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Serge Tisseron

La Honte
Psychanalyse dun lien social

Dunod, Paris, 1992

Introduction
Confront la ncessit de trouver une illustration de couverture pour le prsent
ouvrage, jai dcouvert que sil existait des reprsentations iconographiques abondantes
de lamour, de la colre, de lenvie ou du repentir, il en existait bien peu de la honte. Cest
que la honte ne se dit pas, ne se montre pas, ne se reprsente pas. Dailleurs, peu
douvrages lui sont consacrs. Quant aux psychanalystes, leur position nest pas exempte
dambiguts. Les psychanalystes Bettelheim et Rappaport lont constat leurs dpens.
Tous deux dports, ils tentrent, leur retour, de faire comprendre leurs collgues leur
exprience des camps de concentration, et en particulier les humiliations et la honte
quils y avaient vcues. Mais, pour les psychanalystes, cette poque, leffet violent dun
traumatisme tait toujours li la faon dont un individu ntait pas parvenu rsoudre
ses premiers conflits psychiques, autrement dit, ce quon appelle, depuis Freud, le
complexe nuclaire de la nvrose infantile . Il tait du mme coup impossible aux
collgues de Bettelheim et Rappaport de comprendre la honte vcue par les dports en
relation avec les violences, tant physiques que psychiques, quils avaient subies dans les
camps, et la gravit des humiliations qui leur avaient t imposes.
Aujourdhui, prs dun demi-sicle plus tard, les psychanalystes semblent toujours mal
prpars aborder les situations de honte. En tmoignent le fait quils ne se soient
penchs sur les situations honteuses qui ont marqu leur propre corporation pendant la
dernire guerre quau moment o le dbat sur la collaboration tait port sur la place
publique, ou le fait quils soient encore trs rticents sinterroger, en groupe tout au
moins, sur leur attitude pendant la guerre dAlgrie
Cette difficult a plusieurs causes.
Tout dabord, comme le montre bien lanecdote rapporte par Bettelheim et
Rappaport, les psychanalystes ont tendance, depuis Freud, identifier les agents
historiques des situations de honte chez ladulte avec les imagos parentales que cet adulte
a constitues alors quil tait enfant. Pour la psychanalyse, la honte est dabord prouve
dans lenvironnement familial ; puis elle est intriorise avec la formation des instances
idales (tandis que la culpabilit relverait, elle, plutt des instances surmoques) ; enfin,
elle est prouve dans les contacts sociaux par projection de ces instances sur des
personnages ou des institutions. Pourtant, ct des hontes hrites des situations
familiales intriorises puis projetes, existent des hontes lies des situations
totalement nouvelles et mettant en jeu dautres mcanismes. Quun tre humain ressente
de la honte face un autre ne veut pas forcment dire que celui-ci soit, ce moment-l,
situ par le premier en place de substitut parental, et encore moins que cette situation en
rpte une autre plus ancienne dans laquelle le sentiment dominant aurait t la honte
prouve face un parent. La comprhension de la honte oblige reconnatre les
situations de violence comme telles et ne pas confondre les agents sociaux de la honte
avec la rsurgence de figures parentales intriorises dans lenfance.
Ensuite la honte, en tant quelle est une motion, et une motion particulirement
difficile nommer comme nous le verrons, requiert de lanalyste une sensibilit

particulire qui lui permette de la recevoir et de la dire. Or cette sensibilit est peu
compatible avec certaines tendances thoriques de la psychanalyse qui privilgient le
contenu du discours au dtriment des manifestations motionnelles. cette difficult
sen ajoute une autre : la honte peut parfois tre masque par dautres sentiments,
comme la rage ou la colre ; ou linverse, son affirmation peut venir recouvrir dautres
enjeux, de haine par exemple.
Mais si la honte est rarement voque par les psychanalystes, cest surtout parce
quelle est souvent confondue avec la culpabilit. Hartmann et Lwenstein (1962) vont
mme jusqu considrer que sentiment de culpabilit et sentiment de honte relvent des
mmes mcanismes en termes de psychologie analytique. Pourtant, la honte est prsente
dans un grand nombre de situations o la culpabilit na pas de place, et qui ont en
commun une atteinte de limage de soi : formes de politesse, manires de table et faons
de shabiller attaches un milieu social ou une situation et dplaces dans un
autre ; ou, plus gravement, appartenance raciale, pauvret, maladie physique ou mentale,
approche de la mort Par ailleurs, sentiment de honte et sentiment de culpabilit sont
nettement diffrencis par ceux qui les prouvent. Lenqute de Nahama et al. (1991), sur
les situations les plus redoutes par les adolescents, montre que la crainte davoir lair
ridicule vient avant la peur de faire des erreurs . Dans le mme sens, lenqute de
Levy et al. (1991) montre que la honte pour une faute publiquement dcouverte est
beaucoup plus gravement redoute que la culpabilit attache des fautes qui peuvent
rester secrtes. Cest que, comme nous le verrons, la culpabilit est une forme
dintgration sociale, alors que la honte est une forme de dsintgration. Elle cre une
rupture dans la continuit du sujet. Limage quil a de lui-mme est trouble, ses repres
sont perdus, tant spatiaux que temporels, il est sans mmoire et sans avenir. Lindividu
est renvoy une impuissance radicale (il na plus de prise sur rien, il ne peut plus rien
matriser) qui est en fait la traduction mentale dun effondrement qui peut toucher
chacun des domaines de ses investissements psychiques, narcissiques, sexuels ou
dattachement. Par ailleurs, quelle que soit la cause dun tel effondrement, le sentiment
de honte est toujours rapport un tiers honnisseur : la honte est demble et
toujours, un sentiment social. Il en rsulte une autre diffrence majeure avec la
culpabilit : alors que celle-ci est volontiers confie pour tre expie, la honte ne peut tre
que nie ou dissimule, et mme soi-mme. Et parce que les images qui laccompagnent
sont difficiles penser, elle en est souvent dmunie l encore la diffrence de la
culpabilit qui rentre dans des scnarios fantasmatiques divers ce qui oblige le
psychanalyste une attention particulire ses signes. Cest pour la mme raison que la
honte, difficile reconnatre, est mme parfois difficile attribuer. La honte peut tre
prouve la place dun autre dans une espce de confusion des personnes o on ne sait
plus ce qui relve de soi et ce qui relve de lautre. Les barrires de lidentit sestompent,
les distinctions entre le dedans et le dehors seffacent Enfin, confronts la honte,
certains sy rsignent, tandis que dautres la refusent et que dautres encore sen
accommodent au prix de divers amnagements de leur personnalit Il nous faudra
envisager les causes et consquences de telles adaptations. Et nous verrons que la honte
est probablement prsente dans de nombreuses cures mme si les psychanalystes ne la

peroivent pas toujours !


Lensemble de ces questions oblige aborder la honte de plusieurs points de vue
complmentaires : laffect, avec les diffrents sentiments qui peuvent sy entremler ; les
perceptions actuelles qui laccompagnent, et les images ou les traces mnsiques quelle
mobilise chez le sujet honteux ; les reprsentations verbales quil sen donne lui-mme
et quil peut ventuellement en donner aux autres ; les possibilits daction, enfin, que la
honte mobilise et qui incitent le sujet honteux sen dgager ou, au contraire, sy
engager davantage. Claude Nachin (1989), reprenant les travaux de Nicolas Abraham
(1978) sur le symbole psychanalytique , a montr que cest lensemble de ces quatre
lments qui constitue celui-ci : Le symbole psychanalytique est quadripolaire, unissant
laffect avec la capacit de sauto-affecter, la perception interne et externe et ses traces, le
langage verbal avec sa double face vocale et lexicale, et la potentialit daction. Jai moimme montr dans un ouvrage prcdent (1990a) consacr aux effets perturbateurs des
secrets de famille, comment lexistence dun secret (voire son contenu) doit parfois tre
envisage et reconstruite partir dun lment apparemment sans rapport avec lui. Cet
lment peut consister, par exemple, en une image obsdante qui simpose constamment
limagination du patient sans rapport apparent avec ses proccupations personnelles, en
un fragment rptitif de rve, ou encore en un comportement compulsif apparemment
dnu de tout sens. De tels lments peuvent constituer des morceaux clats dun secret
familial dont les autres composantes ont t perdues, et il peut en tre de mme pour la
honte. Lexistence de tels liens inconscients et transgnrationnels oblige prciser ce
que nous entendons par lien social . Celui-ci est dfini par une communaut
langagire qui nest pas uniquement verbale et implique aussi un ensemble de
communications non linguistiques faites dattitudes, de mimiques, de coutumes,
dhabitudes culturelles, etc. Ce lien suppose lexistence dun tiers social garant du
discours dans tout contact entre deux sujets, mais aussi un change possible entre
gnrations. Cest--dire que le lien social se dfinit par la capacit de lindividu dtablir
des liens, tant avec ses ascendants et ses descendants quavec ses pairs.
Quant la honte, si elle informe le sujet de perturbations survenues dans diverses
formes de ses investissements psychiques propres, il arrive aussi quelle tmoigne de
bouleversements advenus des attachements ayant concern ses ascendants. Elle joue
ainsi un rle essentiel dans la comprhension de larticulation des mcanismes intrapsychiques et intersubjectifs en incluant les effets transgnrationnels de ces
mcanismes. travers la honte, le sujet rpond une dsorganisation de ses
investissements ou de ceux de ses proches par une dsorganisation subjective. Lindividu
honteux est en effet, bien plus que lindividu en colre ou haineux, psychiquement
dsorganis. Et il est pour cela la proie facile de tous les systmes de rorganisation
psychique. Cest dailleurs pourquoi le premier temps de la prise en charge du sujet
honteux est le rtablissement du lien social. Ce lien unit le sujet honteux son
interlocuteur comme participants du mme milieu confronts aux mmes contraintes.
Linterlocuteur est, dans la honte, un support de resocialisation tout comme il peut tre
un support de dsorganisation.

