu, l abb Romuald Chaducul tait reu par sa pnitente, madame Mortier.

Ma chre Marthe, lui disait-il, j ai beaucoup souffert hier cause de vous D abord, la f
umisterie de mon cur ensuite, ce dguisement forc que j ai d prendre Ah ! si vous saviez
quel calvaire ! quel calvaire ! Je vous raconterai toutes les pripties de ma soire,
un jour o nous aurons plus de temps Venons au plus press Je veux absolument savoir q
uel est ce pompier, dont j ai pris le costume et qui, par contre, est parti avec m
a soutane
Romuald, je vous jure

Que ce n est pas un de vos amants ? D accord Il faut donc que vous dcouvriez en l honneu
de qui il se mouvait hier ici en caleon et que vous me fassiez connatre son nom e
t son adresse,..
Il ne pouvait tre l que pour glantine
Votre domestique ?
Oui Mais glantine est une fine pice
e contre elle Elle n avouera pas
Diable !

Il faut cependant.

Personne n a vu filer sou pompier On n a aucune pr

Vous tes bon, vous !

Vous vous imaginez qu il n y a qu dire : il faut

Enfin, Marthe, vous comprenez que je ne puis pas aller l tat-major demander l adresse
particulire du pompier Philas Car j ai entendu prononcer son prnom
Et pourquoi n iriez-vous pas l tat-major ?
Avec a !

Quel motif donnerais-je ?

Vous avez l esprit assez fertile pour imaginer un prtexte


Soit ; mais avec le guignon qui me poursuit, je risque de me trouver nez nez ave
c le Philas en question, et, pour peu que ce pompier soit un impie, l explication f
era esclandre dans l tat-major Non, la situation est trop dlicate Si vous ne vous char
gez pas, Marthe, de la dnouer, il faut que vous obligiez votre domestique venir s
e confesser moi ; je saurai bien lui tirer les vers du nez.
Pour cela, je vous l accorde.
glantine fut mande sur-le-champ.
Ma tille, dit madame Mortier, partir d aujourd hui, je tiens ce que vous preniez mon
sieur l abb Chaducul pour confesseur

C est bien de l honneur que me fait madame, de me donner un confesseur de sa propre


main, et le sien mme encore mais je me confesse dj un rvrend pre qui pourrait se for
iser si je le quittais sans motifs, et vous comprenez, madame, que
La vrit est qu glantine ne se confessait pas du tout et n y tenait aucunement. Ses bour
geois tant dvots, elle avait racont, ds le dbut, qu elle avait pour directeur de cons
cience un religieux du couvent voisin.
Mme Mortier interrompit sa domestique :

glantine, vous me ferez le plaisir, je vous le rpte, de vous confesser monsieur l abb
Chaducul.
Bien, madame, rpondit la bonne, voyant qu il n y avait pas regimber.
L abb esquissa un sourire :
Mon enfant, je vous attendrai demain matin chez moi pour votre premire confession
.
Il salua alors la prsidente et sortit gravement.
Dans le vestibule, il se croisa avec Laripette, qui glantine venait d ouvrir et qui
se faisait annoncer.
Au nom de Robert, la prsidente parut vivement contrarie.
Dites ce monsieur que M. Mortier n y est pas, que je n y suis pas, que personne n y es
t
Mais, madame, il dit qu il attendra, et que ce qu il a apprendre a M. le prsident est
d une extrme importance
Il veut parler quand mme mon mari ?

Oui, madame.
Faites-le entrer, alors, et dites-lui que madame Mortier consent le recevoir en
attendant que M. le prsident soit de retour.
Bien, madame.
Quelle tuile ! murmura la prsidente, se parlant elle-mme.
Quand Robert se trouva seul en prsence de Marthe, et que, voulant exposer sa requt
e, il leva les yeux sur elle, il fit un saut en arrire et ne put retenir ce cri :
Madame Chandler !
Chut, monsieur Robert !

De grce ! supplia la prsidente.

CHAPITRE XVI
Un collectiviste rcalcitrant
Or en, le soir de la mtamorphose rciproque du pompier et du vicaire, le commissair
e de police du quartier du Louvre avait eu sur les bras une affaire bien autreme
nt curieuse que celle qui allait choir le lendemain son collgue de la Sorbonne.
Notre marseillais Pharamond Le Crpu, le cordonnier pote, s tait tabli, avons-nous dit,
Clichy-la-Garenne. L, il professait hautement ses opinions collectivistes ; car,
ce moment-l, il n tait pas encore anarchiste. Cela devait venir, mais plus tard.
Pour le quart d heure, il se contentait de proclamer la collectivit du sol, du sous
-sol, etc.
C est simple comme bonjour, le collectivisme.
Tout appartient chacun.
Ainsi, je suppose que je suis collectiviste. Je vais m inviter chez mon voisin de
palier, je m assieds sa tabl et je lui mange un morceau de son omelette. Mon voisin
n a pas protester ; car il a le droit d en venir faire autant chez moi.
Seulement, si je suis un malin, je m arrange pour ne jamais prendre mes repas chez
moi et pour djeuner et dner sans cesse chez les autres.
Un fabricant de verres fums pour voir les clipses de soleil va chez un tailleur. I
l se commande un complet, l essaie et se le fait livrer. Un mois aprs, le tailleur
apporte sa noie.

Qu est-ce que a ? dit le fabricant de verres fums pour clipses Une facture cela n a au
une utilit ! Un total d addition ! cela n a pas le sens commun Apprenez, monsieur, que d
ans le collectivisme il n y a plus de monnaie, et par consquent, plus de facture ni
de chiffres Nous avons supprim le capital
Mais alors, demande le tailleur interloqu, comment serai-je rmunr de ma marchandise
e ! de ma peine ?
Quand il y aura une clipse de soleil, si vous tes eurieux de la voir, vous viendre
z tout tranquillement chez moi, vous me demanderez des verres fums, je me ferai u
n devoir de vous en donner un ou deux, suivant que vous cls borgne ou non et, mon

tour, je n aurai aucune rmunration vous rclamer.


Il est facile de comprendre par l quel point le collectivisme est une solution pe
u complique de la question sociale.
Jusqu prsent, les rpublicains disaient : chacun selon ce qu il produit.
Les collectivistes ont chang cela. chacun selon ses besoins , voil leur nouvelle fo
rmule.
Pharamond Le Crpu exposait qui voulait l entendre, soit en prose, soit en vers, les
beauts du systme ; ce qui ne l empchait pas de prsenter des notes de ressemelage ses
clients.
Mais il souffrait, disait-il, dans son for intrieur, d tre oblig de sacrifier la rout
ine.
La belle Pamla, sa lgitime, l avait pri ce jour-l de raccompagner en ville pour quelqu
es emplettes.
Nous l avons vue chez M. Suprme.
Les deux poux s taient donn rendez-vous chez un compatriote qui avait sou magasin la
place de la Bourse.
Eu quittant sa s ur la chapelire, Pamla se rendit en grande bte l endroit convenu. Phar
amond arriva quelques minutes aprs.
Mme Le Crpu remarqua que son mari exhalait une odeur particulire, une odeur laquel
le son nez ne se trompait pas.
D o viens-tu, Pharamond ? dit-elle en le reniflant.
Moi ?

Ah ! oui ; j ai t pris d un besoin press, et je suis all au Gnral Cambronne.

Le Gnral Cambronne tait un tablissement situ prs de la Louise et du mme genre que les
itations de Lamartine de Marseille.
Diable ! fit Pamla, tu as d y faire une longue station.
Aprs quoi, Je mnage Le Crpu s en fut dner modestement dans un restaurant trente-deux s
ous. Puis, on se rendit aux Magasins du Louvre, but de cette excursion a Paris.
Madame avait pas mal de brimborions acheter.
Les Magasins du Louvre sont toujours, on le sait, remplis d une foule d acheteurs
et de curieux ; l entre y est gratuite, comme dans toutes les grandes maisons de nouv
eauts de la capitale. On peut s y promener pendant des heures entires sans avoir l obl
igation d acheter seulement pour cinq centimes de ruban.
Les dames oisives ne se font pas faute d aller et de venir dans ces interminables
galeries. Elles peuvent choisir ce qu elles dsirent et ne se dcider qu en parfaite con
naissance de cause.
Pamla allait donc et venait, accompagne par son mari le pote et cordonnier collecti
viste
Tout coup, madame dit l oreille de Pharamond :
Vois-tu ce prtre qui nous suit depuis dix minutes ?

Oui.
Toutes les fois que la foule se resserre un peu, il se rapproche de moi, et
Et quoi ?
Il palpe nies rotondits.
L insolent !
Pharamond tait jaloux. Il guetta le soutanier, et, au moment o celui-ci se permett
ait pour la vingtime fois les privauts dnonces par Pamla, il bondit sur le cur paillar
d.
Notre homme se rebiffe ; mais Pharamond n entendait pas que cela se passt ainsi. Il
crie, il fait tapage. Les curieux se bousculent. On se demande ce que c est. Le c
ordonnier-pote l explique. Intervention des commissaires de service[6].
Parmi les gens qui se promenaient l tait justement le gnral Sesquivan. Il reconnat le
s poux dont il a, par btise, fait le mariage et qui il en a toujours voulu. Il cri
e son tour, il se dmne ; des paroles incohrentes s chappent de sa bouche. Tout ce que
les agents peuvent comprend ! e, c est que ce vieux monsieur dcor est snateur et qu il
prend parti pour le prtre.
C est bon, disent-ils, tout le monde s expliquera au poste.
Et voil Pharamond, Pamla, le cur paillard et la vieille brisque devant le commissai
re du quartier.
Le fonctionnaire rajuste ses lunettes et s enquiert de l vnement.
Monsieur le commissaire, clame Pharamond, ce prtre que voici a profit de la ioule
pour tter les rotondits de ma femme
Moi, accus tort

rien tt du tout rpond le soutanier s exprimant avec embarras.

Si ! dit nergiquement Pamla. Monsieur l abb a gar plusieurs reprises une main coupab
par dessous mon bras pour atteindre mes seins
Nom de Dieu ! beugle son tour le gnral
ais sr que bon prtre est calomni

Bon prtre

mauvais communard Ai rien vu du to

Je suis un honnte cordonnier, dit Pharamond


Pas vrai, interrompt Sesquivan Marchand de complaintes pous lieu d aisance
, moi, nom de Dieu ! C est moi qui ai ferm Lamartine !

Le sais b

Veuillez ne pas parler tous la fois, fait le commissaire.


Et, s adressant au vieux monsieur dcor :
Vous dites, monsieur ?

Moi, snateur extrme droite Ai command tat de sige bombard Marseille Boum ! boum !
dt complaintes accuse faussement pauvre prtre parce que le Lamartine est un foyer
collectiviste
Et qu avez-vous vu, monsieur le snateur ?

Rien vu du tout Sais pas de quoi il retourne Mais, a ne fait rien Moi, gnral
te campagnes pas de blessures Dfends les curs contre communards, nom de Dieu !

retrait

Pharamond dclina sou tour ses noms et qualits. Sa femme et lui formulrent de nouvea
u l accusation. Ils taient clairs et prcis. L abb tait rouge comme un coq. Il devint ver
t quand le commissaire lui demanda son nom, son lieu d origine.
Je suis de passage ici

Des raisons trs graves, dit-il, m obligent taire qui je suis

Cette dclaration n tait pas laite pour arranger son affaire.


Le commissaire, par exception, n tait pas de ceux qui une soutane en impose. D autre
part, il n prouvait aucune inclination pour les thories collectivistes.
En quelques mots, pleins de tact et de finesse, il dit Pharamond qu il consentait
verbaliser contre le cur paillard, mais que la plainte venant d un collectiviste, p
artisan de la communaut en tout, avait un ct pittoresque.
Le gnral qui, par un hasard extraordinaire, tait dans un de ses jours de lucidit, ap
puya sur la chanterelle.
Bravo ! criait-il. Femme collectiviste, bonne pour le partage
collectivistes tout le monde, nom de Dieu !

Cur a eu raison

Ttons

Et il rclamait l largissement du prtre polisson et l incarcration du cordonnier, ajoutan


t que, si le commissaire n obissait pas ses injonctions, lui, Sesquivan, il allait,
le lendemain au Snat, demander la mise en tat de sige du quartier du Louvre.
Le commissaire sourit, et assura le gnral qu il serait fait selon ses dsirs. Sur cett
e dclaration, la vieille brisque s en alla en frisant sa moustache et en rptant :
Trs drle ! Lieu d aisance coffr Cur a tal les ttons du Lamartine
vistes fusills bas les marchands de complaintes !

Vive la religion

Malgr cela, le commissaire se garda bien de tenir sa parole ; il somma une dernire
fois le prtre de se faire connatre, et, en prsence de ses refus inexplicables, il
dclara qu il le retenait prisonnier.
Pharamond et Pamla quittrent les bureaux du fonctionnaire de police, en rflchissant
que la pratique du collectivisme pouvait avoir, en certains cas, des dsagrments.

CHAPITRE XVII
Le pass du numro 3
Vous savez que Marthe tait Hollandaise.
Prcisons.
Elle tait ne Amsterdam, mais elle avait quitt sou pays de fort bonne heure. Son duca
tion avait t faite partie en France, partie en Angleterre.
Marthe tait d une nature essentiellement folichonneuse, et, pour satisfaire ses cap
rices aussi multiples qu inconstants, elle se moquait du Code de la belle faon.
Son pre l avait marie un ngociant lyonnais.

Aprs trois ans de mnage, elle avait disparu de la ville avec un commis-voyageur en
parfumerie.
Le commis-voyageur en parfumerie lavait lche son tour, un beau matin, Londres.
L, elle pousa un fabricant de dentelles, sans s inquiter de savoir si son premier mar
i tait mort ou vivait encore.
Ce second mnage avait dur quatre ans.
Il se termina par un enlvement dont un capitaine marin fut le cooprateur.
Au cap de Bonne-Esprance, troisimes noces : l poux, cette fois, fut sir Ship Chandler
, un veuf qui avait une grande fillette du nom de Brisis et qui possdait une mine
de diamants.
L, la liaison fut courte : onze mois tout juste.
Retour en Europe, et quatrime mariage, pondant la traverse, avec un passager qui ta
it tomb amoureux fou de la volage Marthe. C tait un Portugais, celui-l. Il possdait qu
inze millions de fortune, gagns la traite des ngres. Il invita tout l quipage et tous
les voyageurs la noce. Il pava les frais d escale Lisbonne, o eurent lieu les pousa
illes, et l on repartit.
Un an plus tard, le Portugais tait pos son tour.
Enfin, Marthe donna sa main au prsident Mortier, qui ne se doutait certes pas que
sa charmante pouse avait dj quatre maris, tous robustes et bien portants.
Au Cap, Marthe avait eu l occasion de voir quelquefois Robert Laripette ; mais, ce
tte poque, le jeune homme tait docteur bord des paquebots anglais et il ne restait
terre que fort peu de temps.
Il avait cependant assist au mariage de sir Ship Chandler de la False-Bay, l ami de
son pre, avec cette friponne d Hollandaise qui se faisait appeler mademoiselle Mar
the Van Glover.
Aprs le dner des pousailles, l Anglais avait dit Laripette :
Si vous tiez raisonnable, nous aurions fait double noce aujourd hui
Comment a ?
Vous auriez pous ma fille Brisis, parbleu !
Ah ! fichez-moi la paix ! avait rpondu Robert.
Quand il revint, aprs un voyage, Marthe commenait dj avoir assez de son troisime mari
.
Elle le trouvait trop long, et sa myopie lui tait insupportable. chaque instant,
il embrassait dus ngresses, croyant avoir affaire sa femme.
Un jour, Marthe tait alle la chasse ; car elle tait trs hardie. Elle revtait un costu
me masculin pour tre plus son aise, et elle partait en course travers bois. Souve
nt elle pntrait fort avant dans les terres et avait ainsi couru des dangers.
Elle ne se faisait accompagner par personne.
Adroite au tir, elle ne manquait jamais de rapporter quelque belle pice de gibier

.
Ce jour-l donc, elle suivit les bords de la Keiskamma, qui est la grande rivire qu
i sert de limite la colonie anglaise. Kilo avait couru longtemps, tu force caille
s, et elle se reposait non loin de la rive, l ombre d un gigantesque eucalyptus.
Tandis qu elle s adonnait la rverie, elle entend tout coup des branches craquer dans
le voisinage ; c tait le pas d un autre chasseur.
Etonne, elle se redresse ; car elle croyait inexplore cette partie du territoire,
o elle avait plaisir s aventurer.
Qui va l ?
C tait Laripette.
Tiens, monsieur Robert !
Moi-mme.
Que venez-vous faire par ici ?

Je me suis mis dans la tte de rapporter un plican Mais, jusqu prsent, je n ai pas ape
a moindre plume d un seul de ces vilains oiseaux-l Et vous, madame Chandler, avez-vo
us fait bonne chasse ?
Oui.
Vous vous reposez ?
Oui
?

Arrtez-vous donc une seconde, et renoncez votre plican

Nous causerons

Voulez-vou

Je veux bien.
Et voil nos deux chasseurs qui se racontent l un l autre leurs petites histoires, Rob
ert fait part Marthe de toutes ses excursions sur la cte. Marthe narre Laripette
tous les embtements de son mnage.
De fit en aiguille, on se dit un ou deux mots galants double entente. Hubert n ava
it aucun point de ressemblance avec le Joseph, de la Bible, et madame Chandler,
par contre, sortait du mme moule que la femme de Putiphar. Et puis, ils prouvaient
du charme a lier connaissance intime dans la solitude de la fort.
Soudain, un clapotement sinistre se fait entendre proximit, dans la rivire, et un
affreux crocodile parat, le nez au-dessus des eaux.
Marthe et Robert, comme bien Ton pense, ne songent plus du coup la galanterie. L
estes ils sont ; en un clin d il ils grimpent dans l eucalyptus.
Monsieur le crocodile, qui s tait promis de dner de nos deux chasseurs, se dresse co
mme il peut pour les atteindre, en faisant claquer ses immenses mchoires
Est-il laid ! dit Marthe, qui a toujours le mol pour rire. C est tout le portrait
de mon mari quand il montre ses longues dents !

Ce crocodile tait rus. Voyant qu il n y a pas moyeu pour lui d arriver la hauteur o se t
ouvent nos jeunes imprudents, il se dit qu il aura meilleur compte dgringoler l arbre
.

L-dessus, il cogne de toutes ses forces contre l eucalyptus, mordant l corce, dchiqueta
nt tout ce qui est sa porte, et faisant avec a un tapage des cinq cents diables.
Malepeste ! observe Robert, s il y va de ce train-l, il aura vite dtraqu notre forter
esse Avez-vous de la poudre et des balles, madame Chandler ?
Oui, mais cela n entrera jamais dans la cuirasse de ce gaillard.
Cela dpend. Il s agit de viser juste.
O ?
Visez au cou, au dfaut des os de la tte et des cailles

ou bien visez l

il

Compris.
Nos doux chasseurs chargrent leurs fusils comme il fallait pour un gibier de cett
e importance, et tirrent. Le caman poussa un cri de douleur, mais il n abandonna pas
le sige de l eucalyptus. C tait un crocodile ttu.
Eh ! eh ! mon gros pre, dit Robert, il parat que nous t avons touch, mais pas assez b
ien ; a est entr, seulement il y a meilleur tir faire.
Pif ! paf ! la seconde dcharge, messer Crocodiles fil entendre un hurlement lamen
table, et ce fut tout. L affreuse bte tait morte.
Voil un drle de plican ! conclut Mme Chandler.
Les deux chasseurs descendirent de leur arbre. Tout danger tait pass ; mais ils no
taient plus d humeur reprendre la conversation interrompue par l arrive du caman. Un c
onfrre aurait fort bien pu sortir son tour de la tratresse rivire.
Ils retournrent donc la ville.
Le lendemain, une petite troupe de ngres vint enlever le crocodile mort que Rober
t rapporta Londres.

Le lecteur s explique maintenant pourquoi, la vue de la prsidente, Laripette s tait cri


: Madame Chandler ! et pourquoi la prsidente l avait suppli de ne pas ajouter un mot
. Quoique n ayant jamais croqu ensemble la pomme
et l on a vu qu il s en tait fallu de pe
Mme Mortier et le locataire de l entresol se connaissaient.
Robert, quand il fut remis de sa surprise, se dit en lui-mme :
Veinard que je suis ! Elle est la crme des bonnes filles, cette chre Marthe
ni bte, ni laide, tant s en faut Voil mon numro 3.

Elle n est

La prsidente lui prit les mains :


Monsieur Robert, jurez-moi que vous ne venez pas ici en ennemi !
Moi ! en ennemi !

Pourquoi cela ?

Je ne sais pas j ai cru Vous avez dit que vous vouliez quand mme parler M. Mortier, e
t ce pour une affaire d extrme importance J ai pens que vous m aviez vue ces jours-ci et
que vous vouliez rvler au prsident qu il n est pas actuellement mon seul mari
Rassurez-vous, madame ; je suis venu ici pour plaider contre le propritaire de ce
t immeuble et convaincre M. le prsident que je ne suis pas mi voisin plus dsagrable
qn un autre. Mais, puisque j ai le plaisir de vous rencontrer, je vous jure que v

ous pouvez compter sur ma discrtion


Merci, Robert
En revanche, je vous prierai de m autoriser vous appeler ma chre Marthe, comme cela
m chappa un soir au Cap, au bord de la Keiskamma, et je vous demanderai la faveur
de reprendre un de ces jours certain entretien commenc l ombre de l eucalyptus
Et qui fut interrompu par un crocodile, ajouta Marthe en riant.

CHAPITRE XVIII
L album de Laripette
Aimables lecteurs et charmantes lectrices, il est bon que vous sachiez que messi
re Laripette rsolut, ds Je jour o il eut son compte rv (beauts n 1, n 2 et n 3), de
e par crit ses impressions sur le cocuage.
En descendant de chez Mme Mortier, il acheta un bel album, inscrivit la premire p
age cette devise lunatique :
Toute lune finit par un croissant,
Tout croissant finit par des cornes ;
puis, il se mit l uvre. Il voulait traiter thoriquement sous toutes ses faces la que
stion qu il allait d autre part mettre en pratique contre ses trois co-locataires, l
e plumassier, le prsident et le colonel.
Nous donnerons par-ci par-l quelques pages de cet album.
En voici le premier passage :
CLASSIFICATION DES COCUS
I
Le Cocu choy
Signalement : Le ventre est prominent. Le visage grassouillet. Le teint color. L air
avenant. Le front haut. L il jovial. La batitude est rpandue sur toute sa personne.
Ds qu il apparat dans une socit, on sourit ; il se contemple avec complaisance, et sou
rit lui-mme tout le monde avec une grce rjouissante.
C est l homme Je plus heureux de la terre. Jamais aucun doute ne s est lev dans son espr
it sur la vertu de sa femme, qui d ailleurs n a que des bonts et des prvenances pour l
ui. Cependant, il l est, et fortement encore ; mais il n en sait rien. Tout ce qu il s
ait, c est que le peu de temps qu il passe la maison, il est dorlot comme un gros ang
ora.
Comment se douterait-il de son malheur, puisque son malheur est pour tous, lui c
ompris, un vritable bonheur ?
II
Le Cocu bouscule.
Ne lui parlez pas du mariage, celui-ci.

Quelle stupide invention ! vous rpondrait-il.


Et, en effet, pour cet poux dup, le malheur n a commenc fondre sur sa tte que du jour
o il a eu la sotte ide de prendre femme.
Cependant, elle tait charmante, sa femme, dans les premiers jours de leur union ;
mais, malheureusement aussi, madame est trs capricieuse. Un beau malin, son cara
ctre a chang du tout au tout. la suite de l tablissement d un jeune peintre dans la mai
son, elle est devenue maussade pour son mari. Celui-ci a voulu se rebiffer la pr
emire gronderie, mais madame est de taille porter la culotte : et, depuis lors, d
u malin au soir, monsieur est rudoy un tel point, qu il se sauve bien vile au cercl
e ds qu il croit apercevoir un nuage l horizon.
Il ne se rappelle pas sans amertume les beaux jours de sa lune de miel ; mais co
mme il a perdu tout espoir de voir cesser la lune rousse, il regrette terribleme
nt l heureuse poque de son clibat.
III
Le Cocu imaginaire.
Il ne l est pas ; mais il finira par l tre.
Jour et nuit, il surveille sa femme, que ces soupons commencent dj mettre de fort m
auvaise humeur.
Il a beau faire des factions de plusieurs heures la porte de sa moiti, il ne voit
entrer chez elle, ni en sortir, personne dont la visite peut tre suspecte ; mais
cela ne le rassure point.

Pour prouver la fidlit de son pouse, il lui crit lui-mme une dclaration qu il signe du
om d un cousin dont il se mfie, il va mme jusqu indiquer un rendez-vous. Madame brle la
lettre et dfend sa porte an cousin qui ne comprend pas le motif de cette conduit
e. Le cocu imaginaire a tout pi ; mais il n est pas pour cela le moins du monde sati
sfait. Rien ne peut lui ter du cerveau l ide que tout l univers est d accord pour le tro
mper.
Il annonce un grand voyage de deux ou trois mois ; il part le matin et revient l i
mproviste onze heures du soir. Son pouse, qu il trouve seule, se montre fort tonne de
ce brusque retour. Il ne l explique qu en bouleversant tous les placards et en mett
ant la maison sens dessus-dessous. Il ne trouve rien, et, loin d tre convaincu, est
furieux justement de n avoir rien trouv.
Celui-l ! on ne lui fera jamais perdre l ide qu il est cocu.
il le sera.
IV

Il ne l est pas encore, mai

Le Cocu dor sur tranches.


Il le sait, il en est certain ; il est comme Thomas, il a mis le doigt dans la p
laie. Mais a lui est bien gal ; il y trouve son compte.
Sa femme est jolie, il met profit sa beaut. Les attraits de son pouse se transform
ent pour lui en fleuve Pactole.
Son commerce prospre, les clients affluent autour de son comptoir. Il est complai
sant, il ferme l il. Il offre mme des bocks aux amis de sa chre et tendre.
Son air est rjoui. Ses vtements sont toujours la dernire mode. Sa chane de montre es
t enjolive de breloques clatantes. Il s est tellement bien fait l me de son cocuage que
personne n ose plus le blaguer.

Il parle lui-mme de ses cornes, qu il appelle orgueilleusement des cornes d abondance


.
V
Le Cocu philosophe.
C est un homme navr. Il la appris un beau matin par hasard ; a lui a fait de la pein
e.
Pendant
ments ;
. Mais,
s frais
ti.

quinze jours, un mois, il a espr faire revenir sa femme de meilleurs senti


il l a exhorte et lui a dbit de long discours pathtiques sur la fidlit conjugal
s tant bientt convaincu que ses efforts taient inutiles et qu il eu tait pour se
d loquence, il a renonc toute nouvelle tentative et a pris bravement son par

Le soir, il promne sou front rveur dans les couloirs des thtres, jetant parfois un r
egard mlancolique du ct des loges grilles.
Il souffre de son infortune, mais il la supporte avec courage.
le cocu rsign.
VI

Un bon point pour

Le Cocu rcalcitrant.
Plus que navr, celui-ci. Furieux ! furieux !! furieux !!!
Il trouve la plaisanterie suprieurement mauvaise.
Ses amis ont beau le sermonner, lui dire qu un homme doit tre fier et heureux de co
ntribuer mme indirectement
au bonheur de ses semblables ; il ne veut pas entendre
raison, il regimbe, il cric, il tempte, il ne peut pas s y faire.
Si on lui fait observer que les adorateurs de sa femme sont tous des gens trs com
me il faut, du meilleur monde, haut placs, et qu il est peut-tre sur le chemin de la
fortune et des honneurs, il fait une scne, dit qu on se moque de lui, et dclare mag
istralement que le mot honneur ? n a plus au singulier la mme signification qu au plu
riel.

S il n trangle pas sa peu chaste pouse, c est parce qu il a peur de ta Cour d assises ; aus
i, pour se venger, il va quelquefois, par dpit, lorgner les fltes d une danseuse en
renom.
Les jours d lections, le cocu rcalcitrant vote toujours pour le candidat lgitimiste,
histoire de protester nergique ment contre Je partage et la communaut des biens.
VII
Le Cocu qui en est sr.
Ce n est pas un type, c est une espce, un genre, une gnralit. Nanmoins, le cocu qui est
de son affaire doit entrer dans cette galerie, ne serait-ce que pour amener le
cocu qui en doute et le cocu qui n y croit pas.
Cette gnralit de cocus n est pas trs nombreuse ; car les maris tromps sont les derniers
le savoir. Toutefois, le genre se subdivise l infini en d innombrables sous-genres
: il y a les cocus qui pleurent et les cocus qui rient, les cocus qui chantent e
t les cocus qui font chanter, les cocus qui protestent et les cocus qui tiennent
l chelle.
Honneur tous ! Bien qu diffrents titres, ils participent sans distinction au bonheu

r de l humanit.
VIII
Le Cocu qui en doute.
L est-il ? ou ne l est-il pas ?
tel est le problme qu il pose continuellement son cerve
au obtus, et que, du matin au soir, il s escrime rsoudre.
Lundi, il se dit :
Quand je l ai pouse, elle tait innocente comme une Agns.
Mardi :
Oui ! mais les Agns font le mal sans le savoir.
Mercredi :
Cependant, non ! Une fois la faute commise, impossible de la dissimuler.
Jeudi :
Oui ! mais les femmes sonl d instinct si trompeuses !
Vendredi :
Cependant, non ! La mienne est un dragon de vertu.
Samedi :
Oui ! mais que faut-il pour leur faire faire ! e faux pas ? Un rien, la lecture
d un roman, la vue d un capitaine de hussards.
Dimanche :
Heureusement, je suis sr de tous mes amis !
fide que l antre.

Et qui sait ? notre sexe est aussi per

Et ainsi de suite.
Cela recommence chaque semaine.
Conclusion : Qu il le soit ou qu il ne le soit pas, le cocu qui en doute finit toujo
urs par tourner en bourrique.
IX
Le Cocu qui n y croit pas.
Voil le vritable roi des cocus.
Il mettrait sa main au feu pour prouver qu il constitue le seul empchement an couro
nnement de sa femme comme rosire.
Ses amis
e.

d un genre qui n est pas encore tout fait perdu

Il a tourn les talons.


On le lui a cri, on le lui a corn.

le lui ont d abord dit l ore

Il a rpondu avec majest qu il s appelait Csar, et que la vertu de sa femme tait au-dessu
s de tout soupon.
Alors, bout de ressources, on a organis un petit guet-apens cet homme la foi robu
ste : on l a fait tomber en plein rendez-vous galant de sa volage moiti ; on s est ar
rang pour qu il arrivt juste au moment o un amant tait genoux devant sa femme
Il l a pris pour le bottier, en train de prendre ses mesures.
Vive le roi des cocus !

CHAPITRE XIX
l archevch
Deux dvotes archi-heureuses, c taient Irlande et Scholastique, Philas, lui aussi, tait
heureux, un certain point de vue : la vie lui apparaissait dsormais sous l aspect
riant des bombances ternelles. Quant filer le parfait amour, il trouverait bien,
hors de son nouveau domicile, quelque agrable aventure.
La pense de retourner l tat-major des pompiers de la ville lui tait bien venue une ou
deux fois.

Philas, mon garon, s tait-il dit, tu es en train de te mettre dans un mauvais cas Tu v
as tout btement tre port comme dserteur c est une fichue ide que tu as eue d accepter d
umnier de ces deux vieilles folles
Mais l instinct de la gourmandise et la perspective d une existence oisive remplie d
e chatteries reprenaient le dessus, l emportant dans la balance.
Et puis, ce n est pas tout que de songer rentrer au corps ; comment y rentrerait-i
l ?
Se prsenterait-il en soutane ? il lui faudrait expliquer le motif de ce costume,
rpondre a d interminables pourquoi.
D abord le ridicule pour lui, un ridicule qui lui resterait toujours dans sa compa
gnie ; ses camarades ne se feraient pas faute de l appeler l abb, de lui colloquer de
s sobriquets aussi nombreux que dsobligeants ; la vie lui serait impossible.
Ensuite, la soutane qu il avait t oblig d endosser chez le prsident Mortier ne se trouva
it pas l la suite d un miracle ; Philas ne croyait gure aux miracles : il y avait don
c quelque cur compromis dans cette maison-l.
Ne pouvant s imaginer qu un prtre tait l amant de la prsidente, il attribuait glantine
prsence de cette soutane. La petite sclrate ! Elle lui avait en effet paru bien mue
quand il tait arriv. Il avait mis ce trouble sur Je compte du xrs de la bourgeoise.
Il s agissait, parbleu ! du drangement que sa venue occasionnait.
En somme, pour expliquer ses chefs son travestissement, au cas o il se prsenterait
au corps, il lui faudra il raconter tout ; il y aurait une enqute ; on dcouvrirai
t l abb ; ce serait pour lui un ennemi terrible. Philas se moquait de la religion co
mme d une guigne ; toutefois il se disait, non sans quelque raison, qu il en cuit to
ujours de mettre contre soi les robes noires.

En outre, il y avait l cette fameuse tonsure dont il s tait gratifi. L-dessus, il ne p


ourrait donner aucune explication plausible. Il tait vident qu il s tait fourr dans le p

rin ; mais il tait plus dangereux d en sortir que d y rester.


N avait-il pas des papiers en rgle ?
Oui ; mais si le vritable Groussofski se prsentait l archevch et se trouvait nez nez
vec lui ?
Impossible de se retourner d un cot on d un autre. Philas nageait dans un ocan de perpl
exits. Enfin, il prit une rsolution. Il resterait cur. Arriverait ce qui pourrait.
Le portefeuille dont il se trouvait dtenteur lui indiquait le propritaire de sa so
utane. Il contenait nombre de petits papiers qu il jugeait fort compromettants. Ta
nt pis ! il irait de lavant. Son travestissement durerai ! peu ou beaucoup, cela
lui tait gal ; si un jour sa vraie personnalit tait dcouverte par les curs, il les me
nacerait alors d un esclandre, et, bien sr, ce seraient eux qui s empresseraient de rg
ulariser sa situation.
Il avait pris cette rsolution le surlendemain de sa mtamorphose.
Grande fut sa surprise quand, midi, le acteur lui apporta une lettre ; il y avait
sur l enveloppe : M. l abb Vasilii Groussofski, 13, rue Copernic. La lettre portait l
e timbre de l archevch.

Vous avez donc z t l archevch dire que vous m aviez chez vous ? demanda-t-il aux deux
s.
Mais non, monsieur l abb, rpondirent les vieilles filles d une seule voix.

La vrit est qu elles avaient racont qui avait voulu les entendre qu elles donnaient l ho
pitalit un prtre polonais. Les autres demoiselles de leur archiconfrrie, jalouses,
avaient rpt l anecdote au cur de la paroisse, qui s tait empress d informer l archevch
ex, le cur. Scholastique et Irlande lui donnaient souvent des petits cadeaux pour
telle ou telle bonne uvre, et il comprenait trs bien que les dons faire seraient ds
ormais au profit du prtre polonais.
Je vois ce que c est, dit Irlande.
Moi aussi, fit Scholastique.
C est mademoiselle Varoquet, la porteuse de bannire

Prcisment.

Qui a racont sa manire que nous avons recueilli citez nous ce bon abb Vasilii et qu
i voudrait nous faire avoir du dsagrment.
Eh bien, mesdemoiselles, s empressa de dire Philas, je ne resterai pas chez vous ;
je ne veux point z tre cause que je vous compromette
Mais pas du tout ! crirent les deux s urs

Grisgris avait ouvert la lettre. On l invitait passer dans l aprs-midi mme l archevch
Nous vous accompagnerons, firent Scholastique et Irlande avec enthousiasme.
On djeuna la hte.
Ah ! c est comme cela ! clamait Irlande.
Vraiment ! on veut nous enlever l abb ! hurlait Scholastique.
Nous verrons l archevque lui-mme !

Nous lui parlerons !


Et la conclusion sera
Que l abb recevra ce soir mme
L autorisation d tre notre aumnier
N est-ce pas, Irlande ?
Oui, Scholastique !
En grande vitesse, on s habille et l on va l archevch.
Qui sait comment tout cela va finir ? se disait le pompier tonsur.

On arrive. L abb exhibe sa lettre. Un jeune diacre l introduit auprs d un des vicaires gn
aux.
Soyez ferme ! disent Philas les deux vieilles filles, que le diacre invite attend
re dans une sorte de parloir.
Le grand-vicaire tait derrire un bureau charg de paperasses.
Il prie le faux abb de s asseoir et entame la conversation :
Monsieur l abb, dit-il, voil plusieurs jours que vous tes arriv Pans, et vous n tes
ncore venu vous prsenter l archevch

merveille, pense Philas, je vas attraper un savon ; mais je sais un renseignement


prcieux : c est que l individu dont auquel je me substitue, il n est pas connu l tat-maj
r de la calotte.
Et, cette rflexion faite, il rpond haute voix :
Faut vous expliquer, monsieur le grand-vicaire
mon arrive

J ai z t indispos ds les premiers jours

Oui, repart l autre svrement, il parait que vous vous adonnez la boisson
Allons, bon ! pense Philas, voil que ces deux vieilles toupies ont tout racont aux
commres de leur paroisse !
Le grand-vicaire continue :
Sans mesdemoiselles Duverpin, vous eussiez t un objet de scandale
Monsieur le grand-vicaire, on a esqua

on a esquagr, je vous jure

Exagr, corrige l autre N importe, il suffit Mes renseignements sont bons Il est vrai q
vous tes recommande M. l abb Romuald Chaducul, de Saint-Germain-l Empal ; mais si vous
ne corrigez pas votre conduite, M. l abb, bien certainement, se refusera faire valo
ir son influence en votre faveur.
Philas tournait son chapeau entre ses mains.
Vous ne parlez que difficilement le franais, ce que je vois ; mais le comprenez-v
ous bien ? interroge le grand-vicaire.
Parfaitement, monsieur le grand-vicaire.

Alors, vous avez bien saisi le sens de mes observations ?


Oui, monsieur le grand-vicaire.
Maintenant, autre chose

Que comptez-vous faire Paris ?

Philas restait coi, bouche bante.


Votre intention est-elle de demeurer chez les demoiselles Duverpin qui, parait-i
l, ouf manifest l intention de vous garder comme leur aumnier ?

Monsieur le grand-vicaire, je suis t vos ordres ceux de monseigneur l archevque ce


ces demoiselles
En disant cela, il avait l air si ahuri que le grand-vicaire ne put s empcher de se f
aire cette rflexion :
Ma foi, le gaillard n est pas le moins du monde dangereux.
Aprs quoi, il donna l ordre d introduire les demoiselles Duverpin. Scholastique et Ir
lande entrrent en faisant de grandes rvrences, et se mirent de suite parler toutes
les deux la fois, sans attendre que le grand-vicaire leur eut accord la parole.
Monsieur le grand-vicaire !
C est un complot !
Nous voulons un aumnier !
Et, comme nous l avons heureusement trouv
On nous le jalouse !
L abb Vasilii nous apprend le polonais
Nous savons dj le nol : Vaqui l houro
Et, de notre ct, nous lui apprenons le franais
Il nous confessera
Il nous accompagnera dans nos plerinages
C est le cur de notre paroisse qui vous a fuit un rapport contre lui
C est Mlle Varoquet qui a calomni l abb auprs du cur
On vous aura dit que l abb Vasilii a t rencontr ivre par nous
C est un mensonge !
C est, une infamie !
Si l on ne nous accorde pas justice, nous parlerons Monseigneur lui-mme
Nous ferons intervenir notre frre le prsident
Car nous voulons notre aumnier

Il nous le faut !
Voil !
Tout cela avait t dbit d une seule haleine par les deux vieilles, sans prendre souffle
. Le grand-vicaire tait dconcert par ce flux de paroles.

Il avait, en effet, reu un rapport contre l abb polonais. Sou intention tait de lui i
ntimer l ordre de prendre domicile dans un modeste htel quelconque et de l attacher c
omme prtre habitu la premire paroisse venue. La dmarche des demoiselles Duverpin l bra
la considrablement.
Eh ! eh ! se dit-il en lui-mme, ces deux vieilles folles sont enrages St on leur re
fuse leur aumnier, elles sont capables de ne plus rien donner l glise Elles monteront
la tte au prsident Mortier Aprs tout, elles sont laides faire peur Pas de scandale
raindre au point de vue du batifolage Et puis, si rellement ce polonais s adonne la
boisson, mieux vaut qu il se saoule domicile chez des dvotes qui cacheront ses excs
Il se fit toutes ces rflexions en moins d une seconde. Aussi, releva-t-il la tte pou
r dire :

Mesdemoiselles, nous n avons l archevch aucun parti pris contre votre protg, comme vo
paraissez le croire, et, pour vous prouver que vous tiez dans l erreur, je donne M.
l abb Groussofski, ds aujourd hui, l autorisation de vous servir d aumnier Il dira seule
t ses messes la paroisse jusqu ce que Monseigneur vous ait permis d avoir chez vous u
n oratoire priv
Philas n en revenait pas. Ce succs inespr le comblait.
Irlande et Scholastique se jetrent aux genoux du grand-vicaire et lui baisrent les
mains avec transport.
Celui-ci congdia bien vite les demoiselles Duverpin et leur aumnier.
Nous avons remport la victoire ! dit triomphalement Scholastique, en descendant l e
scalier d honneur de l archevch.
Et nous aurons notre oratoire priv ! ajouta Irlande.
Tout de mme, conclut Philas, que c est un beau succs !
Les deux vieilles toques taient si heureuses qu elles dcidrent de conduire sur-le-cham
p l abb Groussofski chez un tailleur, pour lui faire prendre mesure d une autre souta
ne, vu que cette qu il avait ne lui allait pas du tout. Le pompier leur avait dclar
en confidence (pie c tait un vieux cur de province qui, le voyant en haillons, la lu
i avait donne lors de son fameux voyage effectu pied de Varsovie Paris.
Au moment o le trio franchissait le seuil de l archevch, une voiture s arrtait devant la
porte enchre. Une dame d ge mr, courte, ronde, la trogne rouge, en descendait. Sitt q
u elle vit le jeune abb flanqu d Irlande et de Scholastique, elle se prcipita sa rencon
tre, le dvisagea et lui sauta au cou en s criant :
Oh ! cette figure ! Permettez que je vous embrasse, monsieur l abb
rtrait de mon neveu !

Vous tes tout le po

Avant que Philas ait eu le temps de se dfendre, la dame lui avait appliqu sur chaqu
e joue un baiser retentissant
Que signifie ? demandrent Scholastique et Irlande interloques.

Mais je n y comprends rien, fit le faux Groussofski, galement surpris Madame, je n ai


pas l honneur de vous connatre, ajouta-t-il eu s adressant l expansive matrone.
Je le sais bien, rpondit celle-ci ; mais peu importe Venez me voir quand mme un de
ces jours C est tonnant comme vous ressemblez mon neveu !
Et, vive comme un cureuil, elle grimpa prestement l escalier que le trio venait de
descendre.
Irlande, Scholastique et leur aumnier taient fort intrigus.
Quelle est donc cette dame ? demandrent-ils un suisse qui se pavanait sur le seui
l de la grande porte d entre.
Le suisse se pencha et leur dit voix basse d un air mystrieux :
C est madame la marquise de Rastaquoure.

CHAPITRE XX
La confession d glantine
Fichtre ! cette fois, nous verrons bien s il entrera !
Celui qui parlait ainsi n tait autre une l abb Romuald Chaducul. Il tait profondment mor
tifi toujours du tour que lui avait jou son cur.
Comment l abb Huluberlu s tait-il introduit chez lui ?

Ursule lui avait jur, par toutes sortes de cendres, qu elle n avait ouvert personne q
u Mme la prsidente, que jamais, au grand jamais, elle n avait prt les cls de l appartem
au cur de Saint-Germain-l Empal. Ursule tait incapable de mentir.

Nanmoins, l abb Chaducul se trouvait en prsence d un fait indniable. Au moment o il se c


oyait seul avec la belle Marthe, son suprieur avait surgi d un cabinet. Donc, l abb Hu
luberlu avait de fausses clefs.
Le lendemain mme de sa promenade Montparnasse en pompier, le vicaire avait fait c
hanger toutes les serrures de son appariement. Et, le surlendemain, jour o il att
endait glantine, il se rptait, joyeux, cette phrase :
Fichtre ! cette fois, nous verrons bien s il entrera !

neuf heures du matin, glantine arriva. Elle tait toute dcontenance. a l ennuyait, d av
se confesser.

Fille de la campagne, elle avait fait sa premire communion et frquent excessivement


peu l glise. quinze ans, on l avait envoye Paris, o elle s tait promptement dgrossi
depuis qu elle avait foul le sol du la capitale, elle n avait pas mis une seule fois
les pieds dans un confessionnal.
Ce coup-ci, il n y avait pas moyen d viter la corve.
L abb venait peine de se lever ; il terminait sa toilette. Devant une petite glace,
il achevait de se raser.
Ursule fit entrer la jolie bobonne.

C est cet Le demoiselle que vous attendez, dit-elle.


Chaducul s empressa d aller au-devant d glantine.
Entrez, ma chre enfant ; asseyez-vous.
Il fit un signe. Ursule se retira.

, dit l abb tout en se rinant avec de l eau et du vinaigre parfum, vous avez parl hie
rvrend pre qui vous vous confessiez
Oui, monsieur l abb.
Quel est ce rvrend pre ?
Un capucin.
Tiens ! Un capucin non expuls, alors , car, depuis ces abominables dcrets, les capuci
ns se font un peu rares
Comme vous dites, monsieur l abb.
Ut cela vous ennuie, de changer de confesseur, n est-ce pas ?
Bdame, puisqu il le faut

Vous verrez, mon enfant, que je ne suis pas un confesseur bien mchant Je vous fais
peut-tre l effet d un ogre C est ce qui trompe Je suis un confesseur tout fait bon enfa
t
Il se tamponnait les joues avec de la poudre de riz.
Voulez-vous un peu de poudre de riz, mon enfant ? lui demanda-t-il en lui offran
t tout coup son tampon.
glantine tait interdite. Ce confesseur lui paraissait bizarre. Elle balbutia quelq
ues mots. L abb prit sa houppe et vint lui tamponner les joues
Les jolies joues fraches ! disait-il ; ce sont des roses
, mon enfant ?

Comment vous appelez-vous

glantine, monsieur l abb.


Un nom de fleur !

Donnez-moi vos mains

Il les lui prit.


Elles sont mignonnes comme tout.
Puis, brusquement :
Combien, fit-il, combien y a-t-il de jours qu on ne s est plus confess, mademoiselle g
lantine ?
Dame, monsieur l abb je ne sais plus bien

Il doit y avoir un mois

Oh ! oh ! il faudra prsent se confesser plus souvent que a Une filfetle gentille co


mme vous ne doit pas rester plus de huit jours sans venir auprs de son confesseur
Voulez-vous que nous commencions ?

Oui, monsieur l abb.


Il faut dire ; Oui, mon pre.
Oui, mon pre.

Trs bien Mettez-vous genoux sur ce coussin Non, au fait, asseyez-vous prs de moi sur
le canap Nous a lions faire une confession la bonne franquette Vous verrez que je n
e suis pas un ogre
Il se plaa sur le canap et l entrana ct de lui.
Voyons, dites le Confiteor
Le Confiteor

Qu est-ce que c est ?

Comment ! votre capucin ne vous faisait pas dire le Confiteor ?


glantine tait fort embarrasse. Elle avait compltement oubli, depuis le temps, les dtai
ls de ce ! exercice qui s appelle la confession. tout hasard, elle rpondit :
Non, mon prcdent confesseur me faisait raconter tout de suite mes petits pchs
Soit, fit l abb Chaducul, trs conciliant. Nous ferons comme lui. Supprimons le Confi
teor et allons-y tout de suite tes-vous menteuse ?
Un petit peu, monsieur l abb
Dites : mon pre

Depuis votre dernire confession, combien de fois avez-vous menti ?

Diable ! j ai perdu le compte.


Et la gourmandise ?
Oh ! oui

Avez-vous commis le pch de gourmandise ?

Madame a un vin de Xrs auquel je dis de temps en temps deux mots.

En disant cela, elle riait, montrant une superbe range de dents blanches.
Vous avez de bien jolies dents, fillette Montrez-les un peu encore Riez
ngue Elle est bien gentille, cette petite langue

Tirez la la

glantine pensait qu elle avait l un drle de confesseur.


L abb Chaducul lui passa son bras autour de la taille.
Parlez-moi sans rticence, sans feinte, reprit-il, et causons du pch mignon
tez-vous quelquefois, le joli pch ?

Le commet

glantine rougit.
Il ne faut rien cacher son confesseur.
Mais, monsieur l abb !
Il n y a pas de mais qui tienne Vous devez tout me dire
ous n avez pas d amoureux ?
Mais, monsieur l abb !

La main sur la conscience, v

Appelez-moi : mon pre, saperlotte !


Mon pre Saperlotte, le pch dont vous parlez
Dites : mon pre, tout court
Mon pre, tout court
Cristi !

Mon pre

et rien de plus Mon pre !

Mon pre, le pch dont vous parlez


Eh bien ?
C est, que
Vous ne le commettez pas de temps en temps ?
glantine pensa que le vicaire tait bien indiscret. Aprs avoir hsit, elle dit :
Eh bien, non.
Tralala

Fillette, il ne faut pas mentir en confession.

Mon pre, je vous assure


N assurez rien

Vous n avez pas d amoureux ?

Non, mon pre.


Pas le moindre pompier ? pas le moindre Philas ?
glantine bondit.
Pompier

Philas

murmura-t-elle

Comment le savez-vous ?

Ma petite glantine, votre confesseur est le reprsentant de Dieu Dieu sait tout ses r
eprsentants savent tout Vous voyez qu il est inutile de me cacher quoi que ce soi?
Vrai ! vous m patez !
Alors, vous avouez l amoureux ?
Oui, mon pre.
Friponne !
e ?

Et cet amoureux, que faisait-il ? Vous a-t-il des fois dgraf votre corsag

En posant cette question, le confesseur dgrafait le corsage de sa pnitente. Celleci opposa quelque rsistance.
baissez-moi faire, dit le vicaire, il faut que je vous explique ce qui est pch et
ce qui ne l est pas.
Cependant, mon pre
Fiches-moi la paix avec
ntant de Dieu Il ne faut
grande importance Ainsi,
s embrasse entre vos deux

vos cependant Et coulez votre confesseur, qui est le reprse


pas confondre le pch mortel avec le pch vniel Le pch vniel
supposons que je sois votre amoureux En ce moment, je vou
seins, ce n est qu un pch vniel Maintenant, je vous embrasse s

ur le nez, sur les yeux, sur le menton, sur la bouche


peu d importance

ce sont encore des pches de

Il embrassait comme il disait. Brusquement, il devint srieux. Il venait de songer


que ce n tait pas seulement pour s amuser qu il confessait glantine.
Et ce pompier, fit-il, vous i avez reu chez vous avant-hier au soir, n est-ce pas ?
Oui, mou pre, rpondit glantine, ne comprenant rien cette perspicacit de son confesse
ur.

L abb Chaducul se sentait bien l aise pour interroger. Il savait n avoir pas t reconnu p
r la bonne lors de sa fuite en pompier. glantine, d autre part, ignorait compltement
quel tait l homme en caleon qu elle avait palp dans le cabinet obscur attenant au fumo
ir. Il se fit dire les prnoms du pompier, la compagnie laquelle il appartenait ;
il demanda glantine, sous la foi du serment, de lui promettre de le prvenir quand
Grisgris reparatrait auprs d elle. Il lui jura par contre qu il lui fournirait les moy
ens de combattre la tentation.

Un pch vniel, disait-il, c est la moindre des choses ; mais un pch mortel, quelle horr
ur ! quand il est commis avec un civil ou avec un militaire ! Celte tache sur l me e
st trs difficile effacer Avec un ecclsiastique, c est intimaient plus simple, vu qu on
est toujours sur de recevoir une bonne absolution.

Il se disposait expliquer glantine les dtails du pch mortel. Tout coup, la porte du
cabinet s ouvrit, la mme qui avait donn entre deux jours auparavant au cur Huluberlu e
t, comme alors, le cur Huluberlu parut, de plus en plus goguenard.
Comment, sacrebleu ! s y tait-il pris pour pntrer cette fois encore chez lui ?
Mon cher vicaire, dit le cur en faisant un pied le nez Chaducul, vous allez avoir
la bont de me cder cette nouvelle pnitente.
Chaducul tait devenu pourpre.

N coutant que sa colre, il se prcipita sur l abb Huluberlu et lui assna un vigoureux cou
de poing en pleine figure.
Le cur, surpris parcelle attaque imprvue, riposte aussitt en boxant son four. C tait u
n curieux spectacle que celui de ces deux pitres qui cognaient l un contre Tanin, d
e toutes leurs forces, au grand bahissement d glantine qui ne savait pas former un e
njeu.
Huluberlu tait grand et sec ; Chaducul tait court et gros. Tous deux possdaient une
belle force musculaire. La bataille fui donc assez longue. Tandis que le cur et
son vicaire s allongeaient des coups de poing qui mieux mieux, glantine, profilant
du tumulte, s esquiva, non sans prvenir la gouvernante de l abb Romuald de ce qui se p
assait.
Ursule arrive et se jette entre les combattants.
Monsieur le cur ! monsieur l abb !
ndent ?

pensez-vous ? Que diront les voisins, s ils vous ent

Les deux ecclsiastiques s arrtent. Us s aperoivent que la jolie fille, objet de leur co
nvoitise, a disparu. Ils sont penauds.
Le cur a t le plus malmen.
Il se passe la main sur les etes. Cristi ! il est tout moulu.

Chaducul est aussi pas mal contusionn.


Ni l un ni l autre ne se plaignent des coups reus ; une seule chose les vexe : le dpar
t d glantine.
Sacr nom ! dit le vicaire au cur, vous tes un drle de pistolet !
s tes cause que ma pnitente est partie

Avec vos manires, vo

Si vous aviez t raisonnable, riposte Huluberlu, elle serait encore ici, et vous au
riez eu votre tour la belle enfant.

Pardon, je n admets pas que, sous prtexte qui vous tes mon suprieur, vous preniez tch
de me confisquer mes clientes
Oh ! si l on peut dire !
ie

Voil une belle affaire ! Vous ne comprenez pas la plaisanter

Je trouve la plaisanterie trs mauvaise

et je suis dcid ne pas la souffrir

Romuald, vous avez tort Nous aurions pu parfaitement nous entendre


ous tes d une susceptibilit ridicule

Au contraire, v

Il n y a pas de susceptibilit qui tienne Est-ce que je vais chasser dans vos platesbandes, moi ?
Je ne vous en ai jamais empch
Est-ce que je m introduis furtivement chez vous pour vous troubler, lorsque vous te
s dans l exercice de vos fonctions de confesseur ?
Je ne dis pas cela
Eh bien, votre conduite, monsieur le cur, n a pas de nom
Voyons, voyons, Romuald, revenez au calme
je assez bon diable ?

Je vous pardonne voire boxe

Hein ! suis-

Dame ! avouez que, si vous avez des bleus sur le corps, vous ne les avez pas vols
Et croyez-vous que je n aie rien reu, moi ? Vous avez le poing bigrement sec !
Alors, ne m en veuillez plus
a chose si mal.

J ai voulu rire ; je ne pensais pas que vous prendriez l

Puisque c est ainsi, je consens faire la paix Vous me rendrez cette justice : au fo
nd, je n ai pas mauvais caractre, je ne suis pas rancunier.
C est vrai.
Topez l.
Voici.
Les deux vobiscum se serrrent la main.

la bonne heure, dit Ursule, que cela me fait donc plaisir de voir monsieur le cu
r et monsieur l abb rconcilis ! Savez-vous que vous n y allez pas de main morte, quand v
us vous y mettez ! Ah ! si vous aviez pu vous voir ! N tait le scandale que je redout
e par-dessus tout, j aurais bien ri

L-dessus, la gouvernante partit d un grand clat de rire.


Rien n est, communicatif comme la gaiet. Le cur et son vicaire, oubliant leurs contu
sions, se regardrent un moment et eurent leur tour un bel accs d hilarit. Pendant une
minute, ce fut un rire gnral.
Si nous prenions un verre de quelque chose pour nous remettre ? observa Romuald.
Qu en dites-vous, monsieur le cur ?
Merci, ce n est pas de refus.
Ils taient devenus les meilleurs amis du monde.
Ursule alla prendre dans le buffet une bouteille de vieux madre premier choix, et
l on trinqua l amiti.
Comme le madre tait succulent, on ne s en tint pas une rasade.
la fin de la bouteille, les deux ecclsiastiques tombrent dans les bras l un de l autre
.
Ursule, dit le cur, ne prparez pas djeuner pour mon vicaire ; j emmne Romuald
Je veux bien, repartit le vicaire.
Je vais vous faire connatre, mon cher, un certain restaurant qui a une spcialit de
canard saignant aux truffes Vous m en donnerez des nouvelles
Et aprs ?

Aprs, pour sceller noire amiti d une manire indissoluble, je vous prsenterai une de m
s amies, madame la marquise de Rastaquoure.
La marquise de Rastaquoure ? rpondit Romuald
ce nom.

C est drle ! il me semble que je connais

Les nouveaux amis rajustrent leurs soutane que la lutte avait notablement tirepil
les et quittrent le domicile du vicaire.
Ursule se flicitait de ce que tout s tait termin pour le mieux.
Quelques instants avant la sortie des deux prtres, au moment o glantine portait, un
autre ecclsiastique passait devant la maison. C tait. Philas qui, accompagn d Irlande e
t de Scholastique, venait de prendre, chez un tailleur voisin, mesure d une tuniqu
e de rechange. Il aperut sa bien-aime et dtourna vivement la tte pour ne pas tre reco
nnu. glantine, en effet, ne prit point garde lui. Quant Philas, il remarqua le log
is d o elle sortait et en acquit la certitude qu il avait toujours t tromp par la bonne
avec le vicaire dont il possdait le portefeuille prcieux.

CHAPITRE XXI
L odysse d un fiacre l heure
Gilda Paincuit avait reu de Laripette si premire leon de cosmographie, et elle dsira
it suivre mi cours complet.
trois heures de l aprs-midi, tandis qu elle avait tout lieu de croire le plumassier s

on magasin de la rue Saint-Denis, elle envoya sa domestique lui chercher un fiac


re et dt en sortant :
Je ne serai pas rentre avant six heures, je vais faire un tour au bois de Boulogn
e.
Et, en effet, en sautant dans la voiture, elle lana ces mots au cocher :
l heure

Menez-moi du ct des Champs-Elyses, en passant par le boulevard Saint-Germain.

Le cheval prit sa course eu trottinant.


Lorsque le sapin arriva l intersection du boulevard Saint-Germain et de la rue de
l Ecole-de-Mdecine, la plumassire tapa vivement contre la vitre d intrieur :
Cocher ! cocher ! arrtez une seconde !
L automdon obit. Un jeune homme, qui n tait autre que Robert, se prcipita la portire.
ouvrit et prit place auprs de la jolie plumassire.
Permettez-moi de changer votre itinraire, chre dame dit-il. J ai passer une seconde
chez Me Bredouillard pour savoir o en est mon procs propos de Plagie. Cela ne nous c
artera pas beaucoup, du reste, de la roule que nous avons faire pour nous rendre
vers les Champs-Elyses.
votre guise, monsieur Robert. Peu importe la roule que nous suivrons, du moment
que nous sommes ensemble J avais si peur que vous ne fussiez pas exact au rendez-vo
us !
Oh ! quelle peur injuste !
Et il dit au cocher :
Avant d aller aux Champs-Elyses, vous arrterez un moment la rue Bonaparte, n 25.
La voiture roula.
C tait bien, en ralit, un rendez-vous. Robert n avait pas perdu son temps. L avant-veille
, il avait vu Mme Paincuit pour la premire fois, et l on sait que le soir les espri
ts frappeurs avaient dit : Demain. Ce demain-l avait t, parat-il, bien employ, puisqu
e le jour qui le suivait voyait une promenade en fiacre.
Que fit-on dans ce vhicule ? On baissa les stores, pour ne pas effaroucher les pa
ssants, et l on s embrassa de la jolie faon, ha cosmographie autorise ces privauts.
Un instant, la voiture s arrta. On tait arriv au n 25 de la rue Bonaparte.
Robert ouvrit la portire et sauta sur le trottoir.
J en ai peine pour quelques minutes, dit-il Gilda, le temps de monter, de dire deu
x mots Me Bredouillard et de redescendre.
Gilda resta donc dans le fiacre.
Mais, peine Laripette vient-il de s engager dans la grande alle de la maison, que l
e plumassier Paincuit parait l extrmit du trottoir.

Est-ce bien lui ? Oui, c est lui, n en pas douter Gilda reconnat parfaitement Nostre q
s avance, calme, majestueux, la bedaine tendue en avant Mais o va-t-il ? Est-il beso
in de le demander ? Il se rend, lui aussi, chez son ami Bredouillard Gilda se tapi

t de son mieux au fond du sapin


seconde, n a jet qu un coup d

Elle russit ne pas tre vue ; M. Paincuit s est arrt un


il distrait sur le fiacre, et, son tour, est entr au n 2

Alors, elle se livre une srie de rllexions.


Tout danger est-il pass ? Non Il est certain que Nostre et Robert vont se rencontrer
chez Bredouillard Elle est paye pour connatre le plumassier : elle sait quel point
il est crampon.
Il va s attacher Laripette, il descendra avec lui, Robert ne pourra s en dbarrasser,
ils arriveront tous les deux la voilure : si Robert veut passer outre, en entrana
nt le plumassier, le cocher s imaginera qu on veut le filouter et protestera ; de qu
elque manire qu il s y prenne, Laripette sera oblig de venir avec le mari au fiacre
qui recle l pouse coupable, et le pot-aux-roses sera dcouvert.
Comment s en tirer ?
Gilda constate que le cocher vient de quitter son sige pour aller siffler vis--vis
une goutte chez le marchand de vin. Elle ne fait ni une ni deux, quitte prestem
ent la voiture, et s en va en rasant les boutiques. Sa partie de plaisir est sacri
fie, mais M. Paincuit ne se doutera de rien. Quant Robert, lorsqu il trouvera le fi
acre vide, il comprendra.
Or, Mme Paincuit s tait trompe dans son calcul.
C tait bien son mari le plumassier qui venait d entrer au n 25 de la rue Bonaparte ; m
ais il n allait pas chez Bredouillard. Dans cette mme maison demeure galement le sub
stitut Saint-Brieux. M. Paincuit va rendre visite ce membre du parquet dans le b
ut de le bien disposer en faveur d un de ses commis qui est poursuivi pour avoir a
dministr une racle soigne un restaurateur. Ce n est qu en sortant, de chez le substitut
qu il ira serrer la main son ami l avocat spirite.
En outre, la Providence, qui a l il sur tout, comme chacun sait, fera que Laripette
aura termin sa visite et sera dj parti lorsque le plumassier sonnera la porte de B
redouillard. Donc, noire ami Robert ne se doute pas le moins du monde de la prsen
ce de M. Paincuit dans la maison. Il se renseigne auprs de sou dfenseur, tout en s
ongeant la belle Gilda qui l attend, pense-t-il, en bas dans le fiacre. Bredouilla
rd lui donne tous les renseignements qu il dsire : l assignation de Laripette contre
M. Tardieu ayant t signifie aprs celle du propritaire, ou prendra des mesures pour fa
ire joindre les deux affaires, de manire ce que tout se plaide ensemble. Robert s
e dclare satisfait ; il salue l avocat et prend cong de lui.
En descendant le grand escalier de la maison, il se frotte joyeusement les mains
. Aprs les affaires srieuses, voici les plaisirs qui se prparent.
Le fiacre est toujours l, immobile devant la porte cochre ; le cocher est sur son
sige, car il a termin sa petite Station chez le marchand de vin ; la portire est fe
rme, les stores sont baisss comme tantt. Il ouvre et pousse un cri de surprise.
Ici je m adresse au lecteur, et je lui pose une question :
Devinez quel cri poussa Laripette en ouvrant la portire du fiacre ?
Le lecteur.
Parbleu ! ce n est pas malin de deviner. Mme Paincuit avait fil. Laripe
tte cria donc : Tiens ! personne ! ou bien : O a-t-elle pu passer ? ou encore ; A
h ! est-ce que Gilda m aurait lch ?
L auteur.
Le lecteur.

Vous n y tes pas.


Robert aura dit alors : Bon ! mon amoureuse a prouv quelque besoin pre

ssant.
L auteur.

Non, mon bel ami.

Le lecteur.
L auteur.

Cristi ! je me suis tromp de fiacre !


Tralala, ce n est point cela encore.

Le lecteur.
Alors, je donne ma
us chien au monde. Vous avez
oser plus longtemps. Le fiacre n
Laripette, en la voyant, s tait

langue aux princes d Orlans, a tout ce qu il y a de pl


raison, leclenr. Aussi bien, ne vous ferai-je pas p
lait pas vide ; une femme s y trouvai ! blottie, et
cri :

Marthe !
quoi Mme Mortier

car c tait bien la prsidente

avait rpondu :

Robert !
L-dessus un dialogue s engagea :
Quoi, Marthe, vous ici ?
Par exemple ! ce fiacre est donc vous ?
Et ils se regardaient tonns, ahuris, Laripette surtout ne comprenant absolument ri
en cette substitution de personne.
la fin, il se dcide demander une explication :
Oui, ma chre amie, c est moi, ce fiacre

Mais comment y tes-vous entre ?

Oh ! mon Pieu, c est bien simple seulement Montez donc


ce que vous restez l, causer la portire

voyez, le cocher est intrigu de

En effet, le cocher se demandait pourquoi son client hsitait monter. Il se retour


na en se penchant et lui demanda :
G est-y toujours aux Champs-Elyses (pic nous allons, bourgeois ?
Aprs une seconde de rflexion, Robert rpondit :
Oui

allez

Et il reprit sa place dans la voiture.


Vous alliez donc aux Champs-Elyses ? interrogea la prsidente.
Mais

dame !

oui fit Laripette quelque peu embarrass.

En lui-mme il se disait :
Que diable est-il arriv pendant que j tais chez Bredouillard ? Marthe et Gilda se son
t-elles vues ? Ont-elles eu une explication ensemble ? Cette Marthe, qui a un toup
et d enfer, a-t-elle congdi la plumassire, et s est-elle installe sa place ? C est qu
est bien capable !
En mol de la prsidente vint jeter un peu de lumire sur ce chaos et rassurer Robert
.

Vous vous offrez ainsi des promenades


arthe ? Eh bien, c est gentil !

comme cela

tout seul

sans inviter votre chre M

Laripette poussa un soupir de satisfaction. La prsidente n avait pas vu la plumassir


e ; voil ce qui ressortait du moins de ce qu elle venait de dire. Elle lui reprocha
it de se promener tout seul ; donc, il n y avait personne dans le fiacre quand ell
e y tait entre. Restait claircir deux autres points du mystre : comment et pourquoi
Gilda tait partie ; comment et pourquoi Marthe s tait installe dans sa voiture. Le pr
emier point serait tir au net ds la premire entrevue que Robert aurait avec Mme Pai
ncuit ; relativement au second, il pouvait l claircir sur-le-champ.
Vous ne rpondez pas, Robert, fit la prsidente.

Que voulez-vous que je vous dise ? Il l ait un temps superbe Tout me conviait une p
romenade C est au bois que je comptais aller Dame, si j avais pu penser qu il vous aurai
t t possible de vous chapper pour une aprs-midi, j aurais pris l agrable libert de vous
nner un rendez-vous.
Trs bien, j accepte vos excuses.
La voiture roulait, traversant en ce moment le pont des Saints-Pres. Marthe tendi
t sa joue Laripette.
En signe du pardon que je vous accorde, je vous autorise m embrasser.
Robert, profitant de la permission, embrassa la prsidente, mais non point sur la
joue. Le baiser lui fut rendu avec usure.
vous, maintenant, ma chre Marthe, dit-il, aprs quelques secondes de becquetage, vo
us, ma toute aime, de m expliquer comment et pour qui vous tes monte dans mon fiacr
e.

Je vous ai dit tantt que rien n tait plus simple Mon Dieu, oui, c est tout ce qu il y a
e pins simple Je passais dans la rue Bonaparte. Une voiture venait en sens invers
e Je vous aperois l intrieur Je vous adresse un salut Vous ne me voyez pas La voilure
ntinue filer Mais, tandis que j ai la curiosit de me retourner, la voil qui s arrte dev
nt le numro 25, et vous descendez Je reviens sur mes pas Vous tes leste comme tout,
mon cher Robert Avant que je vous aie rejoint, vous aviez disparu dans la maison.
Alors, une ide me traverse le cerveau Si je faisais une surprise mon ami Laripett
e ? J attends une minute devant une boutique, en regardant la devanture Je vois le c
ocher qui quitte son sige et qui va chez le marchand de vin. Je profite de son ab
sence et v lan ! me voil dans le fiacre Je baisse les stores, afin que votre surprise
soit plus brusque et plus complte quand vous reviendriez Vous ne m aviez pas invite
voire promenade Je me suis passe d invitation Et voil N est-ce pas que vous avez t bie
pris, quand vous m avez vue ?
Elle avait dbit tout cela d un seul trait, et Robert l avait coute sans l interrompre.

Oui, rpondit-il, lorsqu elle eut fini, j ai t fort tonn de vous trouver l, et agrabl
nn, vous pouvez le croire Que je vous remercie de votre bonne inspiration !
Il l embrassa de plus belle. On longeait alors le Louvre.
Elle vient de me fabriquer une histoire Si ce qu elle m a dit tait vrai, elle aurait v
u Gilda tout d abord, et son rcit me l aurait fait comprendre.
Et puis, il se ressouvenait foui coup que, si lui, Robert, avait t surpris de trou
ver Marthe dans son fiacre, la prsidente, de son ct, avait pouss une exclamation d tonn
ement quand il avait ouvert la portire.

Robert ! avait-elle dit

Par exemple ! ce fiacre est donc vous ?

La prsidente oubliait quelle avait, durant quelques secondes, tmoign le plus parfai
t ahurissement.

Robert eut l air d ajouter foi au conte bleu dbit par Marthe. Pourquoi la contredire ?
Dans sa pense, il tait prsent certain qu un laps de temps s tait coul entre le dpar
lda et l arrive de la prsidente dans la voiture. Les deux femmes ne s laienl srement pas
vues. Tout ce qui risquait d tre vrai dans le rcit de Marthe, c tait la station du coc
her chez le marchand de vin ; c est pendant cette absence que la substitution, don
t l automdon ne paraissait pas se douter, avait d s oprer. Pour avoir invent une histoir
e, Marthe devait s tre trouve dans quelque situation qu elle ne tenait pas lui dire et
qui l avait oblige se rfugier au premier endroit venu ; elle avait mis profit une v
oiture qui tait l, sans cocher et sans voyageur, sauf la quitter sitt pass le danger
qui l y avait conduite ; et lui, Robert, tait sans doute arriv trop tt.
Tel est le raisonnement que se tint Laripette en son for intrieur. Aprs tout, que
lui importait ? Il s tait embarqu au dbut pour une petite promenade Cythre. Eh bien, l
a promenade ne s effectuait-elle pas ?
Disons en quatre mots que le raisonnement du perspicace Robert tait parfaitement
juste.
Ce n tait pas un simple caprice qui avait conduit la galante Marthe dans le fiacre
de Laripette. Quelques instants aprs te dpart furtif de Gilda, Mme Mortier passait
dans la rue Bonaparte, cheminant sur le trottoir oppos celui auprs duquel station
nait la voiture vide. Arrive en face du numro 25, la prsidente traversa la chausse.
Le substitut Saint-Brieux habitait, avons-nous dit, la mme maison que l avocat Bred
ouillard. Or, Marthe avait, ce jour-la, rendez-vous d amour avec le substitut. Tan
dis qu elle passait la rue, retroussant sa jupe et laissant voir un bout de mollet
grassouillet, elle aperoit soudain le prsident son poux qui arrivait sur le trotto
ir oppos. Une pense subite frappe Marthe comme un clair. Trois jours auparavant, el
le avait constat la suppression d une correspondance adresse par elle Saiut-Brieux ;
elle avait souponn M. Mortier d tre l auteur de cette soustraction. On n a pas oubli le
ruc de la coiffe du chapeau, truc vent par Mme Suprme. Et voil que le prsident se tro
uvait point nomm dans la rue Bonaparte, quelques pas de la maison o demeurait le s
ubstitut cocuficateur ! Plus de doute, il nous pie ! pensa la prsidente. Elle ne p
ouvait entrer devant son mari au logis de Saint-Brieux ; M. Mortier l et arrte au pas
sage ; elle et t bien embarrasse de justifier sa prsence en ces parages et surtout de
justifier son entre dans l habitacle souponn. Retournerait-elle brusquement sur ses
pas ?