Telle est peut-tre finalement la raison qui dtourne de nombreux psychanalystes de


ltude de la honte. Celle-ci suppose non seulement la prise en compte du lien social, mais
aussi une thorie de lmotion et de son caractre dsorganisant ainsi quune
conscience aigu du fait que les rves et les associations dun patient peuvent ntre que
lcran derrire lequel lui-mme, ou quelquun de son histoire tente (ou a tent) de
cacher une fragilit psychique extrme en un vnement indicible. Pourtant, plutt qu
une thorie de lmotion qui risquerait de rifier les affects, cest une thorie de limage
comme autre forme de lien social que nous ferons appel pour tenter de proposer une
approche thrapeutique originale de la honte, valable aussi pour dautres formes de
dsorganisation motionnelle.

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Multiplicit des approches de la honte en psychanalyse
Il nexiste pas de thorie complte de la honte, et encore moins de forme spcifique de
traitement de celle-ci. Le plus grand nombre des contributions qui lui sont consacres a
pour toile de fond le narcissisme et les mcanismes psychiques primitifs.

Le point aveugle de la thorie freudienne


Freud a toujours li la honte laction des forces refoulantes destines lutter contre
le surgissement des pulsions. Ce qui est initialement objet de plaisir devient, par leffet
des forces refoulantes, objet de pudeur, de dgot ou de honte. Freud cite dailleurs
toujours ensemble, dans ses premiers crits, la honte, le dgot, la moralit . Cette
approche sest prcise en plusieurs tapes.
La honte est dabord associe lacquisition de la propret. Le petit enfant, dabord
curieux de ses fonctions corporelles, apprend ragir aux manifestations de dplaisir de
ses parents par du dgot. Alors quil montre spontanment ses excrments avec fiert, il
doit apprendre les cacher. Les condamnations imposes par les adultes lors des
expriences dfcatoires du genre : Ce nest pas propre, tu ne dois pas toucher
gagnent les organes gnitaux qui se trouvent proximit. Le voisinage dans lequel les
organes sexuels ont t placs par la nature doit invitablement entraner le dgot
pendant les expriences sexuelles crit Freud (lettre Fliess, 1er janvier 1896). Si on
peut mettre en doute cette contagiosit spontane suppose par Freud, les reproches
et les mises en garde adresses par les parents lenfant masturbateur sont, eux, chargs
dune telle association : tu ne dois pas te toucher l (y mettre la main ou le doigt) ; cest
sale . En mme temps, le fait que la vue soit troitement implique dans les premiers
jeux autour des excrments et les premires dcouvertes sexuelles installe la honte dans
un rapport privilgi au regard : tout ce qui concerne le corps et ses dsirs doit tre
protg du regard intrusif des autres, tout comme il doit tre respect chez autrui.
Ce conflit, dabord dclar entre les interdits dicts par les parents et les tendances
la satisfaction pulsionnelle chez lenfant, est trs vite intrioris. Chez ladulte, cette force
de contrainte intriorise intervient non seulement en interdisant la satisfaction des
dsirs, mais mme la prise de conscience de ceux-ci. Elle est contourne et trompe
partiellement dans le rve o elle est nomme censure par Freud mais retrouve
toute son efficience ltat de veille. Cest pourquoi le rveur, son rveil, peut avoir
honte de ses propres rves (Freud, 1900).
Cette force destine maintenir la pulsion sexuelle dans la limite de ce quon
dsigne comme normal , comme Freud lcrit en 1906, est rapporte par lui, en 1923,
une instance psychique autonome quil appelle le surmoi . Celui-ci, qui est en partie
inconscient, associe conscience morale, auto-observation, et formation des idaux .
Autrement dit, le surmoi inclut lidal du moi ct de lauto-observation critique, de la
moralit, de la censure du rve et de la force refoulante. La honte lui est lie par
lintermdiaire de cette dernire.
Si Freud ne se dpartira jamais de cette approche, on trouve pourtant dans son uvre
quelques indices dautres possibles. Sil serait enfantin de prtendre que le pre
fondateur a tout dit et quil ny aurait plus qu dvelopper ses gniales intuitions, il
serait tout autant injuste de ne pas mentionner ce qui, dans le chantier ouvert par Freud,
tmoigne de son esprit de dcouvreur. Ces remarques sur la honte que Freud ne

dveloppera pas plus avant se trouvent essentiellement dans Linterprtation des rves.
Tout dabord, Freud remarque que la honte est primitivement lie action dun adulte
honnisseur. Il crit : Beaucoup denfants, assez grands mme, prouvent quand on les
dshabille une sorte divresse et non de la honte. Ils rient, sautent, senvoient des
claques ; leur mre le leur reproche et dit : Fi ! cest une honte, on ne doit pas faire a .
Ainsi, alors quun interdit porte sur un comportement que lenfant pourra avoir quand il
sera plus grand (par exemple, utiliser un instrument dangereux), la honte concerne un
domaine o le honnisseur lui-mme est impliqu : on (sous-entendu, ni toi ni moi) ne
doit pas faire a . Freud parlera plus tard du surmoi comme dune instance perptuant
des jugements travers les gnrations. Il en est de mme de la honte. Dans le mme
texte, Freud voque le rle jou dans la honte par le passage du priv au public. La honte
surgirait toutes les fois o quelque chose qui tait peru par le sujet comme relevant de sa
seule intimit que ce soit un comportement, une motion ou une pense se trouve
rendu public. Cest en ce sens quil crit : un auto-reproche se transforme en honte si
quelquun dautre vient lentendre . Enfin, il est frappant de voir que Freud fait, dans
Linterprtation des rves encore, une large place une citation de G.E. Keller qui situe la
honte par rapport au jugement social. Cette citation concerne lun des plus beaux
passages de LOdysse. Ulysse, naufrag, dort puis et nu sur la plage. Nausicaa et ses
servantes le dcouvrent. Le hros couvre sa nudit avec des branchages. Les servantes
senfuient effrayes tandis que seule reste Nausicaa.
Supposez que, spar de notre patrie et de tout ce qui vous est cher, vous ayez longtemps err ltranger, que
vous ayez vu beaucoup de choses, acquis beaucoup dexprience, que vous soyez tourment et soucieux,
misrable et abandonn alors, infailliblement, une nuit, vous rverez que vous approchez de votre patrie ; vous
la voyez briller des couleurs les plus belles dans la plus douce lumire ; des formes aimables et dlicates viennent
vous ; quand vous vous apercevez brusquement que vous tes tout nu et couvert de poussire. Une honte, une
angoisse sans nom semparent de vous, vous essayez de courir et de vous cacher et vous vous veillez baign de
sueur. Aussi longtemps quil y aura des hommes, ce sera l le rve de lhomme tourment et repouss de toutes
parts ; ainsi Homre a pris cette situation dans lessence la plus profonde et la plus durable de lhumanit. (1900)

Nous trouvons dans ce texte trois caractristiques essentielles de la honte que Freud
nexploita pas : une menace pesant sur lidentit ; lexistence dune composante
comportementale (Ulysse se cache) ct de la composante motionnelle ; enfin, le rle
de la honte prouve en relation avec la honte imagine autrui. En se cachant, Ulysse
assume en effet la honte de la situation et vite aux autres de la ressentir. Grce des
recherches rcentes sur les socits de la honte et les socits de la culpabilit ,
nous pouvons aujourdhui ajouter que cette honte prouve par Ulysse tait dautant plus
forte que la Grce ancienne tait une socit dans laquelle lassurance de bnficier de
lestime publique tait un bien plus prcieux quune conscience en paix avec elle-mme
(E. R. Dodds, 1965).
Enfin, cest encore dans Linterprtation des rves que Freud nous claire sur le peu de
place fait la honte dans sa thorie, en mme temps que sur ses propres adaptations
celle-ci, travers trois souvenirs denfance.
Voici le premier :
On ma racont la scne suivante de mon enfance (). Il parat que vers deux ans, je mouillais encore mon
lit de temps autre. Un jour o lon me faisait des reproches ce sujet, javais voulu rassurer mon pre en

lui promettant que je lui achterais un beau lit neuf, rouge, la ville voisine (1900, soulign par Freud).

Dans cette anecdote, le jeune Freud ne semploie pas seulement rparer le lit
endommag, il veut dabord rassurer son pre. Et cette rassurance, au-del de la
promesse dacheter un lit neuf, concerne limage que lenfant a de lui-mme et celle que
ses parents ont de lui. Par sa promesse, il se protge du risque de leur rejet ou de leur
retrait damour ou destime ; mais il se protge galement de leur honte. En effet,
langoisse du jeune Freud est probablement moins celle de sa propre honte que celle de la
honte que ses parents pourraient avoir de lui. Cest pourquoi, par sa promesse, il envoie
deux messages son pre : je remplacerai le lit, ne tinquite pas pour cela ; mais
aussi : tu peux tre fier de moi puisque, si petit que je sois, je mengage remplacer ce
que jai abm . Sa gne lui dicte ainsi une attitude qui tente de prvenir la honte que ses
parents pourraient avoir de lui. Grce elle, il trouve la rponse qui lui permet den
carter le risque.
Mais Freud court-circuita le dveloppement possible dune thorie de la honte partir
de cet exemple et nen retint que la folie des grandeurs de lenfant contenue dans sa
promesse, et la liaison intime entre lnursie et lambition . Et cest encore lambition
quil mit en avant dans le souvenir denfance quil rapporte aussitt aprs :
Je me rappelle ensuite un petit fait domestique qui sest pass quand javais sept ou huit ans. Un soir, avant
de me coucher, jeus linconvenance de satisfaire un besoin dans la chambre coucher de mes parents et en
leur prsence. Mon pre me rprimanda et me dit notamment : On ne fera rien de ce garon . Cela dut
mhumilier terriblement, car mes rves contiennent de frquentes allusions cette scne ; elles sont
rgulirement accompagnes dune numration de mes travaux et de mes succs, comme si je voulais
dire : Tu vois bien que je suis tout de mme devenu quelquun . (Ibid.)

Ainsi Freud a-t-il rgl le problme de la honte en lui substituant une fois pour toute
lambition, selon un mcanisme quil dnommera plus tard, en 1905, une formation
ractionnelle {1}. Il est vrai que pour Freud, ce moment-l dans Les trois essais sur la
sexualit cest la honte qui, en mme temps que la timidit et la pudeur, tient lieu de
formation ractionnelle aux dsirs exhibitionnistes et voyeuristes, et non pas lambition
qui tient lieu de formation ractionnelle la honte ! Cest pourtant la substitution prcoce
de lambition la honte qui interviendra ensuite comme mcanisme de dfense privilgi
par Freud contre celle-ci, et qui lui permettra de faire face non seulement ses hontes
personnelles, mais aussi aux hontes familiales au prix, il est vrai, de ne jamais
prononcer le mot, comme en tmoigne cet autre souvenir :
Un jour, pour me montrer combien mon temps tait meilleur que le sien, mon pre me raconta le fait
suivant : Une fois, quand jtais jeune, dans le pays o tu es n, je suis sorti dans la rue un samedi, bien
habill et avec un bonnet de fourrure tout neuf. Un chrtien survient ; dun coup, il envoya mon bonnet
dans la boue en criant : Juif, descends du trottoir ! Et quest-ce que tu as fait ? Jai ramass
mon bonnet , dit mon pre avec rsignation. Cela ne mavait pas sembl hroque de la part de cet homme
grand et fort qui me tenait par la main. cette scne, qui me dplaisait, jen opposais une autre, bien plus
conforme mes sentiments, la scne o Hamilcar fait jurer son fils, devant son autel domestique, quil se
vengera des Romains. Depuis lors, Hannibal tint une grande place dans mes fantasmes. (Ibid.)

Donc Freud se dtourna de lexploration des dterminants sociaux de la honte, tout


comme il abandonna la thorie du traumatisme dans la gense des symptmes
nvrotiques. Car mme sil conserva, dans sa thorie, une place ouverte au traumatisme,
il ne lexplora pas. Marianne Krll (1983), par les informations quelle a rassembles sur

les membres de la famille Freud, nous a apport quelques lments susceptibles


dclairer cette attitude : leur misre ils vcurent longtemps dans une seule pice a pu
dtourner Freud de lexploration de la honte en rapport avec les humiliations sociales.
Surtout, loncle de Freud, accus de trafic de fausse monnaie, fit de la prison. Cette
affaire, qui demeure obscure, pourrait bien avoir constitu un secret familial dont le
jeune Freud fut la victime. Le point aveugle de la honte dans la thorie freudienne
serait un point aveugl par une souffrance familiale. Comment Freud aurait-il pu aborder
la honte dans ses composantes sociales alors quil tait issu dune famille non seulement
accable et stigmatise par une honte publique, mais surtout dune famille o il fut,
semble-t-il, toujours interdit de parler de lvnement qui tait lorigine de cette honte ?
Malgr tout, dans les dbuts si fconds de la psychanalyse, limportance du facteur
social dans la honte navait pas chapp quelques pionniers. Ainsi, Lymann et Plalt
crivaient-ils en 1927 :
De tels motifs de honte surgissent trs souvent en psychanalyse : le pre tait bistrot et coupait parfois le vin avec
de leau ; ou cest un commerant qui a fait faillite et a fini en maison dalins ; la mre avait un amant ; l, le
malade a t conu avant le mariage ; la famille vit dans la salet ; les parents se disputent, etc. Une enqute sur les
motifs qui poussent les enfants mentir fait bien ressortir ce trait caractristique de la honte : Si lon vous demande
ce que fait votre pre et sil nexerce pas un mtier glorieux, on a honte et on ment . Beaucoup denfants prouvent
de la honte avouer leur pauvret et inventent toutes sortes dhistoires mirifiques sur la faon dont ils vivent chez
eux ; ils esprent ainsi saligner sur les autres. Le pre exerce une profession honnte, mais peu considre dans la
socit bourgeoise ; lenfant ment alors par honte.
(Cits par Hermann I., 1943)

Mais, parce que Freud avait dabord li la honte aux instances idales, cest sur cette
voie que savanceront ses lves et successeurs.

Honte et narcissisme
La honte est le plus souvent envisage dans la littrature psychanalytique sous le jour
du narcissisme, dont elle a pu tre dsigne comme le compagnon voil (Wurmser,
1987). La honte nest plus alors, comme chez Freud, une formation ractionnelle
secondairement gardienne du refoulement, mais un moi narcissique.
Tout en continuant, la suite de Freud, de lier la honte lanalit, les psychanalystes
ont t sensibles une ambigut prsente tout au long de luvre freudienne entre
surmoi et idal du moi. Dans Le Moi et a (1923), o le terme de surmoi apparat pour la
premire fois, Freud crit en effet que le surmoi combine les fonctions dinterdiction et
didal . Tandis que dans Psychologie collective et analyse du moi (1921), il attribue
comme fonctions lidal du moi lauto-observation, la conscience morale, la censure
onirique et lexercice de linfluence essentielle lors du refoulement . Et que, dans Le
problme conomique du masochisme (1924), il remarque que le surmoi est un idal
rsultant de lintrojection des parents idaliss. Cest que, pour Freud, la constitution du
surmoi, tout comme celle de lidal du moi, est contemporaine du dclin du complexe
ddipe. Dautres auteurs ont, depuis, insist sur lexistence dun surmoi prcoce, en
particulier par rapport lintriorisation des prceptes de lducation sphinctrienne.
Mais surtout, sagissant de lidal, une distinction a t introduite entre les deux termes
utiliss indiffremment par Freud, Ich Ideal et Ideal Ich , cest--dire entre le
Moi Idal et l Idal du Moi .
En France, cest Lagache (1958) qui a le premier propos dtablir cette distinction en
rapportant le Moi Idal la toute-puissance narcissique. Le Moi Idal conu comme un
idal narcissique de toute-puissance ne se rduit pas lunion du Moi avec le a, mais
comporte une identification primaire un tre investi de la toute-puissance, cest--dire
la mre . Au contraire, lidal du moi serait une instance de la personnalit rsultant de
la convergence du narcissisme et de lidentification aux parents, hritire du complexe
ddipe et complmentaire du surmoi qui en est lui aussi issu. Le surmoi correspond
lautorit et lidal du moi la faon dont le sujet doit se comporter pour rpondre
lattente de lautorit . Ainsi, la culpabilit serait lie au surmoi et aux intriorisations
des interdictions qui leur correspondent. Au contraire, la honte serait lie au narcissisme
archaque.
Dans la honte, cest lindividu tout entier qui est frapp travers lestime de luimme ; et, parce que cette estime a un rapport privilgi avec le corps et lidentit, il
envisage de disparatre totalement. Le processus didalisation et la qute de toutepuissance infantile, en butte aux exigences de la ralit, produirait la honte en alternance
avec les revendications de lorgueil. Tandis que les exigences pulsionnelles, en butte aux
interdits dicts par le surmoi, produiraient lalternance de lobissance et de
linsoumission.
Cette rfrence commune de la honte aux problmes du narcissisme a donn lieu, en
France et aux tats-Unis, des recherches diffrentes marques par les traditions de

pense respectives de ces deux pays.