Cette retraite trop prompte, alors qu elle traversait le beau milieu de la rue, au
rait attir l attention des passants. On ne prend pas garde quelqu un qui va son chemi
n, tandis qu on remarque forcment celui qui change brusquement de front. Elle se fi
t donc, bien petite, en continuant la traverse fatale ; elle dtournait la tte, elle
se masquait de son mieux, obliquant de faon ce que le fiacre stationnaire la drobt
aux regards d Isidore Mortier, qui avanait toujours. Ce fut alors qu elle eut cette
inspiration ; se rfugier un instant dans la voiture vide et sans cocher, pour don
ner , son mari le temps de passer. Mais, peine venait-elle de s y installer que l aut
omdon deux francs l heure reprit place sur son sige, et elle rflchissait ce qu elle l
dirait pour expliquer son sjour, court, mais trange, dans le fiacre, lorsque la po
rtire au store baiss s ouvrit et Robert Laripette parut. On sait le reste. C tait par u
n pur hasard que e prsident, libre plus tut que de coutume, avait, fait un tour d
u ct de la rue Bonaparte. Le vnrable magistral tait loin de se douter que sa femme, p
artie pour vendanger avec Saint-Brieux les grappes de Vnus, allait, par un concou
rs bizarre de circonstances, les vendanger avec son colocataire.
Robert et Marthe taient donc dans une situation identique.

Laripette se disait :
Je m expliquerai avec Gilda.
Et la prsidente :
Je m expliquerai avec Saint-Brieux.
En attendant, on tait en vue de l oblisque, qui se tenait droit comme un I vis--vis l
a Madeleine.
La prsidente se pencha l oreille de Robert et chuchota quelques mots qui firent pou
sser son amant un joyeux clat de rire. Et ce fut encore une srie de baisers ardent
s. On s embrassait la mode des colombes, bec sur bec ; je dirai mme que ce becqueta
ge avait quelque chose de biblique et qu il rappelait les humains de la Gense, lors
de l accident qui interrompit l dification de la fameuse tour de Babel.
Trois quarts d heure plus tard, la voiture, sur l ordre de Laripette, arrtait devant
un des cafs-restaurants du bois de Boulogne ; c est dire que le cocher n avait pas fa
tigu Cocotte et qu on avait t sans secousses, au petit pas.
Comme il tait crit que ce serait la journe aux surprises, le cocher eut la sienne,
quand il vit les voyageurs mettre pied terre.
Tiens ! pensa-t-il, il m avait sembl que j avais une voyageuse blonde, la voil qui est
chtain !
Il faisait chaud.
La voiture se gare. On monte aux cabinets particuliers du premier tage, et l on com
mande des bocks.
Presque tous les cabinets taient occups. Des fentres, grandes ouvertes, mais traver
s lesquelles l il ne pouvait pntrer, tant elles taient garnies de feuillage, partaient
es clats confus de mille chansonnettes folichonnes, sans compter les btises ; not
amment une voix aigre qui hurlait :
Vive
Vive
Dont
Dont
Dont

le
le
la
la
la

mou, mou,
mouton !
laine,
laine,
laine et du coton !

Cela ne voulait rien dire, cela tait ble comme la lune ; mais cela faisait rire le
s compagnes du chanteur, qui reprenaient en ch ur ce refrain idiot. On entendait a
ussi leurs voix glapissantes.
Il y avait de la gat ce coquin de premier tage.
Bon ! fait Robert tout coup, nous avons oubli le cocher ; c est l usage de lui faire
servir une consommation.
Et il se met en devoir de sonner pour appeler le garon.
Ah ! bien oui, la sonnette ne fonctionne pas.
Laripette sort, laissant pour un instant Marthe dans le cabinet, la porte entr ouv
erte ; personne dans le couloir.
Garon ! crie-t-il.

Les garons ne bougent pas. Il descend quelques marches d un escalier en colimaon.


Deux autres cabinets sont ouverts ; de l un sort le colonel Campistron, l
; de l autre, un grand diable dgingand qui balles murs en fredonnant.

il trs allum

Le colonel s informe de l endroit o est situ le cabinet inodore ; quant au grand diabl
e dgingand, il chante : Vive le mou, mou, vive le mouton ! et, aprs avoir pirouett s
ur lui-mme, il entre dans le cabinet que vient de quitter Robert.
Marthe se demande quel est cet intrus ; elle croit avoir dj vu sa figure quelque p
ari.
Monsieur, vous vous trompez de porte, dit-elle.
Juste ciel ! ma pnitente ! clame l autre.
C tait le cur Huluberlu, dguis en civil et en train de faire ses farces. Le saint homm
e est dans les vignes du Seigneur. Il ne songe plus l aimable compagnie qu il vient
de quitter et veut embrasser la prsidente.
Fichue situation que celle de Marthe !
Allez donc faire entendre raison un calot in pochard.
Si elle crie, le scandale n en sera que plus grand ; il racontera de belles choses
, le cur de Saint-Germain-l Empal !
Et Robert qui va revenir !

Mais Robert ne revenait pas. l instant o il a eu regrimp l escalier en colimaon et o il


se dirige vers son cabinet, il est happ au passage par Pauline Campistron, qui ch
erche son mari, lequel n a pas dit o il allait.
Vous ici, monsieur Robert ? Que faites-vous pat-l ?
Et vous ?
Moi, je suis avec mon mari
Oui, c est vrai, je l ai entre-aperu il n y a qu un instant.
O est-il ?
L-bas, dans le fond.
Et le doigt de Laripette montre une porte, au bout du couloir, une perte sur laq
uelle il y a trois chiffres, dont deux zros.
Dans tout a, reprend Pauline, vous ne me dites pas quel bon vent vous amne ici.
Notre Robert est passablement embarrass.
Il fait un temps superbe
ois

J ai pris une voiture et je suis venu prendre un bock au b

Avec quelque cocotte, monstre !


Moi ?

Pourquoi me dites-vous cela ?

Parce que vous tes un vilain coureur


Oh ! si l on peut calomnier ainsi un pauvre amoureux !
Vous tes seul ?
Dame, oui.
Ce n est pas vous qui faisiez tantt un si fameux tapage avec cette chanson inepte d
e la laine qui est en colon ?
Jamais de la vie !
Vous me le jurez, Robert ?
Vous ne connaissez pas ma voix, alors ?
La voix ne signifie rien
ne infidlit.

Jurez-moi que vous n avez commis envers votre Pauline aucu

Je vous le jure.
Ce dialogue s tait tenu voix basse.
Pauline chiffonnait une dentelle ; nous savons qu elle tait nerveuse, la colonelle.
Soudain, un dsir canaille s empare de l ancienne pensionnaire du Saint-Nom de Jsus : p
lanter l son mari et filer avec Robert.
Monsieur Laripette, je pars avec vous dans voire voiture.
Et votre mari ?
Qu est-ce que cela peut vous faire ?

Cela me regarde, ce dtail-la.

Mais encore
C est moi qui commande, monsieur, obissez !
Justement, deux ttes de jolies impures paraissaient dans l entrebillement d une porte.
Robert va droit elles.
Mesdemoiselles ?
Monsieur ?
Etes-vous seules ?
Pour le moment, oui.
Aimez-vous rire ?
Toujours.
Voyez-vous cette porte l-bas, au fond du corridor ?
C est le ?
Prcisment.

Eh bien ?
Il y a l-dedans un vieux marchal retrait
Mac-Mahon ?
Non

C est un marchal millionnaire

Bigre !
Emparez-vous de lui.
Pour quoi en faire ?
Ce que vous voudrez
hacune une parure

Je vous le livre

Il sera heureux comme un roi de vous offrir c

L-dessus, Robert et Pauline s esquivent. Dans l escalier, Laripette glisse un demi-lo


uis dans la main d un garon qui montait. Une minute aprs, le fiacre les ramenait ver
s Paris.
Pour le coup, se dit mentalement le cocher, cette fois ma voyageuse est devenue
brune.
Robert avait donn comme adresse :
Boulevard Saint-Michel, 47.
C tait donc toujours la mme dame, puisque c tait de ta que le fiacre tait parti. Ce coch
er regardait sans doute les chignons, et non les visages des dames.
Pour ce qui est de Laripette, il se demandait quelle bonne histoire il allait ra
conter c lendemain Marthe pour expliquer sa disparition.
Un peu avant d arriver destination, Robert descendit de voiture, paya les heures q
u il avait son compte, donna un fort pourboire, et le fiacre conduisit la colonell
e toute seule la maison prdestine dont le pre Orifice tait concierge.
Point n est besoin de dire que la roule du bois de Boulogne au boulevard Saint-Mic
hel avait t bien employe par la colonelle et son amant. Ils avaient, depuis le temp
s, tant de choses se dire !

CHAPITRE XXII
Les Maonnes de l Amour

Nous avons laiss tout l heure le cur Huluberlu annonant Ursule qu il emmenait son vica
re djeuner avec lui ; le cur de Sainl-Germain-l Empal avait promis a Romuald de le prs
enter, aprs djeuner, une dame de ses amies, la trs renomme marquise de Rastaquoure.
Il me faut donc raconter au lecteur ce qui s tait pass depuis cette promesse jusqu au
moment o nous avons retrouv Iluluberlti, dguis en civil et chantant au bois de Boulo
gne : Vive le mou, mou ! vive le mouton !
Les deux prtres, rconcilis, avaient dvor le fameux canard saignant aux truffes, dont
il avait t question, et je n tonnerai personne en affirmant que ledit canard fut arro

s de vins gnreux et varis.


Cur et vicaire taient notablement mchs, quand iis se levrent de table.
Mais, ils en avaient vu bien d autres, et ils taient solides sur leurs jambes, les
gaillards, mme lorsque leur tte tait dans les brouillards de l ivresse.

Rastaquoure ! Rastaquoure ! rptait l abb Chaducul ; il me semble que je connais ce nom


!
Possible ; la rputation de la marquise s tend au loin.

Ah ! j y suis. C est un jour en allant l archevch, que j ai rencontr cette dame Oui,
n cela Mes souvenirs sont exacts J allais Non, c est--dire, je sortais Une dame, dj m
saule au cou, et m embrasse en s criant : Excusez-moi, monsieur l abb ; mais a t plus
ue moi ! Vous tes tout le portrait de mon neveu ! Je pensai avoir affaire quelque
folle et ne songeai plus cela. Le soir, en rentrant chez moi, lorsque j tai la cein
ture de ma soutane, je constatai que cette dame, dans son treinte, avait adroitem
ent gliss sous ma ceinture, l endroit le plus serr, une de ses cartes de visite Cette
carte, je l ai garde dans un portefeuille que malheureusement j ai gar, il y a deux jo
urs.
Le cur ne put s empcher de rire ce rcit.
Figurez-vous, mon cher Romuald, que j ai fait la connaissance de la marquise dans
des circonstances absolument analogues.
C est trange.
Non, cela prouve que la marquise a beaucoup de neveux ; car je ne suppose pas qu
e nous nous ressemblions, vous et moi, le moins du monde.
Et

est-on bien reu chez madame de Rastaquoure ?

bras ouverts.
Les deux prtres marchaient allgrement dans la rue de Rennes. Ils s arrtrent devant une
maison d honnte apparence, salurent le concierge en passant et montrent au second tag
e.
Le cur sonna d une certaine faon.
Une bonne en tablier blanc vint ouvrir.
Entrez, messieurs, dit-elle.
Elle les introduisit dans un petit salon capitonn en bleu. Cette pice se distingua
it par de nombreux canaps. Ils s assirent.
Au bout de quelques instants, une draperie se souleva, et une matrone, la matress
e de cans, parut.
Marquise, dit le cur prsentant son vicaire, l abb
Romuald, mon meilleur ami, dsire vivement tre initi nos charmants mystres.
Prsent par vous, rpond la Rastaquoure, monsieur l abb sera admis l unanimit.
Madame la marquise, balbutiait Chaducul, c est trop d honneur.

La Rastaquoure sourit.
Je vais vous faire servir du caf. Pendant que vous le prendrez, on procdera aux prp
aratifs de la rception.
Et elle se retira.
Romuald tait agrablement intrigu.
Qu est-ce que cette joyeuse comdie qui se prpare ? interrogea-t-il quand il fut seul
avec sou cur.
Mon cher, je ne vous ai pas tout dit.
Je m en doutais.
Mais je vous ai jug, et je sais que vous ne trahirez pas nos secrets.
Quels secrets ?
Vous verrez Patience ! patience ! Qu il me suffise pour l instant de vous dire que vou
s allez tre reu chez les Maonnes de l Amour.
Qu est-ce que cela ?

C es? une franc-maonnerie d un genre spcial, une franc-maonnerie fminine, cre exclusi
t l usage du clerg
Les yeux de Chaducul brillaient comme des escarboucles.
La bonne servit le caf : six tasses dans un grand plateau
Pourquoi six tasses ? demanda Romuald.
Eh bien ! ne faut-il pas que vous trinquiez d abord avec vos quatre marraines ?
Mes quatre marraines ?
Vous n tes pas au bout de vos tonnements.
Le vicaire se leva et arpenta le petit salon bleu
Huluberlu, mon cher, vous tes admirable
enthousiasme.

Je vous reconnais mon matre, disait-il avec

Et il allait et il venait, heureux au possible.


Tout coup ou entendit dans le lointain une voix, celle de la marquise, qui criai
t :
Oh ! oh !.., Gargoulette !

Moustache ! Sainte-Chipie !

Papillon !

oh ! oh !

Romuald interrogea du regard son suprieur.


Ce sont, dit celui-ci, vos marraines qu on vous annonce.
Quatre jeunes filles, lgamment vtues d un nglig aux couleurs brillantes, faisaient leur
entre en gambadant.
O est Je profane ? demandrent-elles.

Huluberlu leva la jambe une bonne hauteur, et sauta un instant sur un pied ; aprs
quoi, i ! montra son vicaire qui n en revenait pas.
Ecce homo ! dit-il gravement.
Et les quatre filles de chanter en sautillant :
Ecc, ecc homo,
Ecc homo qu il nous faut !
Le cur de Saint-Germain-l Empal arrta ces sauteries d un geste solennel :
Chevalires de la Croix-Rose, buvons la saut du nophyte.
Elles prirent, toutes quatre, leurs demi-tasses et les choqurent contre celle de
Romuald, de plus en plus merveill.
Puis, l une des chevalires vint s asseoir familirement sur les genoux du vicaire, lui
donna un baiser sur chaque joue, et lui dit :
Romuald, mon petit chien, de ce jour, moi, Gargoulette, chevalire de la Croix-Ros
e, je le baptise mon filleul !
Ce fut ensuite le tour de la seconde de ces femmes tranges.
Romuald, mon petit chien, de ce jour, moi, Moustache, chevalire de la Croix-Rose,
je te baptise mon filleul !
Aprs, vinrent successivement la troisime et la quatrime, disant : Moi, Sainte-Chipi
e , ou bien : Moi, Papillon , le reste de la formule ne variait pas. Et chaque foi
s, mme crmonial ; chacune s asseyait sur les genoux du vicaire et l embrassait sur les
deux joues.
Cet excellent Chaducul tait dans tous ses tats.
patant ! murmurait-il, patant d inousme ! Vivent les Maonnes de l Amour !
On prit un petit verre de cognac, que ces dames vidrent d un trait.
Maintenant, chien-chien de filleul, fit Gargoulette, nous allons te bander lus y
eux, et tu vas passer par les preuves obligatoires
Des preuves ?
Oui, mon loulou, des preuves sans lesquelles on ne peut pas tre reu chevalier des M
aonnes de l Amour Allons, Romuald, ferme tes jolis yeux nous allons t appliquer le band
eau.
Chaducul se laissa faire.
Il ferma bnignement les yeux, tendit la tte en avant.
Moustache avait roul en bandeau un mouchoir de fine batiste. Gargoulette l attacha
de faon ce que le vicaire ne pt absolument rien voir.
Ne serrez pas trop fort, disait-il.
Avec a ! riposta Papillon, avec a, mon loulou, qu on va se gner ! Si nous ne serrions
pas, tu te priverais peut-tre de glisser un coup d il sous le bandeau, hein ?

Gargoulette fit un n ud solide.


Maintenant, commanda Sainte-Chipie, droutez le profane !
On lui fit faire prestement cinq ou six tours sur lui-mme, ce qui eut pour rsultat
d garer tout fait le vicaire sur la route qu on allait lui faire suivre.
Du courage ! lui glissa Huluberlu l oreille.
Une main mignonne prit la grosse patte du nophyte, et la promenade commena.
Il traversa une infinit de couloirs, tournant droite, et puis gauche, allant en a
vant, revenant en arrire, montant, descendant.
Je ne sais plus du tout o je suis, observa-t-il eu s adressant son guide.
Ferme ton bec, mon filleul, dit la voix flte d une des chevalires de la Croix-Rose ;
tu jacasseras Ion aise quand on t en donnera la permission.
Chaducul ne dit plus rien, mais il embrassa la main qui le guidait travers les tnb
res.
Mille remercments pour la caresse, murmura une grosse voix d homme.
C tait le cur qui suivait sans bruit le nophyte et qui venait de parler en contrefais
ant admirablement son organe. Chaducul, ne se rendant pas compte de la supercher
ie, pensa que son guide appartenait au sexe masculin et ne put alors s empcher d esqu
isser une horrible grimace.
Aussitt, il entendit autour de lui quelques rires touffs.
On s arrta.

Ce fut alors un grand bruit de verrous et de grosses serrures, absolument comme


dans la franc-maonnerie srieuse,
si l on peut donner le qualificatif srieuse une i
itution o se pratiquent encore les preuves ridicules dont chacun a plus ou moins e
ntendu parler.
Du reste, ainsi qu on le verra par ce qui va suivre, les Maonnes de l Amour copiaient
fidlement tout le rituel cocasse de la vraie franc-maonnerie.
Le guide frappa quelques coups irrguliers contre une porte, et Chaducul entendit
une voix de femme, a lui inconnue, qui disait :

Il me semble que l on vient de frapper cette porte d une faon bien trange. S ur de la S
rveillance, mettez, donc un peu le nez la lucarne pour voir ce que c est.
Seconde voix. Trs respectable s ur Bruscambille, c est un profane qui voudrait sans d
oute tre initi aux mystres des Maonnes de l Amour.
Premire voix.

Assurez-vous-en.

Voix du guide (voix fminine).


Mes s urs, vous plairait-il de donner audience un pro
fane, filleul de quatre marraines qui sont, toutes quatre, chevalires de la Croix
-Rose ?
Premire voix.

Soit, introduisez le.

Nouveau bruit de verrous et de grosses serrures.

On entrane Chaducul en avant.


Baissez-vous, il y a une vote, lui dit on.
Il se baisse ; il n y avait pas de vote du tout. Mais, tandis qu il a la nuque incline
, il sent un air frais ; ce sont trois ou quatre maonnes, qu il ne voit pas, qui lu
i soufflent dans le cou.
Bigre ! il va faire frais ici, pense le vicaire.
Il avance encore de quelques pas. On l arrte. La voir de la dame ou demoiselle que
l on a appele Bruscambille se fait de nouveau entendre.
Profane, quel est votre nom ?
Romuald Chaducul.
Votre profession !
Confesseur Spcialit pour les jolies pnitentes Tout la disposition des Maronnes de l
ur qui, j en suis convaincu, doivent toutes tre adorables.
Un murmure approbateur accueille cette rponse.

C est bien, dit la respectable s ur Bruscambille ; vous tes dcid, ce que je vois, vo
faire admettre parmi nous
Dans votre sein, mesdames, interrompit Chaducul avec un sourire
otre charmante socit.

dans le sein de v

Mais, rflchissez bien la dmarche que vous faites. Vous allez subir des preuves terri
bles. Vous sentez-vous le courage de braver tous les dangers auxquels vous allez
tre, expos ?
Comment donc ? ce sera avec le plus grand plaisir que je les affronterai !
Alors je ne rponds plus de vous, conclut gravement Bruscambille.
Puis, s adressant au guide, la prsidente ajoute :
S ur Redoutable, entranez le profane hors de notre temple, et avant de nous le reco
nduire, faites-le aller partout o doit passer le mortel qui aspire connatre nos se
crets.
On fait pirouetter Chaducul, et le voil marchant encore a la suite de son guide m
ystrieux.
Allongez la jambe, lui dit-on, il y a un trou.
Et Chaducul allonge la jambe.
Il trbuche sur une srie d asprits inattendues. C est un parquet mobile, sur lequel sont
clous des morceaux de bois, qu on a gliss devant lui.
Puis, il monte une pente douce. Au bout de quatre ou cinq pas, il trbuche ; il tai
t sur une planche bascule. Heureusement, sa culbute est sans danger ; car il tom
be dans les bras de quelques demoiselles dont il a le vif regret de ne pouvoir a
dmirer les visages.

Il embrasse au hasard l une d elles ; on rit.


Dcidment les Maonnas de l Amour sont gaies.
Aprs deux minutes de cette promenade accidente, Chaducul est pri de s asseoir. Il ne
se doute pas qu il n a point quitt la salle et qu on l a tout bonnement ballade dans Ions
les sens. Durant cette marche, il a les oreilles assourdies par un tapage infer
nal ; ce sont les Maonnes qui tapent contre le parquet avec tout ce qu elles ont so
us la main. Le profane se repose
Voix de Bruscambille.
Profane, dites-nous pourquoi vous avez conu le dsir d tre admis
parmi les Maonnes de l Amour.
Chaducul. C est mon cur, l abb Huluberlu, qui est aussi mou ami, qui m a conduit ici, me
sdames. Puisqu il figure an nombre de vos chevaliers, c est qu on doit passer du bon t
emps en votre compagnie Passer du bon temps, je ne demande pas autre chose.
Bruscambille.
Parfait Voudriez-vous avoir la bont de nous expliquer ce que vous pe
nsez des toiles filantes ?
Chaducul.
Je n en pense rien du tout. Les toiles filantes rue laissent absolument f
roid. En fait d toiles, je n aime que les mines folichonnes, et je mets toute ma gloi
re les empcher de filer quand elles sont auprs de moi.
Bruscambille.
Chaducul.

Croyez-vous que la terre tourne ?

Oui, quand j ai bu un coup de trop.

Bruscambille.

Quelle est votre opinion sur les femmes ?

Chaducul. Du moment qu une femme est jolie, elle a toutes les qualits
n en faut pas !
Bruscambille.
nd royaume ?
Chaducul.

Les laides ?

il

Que feriez-vous si vous deveniez, du joui au lendemain, roi d un gra

Je dcrterais le bannissement immdiat de tous les laiderons.

Bruscambille.

Pensez-vous que la lune soit habite ?

Chaducul. Ma foi, mon opinion n est pas encore forme sur ce sujet. J incline cependan
t croire que la lune ne doit pas tre habite.
Bruscambille.
lus dlest ?

Si vous tiez laque, comment vous vengeriez-vous de votre ennemi le p

Chaducul. le le marierais tout de suite la fille d une concierge hystrique, afin qu i


l soit en proie la plus terrible des belles-mres.
Bruscambille.
Chaducul.

Croyez-vous au diable ?

Je crois aux diables roses.

De nombreux applaudissements accueillirent cette saillie. Le vicaire tait en verv


e.
Profane, reprit Bruscambille, on va vous conduire contre un mur sur lequel est p
lante une pingle ; si vous parvenez trouver l pingle en ne la cherchant qu avec les den
ts, vous serez dlivr dix minutes de votre bandeau et admis contempler un coin du p
aradis de Mahomet.

Je suis vos ordres.


Voil notre Chaducul contre le mur. On lui attache les mains derrire le dos, et il
cherche l pingle dont on lui a parl.
Il n y avait pas d pingle. Par contre, le mur contre lequel il frotte son museau est
tout barbouill de bouchon brl, et, en peu d instants, le vicaire a un visage noir com
me un charbonnier.
Rires dans l assistance. Quelle gaiet que celle des Maonnes de l Amour !
Enfin, on place une pingle sur le paravent qui joue le rle de mur et, Chaducul la
trouvant, s crie :
Allons ! tez-moi le bandeau ! a y est !
Pour toute rponse on l entrane hors de la salle. On le conduit dans une autre pice ;
on enlve le mouchoir qui le prive de lumire et on le place devant une glace.
la vue de sa figure barbouille, Chaducul est le premier rire.
Une vingtaine de jolies maonnes qui sont l rient avec lui.
Chaducul veut les embrasser.
Non, non ! pas prsent ! quand vous n aurez plus de charbon !
On lui apporte un pot Peau, une savonnette, une cuvette, une ponge parfume. Sa toi
lette termine, il est autoris embrasser ces dames.
Comment trouvez-vous ce petit crmonial des premires preuves ? lui demande Huluberlu
qui lutine une chevalire de la Croix-Rose.
Dlicieux ! exquis ! extraordinairement adorable !
Et ce n est pas fini ! dit encore le cur. Avouez, mon cher, que notre franc-maonneri
e est plus gaie que celle dont le sige est la rue Cadet
Elle est surtout plus moustillante
Chez les francs-maons, le profane
es squelettes et des ttes de mort ;
eines de menaces. Ici, au contraire,
lies filles, souriantes et avides de

est enferm dans un cabinet tendu de noir, avec d


sur les murs, des inscriptions lugubres et pl
on voit la vie du cte foltre : admirez ces jo
baisers

Chaducul partageait amplement l avis de son cur. Il ne connaissait rien des initiat
ions en usage chez les disciples du Grand Architecte de l Univers ; mais il trouva
it que tout devait tre absurde auprs d une rception chez les Maonnes de l Amour
Il s tendait avec volupt sur les divans du salon. Les chevalires de la Croix-Rose, se
s marraines, et leurs amies, venaient l asticoter, lui disaient des mots aimables,
lui faisaient mille et mille agaceries.
Une surtout, petite brune l il vif, qu on appelait Blanc-Partout, avait le privilge de
le surexciter au pins haut point.
Elle vint lui, et, aprs l avoir tapot amicalement sur la tonsure, lui dit :

Mon gros lzard vert, si tu tais gentil tout fa il, tu m emmnerais au bois quand la cr

nie sera compltement termine.


Je ne demande pas mieux, rpondt Cbaducul ; seulement, il faudra auparavant que je
change de costume.
Rien de plus facile : la marquise a un vestiaire laque pour les curs chris qui veul
ent bien nous accompagner en ville.
Jamais une pnitente n avait appel Cbaducul son gros lzard vert. Le vicaire tait dans
a plus parfaite jubilation. Tout un horizon de plaisirs inconnus s ouvrait devant
lui.
La marquise lui donna l assurance qu il pourrait troquer sa soutane contre une redin
gote et un pantalon la dernire mode, qu elle avait un vestiaire on ne pouvait mieux
garni.

On rigola pendant une bonne demi-heure, en attendant de reprendre la suite des pr


euves. La Rastaquoure fil pter le champagne pour clbrer l affiliation de l abb comme app
enti-chevalier des Maonnes de l Amour ; car apprenti-chevalier est le grade qui all
ait tre dcern au vicaire de Saint-Germain-l Empal. On trinqua la sant du nouveau-venu.
Aprs quoi, la respectable s ur Bruscambille, sans se montrer, cria, travers une clo
ison :
Hardi ! hardi ! nous allons reprendre la suite des preuves !
En un clin d il, Cbaducul eut les yeux bands pour la seconde fois, et, sans trop de
promenades, fut reconduit la salle d initiation.
L, il fut pri de s asseoir ; mais, ce coup-ci, on lui retira brusquement la chaise e
t il s tala tout de son long par terre, la grande joie de l assistance.
Romuald pensa que le preuve manquait d agrment ; mais, comme il tait en belle humeur
, il se releva, le sourire aux lvres.
La respectable s ur Bruscambille reprit la parole :

Profane, vous avez t singulirement favoris ; nous vous avons autoris voir un coin du
paradis mahomtan. C est l une faveur que vous devez reconnatre
Etes-vous prt nous don
des gages, mais des gages srieux, de votre reconnaissance ?
Tant que vous en voudrez. Faut-il que j embrasse l honorable prsidente ?
Ce coquin de Chaducul tait toujours dispos embrasser.
Non ! rpliqua Bruscarabille. Le temps n est plus aux preuves agrables. Nous vous dema
ndons une grave promesse, une seule. Jurez-nous de ne jamais plus violer votre v u
de chastet.
Ah ! bien, non, par exemple ! clama Romuald qui ne s attendait pas cette boite. To
ut ce que vous voudrez, mais pas a !
L assistance clata en bravos frntiques.
Le nophyte avait bien rpondu.
Alors, continua l imperturbable Bruscambille, puisque vous ne voulez pas renouvele
r votre serment de chastet, vous tes donc dispos renier votre foi catholique ?
Je m en moque bien, du catholicisme ! C est bon pour les nafs, cette balanoire-l

Quant

us, nous prchons tout ce qu on veut, mais nous n en faisons qu notre tte.
Embrasseriez-vous le mahomtisme ?
Oui, surtout si c est vous, chre prsidente inconnue, qui tes le mahomtisme.
Vous acceptez de devenir musulman ?
Parbleu ! musulman de c ur et d me, je rclame tout de suite un petit srail de houris.
Vous l aurez ; mais, ou ne devient pas musulman sans subir une sorte de baptme Vous
me comprenez.
Parfaitement. C est aussi le baptme des juifs, et le calendrier catholique clbre cett
e machine-l la date du premier janvier.
Eh bien, acceptez-vous ?
L abb eut une seconde d hsitation ; puis, il reprit bravement :
C est entendu, j accepte
u prophte.

J accepte tout, pourvu que j aie au plus tt ma place au paradis

Deux maonnes apportrent une gigantesque paire de ciseaux et les agitrent eu les fai
sant grincer avec fracas. Papillon chatouilla un instant le nez du vicaire au mo
yen d une plume d oie. Puis, tout coup, le bandeau tomba, et Chaducul constata avec
satisfaction que les terribles ciseaux avaient t remis au fourreau.
Il tait debout entre ses quatre marraines, au milieu d un cercle form par une cinqua
ntaine de maonnes, jolies croquer, dans des ngligs affriolants, ayant des poses vol
uptueuses. En face de lui, nonchalamment accoude sur les genoux du cur Huluberlu,
se tenait Bruscambille, qu il ne lui avait pas t donne de voir lors de l entr acte au ch
ampagne.
Bruscambille avait le minois le plus fripon que l on pt rver. Elle tait chtain, comme
Marthe Mortier ; mais elle possdait une beaut bien autrement attrayante. Son petit
nez retrouss la diable disait tout un pome de gamineries.
Elle avait l air d tre dans les meilleurs termes avec le cur de Saint-Lien nain ; elle
jouait avec son rabbat et lui donnait des chiquenaudes sous le menton.
Ce tableau rendit Chaducul rveur.
Il aurait bien voulu, en ce moment, avoir, lui aussi, sa Bruscambille.
Avisant Blanc-Partout, il allait lui sauter au cou, quand Papillon, Sainte-Chipi
e, Gargoulette et Moustache le retinrent.
Halte-l, fiston ! fit une des marraines. Les preuves sont finies ; mais il te rest
e nous prter le serment
Quel serment ?
Le serment d infidlit, dit avec gravit Bruscambille en se remettant sur son sant.
Elle tait la place d honneur.
Approchez, Romuald, fit-elle ; et mettez-vous genoux devant moi.
Chaducul obit sans se faire prier.

prsent, baisez ma pantoufle ; Bruscambille, mon neveu, vaut mieux que le Saint-Pre
.
Le vicaire saisit le pied de la respectable s ur et le baisa, travers les mailles
ajoures du bas rose.
Levez-vous ! commanda encore Bruscambille.
D un saut Romuald fut debout.
Alors eut lieu la scne du serment.

Gracieux nophyte, dit la prsidente de la sance, les Maonnes de l Amour consentent vou
recevoir dans leur Socit titre d apprenti-chevalier. Aucune d elles ne vous demande l
a fidlit, au contraire ; vous prterez tonies un serment qui nous est spcial ; vous v
ous engagerez tre infidle chacune en particulier au profil de toutes en gnral. Voyon
s, consentez-vous nous en donner votre parole de dshonneur ?
Je vous la donne.
C est bien. Jurez-vous d emmener souper en cabinet particulier les Maonnes de l Amour c
haque fois qu il vous arrivera de les rencontrer en ville, soit seules, soit au no
mbre de deux ?
Je le jure.
C est
ffrir
cun d s
igation

bien. Quand vous rencontrerez trois maonnes, vous ne serez pas tenu de leur o
souper ; niais vous devrez prendre rendez-vous avec chacune d elles pour cha
trois jours suivants. partir du chiffre de quatre, vous n aurez aucune obl
envers elles.

Oh ! quatre maonnes ne m pouvantent pas.


Cela fait votre loge Je continue Jurez-vous de propager les principes de la Socit et
de lui amener de bonnes recrues, tant de votre sexe que du ntre ?
Je le jure.
Jurez-vous de ne rvler nos mystres qui que ce soit ?
Je le jure.
Parfait. Jurez-vous de venir au moins une fois par quinzaine en ce temple, qui s
e nomme le Temple de Cupidon ?
Je jure d y venir tous les huit jours au minimum.
Admirable. Jurez-vous de payer chaque anne, l une d entre nous, que le sort dsignera,
un voyage d agrment et d tude des beauts de la nature ?
Je le jure et suis prt payer mon premier voyage. Bruscambille se dressa et tendit
la main sur le vicaire :
Romuald Chaducul, je le sacre apprenti-chevalier des Maonnes de l Amour. Ds prsent, n
ous te tutoierons et tu nous tutoieras. Nous sommes tes mres et tu es notre neveu
. Surtout, retiens bien le mot sacr qui Couvrira dans toutes les villes les templ
es des Maonnes de l Amour.
Ce mot, quel est-il ?

Il se prononce en levant la jambe droite en querre


e CRAC-MICMAC

Ecoute le mot sacr, et retiens-l

Toutes les maonnes furent debout la seconde et, levant la jambe une bonne hauteur
, rptrent :
Crac-Micmac !
Puis elles se prirent par la main et dansrent une ronde chevele autour du gracieux
nophyte , ainsi que l a va il appel Bruscambille. Dans cette sarabande foltre, on renv
ersa les chaises et les guridons, on poussa des cris baroques ; le cur Huluberlu b
attait la mesure et chantait : Vive le mou, mou ! vive le mouton !
Soudain, la Rastaquoure parut :
En place, mes nices ! en place, mes neveux !
ent au nouvel apprenti-chevalier.

Il nous reste faire connatre l attouchem

Ce fut un arrt gnral et de nouveaux cris :


L attouchement ! l attouchement !
Grave et recueillie, la marquise s approcha de Chadncul, et lui prenant la main :
Mon neveu, dit-elle, quand vous voudrez savoir si vous avez affaire une vraie mao
nne, vous lui saisirez la main gauche et de votre main droite vous gratterez qua
tre fois sa paume. Si la darne vous chatouille quatre fois le creux de votre mai
n son tour, en vous disant tout lias : Crac-Micmac , c est qu elle est une vraie mao
nne Sur ce, il est minuit, les travaux sont accomplis, couvrez le temple !
Peu d instants aprs cette trange rception, Huluberlu flanqu de Bruscambille et Romuald
flanqu de Blanc-Part ont, tous deux ayant dpouill la soutane pour revtir le costume
laque, filaient dans un landau vers le bois de Boulogne.