Aux tats-Unis : la honte comme affect social
Lintrt manifest par plusieurs psychanalystes nord-amricains pour la honte sest
traduit dans le choix de lAssociation amricaine de psychiatrie de lui consacrer son
137e congrs en 1984. De nombreuses contributions lavaient prcd. Linfluence de
lthologie et du cognitivisme y est en gnral forte, les psychanalystes nord-amricains
se dtournant de la mtapsychologie freudienne pour porter une grande attention aux
mcanismes interactifs. La honte est alors rapporte la perception dune menace pesant
sur un lien essentiel lindividu.
Ds 1953, Pierce et Singers ont associ les sentiments de honte limpossibilit de
satisfaire aux exigences de lidal, tandis que la culpabilit, plus rcente, serait lie au
surmoi.
Pour Lynd (1958), la honte rsulte du sentiment quune partie intime et vulnrable de
soi est dangereusement expose autrui. Langoisse de honte marque les limites au-del
desquelles toute intervention est vcue comme une intrusion, tandis que langoisse de
culpabilit marque les limites au-del desquelles le sujet ne peut pas savancer.
Pour Lichtenstein (1963), toute personne vit dans une tension permanente entre le
maintien de son identit et le dsir de labandonner. La honte est lie lirruption brutale
du dsir de cder la tentation toujours prsente dabandonner notre exprience
personnelle du monde et notre sentiment de nous-mmes.
Pour Erikson (1968), la honte est lie limpuissance et la perte du contrle de soi et
la tentative de le cacher.
Pour Lewis (1987), la honte est lie limpuissance et la perte du contrle des limites
de soi. Elle concourt maintenir le sentiment dune identit spare. Cet auteur a tent
dclairer les diffrences entre honte et culpabilit. Pour lui, toutes deux sont des signaux
motionnels par lesquels lindividu sauto-informe dune menace pesant sur ses liens.
Mais elles sopposent selon cinq axes complmentaires :
du point de vue de la situation en cause, la culpabilit est toujours lie une
transgression morale, alors que la honte peut tre galement lie une dception ou
un chec. Dans la honte, la situation na donc pas t choisie volontairement. Elle
concerne une situation de soi soi ou une situation avec les autres. Le self est
incapable dy faire face ;
du point de vue de la nature des sentiments prouvs, la culpabilit ne saccompagne
pas forcment de souffrance alors que la honte est un affect pnible. Les
manifestations daccompagnement, comme la rage, le rougissement, les larmes, y sont
beaucoup plus importantes. Elle saccompagne de penses intrieures ;
du point de vue de la position du self dans la situation en cause, la diffrence est
encore plus grande. Dans la culpabilit, le self est intact, actif, absorb dans laction ou
les penses ; lindividu prouve de la compassion pour lui-mme et cherche
amliorer son sort. Au contraire, dans la honte, le self est passif, accapar par le vide et

par la conviction de la perception ngative que les autres ont de lui ;


cette diffrence a pour consquence que la culpabilit se dcharge sur soi et sur les
autres (on se pare dune indignation vertueuse qui proteste de son bon droit) ; tandis
que dans la honte, la dcharge des motions est bloque ;
enfin, les symptmes de la honte que Lewis qualifie de dsordre des motions
seraient plutt le fait de la mise en uvre des parties hystriques de la personnalit
et entretiendraient un lien privilgi avec la dpression ; tandis que la culpabilit
quil qualifie de dsordre des penses saccompagnerait de mcanismes
paranodes et serait plutt rapprocher des processus psychiques obsessionnels.
Quant au rougissement, il serait le signal indiquant la crainte de la sparation davec la
personne ou le groupe assurant une protection maternelle.
De mme, pour Wurmser (1981), la honte garde les frontires du soi alors que la
culpabilit rsulte du fait davoir agress le territoire dautrui. Dans la culpabilit, nous
sommes punis pour une action effectue (ou seulement dsire) ; dans la honte, pour une
particularit de notre tre mme. En ce sens, la culpabilit limiterait laction, alors que la
honte prserverait lidentit.
Pour Nathanson (1987), la honte est omniprsente dans nos relations, mme si nous
ne nous en rendons pas compte. Lintrt des relations sociales est en effet pour cet
auteur la limitation de lexpansion dmesure du self de chacun par les ractions que
le groupe lui oppose. La honte, prouve le plus souvent dans ses formes mineures,
informe chacun du caractre irraliste de ses prtentions et lui permet de parvenir une
apprciation plus raliste de soi. Mais la honte, qui est en ce sens le mcanisme spontan
par lequel les membres dun groupe rgulent leurs relations, peut galement devenir un
moyen puissant pour contrler autrui : faire honte quelquun, le railler ou le ridiculiser,
permet dassurer sur lui un rapport de force.
Kinston (1983) a tent de prciser la place de la honte en insistant sur deux aspect
diffrents du narcissisme. Le premier, quil appelle self narcissism , correspondrait
lestime de soi, cest--dire la faon de se sentir bien portant ou malade. Il peut tre plus
ou moins dvelopp et plus ou moins perturb. Le second, quil appelle object
narcissism , consisterait dans les habitudes, la politesse, les manires sociales qui nous
protgent des autres. Il correspondrait la protection de soi. La honte serait un signal
indiquant un passage du premier type de ces narcissismes au second. Elle surviendrait
lorsquun individu ressent la tentation dabandonner sa faon lui de sentir et dprouver
pour adopter des faons de sentir et dprouver qui ne lui appartiennent pas, mais qui le
protgent en lintgrant son groupe de rattachement dont il craint dtre rejet. La honte
prend ainsi une place dans le cadre des processus dindividuation contemporains de
remaniements de la relation dobjet, au moment o lenfant prend conscience de la
sparation et de la diffrence. La honte, crit Kinston, est le prix payer sur le chemin
de lindividuation .
En France : analit et moi idal
Grunberger (1979) a discut la relation dobjet anal en termes dhumiliation, de honte,

et de contrle de lautre. La honte serait lie lchec de la confirmation narcissique. Elle


serait pour lui le contraire du bonheur lationnel que lenfant connat quand lamour du
parent valorise pleinement sa gratification pulsionnelle . Elle serait une espce de
culpabilit primitive qui simpose au sujet lorsque ses pulsions se rvlent impropres
tre idalises malgr leffort quil fait pour les faire paratre nobles autrui.
Chasseguet Smirgel (1975) envisage le rapport de la honte avec lidalisation, lanalit
et le double homosexu. Pour elle, la honte survient quand lexhibition face au double
investi dune homosexualit sublime choue dans lobtention dune confirmation
narcissique. Il en rsulte alors une immdiate resexualisation de lhomosexualit qui se
traduit par langoisse dune pntration anale passive. Lexhibition vise narcissique
phallique rate est retourne en exhibition anale passive avec honte et dgot de soi ; la
dimension exhibitionniste-voyeuriste est rapporte lrection phallique de lidal ;
tandis que le caractre soudain et radical du processus de honte est rapport au
fonctionnement psychique primitif en termes de tout ou rien .
Guillaumin (1973) a complt cette approche par ltude du renversement dans le
contraire du fantasme, qui serait pour lui un moment essentiel la comprhension de la
honte. Pour lui, le retournement brutal (dun exhibitionnisme phallique qui recouvrait en
fait un sado-masochisme) a pour consquences que le moi qui pouvait se vivre
auparavant tout entier actif tend devenir dun coup tout entier passif. Ce moment
saccompagne dune dliaison de la charge affective, la nouvelle liaison tant assez
importante pour esquisser linvestissement de nouvelles reprsentations, mais pas
suffisamment pour drainer toute lnergie flottante. Cest cet excs qui alimente le
sentiment deffondrement narcissique, toujours en relation avec un idal du moi
manquant dlaboration et de structuration. Quant aux manifestations somatiques dans
la honte, elles seraient le signe que son expression mobilise des fonctionnements
physiologiques archaques. Ces manifestations comme le rougissement, une
acclration cardiaque, des tremblements tmoignent de limpossibilit du sujet
honteux de donner une traduction mentale et ses prouvs qui font lobjet dune dcharge
somatique directe. Enfin, aprs avoir compar honte et dpression, Guillaumin postule
que la honte jouerait galement un rle chez le sujet normal, mais sous la forme dune
raction brve, discrte, et localise une partie du moi tmoignant du rapport du moi et
du moi idal. Elle protgerait alors le sujet la fois contre ses fantasmes de toutepuissance et contre la dpression. Elle senracinerait dans un dsespoir surmonter.
Pour Andr Green (1983), la honte renvoie aux phases prgnitales et prdipiennes
du dveloppement mental, ce qui explique non seulement sa prvalence narcissique, mais
aussi son caractre intransigeant, cruel, sans rparation possible . Green suppose, pour
en rendre compte, lexistence dun narcissisme moral ct du narcissisme
corporel (qui concerne le sentiment du corps et ses reprsentations) et du narcissisme
intellectuel (caractris par une confiance abusive dans la matrise par lintellect qui
serait une forme secondarise de la toute-puissance de la pense). Ce narcissisme moral
serait li la mgalomanie infantile. Le narcissique moral na pas commis dautre faute
que dtre rest fix sa mgalomanie infantile et est toujours en dette envers son Idal

du Moi. La consquence en est quil ne se sent pas coupable, mais quil a honte de ntre
que ce quil est ou de prtendre tre plus quil nest (op. cit., soulign par lauteur).
Ainsi, le narcissisme moral nest pas un effet du conflit dipien, mais plutt son dni.
Green note que seule une dsintrication du narcissisme avec le lien objectal permet de
doter la honte dune telle importance . Enfin, chez le narcissique moral , le travail
intellectuel peut galement tre peru comme honteux sil est li inconsciemment
lactivit sexuelle ou masturbatoire. De mme le corps, lieu impos de nos limites et de
notre impuissance dfier les lois de lespace et du temps, peut tre vcu avec honte et
non pas comme une source de plaisirs et dchanges.
Autres pistes
Les tudes des perversions, comme le voyeurisme, lexhibitionnisme ou le
masochisme, contribuent lenrichissement de la comprhension du narcissisme, mais
apportent peu la comprhension de la honte. En effet, celle-ci est en rgle gnrale
absente des perversions. Par contre le rapport privilgi que le moi idal entretient avec le
fonctionnement psychique archaque rend compte de limportance des phnomnes
projectifs dans la honte. Le sujet qui ne peut satisfaire aux exigences de son idal se sent
non seulement nul et honteux ; il projette galement cette instance idale de telle faon
quil se sent honteux vis--vis de personnages idaliss de manire perscutoire, et
ventuellement se sent soumis la surveillance dune instance imagoque constitue en
divinit terrifiante. Le pome de Victor Hugo dans lequel Can ne peut chapper, mme
dans la tombe, au regard accablant de Dieu, illustre bien la diffrence entre une
culpabilit quon peut cacher et une honte dans laquelle le sujet se sent transperc par le
regard dun Autre tout-puissant.
Mais surtout, il me semble que le survol de ces approches psychanalytiques de la
honte serait incomplet sans citer deux auteurs qui, bien que nayant pas parl
explicitement de la honte, nous permettent de mieux la comprendre : Lacan, qui a
contribu, dans son sminaire de 1964, clairer la dualit du narcissisme chez Freud ; et
Winnicott, avec ses considrations sur le rle jou par les expriences prcoces dans la
constitution du narcissisme.
La distinction faite par Freud entre un narcissisme primaire (o le Moi seul est pris
comme objet damour) et un narcissisme secondaire (contemporain de la formation du
moi par identification autrui) permet dintroduire la possibilit de contradictions
lintrieur mme des investissements narcissiques. la suite de Freud, Jacques Lacan
(1975) a parl de la dualit du narcissisme, en distinguant un narcissisme du sujet
et un narcissisme li lidentification narcissique lautre, qui, dans le cas normal,
permet lhomme de situer avec prcision son rapport imaginaire et libidinal au monde
en gnral . Que lautre me dnie le droit dexister, et la contradiction est porte au cur
mme du narcissisme. La honte pourrait alors rsulter de la perception de cette fissure.
Celui que le jugement dautrui sur lui-mme menace dune fissure de son narcissisme
serait attir par le repli sur soi-mme se cacher, se faire oublier comme tentative de
sauver son unit narcissique fondamentale. De mme, des contradictions peuvent
apparatre entre diffrents aspects du narcissisme secondaire. Quun objet damour ne me

voie pas tel quun autre objet damour mavait appris maimer, et je me verrai
ddoubl . La honte, comme effet dune confrontation au double et au risque de
fissure psychique, peut en rsulter. Cette fissure peut galement apparatre dans
lapprciation ddouble que le sujet porte sur limage de soi quil offre autrui, alors que
limage quil en a lui-mme est toute autre : la dgradation physique provoque par la
maladie peut entraner une telle division dans laquelle le corps devient un obstacle,
mme un ennemi.
Winnicott, en insistant sur le rle jou par la mre relle dans les premiers soins, a
montr comment le narcissisme de base se constitue travers les premires interactions
mre-enfant. Lorganisation narcissique est lie dans sa structure la consistance des
liens que le sujet a tablis en lui-mme avec ses objets primordiaux. Et en tant lie au
narcissisme dans ces diffrents tats, la honte lest aussi aux investissements
narcissiques premiers dont lenfant a t lobjet de la part de son environnement
primaire. Ces investissements peuvent avoir t dfaillants ou inadapts. Ainsi une
attitude maternelle intrusive, en entravant le dveloppement chez lenfant dune identit
distincte, peut favoriser la mise en place de rponses de honte aux difficults de
lenvironnement. Il sagit par exemple de mres qui assortissent leur dressage ducatif de
menaces telles que tu ne peux rien me cacher , je te vois mme quand jai le dos
tourn , mon petit doigt me la dit , etc. Leffet de telles attitudes est videmment
dautant plus grave que le pre est plus effac ou absent. De tels enfants, narcissiquement
fragiliss, pourront avoir alors tendance ragir par de la honte, avec une propension
perscutive, l o dautres ragissent avec culpabilit.
Par ailleurs, en crant le concept de mre environnante distinct de celui de mre
objectale , Winnicott a point le rle des liens que le nouveau-n tablit avec son
environnement prcoce gnral (constitu de personnes, mais aussi danimaux, dobjets
et de sons, dodeurs, de couleurs) dans la gense de son narcissisme. Celui-ci inclut
lenvironnement au sens large, olfactif, thermique, auditif, gographique ainsi que la
familiarit linguistique et culturelle. Limportance de ce lien ne disparat pas au cours de
la vie. Il reste partie constituante de lintgrit du sujet. Cest pourquoi, que ce lien soit
perdu ou bris, et cest lidentit mme travers la solidit du narcissisme de base qui
peut sen trouver menace. De telles coupures peuvent intervenir comme facteurs de
prdisposition la honte, soit parce quelles sont survenues prcocement, soit parce
quelles sont contemporaines de lexprience dclenchante de la honte.

Octave Mannoni : une thorie cache de la honte chez Freud


Tout en regrettant le peu de place fait la honte dans la thorie psychanalytique,
Octave Mannoni porte pourtant au crdit de linventeur de la psychanalyse de nous avoir
propos, paralllement la honte lie laction des forces refoulantes, une autre thorie
de la honte : une thorie en quelque sorte crypte puisque le mot honte ny est jamais
prononc, mais seulement le mot ridicule Cette thorie se trouverait dans
Psychologie collective et analyse du moi. Freud y commente un exemple tir dune pice
de Schiller afin de clarifier les effets diffrents dune identification au niveau du moi et
dune identification au niveau de lidal. Quun sous-officier prenne son gnral pour
idal du moi fait en effet de lui le plus dvou des hommes. Quil prenne ce mme gnral
pour surmoi le protge contre tout risque de culpabilit li des actes accomplis la
demande de celui-ci (ce genre didentification est assez frquent dans lhistoire sans quil
soit ncessaire dy insister : obir au chef mis en place de surmoi permet de mettre entre
parenthses toute considration morale). Mais quun sous-officier mette son gnral en
place de son propre moi (ou si on prfre, quil identifie son moi ce gnral) le met dans
une situation invitable de ridicule ! Lidentification au niveau du moi relve en effet
dune tentative de se faire reconnatre pour ce quon nest pas. Le sous-officier encourt
alors, dans le meilleur des cas les moqueries de ses camarades ( mais pour qui se prendt-il, celui-ci qui joue au gnral ? ), et dans le pire, leur rejet ( cest insupportable quil
singe ainsi notre gnral ! ).
Nous voyons donc aussitt que, dans cet exemple, la capacit du sous-officier
pouvoir prendre en compte le caractre bien fond des moqueries de ses camarades joue
un rle essentiel. Un sergent qui se prendrait vraiment pour un gnral, cest--dire
qui aurait totalement identifi son moi celui-ci, serait comme un fou se prenant pour
Napolon. Il nprouverait nulle honte et opposerait tous un profond mpris. La
possibilit dun ramnagement pulsionnel qui tienne compte de lenvironnement est un
facteur essentiel dadaptation, et la honte est, avec langoisse, un indicateur essentiel de
sa ncessit. Si la honte envahit le sergent, cest parce quil se range finalement aux
jugements dautrui sur lui.
Ainsi la honte nest-elle pas seulement comprendre en termes de sidration et de
paralysie, mais comme un moment de confusion qui porte en lui-mme la ncessit de
ramnagements, tant internes quexternes. La honte est alors en quelque sorte un signal
que le moi se donne de sa propre identit, la fois en continuit et en rupture avec les
autres, un peu au sens, me semble-t-il, o en parlent Kinston (1987) et Nathanson (1987).
Mais cet exemple nous emmne encore sur une autre voie. En effet, Octave Mannoni
ne parat pas lui-mme tirer toutes les consquences de son approche du texte de Schiller
relu par Freud. Lexemple personnel quil donne pour tayer sa dmonstration et
confirmer lanalyse de Freud me semble nous emmener sur une autre voie. Cet exemple
concerne une de ses patientes. Elle lui raconte comment, enfant, elle jouait un jour dans
la cour de lcole faire la dame . Larrive de sa mre limproviste la plongea dans la
plus grande confusion. Elle fut prise dune honte vouloir rentrer sous terre . Dans cet