En chemin, les deux maonnes terminrent l instruction du nouvel apprenti-chevalier. E


lles lui firent connatre mille particularits qu il et t trop long de lui dvoiler en sa
. Il apprit ainsi pourquoi, dans la socit, on se qualifiait de neveu et de nice ; c
ela permettait une maonne de se jeter au cou du premier ecclsiastique venu. Elle l
ui disait : Oh ! c est tonnant comme vous ressemblez mon neveu ! Si l abb tait dans
secret, cela tait de suite vu ; vite, l attouchement dans le paume de la main. De mm
e, un cur, chevalier de l ordre mystrieux, pouvait embrasser en pleine rue une jolie
fille en lui disant : Oh ! comme vous ressemblez ma nice ! Grce cette phrase de c
onvention, il savait immdiatement quoi s en tenir.

Chaducul se promit de tenter l exprience le plus souvent possible. Son cur lui affir
mait que l ordre des Maonnes de l Amour avait des ramifications dans toutes les class
es de la socit ; telle bel le dame, l air rserv, rpondait fort souvent par quatre grat
ements dans la main un ecclsiastique vnrable qui venait de l embrasser par mgarde en l
a prenant pour une de ses nices.
Nous avons vu, dans un cabinet particulier d un restaurant du bois, le cur Huluberl
u godaillant avec deux croqueuses de pommes ; c taient Blanc-Partout et Bruscambill
e. Quand Romuald, comment avait-il disparu ? o tait il ?
Croyez, lecteurs, que ce mystre s claircira.

CHAPITRE XXIII
Puissance magntique de M. Paincuit

Lorsqu il eut pay son cocher de fiacre une bonne quantit d heures, augmente d un gnreu
rboire, Robert songea Mme Paincuit, avec qui il tait parti pour cette fameuse exc
ursion au bois et qui avait dsert la voiture ds sa premire station.
Il lui tardait de connatre les raisons de cette clipse inattendue qui avait t le prlu
de de deux substitutions.
Sans perdre de temps, il se rendit chez la plumassire. Il sonne. La bonne ouvre.
Que dsire monsieur ?
Je voudrais parler M. Paincuit ; je viens pour affaires.
Monsieur n est pas encore rentr, mais il y a madame.
C est bon ! Du moment qu il s agit d affaires concernant la maison, je puis aussi bien p
arler madame.
Laripette entre au salon. Gilda vient.
Robert !
Madame, m expliquerez-vous ?
Mon ami, vous avez d me trouver bien trange !
e compris en voyant le fiacre vide

Et pourtant, non, vous avez sans dout

Compris, quoi ?
Vous le demandez ?

Mais n avez-vous pas t bien aise de ne plus m y trouver ?

Gilda, qui peut vous faire supposer ?


N tais-je pas compromettante ?

Tout n tait-il pas perdu ?

Ou est-ce qui tait perdu ?


Votre honneur !

Le mien !

Ma chre amie, avec tout le respect que je vous dois, je me permettrai de vous dir
e que vous divaguez En quoi notre honneur commun tait-il compromis par la station,
trs courte du reste, que j ai faite chez Me Bredouillard ?
Et mon mari, donc ?

Ne vous tes-vous pas rencontr avec Nostre chez votre avocat ?

Moi ? pas le moins du momie.


Vous n avez pas vu mon mari cet aprs-midi ?
Non !
L-dessus l explication se donne de part et d autre. Gilda raconte Robert qu elle a vu
venir son mari, que M. Paincuit est entr au n 25 de la rue Bonaparte, qu elle a pen
s qu il allait se trouver nez nez avec Laripette chez Bredouillard, qu il l accompagner
ait jusqu la voiture, et qu elle a jug prudent de s esquiver pour viter un esclandre.

Une fois renseign, Robert narre son tour qu il a t fort surpris de trouver le fiacre v
ide, dit-il ; car il n a pas vu dans le cabinet de son avocat l ombre du moindre Pai
ncuit. Il se garde bien, naturellement, de parler de la remplaante de Gilda ni de
s autres vnements de la journe. Il a, affirme-t-il, attendu longtemps ; puis, ne la
voyant pas revenir, il a congdi la voiture et fait tristement, seul, pied, une pa
rtie de la promenade projete.
La plumassire renouvelle Robert ses excuses. On prend rendez-vous pour le lendema
in, afin de rparer le temps perdu.
Sur ces entrefaites, survient M. Paincuit, accompagn de Bredouillard. Le plumassi
er est dans une joie sans pareille : il vient de faire une dcouverte merveilleuse
.
Quelle est cette dcouverte ?

M. Paincuit ne croit pas seulement au spiritisme, il croit encore au magntisme an


imal. Les tables tournantes ne lui suffisent pas, il lui faut aussi les somnambu
les. Or, Nostre, qui tait dj convaincu qu il est un mdium spirite, capable d voquer le
rits, croit maintenant qu il est eu Outre mdium magntiseur, capable d endormir ses con
temporains.
Il y a en effet, de par le monde, des gens qui ont cette toquade : ils s imaginent
qu ils oui dans les yeux des torrents de fluide et que, par la seule puissance de
leurs regards, ils peuvent jeter les autres dans le sommeil.
J ouvre une parenthse :
Connaissez-vous l histoire des deux mdiums, si spirituellement raconte par mon ami C
harles Leroy ?
Non, peut-tre ?

Je vais vous la reproduire.

Cela s est pass, affirme Leroy, du temps de Louis-Philippe. Il y a d abord un peu de


police l-dedans ; mais n y prenez pas garde.

Un drle a t arrt : on le souponnait d avoir empoisonn un gendarme qui prisait, et d av


angl une bonne femme qui avait un chien jaune, des conomies et soixante-dix-sept a
ns. Il ne voulait rien avouer. Au contraire, il affirmait que le gendarme tait so
n ami, et qu il avait l intention de reconnatre la bonne femme pour sa fille.
Cela paraissait extraordinaire.
Le fait vint aux oreilles de la reine Amlie, et il fut dcid, sur l ordre du roi, que
l on endormirait l accus, et qu il serait interrog pendant son sommeil magntique.
Un mdium fut mand ; mais, malgr ses efforts, il ne put rien obtenir. L accus, au lieu
de dormir, s tait mis danser.
Le prfet de police, tremblant pour sa place, demanda un second mdium. Celui-ci ne
fut pas plus heureux : l accus, tandis qu on le chargeait de fluide, su mit faire das
tours d adresse avec le chapeau du commissaire prsent aux preuves.
Le second mdium dit : Je vois bien pourquoi je n ai pas russi ; c est mon collgue, ce b
onhomme qui m a prcd, qui a abruti mon sujet. Le second rpliqua : Pardon ! le fluide
llait oprer ; malheureusement, mon collgue, celui qui m a succd, a dfait toute ma besog
ne.
Faute de preuves, l accus fut relch, et Louis-Philippe enfona son parapluie dans le ve
ntre du commissaire.

Quelques arms passrent sur cet vnement et personne n y songea plus.


Cependant, un beau jour, les deux mdiums se rencontrrent d une faon bizarre.
Le premier, qui n avait pas russi dans le magntisme, s tait mis perruquier ; le second
avait fait fortune dans les abat-jour.
Ce dernier, qui tait de noce, entra, sans faire attention, dans la premire boutiqu
e venue, se mit dans un fauteuil et demanda tre ras.
Le patron, le premier mdium, prpare sa savonnette, saisit le patient et commence l
e savonner, quand, tout coup, et sans se rien dire, les deux hommes se reconnais
sent. Depuis l affaire de l assassin, on le comprend sans peine, ils taient de mortel
s ennemis.
Sans se parler, les deux hommes frissonnent de la tte aux pieds. La mme pense les t
ravaille : endormir l adversaire pour lui prouver sa supriorit.
Ils se regardent dans le blanc des yeux. Le fluide s panche en simples filets, puis
en cascades ; enfin, c est un torrent, un ocan.
La lutte n tait soutenable ni pour l un ni pour l autre, et les deux champions du magnti
sme s endorment mutuellement.
On entre, on sort, on parle, on crie, on demande ; rien ne rpond, rien ne tressai
lle, rien ne bouge, si ce n est le perruquier qui continue son mouvement de savonn
age.
Embts, les clients sortent et vont porter leur pratique ailleurs.
La boutique devient dserte, on ne s en occupe plus. Personne ne vient [dus, sauf po
urtant le concierge, qui arrive un certain matin demander l argent du terme.
Horreur ! Depuis deux mois que le perruquier frottait son client, il lui avait us
la tle, et mme le dossier du fauteuil. Quant lui, il avait us non seulement son bla
ireau, sa main et son bras, mais aussi la moiti de sou paule.
Devant un pareil spectacle, le concierge, saisi d pouvante, sent le gland de son bo
nnet se dresser d effroi sur sa tle et devient subitement fou. Il se prcipite dans l a
rrire-boutique, et, dans un accs de folie furieuse, il se met au piano et joue les
mlodies les plus fantastiques.
Le bruit fait frmir d abord le client, qui commence bouger et qui enfin se dcide se
lever, pendant que le perruquier tournait toujours le reste de son bras.
Le plus curieux, c est qu en sortant, le mdium sans tte mit trente centimes sur le com
ptoir, en disant : Au revoir, messieurs et dames.
Depuis, on ne l a jamais revu.
Quant au perruquier, il a fini par s user le long du concierge, tomb mort de saisis
sement.
Eh bien ! comment trouvez-vous l aventure ?
Vous direz sans doute que c est une bonne charge. Soit. Du moins, n allez pas le dir
e devant un de ces nafs convaincus dont je parlais tantt.
Il vous rpondrait :

Pourquoi plaisanter ? Cela a pu parfaitement arriver.


Et, de fait, un mdium magntiseur ne doute jamais de rien.
Bredouillard avait un gros chat blanc, tachet sur la tle d un long point noir en for
me de larme mortuaire et qui, pour ce motif, avait reu le nom de Ci-gt. Le plumass
e r avait fix ce jour-l Ci-gt, qui avait alors ferm les yeux.
D o M. Paincuit avait conclu :
Je suis mdium magntiseur, c est clair !
Mais Bredouillard avait remarqu de sou ct que, lui aussi, quand il regardait son ch
at, celui-ci fermait les yeux.
son tour, il avait dit :
Paincuit, nous sommes tous les deux mdiums magntiseurs !
Ds lors, tous deux avaient form un rve : trouver un sujet.
Nostre mena son ami Anselme chez lui.
Nous dnerons ensemble, avait-il dit, et au dessert nous verrons d endormir ma femme
.
Ils trouvrent Laripette qui venait de terminer ses explications avec Mme Paincuit
et qui allait se retirer.
Le plumassier le retint aussi dner.
Pendant le repas, on causa spiritisme, sujet ternel des conversations de Noslre. Ro
bert approuva toutes les ides saugrenues de son co-locataire. Aprs le caf, M. Painc
uit fit part sa femme et Laripette de sa dcouverte concernant sa puissance magntiq
ue.
C est donc pour cela, insinua Robert, que je me suis senti faiblir chaque fois que
vous m avez fix.
Vous pensez si le mari de Gilda saist la balle au bond : il tenait son sujet.
Monsieur Laripette, dit-il autorisez-moi, je vous prie, faire sur vous une court
e exprience.
Volontiers, rpondit l aimable farceur.
Incontinent, le plumassier commena ses passes. Robert ferma peu peu les paupires.
M. Paincuit triomphait.
Il agitait les bras, tenait les mains quelque distance du front de Laripette et
les secouait. Bredouillard imitait ce mange. Le sujet magntis remua les lvres et pro
nona quelques paroles incohrentes. Gilda riait sous cape, comprenant la comdie de s
on professeur de cosmographie.
Robert tait raide comme un automate.
Interrogeons-le, dit M. Paincuit.

Pas encore ; la parole n est pas claire ; il n a peut-tre pas assez de fluide.
Vous croyez ?
C est mon avis.
En tout cas, un peu plus de fluide ne pourra pas nuire l exprience.
Les voil qui recommencent leurs passes.
Bredouillard, surtout, tourne autour de la chaise sur laquelle est assis Laripet
te, en prodiguant de grands gestes. Paincuit, de son cul, se dmenait comme un beau
diable. On ne peut pas se faire la moindre ide de la quantit phnomnale de fluide qu
i devait se dgager des deux mdiums en exercice.
Celte fois, a doit y tre, dit Bredouillard.
Le plumassier se campa devant son sujet, et, d un air grave, commena l interroger :
Transportez votre pense de l autre ct de l eau. Promenez-vous en esprit sur le boulevar
d des Italiens. Que voyez-vous ?

Je vois des hommes et des femmes qui vont et viennent Il y a un secrtaire d ambassad
e qui prend un mazagran au caf Riche Il lit un journal Le monsieur d ct fume un londr
s deux hommes se regardent Le secrtaire d ambassade dit : Ce n est [tas la premire fois
que je rencontre cette tte.
Plongez votre regard dans les poches du pardessus du monsieur qui fume un londrs
ue voyez-vous dans ces poches ?

Un portefeuille.
Et qu y a-t-il dans le portefeuille ?
Des billets de banque.
Comptez-les.
Un
n.

deux

trois quatre

Il y a dans le portefeuile quatre billets de mille francs chacu

Paincuit tait radieux.


Hein ? fit-il en se tournant vers sa femme, quand je te le disais !
L avocat voulut s en mler.
son tour, il jeta un peu de fluide Laripette et se mit en devoir de lui poser de
s questions.
Allez plus loin, commanda-t-il. Poussez jusqu Saint-Germain en Lave. Entrez dans l
e pavillon Henri IV. Que distinguez-vous ?
Mais Laripette demeura impassible. Bredouillnrd ritra sa question. Pas de rponse.
Il se tourna, tonn, vers Paincuit.
Je vois ce que c est, dit celui-ci ; ce sujet m appartient ; il est soumis directeme
nt ma puissance magntique Vous n exercez pas d influence sur lui Tenez, vous allez voir
qu il m obira, moi.

Et il reprt pour son compte les questions de Bredouillard :


Rendez-vous Saint-Germain en Lave. Promenez-vous une seconde sur la terrasse
-vous ?

Y tes

Oui.
Quel est l tablissement qui est au bord de la terrasse, droite en arrivant de la ga
re ?
Un htel-restaurant.
N y a-t-il pas une enseigne ?
Oui.
Lisez

Je vous l ordonne.

Pavillon Henri IV.


Entrez-y.
M y voil.
Montez au premier

Que voyez-vous ?

Un monsieur et une dame qui dnent

Le monsieur est vieux

Comment est la dame ?


Jeune

Jolie

Brune Elle s vente

Cause-t-elle avec le monsieur ?


Oui

Le monsieur rit de ce qu elle dit

Il est bien laid, ce vieux dcor.

Il a donc une dcoration ?


Le ruban de Grgoire-le-Grand.
Transportez votre esprit, maintenant, o vous voudrez bien loin bien loin plus loin e
ncore Traversez la mer Arrtez-vous Est-ce que rien ne frappe votre attention ?

Si un grand palmier le serpent dort, enroul sur lui-mme L-bas, un Arabe passe Oh ! l
hameau a fait un faux pas Il se relve La nue se dchire Quel clair ! C est affreux Le
au bondit dans le dsert Oh ! encore un coup de tonnerre l Arabe est foudroy.
Le plumassier poussa une exclamation de joie :

C est merveilleux Qui oserait encore nier le magntisme ? C est splendide Dire que nous
enons d assister l instant mme un drame qui s est pass des milliers de lieues de nous
s-tu convaincu, prsent, Gilda ?
Mme Paincuit accomplissait des efforts surhumains pour s empcher de rire. Le plumas
sier se frappa tout coup le front.
Encore une ide qui me traverse Je cerveau ! dit-il Les somnambules voient non-seul
ement le prsent et le pass, mais encore l avenir Si j interrogeais mon sujet sur quelqu
es vnements futurs ?

Bonne ide ! approuva Bredouillard.


Le plumassier prit une fleur qu il avait la boutonnire et la plaa entre les mains de
Laripette.
Dans cinq ans d ici, jour pour jour, que fera la personne qui vient de toucher cet
te fleur ?

Attendez un instant La personne qui a port tantt cette fleur ? Attendez Je me transpo
rte Je vois un pont Un homme passe sur le pont C est un ngre Il donne familirement le b
as son ami La personne que vous m avez ordonn de suivre est l ami du ngre Ils prennent
a rive gauche du fleuve et descendent sur la berge Tiens, ils ourent dans la petit
e maison Les volets sont verts On a attach le chien an pied du lit
Quel chien ?
Le chien d Eustache.
Qui est-ce, cet Eustache ?
Le jardinier de la villa Saint-Magloire.
O est cette villa ?
Sur le coteau.
Quel coteau ?
Le coteau des vignes bleues.
Des vignes bleues ?
Oui, les feuilles de la vigne sont bleues
licots Il y a des bliers dans la plaine.

les raisins sont rouges comme des coque

trange ! trange ! Revenez au chien d Eustache qui est attach au pied du lit
le ngre et son compagnon sont dans la chambre ?
Oui

le chien, qui aboyait, cesse ds que le ngre est entr

Ils prennent la cassette

Quelle cassette ?
La cassette qui est sur le guridon.
Et que contient-elle, cette cassette ?
Le trsor.
Quoi ! un vol ?
Non, le trsor leur appartient.
D o provient-il ?
De la cave.
Est-ce de la cave de cette maison qui est au bord de ce fleuve ?
Non.

Est-ce que

De quelle cave, alors ?


Attendez Je reviens
iens la fleur

C est la maison dans laquelle habite Paris la personne dont je t

Moi ?
Oui, vous.
Cette maison-ci ?
Oui Il y a un colonel retrait an troisime, un magistrat au second
nrag

Le concierge est e

C est bien cela, murmure le plumassier Et le trsor de la cassette que prennent le ngr
e et son compagnon provient de la cave de la maison de Paris ?
Prcisment.
Ce trsor est bien la proprit du ngre ?
Et de son compagnon Il est eux deux Je vois de l or, des diamants, des pierreries Oh
! les millions ! les millions que renferme cette cassette !
Cette rvlation inattendue intressait vivement le plumassier Paincuit.
Il tenait avoir le fin mot de la chose. Aussi revint-il la charge pour connatre l e
ndroit prcis o se trouvait dans sa cave le fameux trsor, au sujet duquel il se renc
ontrerait au bout de cinq ans avec un ngre.
Mais la sance avait sans doute fatigu le sujet magntis, car ses explications devinre
nt ds lors confuses, et ! e plumassier ne put pas en tirer autre chose que des ph
rases entrecoupes dans le genre de celle-ci :
Toujours le chien au pied
e ruisseau bouillonne Il y
grand sycomore La cassette
! Son enfant gmit sur la

du lit Le ngre
a des nnuphars
est au fond Ils
montagne Le mur

tient l chelle La cave a t creuse trs prof


Je vois le docteur couper une branche au
sont tous es deux millionnaires Pauvre Thrse
s croule Le trsor est sauv !

Les deux mdiums rveillrent enfin Laripette, qui fut bien surpris d apprendre qu il avai
t parl pendant son sommeil.

CHAPITRE XXIV
Histoire d un crime

Huluberlu s tait bien comport l gard de la prsidente Marthe Mortier dans le cabinet par
iculier du restaurant du bois de Boulogne. Il s tait si bien comport qu il en avait ou
bli totalement Bruscambille et Blanc-Partout.
Nous savons que le cur s tait livr de copieuses libations.
Toutefois, la prsence de sa pnitente, seule en pareil lieu, ne laissa pas que de l i
ntriguer, et il voulut l interroger.
Ce fut en vain, elle refusa de lui rpondre.

Tout ce qu elle lui dit fut ceci :

Je vous en conjure, monsieur l abb, retirez-vous. D un instant l autre, quelqu un peut v


nir. Ma rputation sera compromise. De grce, allez-vous-en !
Est-ce votre mari que vous attendez ?
Je n attends personne mais partez, je vous en supplie !
travers les fumes de son ivresse, Huluberlu voyait assez clairement la situation.

Ce n tait pas coup sr le prsident qui pouvait venir d un instant l autre. Marthe n aur
u aucune raison pour ne pas le dire. Dans ce cas, puisque l pouse de M. Mortier tait
en train de commettre un adultre, autant valait que ce ft avec lui, Huluberlu, qu e
lle se rendit coupable d infidlit.
Et sans autre forme de procs, il avait tir le verrou du cabinet particulier, afin
de ne pas tre drang.
Il fallut bien que Marthe en prit son parti.
Par exemple, elle et voulu tre cent pieds sous terre, quand, un moment donn, on fra
ppa la porte.
Grand Dieu ! pensa-t-elle, c est Robert Quelle honte !
ant lui

Je n oserai jamais reparatre dev

Huluberlu et Marthe gardrent un profond silence. La personne qui avait frapp refit
encore toc-toc la porte ; puis, ne recevant pas de rponse, elle s loigna.
Pendant ce temps, le colonel Campistron, convenablement mch de son ct, satisfaisait a
ux besoins de l imprieuse nature. Quand il eut rajust ses bretelles et boutonn son gi
let, il sortit du petit local eu humant avec joie l air frais de l extrieur. Il n avait
pas fait quatre pas dans le corridor, que deux jeunes tilles lui sautrent au cou
en s criant :
Le voil,
Nicolas !
Ah ! ah ! ah !
Et elles l entranrent de vive force dans un salon.
Mesdemoiselles, fit Campistron, tout en se laissant faire violence, voudriez-vou
s avoir la bont de m expliquer ce que signifie votre conduite ?
Bruscambille prit la parole :
Mon petit pre, tu vas trinquer avec nous, et puis nous t expliquerons tout ce que t
u voudras.
Blanc-Partout tira le cordon de sonnette. Un garon parut.
Trois pippermints, commanda Bruscambille.
Un nuage passa sur le front du colonel.
Et ma femme qui est l dans un cabinet cot ! se disait-il lui-mme.
Puis, aprs rflexion, il ajouta, toujours en son for intrieur :

Baste ! j invoquerai la crainte d une congestion crbrable, comme le soir du caf de Madr
id.
Il y avait en effet une petite histoire, propos du caf de Madrid.
Un soir, il y prenait une glace en compagnie de Pauline. Tout coup, une fantaisi
e luxurieuse avait fait vibrer son c ur d officier retrait.
Il avait dit sa femme :
Attends-moi deux ou trois minutes, en lisant le Charivari
Jouifroy Tu me comprends ?

Je vais jusqu au passage

C tait une feinte. Il ne se rendait pas, le sclrat, au cabinet quinze centimes du pas
sage. La vrit est qu il venait de voir passer une jolie impure dont la vue avait pro
duit sur lui une brusque mais forte impression.
En quelques pas il avait rejoint la donzelle et lui avait gliss deux mots l oreille
.
Ces sortes d amours la course ne tranent pas. Ces rues voisines regorgent d htels trs h
ospitaliers, dont les chambres se louent l heure et mme au quart d heure.
Au bout de quinze minutes, il revenait an Madrid, ou Pauline lisait toujours le
Charivari. Il tait essouffl, par exemple, le colonel.
Tu as t bien longtemps, il me semble, avait observ Pauline.
Ne m en parle pas J ai cru que j y resterais
Que t est-il donc arriv ?
J ai failli avoir une congestion crbrale Heureusement, j ai eu la force de vite courir
jusqu au boulevard et de me promener un peu au grand air Cela m a fait du bien J en ai t
uitte pour la peur
C est vrai ! i on visage semble tout congestionn
L explication avait paru suffisante Pauline : elle ne se douta pas que son mari ve
nait de dchirer le contrat d un formidable coup de canif.
Or, c tait une histoire de ce genre que le colonel esprait rditer. Il trinquerait avec
les deux beauts inattendues, et il mettrait son retard de quelques minutes sur l
e compte d une crainte de congestion crbrale.

Il ne se doutait pas, le sacripant, que le cas n tait plus le mme. D abord, il tait dj u
peu parti ; ensuite, il avait affaire deux gaillardes qui n avaient pas envie de
le lcher.
Elles prirent le garon de laisser la bouteille.
D o il rsulta qu on ne se contenta pus de boire un seul petit verre. On trinqua, retri
nqua, et retrinqua encore.
Chaque fois que le colonel se levait et allait sonner pour appeler le garon et rgl
er les consommations, Bruscambille et Blanc Partout se jetaient sur lui et l embra
ssaient.
Juste ciel ! comme tu es press !

On dirait que nous t embtons six francs l heure


Au contraire, mes chries ; seulement, il faut que je vous quitte
Il n osait pas dire qu il avait rejoindre sa femme. C est a qui n aurait pas mu les deux
ocottes ! Elles auraient t capables de le reconduire pour voir si c tait vrai et pour
adresser bien des compliments madame !
Le colonel se rasseyait donc et buvait encore.
Elles taient si charmantes, du reste ; elles le turlupinaient d une faon si agrable ;
elles lui donnaient des noms si gentils.
Il y avait de quoi perdre la tte.
Campistron la perdit, la fin.
Baste ! advienne que pourra, conclut-il. L aventure est dlicieuse. J y suis, j y reste.
Bruscambille avait entendu ces derniers mots.
J y suis, j y reste ! c est Mac-Mahon ! fit-elle voix basse en parlant Blanc-Partout.
Le colonel commanda du champagne. Un peu qu il tait dans de bonnes dispositions, il
eut vile conquis un noble plumet. Pauline fut alors tout fait absente de sa pen
se. Il n y songea pas plus que si elle n avait jamais exist.
Allons, marchal ador, criait Blanc-Partout, dis quelle est celle de nous deux que
tu aimes !
Je vous aime l une et l autre.
Gourmand.
Tu nous embrasseras chacune ?
Mille tonnerres, je le jure !
Parions que non !
Parions que si !
Et voil le colonel qui se lve et veut embrasser les deux joyeuses filles. Dans son
lan, il bouscule la table ; elle se renverse, entranant par terre verres et boute
illes, qui font en tombant un bruit de tous les diables.
Mais ce n est pas tout.
La table, dans sa chute, met dcouvert un cadavre qui tait cach dessous.
En effet, un corps gt, inerte, sur le parquet : le corps d un monsieur qui, bien qu h
abill d un costume laque, a le crne marqu de la tonsure, signe distinctif des prtres.

ce coup de thtre, Campistron perd le peu qui lui restait de raison. Il abandonne s
es vellits amoureuses. Il se dit qu il a t entran dans un guet-apens. Ces tilles ont co
mis un crime ; elles ont voulu le griser pour lui en faire endosser la responsab
ilit.
Quel trait de lumire !

Il se prcipite sur la porte, la ferme double tour, met la cl dans sa poche, va la


fentre et hurle :
Au meurtre ! au secours ! l assassin !
Bruscambille et Blanc-Partout veulent lui imposer silence.
Ah a ! vous tes fou, disent-elles. Restez donc tranquille !
Mais lui :
Misrables ! vous avez tremp vos mains dans le sang de cet homme !
faire passer pour le criminel Oh ! les coquines !

Vous mditiez de me

Vous tes toqu, rpond Bruscambille.


C est notre ami Chaducul, ajoute Blanc-Partout.
Il n est pas mort.
Il a roul sous la table, parce qu il tait plein comme une hutre.
Ah bien oui ! impossible de faire entendre raison au colonel, qui beugle de plus
belle :
Au meurtre ! au secours ! l assassin !
Tout le personnel de la maison accourt. Campistron ouvre la porte. Les garons, le
s consommateurs entrent ple-mle. Deux sergents de ville arrivent.
Emparez-vous des criminelles, crie le colonel avec exaltation.
Quelles criminelles ?
Ces sclrates, ces brigandes !
Son doigt dsigne Bruscambille et Blanc-Partout.
Voil le cadavre !
Et il montre Chaducul, qui est l, ne bougeant pas plus qu une borne.
Les garons, les consommateurs, les sergents de ville rient.
De l un l autre ou se murmure :
C est un cur qui faisait sus farces et qui s est pochard.
Profilant de la bagarre et ne voulant pas tre compromis dans ce scandale, Huluber
lu s est empress de filer avec Marthe.
Le colonel continue se dmener comme un diable dans un bnitier. Il prend le ciel tmo
in que l on se refuse faire justice, que les sergents de ville manquent leur devoi
r en n arrtant pas, sance tenante, Bruscambille et Blanc-Partout ; il injurie tout l
e monde. Bref, c est lui qu on met en tat d arrestation.
Voil le couronnement du crime ! s crie-t-il, lorsque les agents l entranent. Elles ont
russi, les infmes, faire croire que c est moi qui suis l assassin ! Et c est cela qu on
elle la justice ? malheur !

On le boucle dans un fiacre. Les sergents de ville racolent un collgue. Camspistr


on est ficel comme un saucisson d Arles. On le transporte au commissariat le plus p
roche.
En mme temps, on y trimballe Chaducul. Celui-ci est dpos sur une banquette. Il ouvr
e demi un il et pousse un soupir. On dficelle Campistron.
Le colonel se jette genoux devant la banquette.

Il agonise, monsieur le commissaire, dit-il Au nom de ce que vous avez de plus sa


cr, interrogez le moribond avant qu il ait rendu l me Je ne crains rien s il peut parler,
il vous nommera les assassins Vous verrez que ce n est pas moi !
Assez ! rpond le commissaire. Fichez-nous la paix !
L ivresse de Campistron est entre dans la priode tendre. Il sanglote sur Chaducul.
Mon ami, mon excellent ami, gmit-il, dis-leur que ce sont les deux femmes qui Fon
t poignard.
Puis, se relevant, il ajoute avec dignit :
Je suis innocent du sang de ce juste ! Crucifiez-moi, si vous voulez ; mais la po
strit me rhabilitera, comme elle a rhabilit Lesurques !
Chaducul, cependant, finit par ouvrir les yeux ; il croit comprendre qu il a t assas
sin ; il murmure quelques mots :
Rastaquoure les maonnes Huluberlu le-serment terrible Blanc-Partout Crac-Micmac Je
veng Ne m achevez pas Je dirai tout j embrasserai le mahomtisme Je sens que je meurs
les assassins ! Vive Bruscambille !
L-dessus, le commissaire, compltement difi, ordonne de renfermer les deux ivrognes d
ans une chambre particulire du poste, en attendant qu ils aient fini de cuver leur
vin.

CHAPITRE XXV
O les vnements se prcipitent
Tros mois se sont passs. Nous sommes la fin de septembre.
Vu leur position sociale, Campistron et Chaducul ont vit de comparatre en correctio
nnelle pour ivresse publique. Le vicaire de Saint-Germain-l Empal a reu une forte se
monce l archevch. Quant au colonel, il est rentr confus au logis conjugal sitt qu il a
elch, et il a fait Pauline de piteuses excuses au sujet de sa conduite : il ne par
le plus maintenant, propos de botte, de dcouper sa femme en morceaux ; il a beauc
oup se faire pardonner.
Mme Campistron, la suite de cette aventure, voulait un procs en sparation. Heureus
ement, Laripette s est fait, auprs de l pouse outrage, l avocat du mari coupable, et le c
olonel ne sait comment lui en tmoigner sa reconnaissance. C est Robert qui lui a ob
tenu le pardon et l oubli : il le proclame l ange de son foyer.
Autre consquence de l affaire. Campistron et Chaducul n y ont jamais rien compris ; c
ar le commissaire les a fait relcher sparment le lendemain de leur soulographie. On

leur a dit, chacun en particulier, qu ils s taient pochards d une manire indigne ; mais
ils ont conserv l ide un peu vague qu il a t question d un assassinat quelconque pendant
eur ivresse.
Le colonel se dit :

J ai t sao ! comme une bourrique, j eu conviens ; mais on ne m tera pas de l ide qu il


n pkin assassin dans ce restaurant du bois de Boulogne j ai t mme lgrement compromis
uponn de complicit Il y a sans doute de hauts intrts politiques qui ont fait touffer l
faire
Le vicaire, lui, se dit :

Je sais que j tais ivre-mort ; mais j ai cru comprendre que j ai t aussi victime d une i
ative d assassinat Il reste mon aventure un ct mystrieux qu il m est impossible, quant
nt, d claircir Mes souvenirs me l ont dfaut partir du moment o j ai roul sous la table
me semble que mon cur et les deux maonnes de l Amour s en sont alls Je me suis trouv, lo
gtemps aprs, dans le poste de police Mon compagnon de violon m a suppli de nommer mes
assassins. C est tout ce qui est rest dans ma mmoire.
Aussi, Chaducul, ayant rencontr un jour Campistron dans l escalier du 47, l a-t-il re
gard de travers.
Et, le colonel, qui ce regard n a pas chapp, pense :
Ce cur se mtie toujours de moi.
Reste l explication qui a eu lieu entre Robert Laripette et Marthe Mortier.
Ces deux amants se sentaient coupables vis--vis l un de l autre. Marthe sait bien que
lle a reu Huluberlu pendant une courte absence du jeune docteur. L abb a ferm la port
e au verrou ; on est venu frapper, puis on s en est all. Mais ce quelle ignore, c est
que celait tout bonnement le garon de service qui avait fait toc-toc. Robert, pa
r contre, sait trs bien qu enlev par Pauline, il a plant l la prsidente.
Ils se sont adress des excuses mutuelles.
Marthe a prtendu qu elle avait tir elle-mme le verrou pour viter de se trouver nez nez
avec le premier indiscret venu qui aurait pu ouvrir la porte du cabinet particu
lier. Malheureusement, elle a prouv ensuite une dfaillance, sans doute cause de la
chaleur, et, quand elle est revenue elle, c a t pour constater, son grand dsespoir, q
ue Robert tait parti.

Comme la prsidente a eu la mauvaise inspiration de s expliquer la premire, Robert a


saisi la balle au bond. En effet, a-t-il affirm, il a t surpris de trouver la porte
ferme. Il a interrog un garon ; celui-ci, confondant Marthe avec quelqu autre dame,
lui a dit, coup sr par erreur, qu elle s en tait alle ; il n a rien compris cela, et i
repris la voiture.
Tout a donc t arrang pour le mieux, et les deux amants ne se sont jamais douts de le
ur infidlit rciproque.
Le prtre polonais qui a t arrt au Louvre pour avoir tt de trop prs les rotondits de
e Crpu, n a jamais voulu faire connatre son identit ; il a donn un nom de fantaisie :
le parquet n a pas pouss plus loin les recherches, vu qu il s agissait en somme d un dlit
peu grave ; mais noire tuteur de rotondits a pinc le maximum, ce qui lui vaut d tre l o
mbre au moment o vont se passer les autres vnements de cette histoire. Le gaillard
n est donc plus dans la circulation.
Nos lecteurs ont bien compris que ce calotin exotique n est autre que le prtre polo

nais dont Philas Grisgris possde les papiers et dans la peau duquel il s est install.
Notre pompier a fait de notables propres dans la science sacerdotale. Irlande e
t Scholastique lui ont achet quantit de brviaires, catchismes et autres bouquins sac
rs qui l ont mis tout fait au courant de sa nouvelle profession.
Elles ont tenu lui apprendre, elles-mmes, a dire la messe la mode franaise.
Dans une chambre, elles ont improvis un oratoire. Jusqu ce qu il ait connu son affair
e sur le bout du doigt, elles lui ont fait rpter le saint sacrifice cinq et six fo
is par jour.

Philas s est prt volontiers cette man uvre ; car, sous prtexte de communier avec le san
de Jsus-Christ, il a mis sec de nombreuses bouteilles d vieux madre. Bref, il dit
prsent sa messe et administre des absolutions comme s il n avait jamais fait que cela
toute sa vie.
En revanche, Irlande et Scholastique chantent genoux des chansons provenales, con
vaincues que ce sont des cantiques polonais. Elles en savent une collection trs v
arice.

Le faux Groussofski, la suite de son embrassade avec la Rastaquoure sur l escalier


d honneur de l archevch, a trouve, glisse dans sa ceinture, la carte de visite de la mar
quise. Intrigu, il s est rendu, sans larder, la maison de la rue de Rennes ; mais i
l n en a rien dit aux deux vieilles tilles. La marquise l a fort bien accueilli, quo
iqu il ne ft prsent par aucun de ses collgues tonsure. On lui a octroy quatre marraine
; il a subi ses preuves vaillamment ; Sainte-Chipie a dclar qu elle tait toile de lui
; on lui a rvl l attouchement et le mot sacr. En rsum, son initiation lui a cot deux
s. Il a pens que c tait cher. La Rastaquoure ne s est pas prive de dire que, dans l autre
franc-maonnerie, cela cotait des fois plus d cent francs et qu on n avait pas les mmes a
grments que dans le Temple des Maonnes de l Amour. Aprs tout, comme ce n tait pas son pr
opre argent qui tait la danse, Grisgris a conclu que cela lui tait bien gal et qu il
reviendrait.
Il est revenu en effet trois jours aprs et a la fait connaissance de Chaducul.
Les deux prtres se sont nomms l un l autre.
Tiens ! a dit Grtsgris, c est vous que je suis recommand Vous m excuserez, si je ne su
is pas encore all vous voir Une bronchite aigu m obligeait garder la chambre
Oui, je sais, vous tes chez les demoiselles Duverpin on qualit d aumnier. propos, vos
papiers que vous m avez envoys il m est arriv un accident Dans un omnibus, un filou, sa
ns doute, m a vol le portefeuille o je les avais renferms
Vous n avez plus mes papiers ?
Non, mon cher Mais, esprons-le, avec l aide de Dieu et surtout de la police, nous le
s retrouverons quelque jour
Fichtre ! c est bien ennuyeux
qui le dites-vous ? Ce portefeuille contenait encore des lettres et des notes moi
personnelles, que je ne pourrai jamais remplacer
Le faux Groussofski avait promis de son ct de se livrer des recherches. Ds ce jour,
il fut l ami de Chaducul.
Et glantine ? allez-vous me dire.
La pauvre fille a bien du tracas, croyez-le. Pensez donc. Elle a sur le dos nos

deux prtres paillards, Huluberlu et Romuald. Le vicaire, heureux d avoir t initi aux m
ystres des Maonnes de l Amour, en a tmoign sa reconnaissance son cur en lui cdant la
ti de ses droits sur sa nouvelle pnitente, de telle sorte qu glantine reoit des absolu
tions des deux cts. Heureusement, elle a une forte constitution et est capable de
tenir tte un rgiment de confesseurs.
Le plumassier, lui, est du plus en plus convaincu qu il est nu magntiseur de premire
force. Seulement, il n a jamais pu trouver d autre sujet que Laripette, et encore L
aripette ne veut pas toujours se prter ses expriences.

Notre ami Robert prtend que le sommeil magntique nuit normment, sa sant. Il a t, aff
e-t-il, trs fatigu la suite de la premire sance dans laquelle il a rvl au mari de Gi
l existence, jusqu alors inconnue, d un trsor dans une cave.
Paincuit veille prcieusement sur ce cher Laripette .
Il l invite sans cesse dner et lui fait toujours servir les mets les plus exquis, l
es morceaux les plus dlicats. Tout le meilleur de sa cave est la disposition de s
on sujet.
Le plumassier est travaill par cette ide du trsor qu il dcouvrira dans la compagnie d un
ngre.
Mais quand lui -sera-t-il donn de rencontrer ce ngre ?
D autre pari, Laripette continue, comme vous pensez bien, donner Gilda des leons de
cosmographie. Cela fuit plaisir Paincuit de penser que sa femme s instruit dans l
a sisience des astres. Il demande de temps en temps Robert
Mme Paincuit fait des progrs,

Oh ! rpond Je professeur s-conjonctions dos centres, c est une excellente lve Elle est
trs docile et retient merveilleusement toutes mes leons.
Et o en tes-vous ensemble de vos tudes astronomiques ?
Nous en sommes aux comtes.
Aux comtes ?

Vous voulez dire, sans doute, ces toiles qui ont une queue ?

Mais oui, certainement ; on ne leur donne pas d autre nom.


Y a-t-il du monde dans les comtes, monsieur Robert ?
S il y a du monde ? Apprenez, mon cher monsieur Paincuit, que non Seulement les comt
es sont habites, mais encore que leurs habitants constituent une humanit d une espce
tout fait parfaite.
Vraiment ?

Ainsi, pour ne vous citer qu un exemple, un exemple matriel, tout se passe avec ord
re et logique dans les comtes. De mme que chez nous, ces astres uni une humanit div
ise en plusieurs races de diffrentes couleurs ; mais ce qui distingue les habitant
s des comtes des habitants de la terre, c est que ceux-l digrent et vacuent d une manire
conforme la couleur de leur peau.
Quoi ! les ngres des comtes l ont du caca noir ?
Oui ; et les blancs font du caca blanc.

C est merveilleux !
Non, monsieur Paincuit, c est tout simplement logique.
Comment diable sait-on tout cela ?

Dame, la science a fait de tels progrs ! On possde prsent des tlescopes avec lesquel
on distingue une pingle des milliards de lieues.
Tiens ! vous me donnez une ide
our ses trennes.

Il faudra que j achte cet Le arme ma femme un tlescop

On voit par l que Laripette, l ange du foyer de Campistron,


t petites entres dans le mnage Paincuit.

a galement ses grandes e

Chez le prsident, il n est pas mal reu.


La premire impression avait t mauvaise pour M. Mortier, nous le savons. Ce magistra
l, homme vnrable et srieux, ne pouvait pas admettre qu une autruche habitt sous le mme
toit que lui. Du moment que Plagie est gare, il n a plus aucune raison de ne pas voir
Robert de bon il. Pour le principe, il soutient toujours les droits du propritair
e ne pas vouloir d un tel animal dans sa maison ; quand le procs viendra se plaider
, il n est pas douteux qu il donnera raison M. Tardieu contre Laripette ; mais il fa
it nanmoins un excellent accueil celui-ci.
Ils se sont rencontrs dans plusieurs soires, tant chez le colonel que chez M. Pain
cuit. Ils sont dans les meilleurs termes.
Laripette plat au prsident.
Sous ses apparences lgres, dit Ai. Mortier en parlant de Robert, ce garon est un mo
dle de moralit ; tous nos jeunes gens du quartier latin devraient prendre exemple
sur lui.
En effet, le magistrat a une marotte : il voudrait ramener les tudiants et les tud
iantes des m urs virginales.
Il a fait part de son ide Robert, qui lui a donn une complte approbation.
Voyez-vous, monsieur Laripette, s crie le prsident, ces jeunes gens font mon dsespoir
. Ils se vouent les uns les autres, sans le savoir, une damnation ternelle. Quand
je reviens le soir du tribunal et que je vois cascader ces tudiants et ces grise
ttes, je ne puis songer sans frmir qu ils sont la proie du dmon de la luxure.
Le plus horrible de tous les dmons, ajoute Robert, un dmon aux grilles duquel il e
st presque impossible de s arracher.
Mais le remde ! quel est le remde qui fera disparatre la mal de noire cher quartier
des Ecoles ?
Ah ! monsieur le prsident, il y a remde tout ; mais je crois que celui-ci sera dif
ficile trouver.
En cherchant bien, cependant
C est cela, cherchons.
Aussi, M. Mortier et l ingnieux Laripette se sont-ils fouill la cervelle pour dcouvri
r le moyeu de faire revenir les jeunes dissolus de la rive gauche la continence
la plus parfaite.

Un matin, Robert est venu dire au prsident :


Eurka !
Vous avez trouv ?
Oui,
Parlez, mon ami.
C est simple comme bonjour Aujourd hui, on obtient tout ce qu on veut avec une bonne
publicit. Pour qu un produit quelconque russisse, il lui faut une forte rclame Faites
donc de la publicit et mettez, en annonce vos sentiments de moralisation
Tiens, vous avez peut-tre raison, ma foi.
Aprs avoir mri la chose, le prsident a donc lou une agence de publicit tout un mur de
maison bien en vue dans le quartier latin, et il a fait peindre ses frais, en g
randes lettres blanches sur fond bleu, de salutaires conseils aux tudiants et aux
grisettes. Cela lui cote vingt francs par an et par mtre carre, et il a inscrit s
on budget une gigantesque annonce d une quarantaine de mtres carrs.
Ne croyez pas que l auteur de ce rcit invente. L annonce moralisatrice du prsident Mor
tier existe, comme j ai l honneur de vous le dire, et tous nos lecteurs peuvent alle
r la voir. Elle est situe l angle de la rue Soufflot et de la rue Saint-Jacques, to
ut auprs du Panthon ; elle occupe la superficie d une immense muraille : cinq mtres e
t demi de largeur sur sept mtres de hauteur.
Voici le libell textuel de cette phnomnale annonce :
AUX LIBERTINS
Celui qui achte et avilit la femme, la fille ou la s ur d un autre, voudrait-il que l o
n traitt de mme sa femme, sa fille ou sa s ur ?
LE MARIAGE
est honorable, dit la parole divine ; mais Dieu jugera les impudiques et les adu
ltres.
PAUVRES BREBIS GARES
vous riez aujourd hui ! Demain, vous serez lchement abandonnes,
puis, pour toujours mp
rises
JEUNES GENS !
La vie morale est une lutte noble, et non un asservissement honteux. Si l AMOUR IDA
L lve l homme, l AMOUR BESTIAL le ravale !
COUTEZ TOUS ! COUTEZ TOUS !
Au nom de l honneur ! au nom de la Patrie ! au nom de vos familles ! au nom de vos
souvenirs d innocence ! au nom de votre salut ternel !
Pleurez sur vos souillures,
Demandez grce au SAUVEUR qui pardonne
et qui purifie, et il vous relvera.
Je le rpte, cette annonce, peinte sur mur, existe bel et bien, et je serais dsol que
mes lecteurs crussent une plaisanterie de ma part.
Malheureusement, elle n a pas encore converti un tudiant ni une frisette.
Le bruit s est rpandu dans le quartier latin que cette invitation la continence tait
une nouvelle blague du clbre farceur Sapeck, dont nous avons parl au commencement
de cet ouvrage.

Sapeck, terreur des concierges et roi des bons vivants, possde, on le sait, une c
ertaine fortune qui lui permet de grever son budget annuel d une publicit murale, s i
l lui en prend la fantaisie.
Aussi, la jeunesse tudiante va-t-elle en plerinage contempler quelquefois la curie
use rclame de la rue Soufflot, et comme chacun {attribue Sapeck, on trouve que c es
t une fumisterie trs drle.
M. Mortier est navr du rsultat.
Il a rendu un matin visite ses s urs Irlande et Scholastique. Quel n a pas t son tonnem
ent de les trouver flanques d un aumnier ?
Scholastique a fait une confidence au prsident.
Elle est ou du moins elle se croit dans une situation horrible : elle craint d tre
possde du dmon.
C est un clystre qui est cause de ce tracas.
Les deux s urs possdent un clysopompe d ancien systme. Cet instrument ayant cess de fon
ctionner pour un motif quelconque, Scholastique l a port rparer chez le lampiste de
vis--vis. C tait un samedi au soir.
Mais voil que le lundi matin le lampiste arrive tout radieux, avec le clysopompe
raccommod et sa facture.
Jsus ! Marie ! Joseph ! clama Scholastique, mais je n en tais pas si presse que cela
!
Cela ne fait rien, ma bonne demoiselle ; je ne lambine pas la besogne, moi
n me donne un travail faire, v lan ! a y est Voil comment je suis !

Sitt qu o

Mais, malheureux que vous tes, pour raccommoder mon clysopompe, vous avez travail
l hier, n est-ce pas ?
Dame, oui.
Hier, c tait dimanche.
Parbleu, puisque aujourd hui c est lundi !
Horreur ! vous avez travaill pendant le repos du Seigneur !
S il vous plat ?
Vous avez commis un pch mortel !
Comprends pas.
Un pch mortel cause de moi !
C est possible

Je ne dis pas non, si a peut vous faire plaisir.

Oh ! mon Dieu ! mon Dieu ! quel malheur !


Enfin, Scholastique accepta
he.

il le fallait bien

son clysopompe raccommod un dimanc

Mais elle avait je ne sais quels sinistres pressentiments.


La premire fois qu elle s eu servit
atroce.

pouvante !

elle eut, dans la journe mme, une co

tait-ce le doigt de Dieu qui se vengeait ?

Scholastique confia son chagrin Philas (c est--dire son abb Groussofski) et Irlande.
Tous deux furent d avis que ce qui arriva il tait dplorable, et que Scholastique dev
ait offrir sa colique Dieu en expiation du pch mortel du lampiste.
Ainsi il fut fait.
Seulement, la colique persista.
Alors, l infortune dvote se sentit envahie par un effroi extraordinaire.
Ce n tait peut-tre pas la colique qui avait tabli domicile en elle ; c tait Satan en per
sonne.
En effet, voici quel tait le raisonnement limpide de la pauvre fille :
Ds le pch mortel du lampiste, Lucifer avait d s installer dans le clysopompe profanate
ur et sacrilge.
Elle avait commis l imprudence de mler un lavement l esprit diabolique, et, sous le m
ouvement du piston, lavement et diable mls s talent introduits dans ses entrailles.
Rien n tait moins discutable.
Je vous laisse penser si Scholastique n en menait plus large. Elle se tordait, en
proie au malin, rcitant tous les saints du calendrier des litanies et des oraison
s jaculatoires.
Hlas ! trois fois hlas ! Satan tenait bon et se refusait dguerpir.
Irlande proposa sa s ur de recourir l exorcisme.
On expliqua l aumnier ce que signifiait ce mot franais qu il n avait jam ais entendu.
C est ce que nous appelons, dit-il, en polonais, une tartanpouille.

Dans le brviaire que les deux s urs avaient achet l abb, il n tait pas question des exo
smes ; mais Philas ne s embarrassait pas pour si peu.
Je vous en flanquerai un de mon pays, dclara-t-i 1 ; le Pre ternel entend toutes le
s langues.
Il ordonna d abord que Scholastique prendrait un lavement l eau de Lourdes. C est a qui
embterait Lucifer !
On se procura un demi-litre d eau miraculeuse, et le clysopompe fut rempli.
Scholastique accepta l opration, en victime rsigne. Ce fut Irlande qui man uvra le pist
on, et, pendant ce temps, Philas, bnissant avec gravit la patiente, pronona l exorcism
e suivant :
In nomine Patris, et Filii, et Spiritus Sancti. Aquello empgo, pito-mouffo, darna
gas et rascazetto. La reino Saboou in scula sculorum. N a deis musclos sous leis roc

cos ! Capefigue a l omnibus. Patin couffin, cagalabri, santibelli de bouffarou, Dom


inus vobiscum ! Passa rs ? Amen !
Mais, pour surcrot d infortune, il parat que le Trs-Haut rie comprend pas le polonais
; car il ne prit pas en considration [a prire de l abb Groussofski.
Aprs l exorcisme comme avant, la colique de Scholastique tait atroce.
Ce n est pas un dmon que vous avez en vous, conclut Philas, c est toute une lgion de di
ables.
Que faire alors, monsieur l abb, que faire ?
Je ne vois plus qu un moyen de vous en tirer
Lequel ?

De grce, indiquez-le-moi !

Un voyage Lourdes et un plongeon dans la piscine.


Aussitt dit, aussitt rsolu.
Les deux s urs arrtrent incontinent un plerinage prochain la vierge de Bernadette, qu
i ne pouvait se refuser chasser la lgion de diables du corps d une personne aussi c
haste.
Il va sans dire que l aumnier devait tre de la partie.

CHAPITRE XXVI
O le lecteur revoit Plagie
Parbleu ! c est Plagie ! s tait cri Laripette, taudis que le faux Groussofski dbitait
exorcisme.
Ce qui avait fait pousser cette exclamation notre ami Robert tait sans rapport di
rect, ni nu me indirect, avec l opration de Scholastique, puisque le lavement l eau de
Lourdes s administrait rue Copernic, tandis que l exclamation du propritaire de Plagie
tait pousse boulevard Saint-Michel.
Il n y avait, dans ces deux laits, qu une simple concidence de jour et d heure.
Laripette lisait un journal.
Ses regards taient tombs sur le fait-divers suivant :
Une autruche merveilleuse. Le Sentinelle de Tarbes signale le passage, dans le dp
artement des Hautes-Pyrnes, d une troupe de saltimbanques nomades qui exhibent une a
utruche rellement remarquable. Lut animal, parait-il, accomplit des tours tonnants
. Fumer la pipe ne lui est qu un jeu
Etc., etc., etc.
Robert n avait pas eu besoin d en lire davantage.
Il descendit comme une trombe cirez le pre Orifice, et, lui mettant les deux poin
gs sous le nez, il lui dit :

Sclrat de portier ! tu n as pas tu Plagie, mais tu l as vendue des saltimbanques ! di


oi le nom du receleur ou je t trangle !
Le pre Orifice regarda Laripette d un air hbt, puis il se mit a aboyer.
Le locataire de l entresol, voyant qu il ne pourrait rien tirer de ce concierge abru
ti, lui allongea un renfoncement sur sa barrette en velours et regrimpa chez lui
.
L, il s enferma dans sa chambre et se promena longtemps, s abandonnant de nombreuses
rflexions
Il ne s tait pas tromp ; celait bien Plagie.

Elle avait suivi, comme on sait, quelques Zoulous, ses compatriotes, qui, de pas
sage Paris, taient venus pour serrer la main Robert et ne l avaient point trouv. Le
pre Orifice leur avait mme donn entendre que Laripette tait mort. Ces Zoulous avaien
t fait la rencontre d une troupe de montreurs de curiosits vivantes : un bon prix a
vait t offert de Plagie, et l autruche tait devenue ainsi la proprit de la troupe Athan
se Perrimet.
Tandis que Robert lisait les nouvelles reproduites d aprs la Sentinelle de Tarbes,
les saltimbanques venaient de leurs tentes Argels, chef-lieu d arrondissement des H
autes-Pyrnes.
Athanase Perrimet tait un ancien peseur de commerce de Bordeaux, bti en hercule ;
il s tait engag dans une troupe foraine, o il jonglait avec des poids, ce qui lui fai
sait dire qu d n avait pas chang de mtier. La femme du directeur tait une colosse. So
n mari tant trpass, elle donna son c ur, sa main et ses formidables mollets Perrimet,
qui fut mis ainsi la tte de la troupe.
Notre homme avait un caractre grincheux en diable ; mais cela ne l empchait pas d avoi
r quelquefois des ides.
Ainsi, il imagina de transformer sa femme eu ngresse. La belle Rosalinde, dite la
Pyramide d Auvergne, devint la superbe Tatakoukoum, dite la Colosse du Soudan.
Le matin de chaque reprsentation, Athanase, arm d un pot de noir et d une brosse, cira
it consciencieusement sa plantureuse moiti.
Un jour, il arriva nos saltimbanques une bien curieuse aventure.
Perrimet et Tatakoukoum avaient vid ensemble un nombre respectacle de bouteilles,
et le cirage de madame n avait, bien certainement, pas t fait avec toute l attention
ncessaire.
Le moment de l exhibition arrive.
Le rideau se love, la superbe Tatakoukoum parait sur la scne.

Mesdames et Messieurs, ainsi que vous, nobles militaires, commence-t-elle d une vo


ix flte, je suis la colosse du Soudan. Ne au centre mme de l Afrique, je n ai pas connu
mon pre ni ma mre ; comme Mose, dont il est parl dans les livres du moyen ge et des t
emps encore plus reculs, j ai t abandonne aux bords du Nil, mais dans les environs des
sources mystrieuses de ce fleuve sans prcdent dans l histoire. Un couple de crocodil
es, dont le ils unique uvuiL t dvor au sortir de l uf par un lopard carnassier, me prit
en alfeclion et m adupta ; je ttai du lait de crocodile. C est pour cela, mesdames et
messieurs, ainsi qie vous, nobles militaires, c est pour cela, dis-je, que j ai dan
s les veines un sang indomptable, tout en tant d une sensibilit vraiment extraordina
ire ; car le crocodile est un animal trs calomni, et, moi qui ai eu deux de ces am

phibies pour pre et mre nourriciers, je puis dire que le crocodile n a pas la cruaut
qu on lui attribue, qu il est d un naturel facile mouvoir, et mme qu il pleure comme un e
fant en bas ge.
ce passage du boniment, Tatakoukoum s interrompt et se met pleurer pour imiter le
crocodile. Aprs une minute de cet exercice, qui a le don d attendrir les nourrices
de l auditoire, elle reprend :
Mesdames et Messieurs, ainsi que vous, nobles militaires, vous voyez en moi la c
rature la plus robuste qu aient enfante l Afrique centrale et les sables brillants du
grand dsert. Le sang de mes veines est indomptable, comme j ai eu l honneur de vous l
e dire ; le docteur Livingstone, dont j ai guid les pas pendant sa recherche des so
urces du Nil, affirme, dans ses Mmoires, que, m ayant pratiqu une saigne, il ne saura
it comparer mon sang qu de la lave du Vsuve.
Mouvement d admiration du ct des sapeurs.

onze ans, je fendis un palmier en deux comme s il s tait agi d un simple ftu de paille,
et, le fils du roi de La tribu des Krikochouchou m ayant manqu de respect dans une
crmonie publique, je le pris par un pied, le fis tournoyer travers l espace et le pr
ojetai soixante mtres, ce qui occasionna sa mort ; car, dans sa chute, il se brisa
le crne sur la pointe d un oblisque plant au milieu d une oasis en mmoire d une bataille
clbre o les Krikochouchou avaient battu plate couture les Bomb-Akoko. Je fus alors
l occasion et le prtexte d une nouvelle guerre. Les Krikochouchou m ayant capture tratre
usement pour venger le trpas lamentable du fils de leur roi, les Bomb-Akoko, qui
avaient pour moi une grande estime, relevrent le gant, se rurent sur leurs ennemis
et me dlivrrent. Vous voyez, par ce rapide aperu de mon histoire, que j ai eu une en
fance trs accidente. Je ne vous raconterai pas mes autres pripties et aventures, la
suite desquelles je vins en France pour m instruire dans l art de la civilisation et
les belles-lettres, noble pays qui est devenu ma seconde patrie et o j ai reu le sa
int baptme, sans compter celui qui est administr aux passagers des navires en trav
ersant l Equateur. Mais je n abuserai pas de vos instants prcieux, mesdames et messie
urs, ainsi que vous, nobles militaires, et, pour combler les v ux de vos lgitimes i
mpatiences, je vais avoir l avantage de vous montrer l un des mollets, admirables de
souplesse, de vigueur et de carnation, dont la Providence, dans sa toute-puissa
nte gnrosit, m a fait la grce de me doter.
Le boniment fini, Tatakoukoum relve un ct de sa jupe et exhibe l un de ses mollets.
L assistance se pme et s extasie.
On crie :

Bravo !

Un vieux sergent affirme n avoir jamais vu un mollet aussi corpulent .


Mais un amateur, insatiable d exhibitions, a la baroque ide de rclamer l autre mollet.
Tatakoukoum, esquissant son plus gracieux sourire, retrousse l autre ct de sa jupe e
t montre un mollet blanc. Athanase Perrimet avait oubli de le cirer.
La vue de ces mollets dpareills provoque dans l assemble une explosion de fou rire, q
ui est bientt suivie des murmures des mauvais coucheurs.
Nous sommes vols, disent les paysans temprament hargneux, rendez l argent !
Perrimet, qui lient la recette, ne perd pas la carte. Il s lance sur la scne et beug
le d une voix de Stentor :

Non, mesdames ! non, messieurs ! non, vertueux et nobles militaires ! non, vous
n tes pas vols ! Vous Cls en prsence d un des mystres insondables de la nature. Vous ave

tous appris ds le berceau que les grandes frayeurs produisent un trange phnomne en
blanchissant instantanment, en tout ou en partie, les individus qui les prouvent.
C est ainsi que des jeunes bruns, la chevelure d un noir de corbeau, ont eu subiteme
nt leur crinire blanc de neige ta suite d une pouvante, parce que chez eux la frayeu
r s tait poile dans les cheveux. Eh bien ! un phnomne analogue s est produit, il y a six
ans, sur la superbe Tatakoukoum, mon pouse, et c est ce qu elle allait avoir l honneur
de vous expliquer si elle n avait t interrompue : ma cage aux serpents avait t laisse
ouverte la nuit par mgarde, et le matin Tatakoukoum se rveilla brusquement, enlace
par les reptiles. N tant pas prpare cette surprise, elle prouva dans son sang la rvolu
ion dont je viens de parler ; seulement, chez elle toute la frayeur s est porte ver
s la jambe gauche. Voil pourquoi son mollet gauche est blanc. Et, comme quelques
matins faisaient mine de ne pas tre convaincus, Athanase Perrimet ajouta :
Afin, messieurs, dames et militaires, que vous vous rendiez compte par vous-mmes
de l effet que peut produire sur des personnes non prpares la surprise une subite in
vasion de reptiles, je vais lcher mes serpents Allons, Tirelampion, ouvre la cage
!
Tirelampion tait un des acteurs de la troupe
peine Athanase avait-i ! donn l ordre d ouvrir la cage aux reptiles, qu une demi-douzai
ne de serpents tirent irruption sur la scne en sifflant et agitant leurs ttes plat
es.
Ce fut un sauve-qui-peut gnral ; personne ne demanda son reste. Perrimet, riant de
bon c ur, en fut quitte pour taire rentrer sa mnagerie, car ses serpents taient ino
ffensifs et apprivoiss.
Nanmoins, il ne sjourna pas plus longtemps dans la localit, et, ds le soir mme, il pl
iait bagage.
Grce cette anecdote, voil nos saltimbanques suffisamment prsents au lecteur.
J aurai tout dit quand j aurai ajout que l autruche de Laripette faisait partie de la t
roupe depuis seulement six semaines, et que le personnel du thtre ambulant d Athanas
e Perrimet se composait, outre Tatakoukoum et Tirelampion, de trois musiciens, d u
n homme-caoutchouc, d un jongleur indien, d une jeune danseuse de corde nomme mademoi
selle Zodiaque, et de quelques chiens et singes savants.
Dans les grandes occasions, la troupe ne se contentait pas de vulgaires exhibiti
ons Elle jouait aussi le drame, et spcialement la Tour de Neste, remanie par Athan
ase Perri met. Le rle le Marguerite de Bourgogne, transforme en reine ngresse, tait t
enu par Tatakoukoum ; le jongleur indien jouait celui d Orsini ; l homme-caoutchouc
et Tirelampion devenaient les deux frres d Aulnay ; mademoiselle Zodiaque tait la co
mpagne des dbauches de Marguerite.
Quant Athanase, celait lui qui se chargeait de Buridan, et pour rendre son perso
nnage encore plus dramatique, la scne du cachot il avalait des toupes en feu. Les
autres rles taient supprims. Par contre, dans un acte, Perrimet avait introduit un
divertissement excut par les chiens et les singes, et, l orgie de la tour, on voyait
apparatre les serpents. Jamais le drame d Alexandre Dumas ne donna autant le friss
on. Le mari de la colosse du Soudan projetait mme de mettre en scne l autruche, pour
ajouter l uvre encore plus de relief.
Luz-Saint-Sauveur, la troupe avait obtenu de grands succs. De l, elle tait venue Ar
gels. Ensuite, elle comptait passer par Lourdes, Bagnres-de-Bigorre, Saint-Gaudens
; car elle exploitait en ce moment le sud-ouest, et particulirement la rgion des
Pyrnes.
Plagie, dont Perrimet ignorait le nom, avait t gratifie de celui de Cachemire.

Les affiches du saltimbanque, ex-peseur de commerce, taient allchantes ; elles por


taient ceci ;
Habitants d Argels et des communes voisines !
Toute la haute socit de voire canton ne manquera pas de se donner rendez-vous dans
le coquet thtre d Athanase Perrimet, ne serait-ce que pour voir et admirer la graci
euse Cachemire, autruche du Cap, qui fume la pipe et avale des lapins tout crus,
et la superbe Tatakoukoum, dite la Colosse du Soudan, jeune personne pesant tro
is cent quatre-vingts livres, leve par des crocodiles dans les sables du dsert.
Le directeur de la troupe, lui-mme, ne ddaignant pas de se donner en spectacle, ti
endra bras tendus des poids de 100 kilos, rcitera des posies du grand pote national
Clovis Hugues et avalera des toupes enflammes.
Vous contemplerez les formes gracieuses de la ravissante mademoiselle Zodiaque,
plus lgre que les aimes du Grand Turc, laquelle dansera un cavalier seul sur une co
rde raide, sans motion ni balancier.

Vous serez merveills par l lasticit prodigieuse de l Homme caoutchouc, qui se replie su
lui-mme, ni plus ni moins qu une serviette, et se renferme dans une contrebasse.
Vous applaudirez avec frnsie aux innombrables tours d adresse du mirifique Bribristo
ll, jongleur indien, mdaill du roi de l erse, et vous vous esclafferez de rire aux j
oyeuses facties de Tirelampion, incomparable jocrisse brevet et indit.
Le soir seulement, pantomime militaire par des chiens et singes spciaux, et repas
des serpents du Mississippi.
Orchestre d lite. On ne paie qu en sortant. L arme est admise en demi-places.

CHAPITRE XXVII
Les voyageurs pour Lourdes, en voitures !
Comme rsultat de ses rflexions, Laripette dcida qu il se rendrait incontinent dans le
s Pyrnes.
Toutefois, il ne divulgua pas le but de sou voyage.
Le jour mme, il annona aux trois dames Paincuit, Mortier et Campistron qu il partira
it pour Lourdes avant la fin de la semaine.
Une si brusque dtermination fui un sujet d tonnement pour tout le monde.
Aux diverses questions qui lui furent poses, il rpondit :
C est mon secret

Ne m en demandez pas davantage.

Il fallut bien se contenter de cette explication.


Seulement, la rsolution de Laripette en entrana d autres semblables.
La colonelle, le soir, entre la poire et le fromage, dit Campistron :
Monsieur, je ne vous ai jamais plus reparl, depuis trois mois, de votre scandaleu
se quipe du bois de Boulogne

C est vrai, Pauline, tu as eu la dlicatesse de ne pu retourner le fer de ton ressen


timent dans la plaie de moi inconduite.
Aujourd hui, j ai pens une chose
Laquelle, Pauline ?
Comme vous pourriez succomber de nouveau aux tentations de la chair
Je te jure, Pauline, que

Ne jurez pas, monsieur ! J ai rsolu d aller implorer moi-mme, aux pieds de la Vierge, l
a grce que vous ne retomberez plus dans l affreux pch d adultre et c est Lourdes que j
s me rendre.
Soit, Pauline, je suis prt t y accompagner, bien que
Non pas ! J ai dcid que j irai seule.
Pauline fut inexorable. Eu vain le colonel pria et supplia, affirmant qu il mourra
it certainement d ennui pendant l absence de sa chre moiti ; celle-ci lui rpliqua ;
Tant pis, alors ! Ce sera une preuve que Dieu veut que votre crime ait une expia
tion terrible.
Campistron n insista plus.
Dans le mnage Mortier, dialogue dans le mme genre, avec cette diffrence pourtant qu
e Marthe n imposa pas son dpart comme une pnitence infliger au prsident.

Isidore, lui dit-elle, puisque votre grande exhortation aux libertins du quartie
r n a pas jusqu prsent port de fruits, j ai song qu un plerinage Lourdes, entrepris d
but de prier la bienheureuse Marie d exaucer vos pieux dsirs, serait d un bon effet a
u point de vue de la rgnrai ion de la rive gauche.
C est l une ide admirable ; malheureusement, tu sais que, malgr les vacances, je suis
oblig de rester ici pour prsider, par intrim, la chambre des flagrants dlits. Je ne
pourrai donc pas t accompagner dans ce plerinage.
J en suis navre ; mais je n en partirai pas moins, et ma pense sera avec toi Je te lais
se glantine, afin que tu n aies pas subir le dtestable ordinaire des restaurants. Ch
ez Paincuit, autre guitare :
Devine, Nostre, fit la belle Gilda, quel rve j ai fait cette nuit ?
Tu as rv d une comte ?
Pas prcisment.
De la lune, alors ?
Non plus.
Ma foi, je renonce chercher.
J ai rv de ce trsor nui est dans la cave.
Ah ! ah !

Et une voix m a dit ; Qui cherche trouve.


Oui, c est juste ; mais mon cas, moi, est diffrent ; tant que je n aurai pas mis la
main sur le ngre, il nsi inutile que je cherche ce bienheureux trsor ; je ne trou
verai rien.
Attends La voix a ajout : Que ton mari commence les fouilles, et toi, Gilda, va de
mander la madone son assistance, afin que le ngre, sans lequel le trsor ne peut tre
dcouvert, ne tarde pas paratre.
Bigre ! cela change les choses Je comprends maintenant le proverbe : Aide-toi, le
ciel l aidera Tu as raison, Gilda. Mon devoir est de commencer les fouilles ; toi,
tu iras dans un sanctuaire en renom
Lourdes, par exemple.
C est cela, Lourdes Et pendant que tu prieras la madone, moi, je creuserai le sol d
e la cave, jusqu au moment o paratra le ngre.
Trs bien, nous sommes d accord.
Je ferai mme mieux. Je vais annoncer mes employs, mes amis, y compris Bredouillard
, que nous partons en voyage ; seulement, il n y a que loi qui iras Je m enfermerai d
ans la cave avec une pioche, un matelas, et des provisions pour quinze jours Pers
onne ne me verra, personne ne se doutera de rien Bravo ! bravo ! Oh ! que c est heur
eux, Gilda, que tu aies eu ce songe ! Bien sr, c est l esprit de quelque parent dcd qui
ous aime, dont tu as entendu la voix pendant ton sommeil.
Ce ne fut pas tout.
Marthe ayant dit l abb Huluberlu qu elle tait obliger de s absenter pendant quelques jou
rs, celui-ci voulut en. savoir la raison. La prsidente dclara donc son confesseur
le voyage Lourdes. Le confesseur, qui en tenait pour sa pnitente, pensa que, puis
que Mme Mortier allait en plerinage sans son mari, l occasion tait excellente d accomp
agner la belle.
Mais voilai Huluberlu, qui tait un dieu ! trs assidu de la Rastaquoure, s empressa d ap
prendre son dpart aux Maonnes de l Amour.
Ce fut une explosion de cris dans le Temple.
Eh bien, nous aussi, nous irons Lourdes !
Mais vous tes folles, mes petites chattes, rpondit le cur de Saint-Germain-l Empale.
Oui trouverez-vous qui voudra se charger de trimbaler avec lui tout votre paradi
s de Mahomet ?
Et toutes de hurler :
Chaducul ! Chaducul !
Justement, le vicaire arrivait.
Toutes les Maonnes l entourent, l enlacent, l embrassent qui mieux mieux.
N est-ce pas, notre Romuald chri, que tu vas nous emmener en plerinage Lourdes ?
Chaducul est abasourdi en prsence de cet accs subit de dvotion, li reste deux ou tr
ois minutes plong dans le plus parfait ahurissement.