exemple, la patiente est dboute de sa prtention occuper la place de lidal par la


personne qui lincarne ce moment-l, cest--dire par sa mre elle-mme. Mais
justement, lexemple donn par Freud dans sa Psychologie collective tait bien diffrent.
Ce ntait pas larrive inopine du gnral en chef lui mme, Wallenstein, qui provoquait
la dconfiture du sergent, mais les ractions de ses compagnons darme. Cest--dire que
dans cet exemple, la honte nintervient ni par rapport la satisfaction des pulsions
sexuelles, ni par rapport une instance idalise (ventuellement prsente sous la formes
de son mandataire temporaire, pre, mre, instituteur ou suprieur hirarchique) mais
par rapport des pairs, dans une relation en quelque sorte horizontale pour lopposer
la verticalit des instances idales. En effet, paralllement aux investissements du
sujet sur ses instances intriorises garantes de son narcissisme, les attentes narcissiques
de ses proches peuvent tre gnratrices de honte.
Pourtant Mannoni, par cet exemple, pourrait bien nous introduire au dnominateur
commun de diverses formes de honte. Celui-ci consisterait dans une rupture
dinvestissements. Il pourrait sagir soit dun investissement du sujet sur une figure
intriorise (cest alors le sujet lui-mme qui est dlog de la place quil croyait occuper et
ce sont des investissements sur lui-mme qui sont rompus) ; soit dun investissement du
sujet sur un objet avec lequel il entretient une relation privilgie (ce sont alors les
investissements sur cet objet qui sont rompus) ; soit enfin dun investissement du groupe
sur le sujet lui-mme (le fait que le groupe retire ses investissements du sujet bouleverse
en retour les siens propres). Cette rupture dinvestissement provoquerait, en plus de la
honte, la libration dnergies psychiques rendues brutalement disponibles, et celles-ci
trouveraient un exutoire dans des manifestations vgtatives ou motrices incontrles
telles que tremblements, sueurs, et contractions musculaires sporadiques ventuellement
organises en grimaces.

Les pionniers
Deux auteurs, jamais cits dans les nombreux travaux dont jai tent ici de rendre
compte, ont pourtant jou un rle essentiel dans la mise en place de repres analytiques
propres nous permettre de comprendre la honte. Il sagit de deux psychanalystes
hongrois, Sandor Ferenczi et Imre Hermann. Le premier fut marginalis par la Socit
psychanalytique internationale pour des ides qui paraissent aujourdhui singulirement
novatrices. Et tous deux durent attendre ces dix dernires annes pour bnficier dune
traduction de leur uvre vieille maintenant de prs dun demi-sicle. Ils ont pourtant
ouvert la voie une tude interactive des mcanismes de la honte qui, au-del de la honte
comme affect social , nous introduit ltude des situations hontognes .
Sandor Ferenczi
Si Freud a plac lensemble de ses recherches sous le signe de la sexualit, un autre
psychanalyste qui lui tait contemporain, Sandor Ferenczi, a plac les siennes sous le
signe du traumatisme. Loriginalit de Ferenczi, sagissant de la honte, est davoir ouvert
deux voies nouvelles : dune part le traumatisme et donc la honte qui peut lui tre lie
nest pas seulement sexuel : il consiste dans lapport massif de libido dans un psychisme
mal prpar y faire face, et peut donc tre li la violence, la maladie, la mort. Et
dautre part, la honte prouve est parfois celle dun autre que le sujet a install
lintrieur de lui.
Dans un article intitul Confusion des langues entre les adultes et lenfant (1933,
Psychanalyse 4) , Ferenczi a introduit une approche de la honte qui sest rvle
particulirement fconde. En cas dagression, le sujet agress peut sidentifier son
agresseur. Cela survient en particulier lors dagressions sexuelles dont un enfant est la
victime de la part dun adulte. Or, il y a des sducteurs qui ont honte de leur conduite, et
lenfant sduit risque toujours de faire sienne cette honte. En outre, il nest pas rare que
le sducteur, une fois consomme la sduction, fasse honte lenfant de ce quils ont fait
ensemble, lui reprochant davoir accept ses avances sductrices ou mme laccusant
davoir t linitiateur de la sduction. Il injecte alors en quelque sorte sa propre honte
sa victime.
Jajouterai que, comme Freud dans sa Psychologie collective, Ferenczi pourrait bien
nous avoir donn une autre thorie de la honte, bien que le mot ny soit pas prononc.
Celle-ci se trouverait dans Lenfant mal accueilli et sa pulsion de mort (1929,
Psychanalyse 4) et Analyse denfants avec des adultes (1931, Psychanalyse 4).
Ferenczi nous y parle des enfants qui se sont perus comme objet de rpulsion ou de
dgot de la part de lun de leurs parents, voire des deux. Cette situation, qui a pu tre
relle dans le cas denfants mal accueillis leur naissance, a pu aussi correspondre la
perte ou labsence dun parent vcue comme un rejet. Enfin, il peut sagir denfants
brutalement dlogs de leur place privilgie par la naissance dun pun, ou encore
denfants dont la mre a t prcocement perturbe par un deuil ou par toute autre
raison. De telles situations ont dtermin un vcu catastrophique, dans lequel lenfant

sest protg du risque de mort psychique par un auto-clivage narcissique . Une partie
de lui-mme devient la mre, ou le pre, soccupant de lautre partie de lui-mme. Leffet
dun tel clivage est en outre la constitution dune instance psychique auto-perceptive qui
sait tout mais ne sent rien . La honte pourrait tre prouve toutes les fois o, sous
leffet dun traumatisme, lauto-clivage narcissique serait ractiv, avec rinvestissement
de linstance dauto-observation fortement idalise aux dpens du moi corporel et
psychique qui se trouve alors appauvri en estime de soi.
Imre Hermann
Bien que la prsance de Imre Hermann soit rarement reconnue, son inspiration se
retrouve chez Balint (1960) avec la notion damour primaire et chez Bowlby
(1978,1984) en liaison avec lthologie mais aussi avec les conceptions cognitivistes. La
thorie de lattachement a reu un cho en France grce Zazzo (1979) qui lui a consacr
un colloque imaginaire. On peut mon avis, considrer que la thorie de Didier
Anzieu (1985) qui accorde la peau une trs grande importance lui est galement
redevable bien que, chez cet auteur, lattachement soit plutt rfr une oralit
primitive tendue tous les organes des sens et en particulier la peau.
Imre Hermann publie en 1943 un ouvrage proposant une thorie de la socialisation et
de la honte sous le titre LInstinct filial. Ses recherches, bien quelles ne fassent pas
rfrence Ferenczi et sa thorie des traumatismes, font une trs grande place aux
effets de ceux-ci. Hermann traite en effet dun traumatisme essentiel et particulier ltre
humain : limpossibilit de satisfaire un instinct inscrit dans le fonctionnement
psychique de tous les primates et concernant lattachement au corps maternel. Le petit
dhomme nat irrmdiablement prmatur. Ni physiquement, ni psychiquement, il nest
capable de faire face ses propres besoins, ce qui le rend troitement dpendant des
fonctions maternelles pour sa propre survie. Bien que le nouveau-n soit physiquement
spar de sa mre et en particulier son cerveau anatomiquement indpendant du sien
, il forme avec elle une dyade primitive dans laquelle leurs fonctionnements
physiques et psychiques tous deux sont troitement lis. Cette situation, commune
tous les primates, saggrave dune particularit essentielle chez lhomme ; une
particularit qui, pour Hermann, pourrait expliquer que la honte soit inconnue chez les
singes, mme les plus volus. Seul de tous les primates, le petit dhomme est dmuni de
la possibilit de compenser larrachement de la naissance par un cramponnement russi
au corps maternel.
Chez le singe, au pelage abondant des mres correspond le caractre prhensif des
membres tant suprieurs quinfrieurs du petit. Cest ce qui permet celui-ci de
saccrocher au corps maternel et dtre entran avec lui dans tous les dplacements de la
mre. Imre Hermann postule que ce besoin dattachement est primaire , cest--dire
quil ne dpend pas de la satisfaction des besoins alimentaires. Il suppose lexistence, chez
lhomme, dun semblable instinct (nous dirions plutt aujourdhui une pulsion )
qui le pousse vouloir sattacher se cramponner au corps maternel aprs la
naissance. Certains rflexes archaques comme le rflexe appel justement
dagrippement seraient le tmoignage phylogntique de cette tendance. Le

problme est que lhomme, la diffrence des singes, est totalement frustr dans la
satisfaction de cet instinct. Sa mre na plus de poils o saccrocher ; ses membres
infrieurs ont perdu le caractre prhensile quils ont gard chez le singe ; et, en plus,
note Hermann, la plupart des coutumes vestimentaires du nouveau-n, comme le
bandage et lemmaillotement, empchent la manifestation de son instinct de
cramponnement.
Sagissant de la honte, Imre Hermann part donc de la constatation que le petit humain,
arrach prmaturment sa mre, ragit par la cration dautres liens. Ainsi natrait, pour
Imre Hermann, toute socit humaine : par la substitution de liens sociaux aux liens
mre-enfant prmaturment perdus. Pourtant, cette substitution ne se fait pas sans
peine. Limpossibilit pour le nourrisson de raliser son instinct de cramponnement
dtermine, en effet, une situation dangoisse aigu qui va se ramifier en trois drivs
complmentaires : la jalousie, la honte et le remords.
La jalousie est lie la perte imaginaire de ltre aim et reflte la douleur de la sparation. La honte est un tat
de soumission commande, comportant des phnomnes dimmobilisation qui empchent la recherche de
protection par cramponnement : cest aussi une angoisse sociale, la peur dtre exclu de la communaut. Dans le
remords, enfin, sexprime langoisse du moi devant le surmoi dpositaire des ordres parentaux. (1943)