Tu m as promis un voyage, dit chacune des jolies Maonnes ; tu vas me le payer, mon
neveu !
Ce brigand de Chaclucul avait, en effet, promis un voyage chacune en particulier
; mais il ne s attendait pas ce que toutes lui demandassent de tenir sa promesse.
Nanmoins, le premier moment de surprise pass, il dit :
Ma foi, il y a une Providence pour les chevaliers des Maonnes de l Amour J ai t appel
matin chez un notaire pour toucher l hritage d un parent loign, qui tait mort, il y a qu
elques jours sans mme me prvenir Le magot est de belle taille Je puis donc payer un
plerinage tout le personnel du Temple Seulement, que diable ! j aurais prfr une srie
petits voyages deux
N aie pas de regret, mon gros coco blanc, fit Papillon en s asseyant sur les genoux
du vicaire ; ce ne sera que partie remise. Aprs le plerinage gnral, tu nous offriras
chacune le plerinage d intimit
Chaducul n tait pas un nigaud : il savait que la btise des bigots est aussi inpuisabl
e que lucrative. Il fit mentalement un petit calcul, puis il donna sa parole qu il
payerait la srie des voyages intimes aprs la grande ballade d ensemble dans les Pyrne
s.
Il reut alors une vritable ovation. Ce fui a qui lui sauterait au cou en l appelant
le chevalier sans pour et sans reproche. Huluberlu reconnut lui-mme que son vicai
re faisait bien les choses.
Sance tenante, on dcida que Chaducul garderait le titre de chevalier sans peur et
sans reproche et qu une dignit nouvelle serait cre exprs pour lui.
On voulait mme le dispenser des preuves, tant l enthousiasme tait grand ; mais, lui,
protesta.
Non, non, fit-il, je ne veux aucune faveur. Puisque nos charmantes Maonnes veulen
t bien m lever en grade, j exige que l on me lasse passer par toutes les formalits de la
promotion.

Que t es bte ! ajouta Bruscambille, puisqu on cre la dignit exprs pour loi, nous n avon
as un rituel tout prt, nous n avons pas de formalits te faire remplir.
Chaducul insista tant et si bien que le chapitre des Chevalires de la Croix-Rose
se runit sur l heure et arrta l ordre et la marche d une crmonie.
Le rcipiendaire fut tendu par terre sur un grand tapis moelleux, on le dchaussa, et
chaque Maonne vint tour de rle lui chatouiller dlicatement la plante des pieds, Et
c taient des rires, des sauts de carpe !
Tandis qu on tait en pleines preuves et que tout monde s amusait d une belle manire, surv
int Philas, dit Groussofski.
Il demanda ce que signifiait ce mange.
C est un de nos neveux qui monte en grade, lui expliqua la Rastaquoure.
Sapristi ! il a de la chance

Je voudrais bien tre sa place.

Sois sans crainte, fiston, ton tour viendra.


Quand la crmonie fut termine, il y eut une embrassade universelle et le champagne d
e rigueur.

Philas, qui tait curieux comme un pu min de quatorze ans, voulut savoir quel propo
s on avait dcern Chaducul ce titre patant de Chevalier sans peur et sans reproche.
Parce que grce lui, lui rpondit-on, nous allons toutes en plerinage Lourdes.
Lourdes ! clama Groussofski ; comme cela se trouve !
s partit aussi pour la piscine miraculeuse.

Justement, moi aussi, je vai

Tant mieux ! conclut Huluberlu, plus on est de curs, plus on rit.


C est le lendemain qu il fallait voir la gar d Orlans, dans la soire, sur le coup de sept
heures
Robert Laripette arriva le premier l embarcadre du quai d Austerlitz.
Quelle fut sa surprise en voyant descendre successivement de fiacre d abord Paulin
e Campistron, puis la prsidente, enfin la belle Gilda !
Rsultat de la thorie de M. Alfred Naquet, il allait avoir trois femmes sur les bra
s.
Vous partez donc eu voyage, chre dune ? demandait Mme Paincuit Marthe Mortier.
Oui, chre amie, je vais Lourdes.
Comme cela se rencontre !

j y vais aussi.

Et vous, chre colonelle ?


Mais moi de mme, mesdames.
Lourdes ?
Prcisment.
Tant mieux ! nous ferons route ensemble.
Les trois dames se rendirent auprs de Laripette, qui fumait un cigare sur le quai
intrieur de la gare, et lui adressrent une requte.
Bien que nous voyagions sans nos maris, dit la prsidente, parlant au nom de la ga
lante trinit, nous ne tenons pas prendre le compartiment des dames seules, o l on s en
nuie mourir. Voulez-vous, cher monsieur Robert, tre assez aimable pour choisir av
ec nous un compartiment et nous tenir compagnie ?
Notre hros accepta ; mais, franchement, il tait bien embarrass. Chacune des femmes
regardait les deux autres avec soupon et se disait :
C est singulier qu elles fassent concider comme moi leur plerinage avec celui de M. Ro
bert !
La srie des tonnements n tait pas termine.
Dix minutes avant l heure marque pour le dpart du train, ce fut l abb Huluberlu qui arr
iva, muni de tout un assortiment de valises et de sacs de nuit. Puis l abb Chaducul
parut son tour, avec une gale provision de malles et autres objets de voyage.
Une voiture suivait, pleine de meubles analogues.

On et dit qu ils taient chargs, eux deux, de toutes les valises d un sminaire.
Ils firent enregistrer tout cela, prirent une provision de billets de premire cla
sse, et restrent quelques instants dans la salle d attente.
Alors, on vit entrer ta marquise de Rastaquoure, accompagne de treize jeunes perso
nnes aux minois plus ou moins fripons.
Tout un pensionnat de demoiselles, quoi !
Les deux pitres changrent un rapide salut avec la prsidente et montrent dans le wagon
qu ils avaient retenu.
Huluberlu s installa avec la marquise et six demoiselles dans un compartiment, et
le vicaire dans te compartiment d ct avec sept demoiselles.
La marquise avait tenu tre de la partie, d abord parce qu elle ne pouvait se sparer de
son pensionnat, ensuite pour ne pas laisser deux messieurs avec treize jeunes p
ersonnes ; ce qui et t un mauvais chiffre.
Toute rflexion faite, le personnel du temple de la rue de Rennes n tait pas venu au
grand complet. Huluberlu et Romuald n taient certes point, comme on pense, les seul
s chevaliers des Maonnes de l Amour. Qu auraient dit les autres chevaliers, si pendan
t quinze jours ils avaient trouv le temple dsert ?
On avait donc tir au sort treize noms de voyageuses, et les autres Maonnes avaient
t confies la garde de la s ur Redoutable, personne aussi sage qu exprimente.
Tandis que les employs du chemin de fer procdaient la vrification des billets, surv
int l abb Groussofski, flanqu d Irlande, dont le visage respirait le plus parfait bonh
eur, et de Scholastique, qui se livrait toutes sortes de contorsions. On les insr
a dans le premier compartiment venu qui restait libre, la locomotive poussa ses
sifflements aigus, et le train se mit en marche.
Au numro 47 du boulevard Saint-Michel, ce mme soir, le pre Orifice prouva une bien v
ive motion.
Il se promenait, lugubre, dans sa cour, levant vers le ciel son front charg de so
mbres penses, lorsqu un homme parut devant lui.
cette vue, le concierge pousse un cri :
Le cul-de-jatte !
Le personnage cause de cette ; exclamation n tait pas cul-de-jatte du tout ; il tait
, au contraire, plant sur une paire d interminables jambes.
C tait sir Ship Chandler.
Il avait avec lui sa fille Brisis, jolie comme un c ur, et possdant en outre un peti
t air malin qui disait beaucoup de choses,
Le cul-de-jatte ! criait cet idiot de concierge ; le cul-de-jatte ! Agathe, sa f
emme, accourt.
Quoi qu y a ? est-ce que tu deviens fou, mon pauvre Orifice ? O vois-tu un cul-de
-jatte ?
Lui !

Et le doigt du portier montrait sir Ship Chandler impassible.


Faites pas attention, monsieur, dit Agathe en jetant sur son lgitime un regard de
piti ; t ! bat la breloque Qu y a-t-il votre service ?
Je dsirerais, madame, savoir si M. Robert Laripette est chez lui ?
ces mots, nouvel accs du concierge,
Tu vois bien, Agathe, hurle-t-il, tu vois bien que c est le cul-de-jatte, puisqu il
demande mon bourreau de l entresol ! Il a des jambes, aujourd hui mais je le reconnais
tout de mme La dernire fois qu il est venu ici, il demandait aussi M. Laripette, et
il ne m arrivait pas la ceinture Je te dis que, depuis, les jambes lui ont pouss.
Le malheureux brouillait tout dans son cerveau obtus. Le jour o il avait vu un vr
ai cul-de-jatte subitement remplac ses yeux parle long et maigre Anglais, il avai
t cru avoir affaire un sorcier jaillissant du sol. Puis l ide de cette apparition s
el ait peu peu efface de son esprit ; mais il avait conserv dans sa mmoire le souve
nir de ce tronc sans jambes, auquel, en lui-mme, il donnait la physionomie de sir
Ship Chandler.
Agathe obligea son mari rentrer dans la loge et rpondit la question de l Anglais.
Elle ne le flicita pas, par exemple, de compter M. Laripette parmi ses connaissan
ces. C tait, son dire, un rien qui vaille, qui avait pour matresse une autruche, aff
irmait-elle, et qui osait faire un procs au propritaire parce que cette Plagie avai
t disparu un jour qu il tait absent.
Comme si les concierges taient chargs de veiller sur les autruches qui culottent d
es pipes !
L Anglais couta ce verbiage sans sourciller ; il se montra seulement contrari quand
Mme Orifice lui annona le dpart de Robert.
Il salua la portire et s en retourna avec Brisis.
Au fond de la loge, le concierge s tait assis sur un escabeau et pleurait chaudes l
armes.
Quel malheur ! geignait-il, pourquoi ce coquin de cul-de-jatte s est-il mis mainte
nant avoir des jambes ! Quel malheur ! quoi malheur ! il s est coll des jambes exprs
pour venir me perscuter !

CHAPITRE XXVIII
Comment l me de Slika prit son vol
Quel voyage ! Quel voyage ! il faudrait tre Homre ou Virgile pour le dcrire avec to
us ses dtails bizarres.
Comment raconter les divers incidents qui se produisirent dans les compartiments
occups parles personnages que nos lecteurs connaissent ?
Le compartiment de Chaducul fut surtout le thtre de plusieurs scnes assez curieuses
; mais n insistons pas.
La situation la plus difficile tait celle de Laripette.

Il eut soin, fort heureusement, de tirer le rideau abat-jour sur la lampe du wag
on, de faon donner une obscurit complte. Quand il pressait le genou de Marthe ou de
Gilda, il avait besoin de ne pas tre surpris par Pauline, cl, quand il cueillait
un baiser silencieux sur les lvres de la colonelle, il ne fallait pas que la prsi
dente et la plumassire pussent s en apercevoir.
Dans ce wagon, la nuit fut donc relativement calme.
Le jour parut. Partout on admirait le beau paysage qui se droulait rapidement sou
s les yeux merveilles des voyageurs du train.
Toulouse, il y eut un arrt important. Il s agissait de donner aux voyageurs ; e tem
ps de djeuner au buffet.
Mme Mortier, tout en avalant la hte un potage bouillant, se demandait quel tait ce
troupeau de jolies plerines dont ses deux confesseurs s taient constitus les bergers
.
Chaducul, particulirement, l intriguait.
Jamais le vicaire de Saint-Germain-l Empal n avait cl aussi frtillant.
Il sautait au cou de toutes les dames qui se trouvaient au buffet, sur le quai,
dans les salles d attente. Il les embrassait avec effusion, et s excusait immdiatemen
t auprs de chacune en disant :
Je vous demande mille pardons, madame ; mais je vous ai prise pour ma nice
ant comme vous lui ressemblez !

C est tonn

La prsidente pensait en elle-mme :

Bien sr, il y a quelque mystre l-dessous. Ce sclrat du Romuald n a pas autant de nice
u il veut bien le dire, et il n est nullement capable d une telle quantit de mprises. Il
faudra que j aie le c ur net de cela.
Enfin on arriva Lourdes.
Robert, sitt descendu l htel, se fit apporter tous les journaux du dpartement elles p
arcourut avec avidit.
Soudain, il s arrte dans sa lecture, se frotte les mains avec joie et dit :
J ai mon affaire.
Quelle affaire ? interrogent les trois dames anxieuses.
Je reprends le train
Dj ?
Je vais Argels.
Eh bien, et la grotte ? et le plerinage ?
Je ne vous ai jamais dit que je me rendais Lourdes pour un plerinage.
Ah bah !

et alors ?

Lourdes n tait pas pour moi un but dfinitif de voyage, mais un centre d orientation.

Cependant
Et voil ; maintenant, je suis orient. C est Argels qu il faut que jaille.
Je vous y suivrai, monsieur Robert, concluL la prsidente.
Et la plumassire, et la colonelle, de rpter leur tour :
Je vous y suivrai.
Laripette promit toutefois de revenir Lourdes et de rendre visite la grotte son
retour d Argels, s il russissait dans ce qu il esprait.
De Lourdes Argels, il n y a pas loin.
Robert et ses trois compagnes retiennent des chambres sitt arrivs. Aprs quoi, on fa
it un tour dans la ville.
l angle form par deux rues, Laripette rclame une halte et montre une majestueuse aff
iche :
Voici ce que je cherche, dit-il.
Marthe, Gilda et Pauline n en reviennent pas.
Elles lisent l affiche.

Thtre Athanase Perrimet , ainsi tait intitul le placard. Troupe extraordinaire. Ce s


ir, grand opra : l Africaine, avec introduction de quelques airs de la Fille Angot
appropris la circonstance. Le rle de Slika sera tenu par une vritable ngresse, la bel
le Tatakoukoum, qui chante dans la perfection et pse trois cent quatre-vingts liv
res. Au second acte, elle montrera ses mollets, les deux ; ils sont noirs l un et
l autre. Le directeur de la troupe, M. Athanase Perrimet, remplira, avec la distin
ction qui le caractrise, le personnage de Vasco de Lama Le mancenillier de la fin
sera compliqu de quelques serpents, dont trois sonnettes ; on entendra les sonne
ttes. Avant la chute dfinitive du rideau, il y aura une surprise : l aine de Slika s e
nvolera vers les deux sous la forme de Cachemire .
Les trois amoureuses de Robert taient de plus en. plus intrigues ; lui se frottait
toujours les mains.
Il tait radieux.
Que signifie ? demanda Marthe.
Laripette mit le doigt sur l affiche, l endroit o s talait en grosses majuscules le nom
de Cachemire.
Eh bien ? fit Pauline.
Cela signifie, dit Robert, que dans quelques instants nous allons voir Cachemire
.
Ils dnrent la hte et il emmena ces dames au thtre Perrimet. La soire fut trs gaie.
L impressario avait pratiqu pas mal de coupures dans l opra de Meyerbeer. Vu l insuffisa
nce de la troupe, il avait notamment supprim le tribunal des inquisiteurs, mais l
e rus compre n avouait pas le vrai motif de cette suppression.

Mesdames et messieurs, dit-il entre deux ritournelles, nos sentiments catholique


s ont prouv le besoin de se manifester d une manire clatante dans une contre o brille l
prit le plus pur de dvotion. Vous comprendrez, messieurs et dames, qu deux pas du r
espectable sanctuaire de Lourdes, il serait de mauvais got de reprsenter le tribun
al de la sainte inquisition
Bravo ! bravo !
Mettre sur la scne des cardinaux et des vques ne nous convient pas. Nous ne sommes
pas de ceux qui insultent chaque jour l Eglise notre mre !
Les applaudissements furent frntiques.
Aussi Pacte de la prison eut un succs prodigieux.
Vasco de Gama jongla avec des poids de cent kilos, afin de dmontrer que, s il resta
it captif, c tait parce qu il le voulait bien.
Slika exhiba ses mollets, les deux, ainsi que l avait promis l affiche. Depuis l aventu
r du mollet blanc, Perrimet cirait sa femme des pieds la tte pour viter toute anicr
oche, et il priait les spectateurs de constater que la belle Tatakoukoum tait ent
irement ngresse.
La scne capitale de l opra tait celle du mancenillier ; les spectateurs l attendaient e
n trpignant d impatience.
Vasco de Gama a entreml un peu de tyrolienne ses chants d amour :
Vers toi, mon idole,
Latou !
Tout mon c ur s envole,
Latou !
Et pour toi j immole,
Latou !
Ma gloire venir.
Troulala,
Troulala,
Lanlaire,
Troulala lala latou !
D amour frmissante,
Latou !
Mon me est brlante ;
Latou !
L espoir et l attente,
Latou !
La font tressaillir.
Troulala,
Troulala,
Troulala,
Troulala, lala latou-ou-ou !

C est du Meyerbeer arrang, ne public d Argels, qui ne connat l Africaine que par ou-dire,
est charm de cette musique aussi extraordinaire que la troupe. On bat des mains s
e les rompre. On jette aux artistes des couronnes champtres, des bouquets rustiqu
es, dans lesquels il y a du thym et toutes sortes de fleurs sauvages. Bref, c est
un triomphe colossal : le qualificatif, du reste, est d actualit.
Les spectateurs s intressent de bonne foi la jalousie d Ins ; ils trouvent que Vasco d
e Gamo est un grand navigateur, mais que, comme homme priv, il est d une perfidie a

troce l gard de cette pauvre Slika. Somme toute, selon ta donne mme de l opra srieux,
caine est, on le sait, une par trop bonne tille ; et quelques braves gens d Argels
ne se gnent pas pour le lui dire, lorsqu elle ordonne Nfusko de favoriser le dpart de
son infidle poux avec Ins, c est--dire avec Mlle Zodiaque.
Les interpellations ne sont pas mnages la belle Tatakoukoum.
Mais, madame, lui crie une grosse mre, c est un monstre que votre mari !
C est moi qui enlverais le chignon cette Ins de malheur ! clame une autre.
Enfin, nous voici en plein mancenillier ; le rgisseur de la troupe, le clown Tire
lampion, prouve le besoin de venir expliquer au public ce que c est que cet arbre t
errible. Il faut mettre les points sur les i, quand on s adresse au public d Argels.
Mesdames et messieurs, dit Tirelampion, le dernier acte que nous allons avoir l ho
nneur de reprsenter devant vous est particulirement intressant, et nous ne saurions
trop le recommander votre attention. En mme lumps que vous allez entendre les pl
us suaves morceaux du plus beau dos opras, vous vous instruirez, vous assisterez
un cours d historie naturelle. Castigat ridendo mores, a dit Victor Hugo dans une
de ses meilleures ballades.
Deux ou trois enthousiastes applaudissent le nom du pote si intempestivement ml ce
boniment grotesque.
Quoique personnage muet, l arbre que voici, ce superbe mancenillier le dcor reprsent
e, tant bien que mal, un palmier garni de noix de coco va jouer un rle considrable
dans l action. Son ombre, messieurs et dames, son ombre trompeuse cache, sous les
caresses d une douce brise, le plus foudroyant des poisons. Vous allez voir l uvre c
et arbre tonnant que l humanit doit an sol d Afrique. Ah ! messieurs et dames, quand o
n songe au mancenillier, ou se demande avec terreur comment il se fait qu il y a e
ncore des Arabes en Algrie !
Vivent les braves Algriens ! crie un monsieur chauve en agitant son foulard de so
ie rouge.
bas la Commune ! fait un vieux lgitimiste, la voix casse, qui croit mie manifestat
ion de la part du monsieur chauve et prend son foulard pour le drapeau sanglant
de l insurrection de 1874.
Cet change d exclamations occasionne quelque tumulte ; nanmoins, le calme ne laide p
as se rtablir.
La belle Tatakoukoum parait. Elle assiste au dpart du navire qui emporte son mari
et sa rivale, fille se couche l ombre mortelle du fameux mancenillier, et, tandis
qu elle est l, couche sur le dos, voici que du tronc de l arbre descendent dix douze
couleuvres inoffensives, apprivoises ; ce sont les serpents de l affiche, dont troi
s sonnettes. En effet, l orchestre s arrte, et l on entend distinctement des sonnettes
qu Athanase Perrimet fait tinter dans la coulisse.
Un loustic du parterre observe tout haut qu un des serpents a sa sonnette fle, ce qu
i provoque un murmure rprobateur dans l assistance.
Les couleuvres s enlacent autour de Tatakoukoum, qui pousse un grand cri, et Nfusko
vient en chantant, sur un ton lugubre, recueillir son dernier soupir.
Voici le moment solennel, le moment de la surprise.
D aprs la programme de Perrimet, l autruche laquelle il a donn le nom de Cachemire, do
it s lancer de derrire le tronc de l arbre vers les frises de la scne, pour reprsenter,

sous une forme palpable, l me de Slika qui monte au ciel.


Mais le saltimbanque a compt sans Laripette.
Peine l autruche a-t-elle paru que la voix de Robert retentit :
Plagie !
Marthe, Pauline et Gilda se regardent.
C est elle, disent-elles leur tour.
Plagie a reconnu la voix de son matre ; elle tend son cou en avant, dans la direct
ion du public. Robert rpte le nom authentique de l aimable bte, et celle-ci, n hsitant p
lus, se prcipite, non vers les frises, mais sur l orchestre, avec un battement d aile
s joyeux, car elle a aperu Laripette.
Pour le coup, la salle est dans le dlire. Les trois quarts des citoyens d Argels, prs
ents cette scne mmorable, s imaginent que c est le vrai dnouement de l opra, que c est
la que consiste la surprise, et sont littralement merveills.

Quant Perrimet, il saute au milieu des spectateurs et s apprte disputer Plagie son v
itable et lgitime propritaire.
Tandis que Robert et le saltimbanque sont aux prises, le rideau tombe au milieu
du tumulte. Les employs de service teignent quelques quinquets, et la foule se ret
ire. Alors, a lieu au vestiaire une explication entre les deux hommes qui revend
iquent l autruche.
Elle est moi, et bien moi, dit Perrimet. Je l ai achete des Zoulous.
Allez conter cela d autres ! rpliqua Laripette. Vos Zoulous, je les connais C est un v
ieux filou de portier, nomm Orifice, qui ou ; a donn ou vendu mon autruche, laquel
le s appelle Plagie et non Cachemire !
Au surplus, comme l essentiel tait pour lui de savoir d une manire prcise o se trouvait
l animal, notre ami Robert se soucia peu de laisser Plagie une nuit de plus au pouv
oir des saltimbanques.
Seulement, le lendemain matin, ds la premire heure, il se rendit auprs du brigadier
de gendarmerie, et lui exposa son cas.
Le brigadier remplissait Argels les fonctions de chef suprme de la police. Il couta
complaisamment le rcit de Robert, tout en lanant des illades assassines aux trois
dames qui l accompagnaient.
Les droits de proprit de Laripette ne laissaient aucun doute. Il avait pour lui le
tmoignage trs affirmatif de Mme Paincuit, de Mme Campistron de Bellonnet, une col
onelle, et de Mme Mortier, pouse d un prsident au tribunal de Paris. En outre, notre
homme soumit au brigadier un document concluant : la copie de l assignation qu il a
vait reue de son propritaire, pour entendre prononcer la rsiliation du bail cause d
e l autruche.
Athanase Perrimet fut mand auprs du brigadier, qui recommanda ses pandores d amener
aussi Plagie.

L intelligente bte se prcipita de nouveau vers son matre aussi qu elle l aperut, et le br
gadier dclara que la confrontation avait compltement fait la lumire.
En consquence, le saltimbanque fut mis en demeure de restituer l autruche Laripette

.
Inutile d ajouter qu Athanase s excuta, mais en rechignant.

CHAPITRE XXIX
Autour d une source miraculeuse

Miracule, tre miracule, tel tait le rve de Scholastique. Lcher d un cran Irlande et Sch
lastique pour aller batifoler un brin avec les Maonnes de l Amour, tel tait le rve de
l abb Groussofski ; nous donnerons dsormais ce nom au pompier ensoutan, puisque c est
sous ce nom seul qu il est actuellement connu de tous.
Notre aumnier des vieilles tilles voyait deux pas de lui ses nices sous la conduit
e de Chaducul et du cur de Saint-Germain, et il ne pouvait pas aller faire le nev
eu avec elles, sous peine de compromettre sa situation.
Pendant le voyage, il s tait risqu dire une ou deux fois ses compagnes dcharnes :
Voil des jeunes filles bien difiantes !
Il aurait voulu se faire autoriser aller lier connaissance avec elles, le plerina
ge justifiant cette familiarit : mais Irlande et Scolastique taient sourdes quand
on leur parlait de jeunesse ; elles firent donc semblant de ne pas avoir entendu
.
Toutefois, l abb Groussofski, une station, eut le temps d changer quelques mots avec s
on collgue Chaducul, qui tait descendu du train pour acheter une petite gourde rem
plie de cognac :
quel htel descendez-vous ?
Au Grand Htel de ; la Chapelle, parbleu !
Pourquoi votre parbleu ?
C est celui tenu par Soubirous.
Soubirous !

qu est-ce que c est que a ?

On voit bien que vous arrivez de Varsovie


nnu du monde entier
Oui, je sais

Cependant, le miracle de Lourdes est co

une bergre la sainte Vierge

Eh bien, la bergre qui la sa sainte Vierge est apparue se nomme Bernadette Soubir
ous.
Ah ! j y suis ! Alors, vous allez loger chez la bergre ?
Mais non

Farceur !

Soubirous de l htel de la Chapelle est un parent de Bern a de Lie.

Bien, bien.
En remontant dans son compartiment, l abb Groussofski ne manqua pas de dire aux deu
x vieilles Mlles :

propos, avez-vous un htel attitr ?


Non, rpondit Irlande, c est la premire fois que nous allons Lourdes.
Alors, cherchons dans l Indicateur.
Il ouvrit le livre des chemins de fer et parcourut la page des annonces d htels. Pu
is, tout coup, comme frapp d une inspiration subite :
Soubirous ! s cria-t-il. Il y a un Soubirous qui lient un htel juste en face de la g
rotte Ce doit tre un parent
De la bergre, ajouta Scholastique.
Voil notre htel, conclut Irlande.
Groussofski tait ravi. Arriv destination, il eut soin de demander trois chambres.
En vain Scholastique et Irlande insistrent pour prendre une chambre a deux lits p
our elles ; l aumnier s y opposa.

Elles invoquaient l conomie. Il rpondit en allguant qu deux pas de la grotte o la saint


Vierge tait apparue en chair et en os, deux personnes du beau sexe, si demoisell
es qu elles fussent, ne pouvaient se dshabiller dans la mme chambre. Groussofski, en
exigeant cela, avait son plan.
Le soir venu (on tait arriv trop tard pour pouvoir se rendre au sanctuaire), ou se
donna le bonsoir, et chacun s en fut se coucher chez soi. Les trois chambres taien
t contigus.
L abb Groussofski tira le verou de sa porte de communication ; au contraire, Irland
e et Scholastique ouvrirent la leur.
Cela me fait peur, dit Irlande, de penser que je vais coucher toute seule dans u
ne chambre d htel.
Et moi donc ! rpondit Scholastique. Si un voleur venait nous gorger ?
Il faut cependant obir notre aumnier.
Oui, sans cela, ce ne serait pas la peine d en avoir un. Irlande eut une ide.
Embrassons notre descente, dit-elle voix basse sa s ur, et faisons une prire, le vi
sage contre le sol. Ce sera une mortification, et en mme temps, nous verrons s il n y
a pas de voleur cach sous le lit.
Elles se livrrent aussitt cet examen. Sous prtexte d embrasser le sol, elles examinren
t le dessous de chaque lit. Ce fut en poussant un soupir de satisfaction qu elles
se relevrent : il n y avait pas de voleur et elles pouvaient se livrer au sommeil e
n toute quitude.
Bien entendu, elles fermrent clef les portes qui donnaient sur le couloir et se c
ontentrent de pousser la porte de communication qui donnait accs d une chambre l autre
.
L abb Groussofski passa une nuit trs calme. Il se rservait pour la suivante et avait
du reste besoin de repos ; le voyage, fait d une seule traite, l avait beaucoup fati
gu.
Le lendemain malin, de bonne heure, il conduisit Irlande et. Scholastique la bas
ilique. Il dit sa messe dans une des chapelles latrales ; puis, on visita la grot

te.
Il y avait autour de la piscine une collection varie d estropis de toutes espces. Tou
t ce monde-l geignait et invoquait la madone. Quelques-uns, par-ci par-l, se metta
ient en caleon de bain, ou mme en chemise, et plongeaient dans la piscine. Scholas
tique ne fut pas la dernire piquer sa tte. Au sortir du bain, elle dclara qu elle prou
vait un mieux trs sensible. Le diable, trs probablement, se dcidait dguerpir.
Pendant ce temps, quelques curs circulaient dans la foule, et, hommes pratiques a
vant tout, faisaient une petite collecte.

Groussofski, lui, ne pensait gure la monnaie ; il avisa une fillette de dix-huit


ans environ, qui tait sans aucun doute originaire du pays. Abusant du privilge que
lui valait sa soutane, il lui fit quelque peu la cour, la prit par le menton et
l embrassa, en affirmant que lieu ne pouvait mieux le sanctifier qu une caresse don
ne une jeune personne ne dans une rgion si fertile en miracles. Mais ce n tait l qu un
itif. L aumnier des demoiselles Duverpin attendait le soir avec impatience.
Il ordonna aux deux s urs de dire une quantit considrable de rosaires genoux devant
la statue de la basilique, et, les quittant, annona qu il reviendrait les prendre d
ans une heure ou deux.
Elles ne firent aucune objection.
Le rus compre s en fut alors par la ville.
Il demanda l adresse d un mdecin.
Bien que Lourdes soit la capitale des miracles, les mdecins y abondent. C est curie
ux, mais c est comme cela.
On lui donna cinquante adresses pour une.
Groussofski re rend auprs du disciple d Hippocrate el lui tient ce langage :
Monsieur le docteur, je suis malade sans l tre. Je suis venu Lourdes pour accompagn
er un plerinage. Je n ai pas fait le trajet de Paris au sanctuaire afin de me gurir,
vu qu en temps ordinaire je suis trs bien portant. Mais, cela tient-il la fatigue
du voyage, au changement de climat, l influence de la temprature ? Je l ignore. Toujo
urs est-il que je souffre horriblement de la tte. Tenez, je n ai pas pu fermer l il de
puis quatre nuits. Une simple migraine ne vaut pas la peine de demander un mirac
le la Vierge ; aussi, je me contente, pour cette vtille, de recourir la science d
es hommes.

Comme on le voit, l abb avait accompli des progrs demis qu il s tait install le confesseu
et eu mme temps l lve des demoiselles Duverpin ; il ne commettait plus de cuirs et s e
xprimait mme avec une certaine facilit. Le docteur rpondit ;

Monsieur l abb, voire migraine m a l air d tre une bonne et solide nvralgie, et vous ave
aison d tre venu me rendre cette visite.
Il me faudrait, insinua l autre, quelque drogue de nature me faire dormir cette nu
it comme un sac de plomb.
Je vois ce que c est. Vous devez, tre enclin la colre ?
Oui, je n aime pas qu on me taquine.
Vous dnez copieusement ?

Dame !
Vous buvez de mme ?
Evidemment.
Avez-vous jamais eu la fivre typhode ?
Jamais.

Trs bien, vous pouvez l avoir. La fivre typhode est toujours prcde d une violente mig
.
Merci, je n en veux pas.
prouvez-vous dos lancements dans la rgion du cerveau ?
Des lancements ?
Oui, des petites douleurs vives, arrivant comme par lances, comme si vous recevie
z des coups d aiguille ?
Parfaitement, parfaitement.
C est ravir. Vous avez une cphalalgie lancinante. Je vais vous rdiger une ordonnance
.
Rdigez tout ce que vous voudrez, monsieur le docteur ; mais, avant tout, n oubliez
pas de me donner une drogue qui me fasse dormir cette nuit comme une masse de mi
lle quintaux.
N ayez aucune inquitude. Je ne dis pas qu on pourra tirer le canon sans parvenir vous
rveiller ; mais vous serez dans un tat de somnolence lis convenable.
Et le docteur rdigea son ordonnance. Il y avait une bonne dose d opium dans la poti
on qu il prescrivait.
L abb paya sa consultation et courut tout droit chez un pharmacien. Il se fit confe
ctionner sance tenante sa drogue et rclama l ordonnance, qu il alla porter ensuite che
z un second pharmacien. Cela lui fit donc deux potions soporifiques.
Aprs quoi, il retourna la basilique, chercher les vieilles filles.
Nul incident ne marqua la journe.
Le soir, Groussofski s aboucha avec Chaducul.
Vous tes un heureux veinard, lui dit-il, vous, avec votre pensionnat de demoisell
es ; mais j ai trouv, moi, du meilleur fruit
Ah ! bah !
Une aventure piquante
Contez-moi a.
C est dans notre htel

Chambre 83

Il termina sa confidence dans l oreille du vicaire de Saint-Germain-l Empal.

Chaducul rit beaucoup en l coutant.


Et elle ne s est doute de rien ? interrogea-t-il quand Groussofski eut termin son rci
t.

De rien ; elle s est laiss faire ; elle a aval l apparition comme si c tait une pilule a
sucre de pomme.
Quel numro de chambre m avez-vous dit ?
83

Et je vous le rpte, charmante, dlicieuse, adorable

Des formes de statue grecque !

Un quart d heure aprs, il versait une confidence analogue dans l oreille de l abb Hulube
rlu, affectant le mme procd mystrieux. Seulement, quand le cur se fil rpter le numro
la chambre, Groussofski lui dit :
Numro 84.
Huluberlu avait la figure rayonnante.
Ce jour-l, le journal officiel du sanctuaire enregistra beaucoup de miracles.
Mais ces miracles n taient que de la petite bire : des entorses guries, des torticoli
s soulags, des livres calmes. Un double prodige, bien autrement considrable se prpara
it.
Aprs celui-l, il faudrait tirer l chelle.
CHAPITRE XXX
Suite de l album de Laripette
Robert avons-nous besoin de le dire ?
tait au comble de la joie. Il avait retrouv
Plagie. Son Bonheur lui fit oublier un moment la fausse situation dans la quelle
il se trouvait avec ses trois matre sacs sur les brus.

Aussi, dclara-t-il que ce soir-l il ne pouvait, sacrifier Vnus et qu il prfrait s aban


ner l inspiration pour ajouter quelques pages son album.
Il crivt donc de sublimes choses :
I
Catchisme du Parfait Cocu
D.

Qui vous a cr et mis au monde ?

R.

On n est jamais sr de celui qui a fait le coup.

D.

Pourquoi avez-vous t cr et mis au monde ?

R.

Pour la gloire des Don Juan et Je bonheur de nos chastes moitis.

D.

En quoi consiste le vrai cocuage ?

R.

Le vrai cocuage consiste l tre et l ignorer.

D.

Qu est-ce que le cocuage de convention ?

R.

C est un cocuage par peu prs, indigne de tout honnte et respectable cocu.

D.

Doit-on le dire ?

R.

Non, on ne doit pas le dire.

D.

Que faut-il un cocu pour tre heureux ?

R.

Il faut qu il soit persuad qu il ne l est pas.

D.

En quoi le cocu ressemble-t-il a la masse des citoyens ?

R.

En ce qu il a, comme tous, des droits et des devoirs.

D.

Quels sont les droits du cocu ?

R.

De faire gagner le marchands de chapeaux.

D.

Quels sont les devoirs du cocu ?

R.

De faire gagner les fabricants de bougies.

D.

Doit-on le dire ?

R.

Non, on rie doit pas le dire.

D.

Un cocu doit-il aimer sa femme ?

R.

Il doit l adorer.

D.

Un cocu doit-il aimer celui qui lui en fait porter ?

R.

Ce doit tre son meilleur ami.

D.

Pour gagner le paradis des cocus, combien un cocu doit-il avoir de chevrons ?

R.

Trois, au minimum.

D.

Quel est le maximum du cocuage ?

R.

Il n y eu a pas.

D.

Doit-on le dire ?

R.

Non, on ne doit pas le dire,

D.

Quelles sont les vertus du parfait cocu ?

R. La foi en la fidlit de sa femme, l esprance d avoir un moutard, et la charit l ga


ous ses amis.
D.

Quels sont les pchs capitaux qui empchent un cocu d arriver la perfection ?

R. 1 L orgueil, un cocu doit avoir confiance en sa femme et non en lui-mme ; 2 l avaric


e, un cocu ne doit pas craindre de dpenser son argent pour donner des soires ses a
mis ; 3 l envie, un cocu doit se contenter de son cocuage et ne pas souhaiter celui
de ses connaissances plus favorises ; 4 la luxure, un cocu doit l tre, mais il perd
tout mrite, s il prend sa revanche ; 5 la gourmandise, un cocu doit se priver et con
server au cousin de son pouse tous les meilleurs morceaux ; 6 la colre, plus un coc
u est cocu, plus il doit tre aimable et souriant ; 7 la paresse, un cocu ne doit n
i craindre les voyages ni s attarder trop longtemps dans son lit.
D.

Doit-on le dire ?

R.
Jamais !
BEAUX TRAITS DE COCUS
Pour faire suite la morale en action
Comment un Cocu sauva la ville de Noisy-le-Sec, assige par les pirates de l le de la
Grande-Jatte.
C tait en l an 1452, les pirates de file de la Grande-Jatte faisaient l
e sige de Noisy-le-Sec depuis sept ans et neuf mois, sans que la ville ait manife
st la moindre vellit de se rendre.
Les Noisy-le-Secquois montraient au monde tonn qu ils taient tous des hros ; rien ne p
ouvait les faire faiblir : aucune privation ne russissait leur faire arborer le h
onteux drap de lit de la capitulation.
La famine tait impuissante.
Le bombardement tait oblig de s avouer vaincu.

Cependant, la tte de l arme assigeante, tait un rude--poil qui, depuis sept ans, disai
tous les matins, en se faisant la barbe : Tonnerre de Brest ! cela ne peut pas
durer comme a ! Ces Noisy-le-Secquois me la font l oseille.
Kroutt-de-Pt (c tait le nom du pirate redoutable) avait des intelligences dans la pla
ce.
Grce un Espagnol complaisant,
il y a des Espagnols complaisants partout,
il entre
tenait des relations criminelles avec la femme d un des notables gardes nationaux
de la ville assige.
Une gurite d octroi, situe au creux d un vallon, servait de rendez-vous aux deux amour
eux pendant la journe et les nuits d armistice.
Un soir, Kroutt-de-Pt apporta celle dont il tait aim, un petit paquet soigneusement
ficel et lui dit :

Hliotrope, si vous tes capable de dvouement pour moi, ce soir, vous ferez votre pou
une soupe avec le contenu de ce paquet.
Hliotrope baissa les yeux, soupira, embrassa le pirate, et promit.
El le soir, notre cocu, qui devait tre de faction sur les remparts, mangea une ab
ondante soupe aux haricots ; non pas une soupe aux haricots ordinaires, mais de
ces haricots ronges, quadruple dtonation, dont les effets sont terribles et les r
avages plus clbres que ceux du l eu grgeois.
Tout avait t ingnieusement combin.
Les pirates devaient profiter du moment o le factionnaire aux haricots se tordrai
t dans les convulsions d une colique atroce pour escalader te rempart dont il avai
t la surveillance.

De plus, la criminelle Hliotrope avait eu la perfidie de faire prendre son mari a


vant son dner deux verres d Amer-Picon, et, grce l apptit irrsistible qu engendre toujo
cette bienfaisante liqueur, notre cocu s tait littralement bourr de haricots.

Mais on avait compt sans le courage de notre hros, qui, surmontant ses douleurs, ta
it encore son poste, accroupi derrire un crneau, au moment o le froce Kroutt-de-Pt ca
culait qu il devait, tre dans des lieux plus reculs.
minuit un quart, les pirates commencrent l escalade.

Dj l avant-garde enjambait les murailles de Noisy-le-Sec, lorsque le mari d Hliotrope,


comprenant qu il y avait un danger repousser et cdant d ailleurs une pression intrieur
e d une violence terrible, envoya eu plein nez des assaillants une formidable expl
osion de feu grisou.
L effet fut instantan.
L arme ennemie entire, froudroye, tomba dans les fosss
Noisy-le-Sec tait dlivr, et ses habitants purent, ds le lendemain, cesser de se nour
rir de fourreaux de parapluies et de cartons chapeaux.
?
Comment un cocu sauva dans un incendie une malheureuse mre de famille, veuve, san
s enfants.
la suite d une conversation amoureuse tenue entre une jeune boulangre et
un marchand de coco, l choppe du cordonnier de la place Maubert avait pris feu.

Les flammes envahissantes dvoraient l dice, lchant son bois vermoulu et s levant menaan
vers le ciel.
Au troisime tage de la maison laquelle tait adoss le monument, apparaissait une mal
heureuse crature que le danger avait rendue folle et qui criait dans son dsespoir
:
Oh ! je brle ! je brle ! Faites-moi monter un bock !
Personne n osait se hasarder aller lui porter secours.
Les pompiers disaient :
Nous sommes l pour teindre et non pas pour autre chose ; a ne nous regarde pas.
Tout coup, passe un cocu trs connu du boulevard Saint-Germain.
Que fait cet homme ?
Dans un moment d inspiration sublime, il prsente une de ses cornes la pauvre femme
que le feu allait dvorer, et celle-ci, en saisissant le bout du haut de son trois
ime tage, descend sans encombre au milieu de la foule qui applaudit.
?

Comment un cocu prserva d un danger mortel la virginit de Cline Montaland.


C tait au ba
de l Opra. cette poque, le sultan de Zanzibar tait de passade Paris ; on n a pas oubl
que ce monarque se piquait d tre un lettr de son pays et qu il tait en outre d une galant
erie enfoncer Salomon.
Mme Bicoquet avait envoy au bal de l Opra son bonhomme de mari, afin d entendre pendan
t ce temps-l la lecture d une tragdie, en cinq actes, du sultan de Zanzibar : la lec
ture devait lui tre faite par l auteur en personne.
M. Bicoquet s ennuyait six francs l heure au milieu de la foule des masques, et, pou
r tre reconnaissant sa femme de la confiance qu elle lui tmoignait en l envoyant dans
un bal public, il n avait fias encore fait la moindre invitation.
Or, parmi les danseuses, il y avait Cline Montaland, et, parmi les masques, il y
avait un ours. Et cet ours avait l il plein de cruaut. Les danseurs se demandaient mm
e avec effroi si ce n tait pas un ours pour de vrai , chapp de sa fosse du Jardin des
Plantes.

Quoi qu il eu soit, cet ours suivait d un regard froce l apptisante Cline.


Et, pendant ce temps-l, chez M. Bicoquet, le sultan de Zanzibar s apprtait lire sa t
ragdie

Soudain, l ours qui tournait depuis longtemps autour de la proie convoite, profite
d un quadrille et s lance sur l infortune danseuse ; mais, surprise !
au moment o il
it atteindre Cline, une corne gigantesque s lve entre elle et lui et le transperce de
part eu part.
C tait une magnifique corne en bois d bne du plus beau noir, qui venait de pousser subi
tement sur le front de M. Bicoquet.

CHAPITRE XXXI
O le pape Pie IX, quoique mort, fait ses farces
Irlande et Scholastique dnrent ce soir-l copieusement.
Leur aumnier les exhorta prendre une nourriture abondante, et lui-mme donna l exempl
e.
Aprs le dessert, il ordonna au garon de monter le th l une des trois chambres.
Du th pour trois personnes, commanda-t-il, et un flacon de sirop de groseille.
Quand on fut dans la chambre, il dit aux deux s urs :
Nous prendrons le th la mode polonaise.
Comment a ?
Avec du sirop en guise de sucre

Vous verrez

c est succulent.

L aprs-midi, Groussofski s tait fait mouler un flacon de groseille, l avait vid dans le s
eau de la toilette, et avait remplac ce sirop par la double potion soporifique qu i
l s tait fait confectionner. Il tait impossible, l il, de s apercevoir de la substitutio
.
Quand on servit le th, il avait dans la poche le flacon ainsi prpar.
Le garon dposa sur le guridon de la chambre un plateau o se trouvaient la thire, trois
tasses et du sirop de groseille.

Groussofski, afin d carter toute dfiance de l esprit des deux vieilles tilles, se serv
it le premier et opra le mlange. C tait loin d tre succulent ; tuais, en gotant le breuv
ge, il russit ne pas esquisser une horrible grimace.
Puis, il versa le th dans les tasses destines Irlande et Scholastique, et, au mome
nt o il allait y mler la groseille, il dit tout coup :
Diable, il y a ici un courant d air ; on dirait que vous n avez pas ferm vos fentres.
En effet, les fentres des deux chambres voisines taient grandes ouvertes. Les viei
lles filles coururent les fermer. Pendant ce temps, en un clin d il, Groussofski
fit disparatre le flacon de vraie groseille, et, quand ses deux pnitentes revinren
t, il tenait la main le flacon de soporifique, potion d un beau rouge et liquoreus

e.
Il versa dans chaque lasse une bonne dose.
Aprs quoi, il eut l aplomb de trinquer.
l amiti ! dit-il, et surtout la gurison complte de mademoiselle Scholastique !
Les deux vieilles tilles rpondirent par un toast leur aumnier et burent.

Il parat que la potion tait artistement prpare ; car elles affirmrent que le th la po
onaise tait une dlicieuse invention.
On causa encore quelques minutes avant de s en aller coucher. On s entretint au suje
t de la ferveur que l on avait remarque chez les plerins et les plerines ; on parla d
e la beaut pittoresque des Pyrnes et de la limpidit de la source miraculeuse.
Ensuite, comme Irlande et Scholastique dclarrent prouver le besoin de dormir, elles
se retirrent, et la sance fut leve. On se dit au revoir pour le lendemain matin.
Une demi-heure aprs, Groussofski ouvrait sans bruit la porte de communication qui
sparait sa chambre de celle de Scholastique. Il couta. Celle-ci donnait d un profon
d sommeil.
Il franchit l autre porte, entra dans la troisime chambre ; Irlande ronflait comme
un orgue en plein Magnificat.
Alors, comme chacune des deux demoiselles avait ferm double tour sa porte donnant
sut le corridor, il fit jouer la clef dans la serrure de faon qu on pt entrer sans
difficult, et il se retira chez lui, fermant sur son passage les communications d une
chambre l autre.

Tandis que l abb-pompier avait ainsi man uvr, Huluberlu et sou vicaire s taient livrs, ch
cun part soi, de curieuses rflexions.
Nous ne donnerons ici que le monologue de Romuald, celui du cur de Saint-Germain t
ant identiquement le mme.
L aventure est mystrieuse, et, dans quelques instants, je veux la tenter Certainemen
t nos jolies maonnes sont charmantes ; mais elles n ont pas l attrait du fruit dfendu E
t quoi de plus stimulant encore que l inconnu ? Allons, prparons-nous jouer notre rle
: la religion ne pourra qu en tirer bnfice.
Il se mit en chemise ; puis, sur sa chemise, il mit sa ceinture de soutane et so
n rabat. Il se regarda dans une glace.
Voil un costume un peu cocasse, se dit-il ; mais baste, les dvotes n y regardent pas
de si prs : elles savent que le pape porte soutane blanche ; seulement on ne leu
r a jamais parl de la couleur de la ceinture et du rabat. Ma chemise jouera admir
ablement le rle de la tunique du saint-pre. Le fait est que l accoutrement tait bizar
re.
Il passa sa douillette par-dessus sa chemise ; ensuite il sortit de chez lui et
grimpa prestement l tage suprieur. Arriv devant la porte n 83 :
C est l, fit-il.
Il souffla sa bougie, tourna le bouton de cuivre de la serrure ; la porte s ouvrit
, il entra sur la pointe des pieds. La chambre tait plonge dans une demi-obscurit.
Les rayons de la lune donnaient en plein sur l autre ct de la maison, de sorte que c

e ct ne recevait qu un peu de rverbration.


travers cette lueur indcise, Romuald distinguait parfaitement la silhouette des m
eubles. Ici la commode ; l, le lit ; droite et gauche, des siges ; un guridon, au m
ilieu. Il se dbarrassa de sa douillette, la plaa sur un fauteuil, bien porte, afin
de pouvoir la ressaisir et s en rhabiller vivement en cas d accident. Puis, toujours
sur la pointe des pieds, se glissant comme un chat, il s approcha du lit, o il ent
endait le bruit monotone et rgulier d une respiration.
Dans la demi-obscurit de la pice, sa chemise longue et blanche, coupe par le cordon
noir de la ceinture, tranchait assez clairement.
Il se pencha sur la dormeuse. Il tait palpitant de dsirs ; son c ur battait bien for
t dans sa poitrine.
Mon doux Jsus ! murmura une voix.
C tait Irlande qui rvait tout haut. Tant bien que mal, Romuald reconnut dans cette v
oix l organe d une personne du beau sexe.
C est une baronne authentique, se disait le vicaire ; Groussofski me l a affirm.
Et il cueillit un baiser plein de livre sur les lvres de la dormeuse.
Elle ne se rveilla point. Il la saisit dans ses bras et la serra avec force.
Cette fois, elle parut sortir de sa torpeur ; mais ce n tait qu un demi-rveil, le sopo
rifique agissait encore.
Qui est-ce ? fit-elle demi-voix.
Chut ! rpondit Romuald lui parlant dans l oreille. Je descends du ciel, mon sjour, p
our vous marquer l affection que m inspire votre vertu. Je suis Pie IX.
Pie IX ! murmurait-elle sans quitter son tal d alanguissement.
Voil bien ce que Groussofski m a dit, pensait le vicaire ; elle m accepte bien pour P
ie IX ; elle est en extase
Dans la chambre numro 84, une scne analogue se passait, ayant pour acteurs l abb Hulu
berlu et Scholastique.
Groussofski, lui, tandis que ses collgues taient monts son tage, s tait rendu celui
Maonnes ; mais, au lieu de pntrer chez elles avec mystre, il frappa la porte ; on l
ui ouvrit sans difficult. Les demoiselles du plerinage la Rastaquoure n taient pas de
nature farouche.
Inutile d ajouter qu il lut reu avec des transports de joie.
Ce cher Groussofski ! On n avait fait que l apercevoir peine pendant tout le voyage.
Plaignez-moi, dit-il. Avez-vous vu les atroces guenons qui est rive mon existence
?
Et comment as-tu pu, loulou chri, le dbarrasser en ce moment de ces crampons ?
Oh ! c est toute une histoire.
Raconte-la nous.

Je le veux bien, ruais une condition.


Laquelle ?
C est que vous vous abstiendrez rie dranger ma petite combinaison.
Nous le jurons !
Elles taient cinq qui prtrent ce serment. Deux avaient ouvert Groussofski, trois au
tres taient accourues des chambres voisines ; le reste du plerinage avait sans dou
te des occupations absorbantes et n avait pu venir fter le cher neveu .

Alors Groussofski expliqua qu il as ail mont une fumisterie phnomnale ses deux coll
s en soutane, et que, dans l instant prcis o il parlait, il y avait des apparitions
de feu Pie IX l tage au-dessus.

Les Maonnes s amusrent beaucoup ce rcit, flicitrent i abb de son ingniosit transcen
lui donnrent de srieux tmoignages d amiti en rcompense de ses mrites.
On se promit bien de demander le lendemain matin Romuald et au cur Huluberlu leur
s impressions sur l aventure dans laquelle ils jouaient un rle actif de revenant af
fectueux.
Quand l aube parut, chacun avait regagn sa chambre respective. Les deux prtres de Sa
int-Germain-l Empal se flicitaient, chacun dans son for intrieur, de leur quipe nocturn
e.
Ils firent une drle de grimace quand ils apprirent, par les Maonnes de l Amour, qu ils
avaient t mystifis et que la baronne authentique de Groussofski tait, pour l un, Scho
lastique, pour l autre, Irlande.
Le tour est drle, dit Romuald, et, je serais un niais si je m en fchais !

Maintenant que je sais qui j ai eu affaire, ajouta Huluberlu, je trouve la plaisan


terie mauvaise ; mais cela m empche pas qu ignorant que j tais l objet d une mystification,
j ai prouv bien de l agrment.
Alors, vous ne m en voulez pas ? demanda Groussofski.
Pas le moins du monde, rpondirent les deux collgues ; seulement, c est charge de rev
anche.
Vengez-vous, je vous l accorde !
Quant aux deux vieilles filles, leur rveil, elles ne savaient si elles devaient r
ougir de ce qui leur tait arriv ou s on rjouir. Elles ne s taient jamais fait une ide
des apparitions de ce genre : elles en prouvaient une certaine confusion ; mais
elles s avouaient nanmoins qu elles n avaient jamais t pareille fte.
Elles s abordrent avec hsitation.
Irlande !
Scholastique !
Ma s ur aime !
Ma s ur chrie !
Si tu savais ?

Si je te disais ?
Cette nuit, figure-toi
J ai eu un rve trange
Tiens ! c est comme moi, alors !
Tu as rv ?
Je ne sais pas au juste si c est un songe
Tout comme moi, Scholastique

J ai eu une apparition

Moi aussi.
Ah bah !
Une apparition de notre vnr Pie IX
Pie IX !

Mais c est lui-mme galement qui m est apparu !

C est un miracle, pour sr

Je ne sais pas ce que j ai prouv J avais le sommeil trs lourd ; mais j ai de vagues sou
irs que ce n tait pas un rve, proprement parler
Je puis l en dire autant
Comme la mienne

Mon apparition tait en chair et en os

Je l ai tte

Oui, c est un miracle : un tre non surnaturel n aurait pas pu tre dans nos deux chambr
es la fois.
Ah ! quel bonheur !
Quelle joie !
Je tressaille encore de plaisir !

Celte fois, bien sr, le dmon n est plus en moi, puisque notre vnr Pie IX a daign me v
ter Mon me glorifie le Seigneur !
Il m a donn les baisers de l amour divin
Moi aussi, il m a tmoign toute sa tendresse
ma chre s ur, je n oserai jam ais te dire jusqu quel point s est manifeste sa bont
Ni moi non plus

C est un secret bni que j enfouis au plus profond de mon c ur !

Scholastique, je suis bien heureuse !


Je suis bien heureuse, s ur aime !
Je n oublierai jamais les ineffables joies de cette apparition.
Toujours cette sainte nuit restera grave dans ma mmoire.

Scholastique !
Irlande !
Et les deux s urs, versant des torrents de larmes d allgresse, se jetrent dans les bra
s l une de l autre.

CHAPITRE XXXII
Fin de l album de Laripette
Ennemi dclar de la tristesse, Robert Laripette, de plus en plus convaincu que les
maris cornards contribuent au bonheur de l humanit, crivit encore quelques pages pou
r clore son album.
En marge, il mit : d aprs le Tam-Tam.
?
L Ordre Jonquille ou la Lgion d honneur des Cocus.
Cet Ordre, fond il y a trois jours et vingt-cinq minutes, comble une lacune dsolan
te.
L Ordre Jonquille, exclusivement fond en l honneur des Sganarelles incontests de notre
bon pays de France, est excessivement remarquable. Il est en cuivre jaune, tir d
es bassines qui ont servi Mme Judic faire ses dernires confitures d abricots. Le mi
lieu reprsente deux bois de cerf en or sur fond de gueules. Une guirlande de souc
is entoure la porte Saint-Denis, qui se trouve dans le quartier senextre de l cusso
n. Dans le quartier dextre, on voit aisment le mal qu un coq eut pour trouver des uf
s de canard.
La chancellerie est tablie au bois de Vincennes, pavillon de la Porte-Jaune.
Pour statuer sur les mrites des candidats de l Ordre Jonquille, il a t institu un comi
t de membres honoraires, composs de cocus notoires.
Ce sont MM. :
Axel Putiphar, un des plus vieux abonns de la Gazette de France.
Cucufin Junior, aplatisseur de cornes.
Il signor Cornados, torador en chambre.
Alphonse Lepelletier, homme de lettres, auteur du roman oriental Les Dlices de la
Corne d Or.
Ivan Trococuskoff, fabricant de cornes pour les boulangers.
Sidi-Abined-ben-Koku-Oli, ponceur de cornes d abondance.
Tien-ton-ca-ce-ci-co-cu, inventeur de cornes pour les savetiers de Nankin.
Voici maintenant les premiers cocus qui se sont prsents pour tre admis faire partie
de l Ordre Jonquille.
?
Premier prtendant l Ordre Jonquille.

Jean-Napolon Rigolard, quarante-cinq ans et un quart de lune, demeurant rue de la


Grande-Arme, 687, et huissier la Banque des Brouillards de la Loire, s est mari st f
ois.
Pas une des pouses de ce Barbe-Bleue de la chanette n a oubli d agrmenter le front de ce
t huissier, si jovial qu chaque nouvelle calembredaine d une de ses six moitis il se
tordait de rire.
Cet heureux caractre lui a fait faire-son chemin.
La municipalit de Taris a dcid d installer Rigolard dans le vestiaire du Trocadro les
jours de fte, afin d utiliser ses six paires de bois qui serviront de portemanteau.
Nota.
Les membres honoraires de l Ordre Jonquille ont admis Jean-Napolon Rigolard l u
nanimit.
?
Deuxime prtendant l Ordre Jonquille.
Eusbe-Bonaventure Bernadoux, cinquante-quatre printemps, ayant fait dans sa jeune
sse le commerce des bouts de cigares sur une grande chelle, ayant ensuite exerc la
profession de Chevalier-du-Guet, actuellement fabricant de boutures de granium p
our poitrinaires et rdacteur du Mot d Ordre dans ses moments perdus, s est mari en 184
7 avec une saltimbanque estimable qui, dans les foires, se posait un pav sur le v
entre et se faisait donner dessus
sur le pave, pas sur le ventre de grands coups
de merlin par les amateurs.
Deux ans aprs, Bernadoux crut devoir acheter quelques boites de poudre insecticid
e pour assurer sa tranquillit et nettoyer les toiles d araignes qui tachaient son ex
istence.
Cela fit suer sa moiti, qui prta une oreille complaisante aux propos d un jeune trom
bone, lequel lui offrit le mme soir un pain entier de strachino de Milano.
Le lendemain, Bernadoux ne put se coiffer qu aprs avoir fait largir le chapeau de se
s pres (eu poil de lapin).
Plusieurs notables de la confrrie ont recommand chaleureusement Bernadoux au conse
il de l Ordre, vu la philosophie avec laquelle il a pris la chose et surtout cause
de la grce qu il dploie lorsque, aprs avoir pat la galerie en faisant cinquante caramb
olage de suite au noble jeu de billard, il l cornifistibule littralement en marchant
une demi-heure sur la tte en rptant sans s arrter : Le Figaro est un journal rudement
bien rdig, mais c est dommage qu il y ait tant de mollusques !
Nota.
Les membres honoraires, composant le comit de l Ordre, tout en adressant leur
s congratulations Bernadoux, le blackboulent en ch ur, en disant judicieusement qu
e, s ils s amusaient enrubanner les simples cocus, l Ordre Jonquille prterait rire.
?
Troisime prtendant l Ordre Jonquille.
Anatole Blancmignon, vingt-quatre ans et pas de corset, occupe avec sa charmante
Eulalie, ne de Boisflott, un entresol au boulevard Saint-Denis, en face du fameux
ngre qui sert d enseigne un horloger.
Ce ngre, on le sait, est grand, admirablement dcoupl, et sa prestance est aussi bel
le que celle de son compatriote le crole Paul de Cassagnac. De plus, il a une hor
loge dans le ventre,
pas Paul de Cassagnac,
l autre.
Tous les matins, Eulalie Blancmignon se mettait la fentre pour voir l heure dans l ab
domen du moricaud.

Pendant quelques jours, elle concentra exclusivement ses regards sur le cadran ;
puis, plus tard, ses yeux se portrent sur le ngre.
Oh ! le beau blond ! s cria-i-elle en soupirant.
D un pied furtif, l amour venait d entrer dans le c ur d Eulalie.
Quelque temps aprs, ses traits s altrrent, ses yeux devinrent caves, et elle prouva un
e envie frntique de manger de la soutane d archevque sur les deux heures du malin.
C tait significatif.
Des envies ! clama Anatole

Je vais tre pre ! Je parie cent sous que je le suis !

quelques mois de l, Eulalie donna naissance un ngrillon qui


endule dans le ventre.

fatalit !

portait un

Blancmignon trouva la chose trange.


Pour comble de dveine, le ngrillon sonne les heures et les demies aussi fort que l
e bourdon de Notre-Dame.
Et, la nuit, alors que les poux sont plongs dans les bras de Morphe, une sonnerie i
nfernale les rveille en sursaut.
Coucou ! coucou ! coucou ! fait te mioche.
Deux seules choses pouvaient calmer le pre exaspr : c tait de casser le grand ressort
de son fils, ou de recevoir un bout de ruban de l Ordre Jonquille.
Nota.
Les membres honoraires de l Ordre Jonquille ont tous vot avec attendrissement
pour Anatole Blancmignon.
?
Quatrime prtendant l Ordre Jonquille.
Joseph Pertroto, trente-trois ans, filasse et presbyte, demeurant rue des Bons-E
nfants, 7 3/4, s est mari avant-hier. En sortant de la mairie, Joseph a constat avec
un certain tonnement que sa lgitime, depuis trois minutes, prouvait une de ces dou
leurs qui ncessitent imprieusement l intervention d une sage-femme.
Et, de fait, la dame lui pond un gros garon.

Sa stupfaction prenant des bornes exagres, la belle-mre de Joseph s ingnie lui faire c
mprendre que cet enfant est naturel. Ce moi met tout le monde en gaiet, Joseph lu
i-mme.
Il avoue alors que si, au lieu de se marier, il et pris un tramway, il aurait ent
endu, et non port des cornes.
La joie est son comble ; on danse dans les fiacres.
Nota.
Reu avec acclamation.
?
Cinquime prtendant l Ordre Jonquille.
Notes prises sur un carnet trouv rue de Bellechasse, 383, aprs le dmnagement de M. l
e duc de Saint-Cucuphar.
1er avril.

J pouse enfin Clina. Le soir, elle rougit en me donnant son premier baise

r. ivresse !
8 avril.
Sou cousin-germain Octave, jeune carabin d esprance, vient nous voir. Il v
eut aller coucher l htel. Je le force accepter noire chambre d ami.

9 avril. Affreuse dcouverte : ma femme est somnambule.


M tant rveill sur le coup de
ois heures, j aperois ma bien-aime au milieu de la chambre, les bras tendus, marchant
ttons. J allume la bougie, elle pousse un cri pas la bougie, ma femme). Elle se re
couche et m avoue que, jeune fille, elle allait frquemment se promener sur les toit
s. Sur quels toits ? lui dis-je.
Sur les miens, me rpond-elle chastement.
Tais-to
i !
10 avril.
Je confie la chose mon carabin de cousin. Mon cousin de carabin me dit
qu il ne faut jamais rveiller les somnambules, sous peine d accident mortel. La nuit
qui suit, je fais le guet. trois heures, ma femme se lve et se promne pendant une
heure dans l appartement. Au bout d une heure, elle se recouche tranquillement.
11 avril. Je ne fais plus le guet. trois heures de nuit, ma femme se lve ; je la
laisse bien tranquillement arpenter l appartement. Elle se recouche quatre heures
moins le quart ; quatre heures et quart, elle se relve et se recouche au bout de
vingt minutes. Elle se relve cinq heures. Nom d une pipe ! trois attaques de somnam
bulisme ! cela devient inquitant. cinq heures et demie, elle se recouche, et ne s
e re-re-relve plus.
12 avril.

Octave m apprend qu il part le 15.

13 avril.

Deux attaques de somnambulisme.

14 avril. Trois attaques. Je ne m en inquite plus et je m endors du sommeil du juste.


six heures, je m veille. Personne mes cots. Ciel ! ma femme serait-elle alle sur les
toits ? Aurait-elle dgringol ?
Je vole chez Octave. Stupfaction ! ma femme s est tro
mpe de lit. Je hurle. Elle s veille. Elle voit Octave. Ah ! peindre son tonnement est
impossible. Quant Octave, il ronflait comme un sabot. Pauvre Octave, il n a jamai
s su le bien qui lui tait venu en dormant.
Nota. Les membres du conseil de l Ordre Jonquille nomment le duc de Saint-Cucuphar
prsident d honneur.

CHAPITRE XXXIII
Le miracle de la bosse fondue
Diffrents petits miracles avaient t signals dans la joui ne qui prcda l apparition de
IX aux demoiselles Duverpin, Ils furent mentionns dans l Univers, dans le Plerin, d
ans le Journal de la Grotte et dans quelques organes religieux.
Quant l apparition du dfunt pape, les deux vieilles filles, tout leur joie, en souf
flrent quelques mots discrets des dames de divers plerinages, mais sans donner de
grands dtails ; elles jugrent prudent, et avec raison, de garder pour elles le sec
ret des privauts intimes de l habitant du ciel.
Aussi, en moins de quarante-huit heures, tous les dvots en station Lourdes connai
ssaient le prodige.
La majeure partie des plerines se montraient avec admiration Irlande et Scholasti
que.

On chuchotait tout bas dans la basilique, en les montrant lorsqu elles allaient la
sainte Table.
Voyez-vous ces deux vieilles demoiselles qui s agenouillent dans la nef pour commu
nier ?
Oui.
Notre trs saint pre regrett Pie IX leur est apparu il y a trois nuits.
toutes deux successivement ?
Non pas, toutes deux ensemble.
C est un grand miracle.
Certes.

D autant plus que ce n est pas en rve qu elles l ont vu ; elles ont touch sa soutane, ell
s ont eu l insigne honneur de baiser ses mains
Des mains corporelles, n est-ce pas ?
De vraies mains, en chair et en os.
Quelle joie ! Notre sainte religion ne manquera pas de triompher bientt, puisque
le ciel nous accorde les miracles que nous lui avons tant demands !
Ce n est pas fini, il tant l esprer..
Oui, un miracle ne vient jamais seul.
Puisse la bonne Vierge obtenir de son divin fils quelque prodige clatant, quelque
gurison merveilleuse et indniable qui confonde l incrdulit des impies !
Tandis que cette conversation se tenait voix basse dans une des nefs latrales de
la basilique, un bossu entrait. Il possdait une bosse formidable, une de ces boss
es comme on en rencontre rarement, dont on peut dire mme que le moule a t perdu.
Il fit lentement le tour de la basilique, examina avec attention les plus beaux
ex-voto et s agenouilla devant plusieurs autels.
Evidemment, ce bossu tait venu Lourdes pour obtenir la gurison de sa bosse, le red
ressement de son pine dorsale.
ce moment, l abb Groussofski tait en train de se dbattre avec un infirme d un autre gen
re qui voulait se confesser lui.

Groussofski venait de dire sa messe dans une des petites chapelles et il rentrai
t la sacristie, prcd de son enfant de ch ur, lorsqu un grand diable d individu se planta
devant, son passage en agitant d immenses bras et en poussant des cris rauques.
Notre abb fit un bond en arrire et faillit du coup lcher son calice, sa patne et les
autres ustensiles sacrs qu il avait la main.
L individu tait un sourd-muet de naissance, incapable de produire autre chose que d
es sons gutturaux tout fait inarticuls.
L abb croyait avoir affaire un fou.

Il se glissa contre un pilier, envoya un grand coup de pied dans le derrire de l en


fant de ch ur pour le faire aller plus vile, et se faufila prestement la sacristie
.
Mais le sourd-muet en tenait pour se confesser.
Il se cramponna Groussofski, et, force de pantomime, avec grand renfort de geste
s expressifs, il lui fit comprendre qu il dsirait recevoir une absolution.
Le cas tait embarrassant.
Un prtre ne peut absoudre un pnitent sans avoir pralablement entendu sa confession.
Or, le pnitent tait sourd-muet.
Il fallut bien alors procder une confession par gestes.
Ce fut, comme vous pensez bien, un dialogue extrmement curieux, dont le lecteur p
eut se faire une ide, mais qu il est impossible fauteur de reproduire.
Reprsentez-vous par la pense ce confesseur interrogeant son pnitent et lui demandan
t, par une imitation mimique, s il n avait pas commis tel ou tel pch. Imaginez-vous le
pnitent rpondant au moyen du mme langage interprtatif.
La scne tait aussi difiante que curieuse, d autant plus que tout le public, qui venai
t la sacristie pour acheter des scapulaires et des mdailles, assistait cette trang
e confession et n en perdait pas un geste.
Quand Groussofski eut absous le sourd-muet, il passa l glise et rencontra Je bossu
qui sortait.
L abb n hsita pas l aborder.
Mon ami, dit-il, vous venez sans doute Lourdes pour obtenir une gurison ?
Je viens par acquit de conscience ; mais je n espre pas tre redress.
Pourquoi cela ?
J ai dj adress mille prires la Vierge, j ai fait des neuvaines, j ai pass des nuits
au pied des autels, j ai dit des milliards de chapelets, rien ne m a russi.
Ce n est pas une raison pour dsesprer.

Je suis all en plerinage la Salette, je me suis frictionn l chine avec de l eau de la


urce.
la Salette ? Cela ne m tonne pas que vous n ayez obtenu aucun rsultat !
ami, est loin de valoir Lourdes.

La Salette, m

Enfin, je vous le rpte, je suis venu ici par pur acquit de conscience, mais sans a
ucun espoir.
Un groupe s tait form autour des deux interlocuteurs.
Groussofski leva un

il inspir.

Avec l aide de Dieu, dit-il, les miracles auxquels on s attend le moins arrivent !
Celui aprs lequel je soupire n arrivera pas, hlas ! rpondit le bossu d un air navr.

Vous n avez jamais, sans doute, t soutenu dans vos prires par une me fidle et compatis
ante ?
Non, cela n est malheureusement que trop vrai.
Alors, mon ami, je vois pourquoi vous n avez pas t exauc. Voulez-vous que nous pliion
s ensemble ? Je vous offre mon concours dvou. Deux voix se font toujours mieux ent
endre qu une seule.
Monsieur l abb, vous tes trop bon ; mais votre offre me parat faite de si bon c ur que
je l accepte.
Eh bien, nous allons de suite commencer nos invocations.
L assistance tait enthousiaste.
Oh ! le bon prtre ! disait-on la ronde. Bien sr, c est un saint.
Qu est-ce que cet abb ? demandaient quelques plerins curieux.
C est sans doute un ami des demoiselles Duverpin, qui ont t favorises d une apparition
de Pie IX ; car, voyez-vous, il a l air de les connatre.
C est vrai, ma foi. Le voil qui cause avec elles.
Mais c est leur aumnier, fit quelqu un.
Oh ! alors, certainement, cet homme doit tre un grand saint.
Personne ne douta plus ds lors qu un miracle allait se produire. On se prcipita en f
oule du ct de la piscine, o venaient d arriver Groussofski et le bossu, ainsi que les
deux vieilles filles. En quelques minutes, la basilique fut dserte, tout le publ
ic des plerinages se portant vers la grotte.
Laripette et ses trois compagnes de voyage s y trouvaient. Sans doute, ils taient v
enus l en curieux.
En apercevant le bossu, chacune des trois dames se dit :
Il me semble que j ai dj vu cette tte quelque part.
La crmonie commena.
Groussofski fit placer le bossu sous un robinet et ordonna tous les assistants d
e joindre leurs prires aux siennes pour obtenir un miracle. Laripette donna l exemp
le de la pit en levant ses bras vers le ciel et en criant : Jsus ! Marie ! Joseph !
ce qui tonna fort Marthe, Pauline et Gilda.
Le robinet fut ouvert, et l eau de la source miraculeuse coula.
D abord, la redingote du bossu s humecta ; puis, le liquide, une fois que les vlement
s et le linge furent littralement tremps, se rpandit par terre, dgoulinant tout le l
ong du corps du bossu.
Comme on n tait plus dans la belle saison, notre homme grelottait quelque peu ; mai
s l abb l encourageait braver la fluxion de poitrine.
Les assistants se demandaient, anxieux, si le miracle s accomplirait.

Personne ne perdait de vue, tout en priant, le robinet e( la bosse.