La honte correspond donc, pour cet auteur, langoisse du dcramponnement absolu


que le groupe pourrait provoquer en prononant lexclusion. Lenfant qui il est fait
honte subirait dabord un clivage de son moi entre lenfant honni constitu par jugement
de ladulte honnisseur, et ce honnisseur lui-mme, incorpor dans une partie de son moi.
Ce clivage durable le rendrait alors sensible la honte, le honnisseur incorpor tant
toujours susceptible dtre ractiv dans le moi de lenfant lorsquapparat pour lui le
risque dtre mis lcart dun groupe de rattachement. Ainsi la honte peut tre rapporte
la dcouverte et lacceptation de la sparation primaire, tout comme la dcouverte de
la diffrence des sexes ou au choix de rfrences culturelles, partir du moment o existe
une instance externe ou intriorise qui fait honte. Et mme lautonomisation de
lenfant peut tre source de honte pour lui (et non plus seulement de culpabilit primaire
vis--vis de limago maternante originelle) si ses parents lui font honte de ses progrs
dans ce domaine.
Cest pourquoi, nous dit encore Imre Hermann, la honte diffre sur deux points
essentiels de langoisse.
Tout dabord, alors que langoisse contient une tendance au blottissement, la honte se
caractrise avant tout par linhibition.
Le sentiment de la honte nest pas sans rapport avec lvanouissement. Le honteux se sent abandonn par ses
forces, il seffondre, il sent le sol se drober sous ses pieds, il baisse la tte et les yeux, cherche se retirer, se
cacher, se soustraire la vue dautrui []. Se trouvent galement inhibs les processus instinctuels et la volont
qui cherche agir sur le monde extrieur. Quand on a honte, on voudrait dire : je ne veux rien, je ne peux
rien . (Ibid.)

La seconde spcificit concerne le fait que la honte, la diffrence de langoisse, met


en valeur lappartenance non pas une personne, mais un groupe, famille, nation ou
classe. Cest de ce groupe que le sujet honteux sangoisse dtre cart. Jajoute que cette
angoisse dtre exclu du groupe de rattachement qui caractrise la honte mobilise

certaines reprsentations spcifiques. Dans les formes mineures de la honte, il sagit


dimages lies lanalit et la fcalit, de telles images constituant lexpression
contenu corporel dangoisses de sparation bien antrieures la phase anale (Tisseron,
1986a) : le sujet honteux se vit comme un dchet expuls . Dans ses formes majeures,
la honte prive le sujet de ses repres identificatoires et de ses tayages psychiques
habituels, et elle est vcue dans le risque dun effondrement, voire dune dsagrgation
psychotique.
Cette particularit de la honte dtre une angoisse sociale a galement pour
consquence que chacun peut la ressentir pour des actes commis par des membres de sa
famille ou de son groupe autant que pour des actes commis par lui-mme. Il est la
limite possible dprouver de la honte pour les actes de tout autre tre humain, et mme
en labsence de tout sentiment positif son gard, simplement parce quil est un tre
humain. Cest ainsi que, face aux atrocits commises dans les camps nazis, les dports
pouvaient prouver de la honte pour les comportements des bourreaux auxquels ils
assistaient ou dont ils taient les victimes. Cette honte tait celle dappartenir un groupe
celui des tres humains capables dactes non humains. Primo Levi (1963) explique
cette honte en disant quelle est celle que le juste prouve devant la faute commise par
autrui, le remords prouv parce quelle existe, quelle a t introduite irrvocablement
dans le monde des choses existantes .
Enfin, nous examinerons plus loin comment linstance idale lorigine du sentiment
de honte peut elle-mme tre marque par celui-ci. Alors que, pour Freud, cette instance
tait constitue exclusivement partir des parents, et en particulier du pre, Imre
Hermann (1928) a envisag le rle quy prennent tous les personnages proches de
lenfant et les clivages pouvant en rsulter, une partie de lidal pouvant avoir honte de
lautre.

Honte et inclusions au sein du moi


Si Imre Hermann a ouvert la voie de la recherche sur la honte comme affect social ,
cest Nicolas Abraham et Maria Torok (1978) quil appartient davoir continu sur ce
chemin. Pour ces auteurs, en effet, la formation de lidentit implique la rfrence un
tiers dj constitu susceptible de servir de mdiateur au sujet dans lveil ses propres
dsirs naissants. Et cest dans la relation avec ce tiers que la honte peut jouer un rle
essentiel.
Nicolas Abraham et Maria Torok tiennent dabord se dmarquer de la partie du
message freudien ax sur la construction dune thorie du dveloppement psychique
universellement valable et en particulier de la notion de complexe nuclaire de la
nvrose infantile qui rfre les difficults de lexistence aux expriences marquantes de
la petite enfance. Pour eux, lessentiel de lapport de Freud tient dans le dchiffrement,
derrire chaque symptme, de la trace dun pass conflictuel qui peut surgir tout ge et
de toutes parts. Le psychanalyste coute les douleurs du sujet tous les moments de son
volution. Mais, constatent ces auteurs, il existe des douleurs dont la remmoration et le
rcit paraissent exclus. Lanalyse senlise alors dans des rptitions que le psychanalyste
ne comprend plus. Nicolas Abraham et Maria Torok insistent sur le fait que de telles
situations ne sont pas organises autour de dsirs inassouvis du patient dont la mise en
mots serait bloque par le refoulement, mais autour de situations qui se sont
effectivement produites, mais dont la mise en mots est impossible du fait de la forte
honte qui les a accompagnes. Cette approche leur a permis daborder de faon nouvelle
des pathologies comme la mlancolie, certaines nvroses obsessionnelles et surtout
phobiques, et les nvroses dchec et de destine. Dans nombre de ces cas, il existerait
une situation vcue avec douleur ou honte et ayant entran la formation dune
incorporation ou dune crypte au sein du moi. L incorporation correspondrait
des situations o le sujet a vcu une exprience libidinale honteuse avec un objet
damour. Cette exprience indicible serait enferme lintrieur du moi du sujet, et de
nombreux symptmes quil peut prsenter seraient ceux quil peut imaginer son objet
damour perdu, commencer par la souffrance de lavoir perdu, lui, le sujet. Parfois, un
secret liait le sujet lobjet perdu, les protagonistes stant par exemple fait la promesse
de ne rien rvler de ce quils ont vcu. La honte interviendrait dans toutes ces situations
comme moteur de lincorporation{2}.
Nous voyons donc que la honte envisage par Nicolas Abraham et Maria Torok nest
pas la mme que celle quenvisageait Freud. Pour le fondateur de la psychanalyse, la
honte tait en effet essentiellement lie lconomie pulsionnelle et lveil de la
sexualit, en particulier au fait que cet veil se fasse par pousses successives : un dsir
ou une pense peut ne pas stre accompagn de honte sur le moment alors que leur
souvenir, une fois le dsir et linterdit qui laccompagne rvls au sujet, peut en tre
investi. Au contraire, pour Nicolas Abraham et Maria Torok, la honte est lie
lincorporation dun jugement social mis par un tiers sur le dsir et son destin, dans une
situation qui a effectivement eu lieu. Certaines de ces situations peuvent tre lies des