Tout coup, Irlande s cria :
Dieu tout-puissant ! a a diminu !
tait-ce la vrit ? ou bien tait-ce une illusion d optique ?
La chose fut conteste par les mis, et quelques autres dclarrent qu ils voyaient comme
Irlande.
S il y avait diminution, elle n tait pas sensible.
Heureusement, le robinet rpandait toujours son liquide.
Irlande n avait pas en la vue trouble. Le miracle s oprait, rellement. On le constata
mieux au bout de quelques minutes.
Plus le temps passait, plus le prodige tait visible.
Il tait maintenant certain, et, pour le nier, il et fallu, tre aveugle.
Au fur et mesure que l eau miraculeuse coulait, la bosse diminuait.
Ce furent des vivats, des chants d allgresse.
La crmonie, commence par de vulgaires invocations, se termina avec des Te Deum beug
ls tue-tte.
Enfin, Groussofski ferma le robinet. Le bossu n avait plus l ombre de sa bosse.
Des dames charitables avaient t qurir du linge chaud ; on enferma le miracul dans un
cabinet tout proche ; il quitta ses vtements mouills, se frictionna, et changea d
e linge et d habit.
sa sortie, il fut l objet d une ovation.
Il est juste de dire que Groussofski eut sa part du triomphe.
Il n y avait qu une voix pour proclamer que le miracle tait d son intervention.
Le miracul, du reste, tait le premier le crier par-dessus tout les toits :

Sans monsieur l abb, hurlait-il, je serais encore bossu ! J avais fait des neuvaines,
dit des rosaires, pass des nuits entires en adoration devant le Saint-Sacrement ;
j avais mme t la Salette Ce sont les prires de monsieur l abb qui m ont valu ma guri
Quant aux demoiselles Duverpin, inutile de dire si elles taient fires d avoir un tel
aumnier.
En rentrant leur htel, les trois bonnes amies de Laripette ne manqurent pas de l int
erroger nu su jet de ce miracle. Malgr leurs airs de dvotion qu elles ne prenaient q
ue devant leurs maris, et encore seulement quand elles trouvaient cela ncessaire,
Marthe, Pauline et Gilda taient quelque peu sceptiques.
Pourriez-vous, cher Robert, demandrent-elles, nous expliquer d o vous est venu ce be
l accs de pit qui vous a pris tantt, ds l arrive du bossu de la grotte ?
Rien n est plus simple : je m intressais cet infirme.

Vous le connaissiez ?
Oui et non.
Ce n est pas l une rponse.
Je ne le connaissais que depuis quelques jours.
Et vous teniez tant que cela voir se produire le miracle ?
J y tenais d autant plus, ce miracle, que c est moi qui l ai accompli.
Ah bah !
Comment donc ?
La bosse tait faite avec un pain de sucre.
Les trois femmes se regardrent et poussrent un joyeux clat de rire.
Ah ! voil pourquoi cette bosse s est si bien fondue !
En deux mots, nous dirons ce qui s tait pass.
Peu de jours auparavant, un homme s tait prsent d htel o logeait Laripette.
C tait Tirelampion, le jocrisse de la troupe Athanase Perrimet.
Il avait t congdi par son directeur pour avoir laiss une nuit la cage aux serpents ou
verte ; tous les reptiles avaient profil de l occasion pour prendre la cl des champs
.
Le patron, dj furieux de ce qu un de ses spectateurs lui avait emmen son autruche, en
tra dans un bel accs de rage et chassa le ngligent Tirelampion grand renfort de co
ups de pied et de coups de poing.
L infortun jocrisse avait, pens implorer protection auprs de Laripette, qu il avait vu
chez le brigadier de gendarmerie d Argels, et qui lui avait paru bon garon.
Il s informa, apprit que le propritaire de Plagie tait Lourdes, et comme notre clown t
ait loin d tre ble, il fit tant et si bien qu il sut dnicher l adresse de Robert.
Tirelampion narra son malheur.
Laripette couta avec intrt le pauvre diable.
Me voil absolument sur le pav, gmissait celui-ci ; comment me refaire du jour au le
ndemain une position sociale !
Une ide ! Nous sommes Lourdes. Soyez l objet d un miracle.
Comment a ?
Oui, cassez-vous une jambe, par exemple, mais de faon ce qu un bain dans la piscine
vous la raccommode.
Compris ; seulement, ce ne doit pas tre ais de faire celui qui a la jambe casse.
Une bosse, alors ?

J aime mieux a, en effet.


C est dit ; avec un pain de sucre sur le dos, vous serez bossu, et l eau de la divin
e source tondra votre bosse.
Parfait ! Justement, j ai t tailleur au rgiment ; donnez-moi quelques fonds pour que
j achte du drap, et, en moins de quarante-huit heures, je me charge de me confectio
nner une redingote spciale destine receler mon pain de sucre.
Trs bien ! voil de l argent.
Mais quelle sera la fin finale de l aventure ?
Parbleu ! le clerg, qui ne coupera pas dans le pont, verra que vous tes un malin b
on utiliser et vous trouvera promptement un emploi lucratif ; en outre, comme mi
racul, vous serez l objet d une profonde vnration de la part de toutes les vieilles dvot
es des diffrents plerinages qui sont ici, et, vous savez, tre vnr rapporte gros.
Eh bien ! allons-y gaiement.

Non, ce n est pas tout. Il vous faut le concours, ou, pour parler plus exactement,
la complicit d un prtre. J en ai un sous la main, l aumnier de deux vieilles dvotes, un
aillard que j ai ramen chez lui aprs l avoir dgris, parce qu il disait des btises et m a
racont toutes ses petites affaires. Je vais le voir, pendant que vous allez vous
occuper de votre pain de sucre et de votre redingote.

Effectivement, Laripette avait rencontr la veille notre Groussofski qui s tait pocha
rd d une faon remarquable. Il l avait reconduit son domicile, non sans lui avoir fuit
prendre quelques gouttes d ammoniaque dans un verre d eau sucre ; car l abb, fort en tra
in, lui avait expliqu en dtail sa vraie situation, et Robert, pensant que le gaill
ard pourrait lui tre utile, tenait ce qu il n allt pas rpter ses confidences a d autres
nt ! a discrtion ne serait pas sre.
Quand ils se revirent, Groussofski ne savait comment tmoigner sa reconnaissance u
n jeune homme qui s tait conduit envers lui d un faon si dlicate.
Ne causons plus de cela, fit Laripette ; seulement, mon cher pompier en soutane,
gardez-vous bien de boire dsormais, vu que cela vous jouerait un mauvais tour. V
ous avez la langue beaucoup trop longue quand vous avez votre plumet, et vous ne
rencontrerez pas toujours des bonshommes comme moi que vos aveux laisseront tou
t fait indiffrents.
Merci mille fois pour vos bons conseils.
Robert avait alors expliqu au faux Groussofski qu il lui offrait, pour lui tre agrabl
e, le moyen d asseoir jamais sa situation dans le clerg. Il s agissait d accomplir un m
iracle. L abb accepta de grand c ur.
La comdie avait donc t joue d un parfait accord entre Laripette, Groussofski et Tirela
mpion.
Mmes Paincuit, Mortier et Campistron n eurent pas cependant tous les dtails de l hist
oire ; car Robert se refusa faire connatre les conditions dans lesquelles il avai
t rencontre l abb, ni surtout ce qu il avait appris de lui-mme
Une complication survint.
Robert prolongeait son sjour Lourdes, partageant ses instants entre ses trois nia
it rosses et accomplissant des prodiges de ruse pour les empcher de comprendre qu i
l avait le c ur plein d un triple amour. Plagie avait t installe dans une chambre part

elle recevait tous les soirs dsirables.


Un beau matin, arrive comme une bombe le fameux Ship Chandler de la False-Bay, f
lanqu de sa tille Brisis.
L Anglais est enfin parvenu rejoindre Laripette !
Il se jette dans ses bras, le presse de vice force sur son c ur, l appelle : son gen
dre.
Les trois daines se demandent eu que cela signifie.
Laripette proteste contre ces appellations.
On s explique.
Ce que veut Ship Chandler, c est le mariage de sa fille Brisis avec Hubert.
Robert regarde Brisis ; elle est charmante, elle a tout pour plaire, elle a une F
ortune immense par-dessus le march ; mais Robert est l adversaire du mariage et sur
tout du mariage forc.
Il rejette donc la demande de l Anglais, tout en s exprimant avec une courtoisie par
faite, en mettant son refus sur le compte d un tas de motifs, trs polis, mais auxqu
els il est impossible d ajouter foi.
Marthe, Pauline et Gilda respirent.
Chacune pense en elle-mme que ce monstre de Robert est toujours digue d tre ador par
elle.
Ship Chandler se retire eu maugrant, il dit qu il reviendra, qu il sera partout la re
morque de Robert, jusqu ce qu il se dcide. Brisis essuie une larme furtive.

CHAPITRE XXXIV
Le jour du krack
Bien des semaines se sont passes. Les plerinages ont quitt Lourdes Nous sommes eu j
anvier 1882.

M. Paincuit a creus profondment sa cave et n a pas russi dcouvrir son trsor, Si le pro
ritaire savait qu il a gratt en de certains endroits jusqu au-dessous des fondations,
au risque de compromettre la solidit de l immeuble, bien sr il lui intenterait un pr
ocs.
Nostre n a pas perdu confiance, toutefois : il attend que la Providence jette sur so
u chemin le ngre sans lequel le trsor restera toujours cach.
M. Mortier et le colonel ont fait excellent accueil leurs femmes, qui ont racont
eu termes mus lus merveilles de Lourdes.
Groussofski est toujours l aumnier des demoiselles Duverpin.
Chaducul elle cur de Saint-Germain, qui n ont rien compris au miracle de la bosse f
ondue, lui ont demand l explication, et l aumnier leur a racont sou truc, sans parler na
nmoins de Laripette, et eu s attribuant LouL le mrite de la combinaison.

Les deux collgues sont ravis.


Mon garon, dit Huluberlu, vous irez loin.
Vous finirez dans la peau d un vque, ajoute Romuald.
Ainsi qu on le voit, ils n ont pas gard rancune Groussofski de son abominable farce d
e Lourdes.
Les Maonnes de l Amour ont t trs satisfaites de leur voyage, d autant plus que de Lourde
s elles sont alles Fontarabie, qui est deux pas. L, il y a un casino, avec toutes
les distractions de Monaco, comme dit le prospectus.
Il est reconnu que les jeunes personnes de m urs lgres ont de la chance la roulette.
Ces demoiselles gagnrent donc beaucoup d argent.
Laripette, sitt le dpart, de Ship Chandler, s est empress de plier bagage et de reven
ir Paris, en disant pourtant son htel qu il va passer quelques semaines Barcelone e
t Madrid.
Il est certain que l Anglais du Cap, qui reviendra coup sr prendre de ses nouvelles
, en aura ainsi pour un petit voyage en Espagne.
Bredouillard et Georges Lapaix ont eu plaider une ou deux fois dans l affaire Lari
pette contre Tardieu ; c est le neveu du colonel Campistron qui a t charg de soutenir
les intrts du propritaire.
Cela a t une belle lutte oratoire.
Il fallait entendre Bredouillard affirmant que Robert avait le droit, en vertu d
e son bail, d avoir Plagie chez lui. Et l-dessus, il se lanait dans de longues disser
tations sur les autruches et sur le spiritisme ; car notre homme trouvait toujou
rs le moyen de fourrer son spiritisme partout.
Georges Lapaix rpondait cette argumentation en soutenant que l autruche n tait pas un
oiseau, mais un coureur.
Alors, toute la discussion roula l-dessus.
On apporta la barre des provisions de dictionnaires d histoire naturelle.
Elle a des ailes, Plagie, disait Bredouillard ; donc Plagie est un oiseau.
Cela ne suffit pas ; elle n a pas de vol : elle marche, elle court, mais elle ne p
eut s lever de grandes hauteurs.

Qu importe ! elle bal des ailes et peut s lever cinquante ou soixante centimtres, et m
e des fois un mtre en l air ; donc, c est un oiseau.
Pardon ! un poisson-volant s lve aux mmes hauteurs, et un poisson-volant n a jamais t
oiseau. Pour l dification complte du tribunal, on fit citer un professeur du Collge d
e France.
Georges Lapaix lui demanda si c taient les ailes ou le vol qui constituaient l oiseau
.
Le professeur rpondit que c taient les ailes.
Alors, dit le prsident, si un crocodile avait des ailes dont il ne se servirait p

as, ce serait nanmoins un oiseau ?


Le professeur se gratta le nez et pria le tribunal de lui accorder le temps ncess
aire l examen de cette grave question.
L affaire fut remise un mois. Le prsident tait M. Mortier qui, depuis que Plagie avai
t t retrouve, ne voyait plus Robert de si bon il.
Quelqu un qui lit sensation dans ce procs, ce fui le concierge Orifice.
L auditoire se tint les ctes pendant toute sa dposition.
Il raconta des histoires de cul-de-jatte qui s tait tout coup offert des jambes d une
longueur extraordinaire, et de diables noirs qui avaient dans un quadrille en l ai
r dans la cage de l escalier : il entremla ses rcits d aboiements pittoresques : enfin
, il dclara que, depuis l entre de M. Laripette dans la maison, son moutard Hyacinth
e ne cessait plus de faire caca au lit.
Comme on le voit, le procs Laripette-Tardieu amusa normment le public habituel du p
alais.
Les substituts Belvalli et Saint-Brieux avaient t congdis par la prsidente.
C tait Robert qui avait exig cela.
Marthe, avait-il dit un jour Mme Mortier, j ai sacrifi pour vous un magnifique mari
age
C est vrai, mon ami.
Or, vous ne reconnaissez pas mon sacrifice par toute l affection qui m est due.
Vous trouvez que je ne vous aime pas assez ?
Vous m aimez beaucoup, je n en disconviens pas ; mais je tiens tre aim seul.
Que voulez-vous dire ?
Je pense que je ne suis pas seul Lien reu ici.
Or, vous osez avoir de tels soupons ?
Oui, Marthe, j ose, et je vous prie de renoncer aux visites de M. le substitut Bel
valli
Soit ; mais je vous jure
De M. le substitut Saint-Brieux
Je vous l accorde, mais en protestant de mon
De M. l abb Romuald
Robert, si vous y tenez, je le veux bien ; mais
De M. le cur de Saint-Germain-l Empal
Vous tes cruel

Je vous obirai.

Il numra de la sorte tonte une litanie de noms.

Bref, il obtint gain de cause.


Marthe fui sans doute bien prive ; peut-tre sortit-elle en cachette ; mais enfin,
elle sauva les apparences.
Un heureux mortel, c tait Pharamond Le Crpu. Il avait russi se faire lire conseiller m
unicipal Clichy-la-Garenne, et il ne parlait plus que de devenir prsident de la Rp
ublique sitt que la place serait vacante.
Il tait toujours collectiviste ; toutefois il commenait incliner quelque peu vers
l anarchie.
Il disait une bien belle chose :
Quand je serai prsident de la Rpublique, je garderai la place pendant trois ans en
mettant mes appointements de ct, et je donnerai ma dmission en signant en mme temps
un dcret qui supprimera la prsidence.
Avec cela, il tait sr de transmettre la postrit un nom auprs duquel celui de Washingt
on plirait.
Il venait de temps autre Paris, et ne manquait pas de rendre visite rtablissement
du Gnral Cambronne.
Nous savons que, le soir o l abb du Louvre tta les rotondits de Pamla, celle-ci, en hum
ant son mari avant le dner, lui trouva une odeur particulire sur la nature de laqu
elle son nez ne se trompait pas.
Voici quel tait le fin mot de l nigme :

Pharamond tait prdestin aux amours de lieux d aisance. Marseille, il avait pous les M
ations de Lamartine ; Paris, c tait auprs de la dame du Gnral Cambronne qu il criblait
on contrat de coups de canif.
Ce n tait pourtant pas une belle femme, Mme Sapajou. Elle avait de grands yeux rond
s fleur de tte, des dents ingales et pas blanches du tout, un nez cras, une taille no
rme, des bras en boudins, une bouche fendue jusqu aux oreilles.

Elle tait tellement laide que, le jour o son mari s aperut qu il tait cocufi par Je cord
nnier pote, il en fut tout ravi.
La gnralit des maris se fchent quand ils apprennent qu ils sont cocus. Achille Sapajou
, lui, tut dans la jubilation.
Il avait enfin de quoi river le clou ses amis lorsqu ils le blagueraient.
Eh bien ! comment va ton horreur de femme ? lui demandaient parfois ses intimes.
Mon horreur de femme ! s criait-il, on voit bien que vous n tes pas des connaisseurs e
n beaut, vous autres Mon horreur de femme, dites-vous, quand Mme Sapajou est ravis
sante ! Oh ! quel blasphme, mes amis ! La preuve que mon pouse est aimable et jolie
, c est que je suis cocu.
Il prononait ce dernier mot d une faon triomphale.
Aussi, avec quelle cordialit touchante il serrait les mains de Pharamond Le Crpu,
quand celui-ci venait papillonner autour du comptoir du Gnral Cambronne.
Ce cher ami ! lui disait-il.

Il affectait de ne s apercevoir de rien ; il tait heureux de laisser aux coupables


autant que possible le champ libre.

Et puis, tait-ce un pur hasard ? ou bien y a-t-il une providence pour le cocuage
? jamais l tablissement n avait autant prospr que depuis le jour o Achille Sapajou avai
constat, sans que sa femme le st pourtant, qu elle lui en faisait porter.
C tait vrai, a ! Les pices de quinze centimes pleuvaient, depuis ce jour-l, dans sa ca
isse, avec un entrain admirable.
L tablissement tait admirablement situ.
deux pas du temple de l agiotage, il avait la clientle attitre de tout ce monde trang
e qui en frquente les parvis.
Mieux que personne, mieux qu un agent de change mme, Achille Sapajou connaissait le
s cours. Suivant que c taient les haussiers ou les baissiers qui se prcipitaient che
z lui, il savait quoi s en tenir sur les fluctuations de la Rente.
Or, depuis quelque temps, les haussiers donnaient beaucoup. Il s tait fond une certa
ine maison de banque catholique, sous le nom de l Union gnrale, laquelle avait sembl
au premier abord devoir devenir matresse du march.
Ses actions faisaient prime. On se les arrachait. C tait du dlire.
Bel enthousiasme ! mais a ne durera pas, disait Achille Sapajou, qui avait du nez
.
Et les actions de l Union gnrale montaient toujours.
Puis, un beau malin, selon les prvisions du directeur du Gnral Cambronne, la chance
tourna. Il y eut comme un vent de baisse qui commena souffler sur la grande majo
rit des valeurs.
Ensuite, cela prit l air d une vritable dbcle.
Achille Sapajou dit sa femme :
Je flaire une catastrophe, Mlanie. Il faut faire, ds ce soir, la tourne de fous les
kiosques des boulevards et ramasser tous les bouillons du Mot d Ordre ; sans cela
demain nous manquerons de papier.
Tu crois, Achille ?
Je le sens, et j ai peur mme que le Mot d ordre ne suffise pas.
Cependant, c est le journal de Paris qui donne la plus grande quantit de bouillons.
Rien qu avec les invendus de cette feuille, il y aurait de quoi frictionner tous
les derrires de l arrondissement.
Je ne dis pas non ; mais il y a dans l air une baisse qui fera poque.
Et tu crois que le Mot d Ordre...
Oui, je crois qu il ne suffira pas.
Alors, c est que ce sera quelque chose d pouvantable !
Prcisment ; la moiti de Paris au moins aura la colique.

Le lendemain la Bourse tait, en effet, sens dessus dessous. Il y avait un effondr


ement terrible de l Union gnrale, qui entranait dans sa chute une quantit extraordinai
re de valeurs.
Le dsarroi tait immense.
Ce n tait plus une baisse, c tait un cataclysme.
On ne parlait que de gens qui, ruins brusquement, se faisaient sauter la cervelle
.
Ce jour-l, Pharamond tait venu Paris, et il ne manqua pas de rendre visite Mlanie.
Accoud auprs du comptoir, il murmurait la belle des galanteries, taudis que les cl
ients allaient et venaient, entrant flots presss. Achille Sapajou faisait le serv
ice avec deux bonnes.
Diable ! a va fort aujourd hui, fit Le Crpu en s adressant au mari dbonnaire, pour ne p
as paratre ne causer qu avec sa femme.

Oui, j aurais d me faire prter par le restaurateur d ct quelques-uns de ses garons


d extra.
Sans doute.
Comme son mari ne suffisait plus la besogne, Mlanie quitta le comptoir et prit un
pinceau supplmentaire. Les clients entraient chaque minute plus nombreux.
On n a droit qu deux minutes dans les jours de presse, criait Achille.
Mlanie Sapajou pria Pharamond de donner un coup de main.
Avec plaisir, rpondit l amoureux.
Et voil le conseiller municipal de Clichy-la-Garenne qui retrousse ses manches et
prend part au nettoyage prcipit des cuvettes.
Ah ! il faisait beau le voir, courant d une cabine l autre, agitant son pinceau de c
hiendent, le front ruisselant de sueur, bien qu on ft en plein mois de janvier.
Tout le monde se donnait un mal de diable.
Soudain, une femme entre comme un ouragan dans rtablissement ; c tait Pamla.
Tableau !
Elle se jette sur son mari et le soufflette.
Brigand ! sclrat ! monstre ! je savais bien que tu me trompais ! mais j ai voulu te
prendre en flagrant dlit !
Mais, Pamla, je te jure
Toi, un homme politique, toi, un aspirant dput, toi qui seras probablement ministr
e, tu voudrais me faire croire que c est pour le pur amour de l art que tu es ici ce
tte heure occup manier la balayette et le broc l eau ! Non, mon cher, je n avale pas d
e ces blagues-l ! Je ne suis pas tombe de la dernire pluie !
Et, aprs avoir gifl son mari, la jalouse Marseillaise, qui a soif de carnage, se j

ette sur Mlanie Sapajou et lui attrape le chignon.


Les deux femmes sont aux prises.
Elles crient, hurlent, s injurient. Les clients sont inquiets. Les deux maris essa
ient de sparer les combattantes, qui s gratignent, dont la figure est laboure de coup
s d ongles.
Tout coup, Achille s crie :

Nom de Dieu ! ce n est pas le moment de faire une scne ! On s expliquera tout l heure ;
mais nous sommes eu plein krack financier Il faut n avoir pas de c ur, sapristi ! pou
r ne pas sentir la hauteur de la situation !
Ce mot produisit sur Pamla un effet prodigieux.
En effet, elle tait venue troubler une journe comme il n y en aurait certainement pa
s deux dans l histoire des lieux d aisances.
Le remords in saisit, les souvenirs de son ancienne profession lui reviennent la
mmoire. Elle songe f ml ce pass glorieux. Les fumes de l amour-propre lui moulent au
cerveau. Elle lche Mlanie et dit au directeur du Gnral Cambronne :
Vous avez raison, monsieur Sapajou, passez-moi une balayette !
Ce fut un beau spectacle. Oubliant leurs colres rciproques, les deux femmes s attend
rissent et font noblement leur devoir. Pharamond et Achille, de leur ct, s en donnen
t c ur-joie.
Ami Le Crpu, dit M. Sapajou, prenant de nouveau la parole, malgr mon ingnieuse prvoy
ance, nous sommes menacs de manquer de papier ; nous avons puis tous les bouillons
du Mot d Ordre !
C est inou !
Faites de suite, je vous en prie, la tourne du quartier, et achetez les invendus
du Radical.
Croyez-vous que cela suffira cette fois ?
Je le prsume ; le Radical est, aprs le Mot d Ordre, le journal de Paris qui a le plu
s d invendus.

CHAPITRE XXXV
Consquences, inconsquences et conclusions
Nous n tonnerons personne en disant que Pie IX, quand il s y mettait, faisait bien le
s choses ; Irlande et Scholastique, quelques mois aprs leur retour Paris, s en aperu
rent.
D abord, elles se dirent :
Tiens, qu est-ce qu il m arrive ? C est bien trange !
Puis :

C est inquitant !
Ensuite :
Serais-je dans le cas de la bienheureuse vierge Marie ?

Enfin, chacune fit part soi des comparaisons intimes et conclut que le ciel deva
it avoir besoin d un nouveau Messie, et qu il s tait adress elle en lui dlguant feu Mas
n guise d ange Gabriel.
Seulement, pourquoi le ciel avait-il besoin de deux Messies ?
Cette considration ne laissait pas que de les inquiter. Elles se regardaient l une e
t l autre d un air assez piteux, considrant le gonflement de leur ventre, se posant d
es milliers de points d interrogation.
La dvotion finit par prendre le dessus.

Ce qui tait indniable, c est qu elles avaient t l objet d une distinction cleste. Sans d
le Trs-Haut avait des desseins impntrables dont il devenait sacrilge de vouloir che
rcher la clef.
Il fallait, en somme, prendre patience et attendre les dcrets de la divinit.
Elles se rsignrent.
vrai dire, elles consultaient quelque peu l abb Groussofski, qui chacune ouvrait so
n me.
Le pompier tonsur leur mettait, chaque confession, du baume dans le c ur.
Comment cela s est-il pass ? demandait-il.

Oh ! c est vraiment un vnement mystrieux. Je dormais Tout coup, j ai vu devant moi notr
vnr Pie IX; il tait tincelant de blancheur
La blancheur du spectre ?
Non, c tait sa soutane qui resplendissait.
Et son visage ?
Il tait, si je ne m abuse, entour d une aurole fulgurante.
Avez-vous reconnu ses traits ?
Obi oui

Il n a pas eu me dire : Je suis Pie IX

Et alors ?
Il s est avanc au pied de mon lit
Vous dormiez ?
J tais plonge dans un demi-sommeil
Un sommeil mystique ?
Je le crois.

J avais vu de suite qui j avais affair

Le sommeil de l extase ?
Ce devait tre cela.
Et il vous a parl tandis que vous tiez plonge dans ce sommeil de l extase ?
Il s est nomm. Je l ai serr dans mes bras
C est un peu vif.
Je l ai serr respectueusement.
Respectueusement ?
Oui, avec la plus grande vnration.
Ne vous a-t-il pas adress quelque salutation anglique ?
Il m a donn les plus doux noms. Oh ! c tait bien l envoy de la Providence !
Je n en doute pas.
J en suis sre.
Et aprs ?

Aprs, aprs dame ! le reste de l explication se comprend, et le lecteur nous dispenser


a d en donner les dtails. Philas se prenait le menton, avait l air de rflchir profondmen
et disait sa pnitente :

Ma chre enfant, c est admirable. L vnement est mystrieux. Le Tout-Puissant seul sait qu
ls grands desseins il a forms sur le bienheureux fruit de vos entrailles.
Ainsi soit-il ! rpondait chacune des deux naves demoiselles.
Elles finirent donc par prendre courage et dsirrent avec une certaine joie le jour
o elles mettraient au monde de petits Pie IX.
Pendant ce temps, ainsi que Laripette l avait prvu, sir Ship Chandler avait accompl
i sa tourne d Espagne. Il avait parcouru les villes principales de la pninsule, dema
ndant tous les chos si personne n avait vu un jeune docteur accompagn de trois jeune
s dames et d une autruche. Il en fut pour ses frais, et, aprs quelques mois d inutile
s recherches, comprit qu il avait suivi une fausse piste et que Robert n avait jamai
s quitt la France. Le voil donc de retour Paris. Il se rend auprs de Laripette, le
prie et le supplie. Laripette reste sourd aux prires et aux supplications.
Mais, un beau jour jour, il remarque que Brisis pleure la suite de ses refus. La
charmante enfant l aimerait-elle ?
La tnacit fatigante du pre l avait indispos ; mais la grce de la fille finit par faire
impression sur son c ur.
Puis il y songea, plus Laripette se convainquit qu en Brisis se trouvaient runies le
s trois perfections [physique, intellectuelle et sentimentale), qu il aimait parses
chez Gilda, Pauline et Marthe.
Ds lors, la thorie de M. Alfred Naquet lui sembla ne plus avoir de raison d tre. Il s
e dit que ce systme tait absurde et Brisis lui parut adorable.
Le lendemain du jour o le procs qu il soutenait contre M. Tardieu fut jug, il reut de

sir Ship Chandler des compliments de condolance,


car il avait t dfinitivement condam
n ; et comme l Anglais lui disait :
Puisque vous voil rduit cette alternative, ou de
quitter la maison ou de renoncer Plagie, pousez donc ma fille et venez habiter che
z moi avec votre autruche, il rpondit ;
Eh bien, ma foi, c est accept.
Ship Chandler fit au plafond un tel saut de joie qu il en crasa son gibus.
Je savais bien que j y arriverais ! s cria-t-il.

Robert fut tent de dire ce pre tenace qu il n tait pour rien dans sa dtermination ; mai
il se tut.
Les noces eurent lieu ; elles furent splendides. Le colonel et La colonelle, le
plumassire et la plumassire furent invits. Quant au couple Mortier, on s abstint de l
ui adresser une lettre de faire part. Il y avait cela une bonne raison : c est que
d abord Laripette ne pouvait pardonner au prsident d avoir rendu un jugement contre
lui, et ensuite, c est que la prsidente avait disparu.
Mme Suprme avait fait un matin une scne son mari propos d glantine. Le chapelier nia
tout rapport avec la domestique du prsident. L pouse mfiante montra la lettre trouve d
ans la coiffe. M. Suprme reconnut l criture de Mme Mortier, mais n en dit rien. Seulem
ent, le lendemain, il tentait une dmarche auprs de la sensible prsidente et il russi
ssait pleinement. Quelques jours aprs, Marthe, vexe sans doute d tre sacrifie pat Robe
rt et ne pouvant plus sentir son mari, fila avec le chapelier.
La colonelle et la plumassire avaient pris la chose du bon ct. Elles firent des rem
ontrances trs vives l ingrat, lui dpeignirent les horreurs du mariage ; rien ne put b
ranler les rsolutions de Robert, dont l amour pour Brisis tait chaque jour plus arden
t. Elles se vengrent, l une avec Saint-Brieux, ! autre avec Belvalli. Ce qui ne les
empcha pas de venir la noce et d avoir l air parfaitement indiffrentes ce qui se pass
ait.
Ceux qui se consolrent le plus difficilement de la fugue de Marthe furent le prsid
ent, son mari, et ses deux confesseurs. Romuald et Huluberlu taient devenus les m
eilleurs amis du inonde. Le cur de Saint-Germain apprit son vicaire comment il s tai
t introduit deux fois dans son domicile ; c tait par un balcon donnant sur le jardi
n. Il avait lou une chambre au mme tage que Chaducul dans la maison voisine, et, po
ur venir dans le cabinet de son vicaire, c tait l affaire d une enjambe.
Philas, ne voyant jamais paratre le vritable Groussofski, garda pour toujours souta
ne et tonsure. L autre, qui avait de sales histoires en Pologne, eut le bon esprit
de ne jamais faire connatre son identit : il prfra subir sa prison sans scandale. I
rlande et Scholastique donnrent enfin le jour aux petits Pie IX. Les gosses arrivr
ent au nombre de trois, Scholastique ayant eu la belle ide de pondre une paire de
jumeaux Cette trinit de mmes combla de joie les deux vieilles tilles, qui virent
dans le chiffre des bbs une nouvelle manifestation divine. Elles attendirent les vne
ments.
Le gnral Sesquivan est toujours aussi ganache que par le pass. Ses amis ont toutes
les peines du monde pour l empcher de dposer au Snat un projet de loi autorisant les
prtres palper dans les rues les rotondits des dames collectivistes.
Pharamond Le Crpu est en passe de devenir dput. Il prpare un programme dans lequel i
l demande la socialisation du sol et du sous-sol ; il veut la suppression des pr
opritaires et mme de la monnaie ; en attendant, il a lou Paris une boutique qu il a t
ransforme en cabinets d aisance et qui est situe dans un quartier o les gens sont aff
airs. L tablissement porte cette enseigne : la Brise du Soir. Il est tenu par Pamla e
t sa s ur, Mme Suprme, la malheureuse abandonne. C est la fondation de cette maison qu
e Pharamond doit le pardon de ses infidlits. Mme Le Crpu, du reste, n est pas rancunir
e, et l horrible Mlanie Sapajou a t promptement oublie.

Nostre Paincuit a adopt un ngrillon qui il a fait quitter sa place de groom dans un
caf du boulevard. Il ne s en spare plus, et ils vont de temps en temps creuser ensem
ble dans la cave.

Le cul-de-jatte a reparu. C est un ancien contre-matre du pre de Robert ; son infirm


it provient de ce qu il a eu les deux jambes emportes par une explosion, il a appris
Laripette que c est lui qu appartient, en ralit, la mine de diamants dtenue par Ship
handler : d aprs les traits, le pre de Robert n avait t l associ de l Anglais que penda
ertain nombre d annes, dont la dernire vient d expirer. Ship Chandler doit donc remett
re son gendre en possession de cette importante proprit et lui rendre compte de sa
gestion depuis la mort du pre Laripette. Robert s explique donc la tnacit de l Anglais
le vouloir pour gendre ; c tait un bon moyen pour que les millions ne sortissent p
as de la famille. Robert sait que Brisis tait trangre ce calcul et il ne l en aime que
davantage. Il a renonc ses autres liaisons ; c est un mari modle.
La Rastaquoure continue recruter dans le clerg des affilis a la Maonnerie de l Amour.
Bredouillard bredouille de plus belle, et Georges Lapaix va toujours confesse, t
out en faisant des confrences matrialistes. Le colonel Campistron a reu le pardon d
e son escapade du bois de Boulogne, condition qu il ne parlera jamais plus d trangler
qui que ce soit.
Orifice, le vieux concierge, est devenu compltement fou. Quand sir Ship Chandler
revint de son voyage de Lourdes et d Espagne, le pre Orifice poussa des hurlements
son aspect.
J arrive de Lourdes, avait dit l Anglais au portier, et je dsire parler M. Robert Lar
ipette.
Le cul-de-jatte ! s cria l poux d Agathe

Il arrive de Lourdes !

Il s est allong !

Ces exclamations attirrent la foule devant la maison ; il eut un attroupement. Le


lendemain, l Univers publiait une note affirmant qu un voyage Lourdes suffisait pou
r rendre les deux jambes un cul-de-jatte, et que le concierge du n 47 du boulevar
d Saint-Michel pouvait attester un miracle de ce genre.
Au moment o je termine cet ouvrage, j apprends que le pre Orifice vient de se suicid
er. Dans sa folie, il ne voyait que des chiens enrags prts le dvorer ; aussi sa cer
velle travaillait-elle pour dcouvrir le moyen de se mettre hors d atteinte. Ce mo
yen, le portier l a trouv un beau jour : se suspendre une belle hauteur. Il s est don
c pass une corde au cou et s est pendu au bec de gaz du troisime, dans la cage de so
n escalier.

FIN
Ce cantique, qui est un curieux chantillon de la littrature religieuse, se trouve
textuellement dans le volume : Les Perles de Saint Franois de Sales, ou penses bie
nheureux, mises en ordre par le Rvrend pre Huguet, de la Compagnie de Jsus. Le volum
e, qui est de 320 pages in-32, a t dit Paris, en 1871, par la librairie catholique R
uffet.
Mot marseillais qui veut dire ; les nouveaux maris.
Mot marseillais qui signifie : crainte, apprhension, alarme.
Malgr cela, nous possdons un exemplaire authentique de cet ouvrage, que nous avons
russi nous procurer. Il porte comme nom d imprimeur : Victor Goupy, 5, rue Garancir
e, Paris ; et comme nom d diteur : Poussielgue frres, 27, rue Cassette, Pans, 1874.
Les lecteurs qui seront curieux de voir ce qu est ce Manuel de la Confession, devr
ont se procurer notre ouvrage La Confession et les Confesseurs, qui reproduit pr

esque en entier cet trange livre des sminaires.


Ceci est une chanson provenale qui n a ni queue ni tte, et que chantent les Marseill
ais en allant la pche :
Voici l heure
O il nous faut gober des mouches,
Compagnons, voici les taons,
Rantanplan !
Prparez une balle d toupe.
Une barrique de goudron,
Rantanplan !
Adieu, pauvre Natou,
Tu as le nez comme une corbeille d osier !
Adieu, pauvre Vincent,
Tu as mang la coustantelle !
Un, deux, trois,
Zebd !
La coustantelle est le nom que les mnagres marseillaises donnent un morceau de b uf,
un morceau de la culotte.
On voit que ce chant est parfaitement inepte ; c est sa btise qui en fait le charme
.
Le lait est authentique. Seulement, le frocard qui fut arrt cette poque aux Mag
asins du Louvre, pour avoir palp des rotondits fminines, tait un dominicain.