incorporations surmoques simples telles que : tu devrais avoir honte davoir fait (ou de
faire) cela , tu devrais rougir , tu devrais te cacher , etc. Mais les hontes les plus
graves sont lies des situations indicibles partages avec un tiers et dfinitivement
condamnes au secret par la disparition de ce tiers. Pour dsigner le mcanisme qui y est
mis en jeu, Nicolas Abraham et Maria Torok ont cr le concept de refoulement
conservateur et lont oppos au refoulement dynamique dcrit par Freud. Alors que
les situations dans lesquelles la honte a t lie la sexualit et au refoulement
dynamique tendent faire retour dans la conscience, les situations enterres dans le
systme psychique par le refoulement conservateur sont condamnes au silence. Dans les
premires, la honte peut resurgir associe aux retours du refoul ou aux leves brusques
du refoulement par lesquelles le dsir interdit trompe la censure. Dans le refoulement
conservateur, la honte qui a fonctionn comme moteur de la constitution de
lincorporation au sein du moi est enterre en mme temps que la situation garde
secrte. Ainsi, alors que le refoulement dynamique se dfinit en termes de conflit
incessant entre les manifestations du dsir et celles de linterdit, le refoulement
conservateur agit une fois pour toutes en confinant dans un lieu psychique secret la
ralit dun acte inavouable.
la suite des considrations de Ferenczi dans Confusion de langue entre les adultes
et lenfant , Nicolas Abraham a galement prcis la faon dont une honte prouve par
le sujet a pu tre initialement celle dun objet jouant le rle didal du moi. En effet,
lincorporation de lobjet perdu, lorsque cet objet sest trouv entach de honte, permet de
cacher la honte de cet objet et de le prserver comme idal. Tel est en particulier le cas,
comme nous le verrons{3}, lorsquun enfant a t victime de svices sexuels de la part
dun adulte situ jusque-l en place didal du moi. Le sujet porteur de lincorporation
annule alors les effets de la honte en adoptant des attitudes manifestement honteuses et
susceptibles de le faire rejeter, tels que mauvaises conduites, apparences dsagrables,
etc. Par l, il coupe en quelque sorte lherbe sous le pied quiconque voudrait lui faire
honte ou honte lautre en lui. De telles attitudes honteuses dtournent en effet lobjet
idal incorpor de toute fltrissure de la honte en banalisant en quelque sorte celle-ci, et
surtout en lattirant sur le sujet lui-mme.
Ces considrations permettent au passage de prciser ce que remarquait Freud du
mlancolique. Ce qui lui manque, notait-il en 1917, cest la dimension de la honte : le
mlancolique spanche de faon importune, trouvant satisfaction sexposer nu . Nous
comprenons maintenant que la honte, chez le nvros dprim, correspond un dsarroi
dans ses repres didentit. Tandis que labsence de honte dans la mlancolie correspond
au fait que le mlancolique, dans ses auto-accusations, sidentifie totalement lobjet
quil a perdu. Mais, justement pour cette raison, les critiques que le mlancolique
sadresse lui-mme sont celles quil veut faire entendre lgard de lobjet perdu par
lequel il sest senti en quelque sorte trahi. Lorsque le mlancolique dit : je men veux ,
le je , et le me de sa phrase nont pas le mme statut. Le je du du
mlancolique en veut au me temporairement identifi avec celui qui la du et que le
mlancolique a renonc attaquer dans la ralit pour ne pas courir le risque de le perdre

davantage. Cette confusion du mlancolique entre ses intrts propres et ceux de celui
quil a plac en lui culminent malheureusement bien souvent dans sa propre mort : le
je qui tue par vengeance le moi devenu tranger se fait disparatre lui-mme. Et
cest aussi pourquoi le mlancolique spanche de faon importune , autrement dit
sans gne ni honte. Il serait plus juste de dire quil gmit de faon honte, cest--dire de
faon qui fait honte qui lentend Cette honte quil semble ne pas prouver lui-mme,
cest celle que le mlancolique veut inconsciemment faire retomber sur lobjet perdu
coupable ses yeux de lavoir laiss tomber honteusement mais quil protge en
mme temps en attirant la honte sur lui-mme.
Enfin, la honte, en produisant des tats caractriss par lensevelissement psychique
dun vnement indicible, produit des perturbations graves de la communication qui se
transmettent aux descendants. Nicolas Abraham et Maria Torok (1976) ont en particulier
montr comment les symptmes les plus tranges et les plus rebelles lanalyse du
patient de Freud dsign sous le nom de lhomme aux loups taient lis une
exprience honteuse vcue par sa petite sur avec leur pre. Pour dsigner de telles
transmissions, ces auteurs ont cr le concept de fantme qui dsigne le travail dans
linconscient du secret inavouable dun autre (1978). Alors que la crypte dsigne une
situation qui relve de la honte vcue par le sujet dans une situation personnelle, le
fantme dsigne les effets, chez une personne, de la honte dun autre encrypte en
mme temps que la situation qui la produite.
Prcisons encore qu partir de cette approche de la honte, Maria Torok (1979,1983,
1984,1986) poursuit une recherche autour de lexistence dune crypte chez Freud, lie
un secret familial. En effet, partir des prcieuses recherches de Marianne Krll (1983)
sur la famille Freud, et en particulier sur larrestation de loncle Joseph pour trafic de
fausse monnaie alors que Freud avait une dizaine dannes, Maria Torok pose un
ensemble de questions concernant la cration mme de la psychanalyse. Pour elle,
certaines oscillations thoriques de Freud, par exemple autour de la thorie de la
sduction ou de la place du traumatisme, seraient lies la honte qui a touch la famille
Freud lorsquelle a appris lemprisonnement de loncle. Cette honte aurait t dautant
plus traumatique pour le jeune Freud quil aurait t amen se demander si ses deux
demi-frres, alors installs en Angleterre, nauraient pas t les faussaires responsables
de la fabrication des faux billets Il aurait pu alors se poser les questions suivantes :
mes frres sont-ils des malfaiteurs ? , vont-ils subir le mme sort que loncle
Joseph ? , et surtout : puis-je ou ne puis-je pas poser des questions mes parents
autour de ce problme ? et mes parents me disent-ils la vrit ou me mentent-ils ? .
Loriginalit de Maria Torok est de ne pas rechercher une rponse ces questions dans la
ralit (savoir si les demi-frres de Freud taient effectivement des faussaires ne
lintresse pas), mais de poursuivre la mise au jour des effets de la honte vcue par la
famille de Freud, et par Freud lui-mme, travers les amnagements que cette honte
indicible a pu imposer son uvre.

2
Investissements et objets de la honte
Si nous tentons de rapprocher les divers points de vue que nous venons de confronter,
nous voyons que la honte peut se comprendre en rfrence trois types de libido : la
libido narcissique, la libido dobjet et la libido dattachement. Chacun de ces courants
dinvestissement est diffrent par son origine et par ses lois de fonctionnement. Par
ailleurs, la honte peut tre attache tantt des objets et des situations du pass, et tantt
des situations vcues prsentement. Ce sont ces deux caractristiques que je vais
maintenant prciser. Nous verrons en outre comment cette double approche permet de
dfinir diverses formes de honte auxquelles correspondent des configurations psychiques
diffrentes. Les variations quantitatives de la honte peuvent en effet saccompagner de
sauts qualitatifs dans le type de perturbation quelles imposent la personnalit.

Les investissements de la honte


Les diffrents types dinvestissement
La libido narcissique intervient dans limportance du rle que joue ladquation du
moi aux exigences du moi idal et de lidal du moi, ainsi que dans les conflits entre
idaux. Nous avons vu que ctait celle qui avait t privilgie par Freud dans son
approche de la honte.
La libido sexuelle intervient dans lattachement aux objets qui satisfont les besoins
primaires, tels que la faim et la soif, puis les diverses tendances libidinales. Les
composantes dabord disperses de lamour dobjet se runissent autour des images de la
mre et du pre puis, par dplacement, se transfrent sur de nouveaux objets. Cest ainsi
que Freud a pu distinguer un choix dobjet amoureux par tayage ct du choix
dobjet narcissique .
Lexistence de la libido dattachement est conteste par certains psychanalystes.
Dautres sont tents dy voir une forme doralit trs primitive, afin de tenter de la
rattacher lune des formes de libido dcrites par Freud. Cest Bowlby quon doit
lapprofondissement de cette notion (1978) aprs les recherches initiales de Imre
Hermann (1943). En effet, bien quil refuse le terme dinvestissement qui fait ses yeux
trop rfrence la thorie de lnergie de Freud quil critique par ailleurs , Bowlby pose
radicalement la diffrence entre les ncessits psychiques qui se trouvent lorigine des
comportements dattachement et celles qui sont lorigine des comportements sexuels.
Pour lui, lattachement, contrairement ce quavait postul Freud, est primaire ; il ne
drive pas de la satisfaction des besoins alimentaires et, plus largement, des satisfactions
libidinales. Aprs avoir t exclusivement orient vers la mre dans la toute petite
enfance, lattachement se tourne ensuite vers des figures de substitution (gardiennes
denfants, autres membres de la famille, etc.), puis vers des groupes autres que la famille.
Jean-Didier Vincent (1990) en a bien rsum les enjeux et la faon dont le premier de ces
attachements fonctionne comme prototype des attachements sociaux ultrieurs :
Ds les premires semaines qui suivent la naissance, lenfant exprime tout un rpertoire de gestes et mimiques
mettant en jeu les membres, la tte et surtout la face avec les yeux, les lvres et la langue ; vritable protolangage
que la mre est prpare comprendre et auquel elle rpond de faon de mieux en mieux adapte mesure que
lenfant lduque son rle dducatrice []. Ainsi est scelle une alliance sociale quasi fusionnelle, prototype
dattachement dans le rle damant (e), dpoux (se) et de Matre ou au pluriel dans la famille, le groupe et toutes
les reprsentations idologiques des autres, patrie, parti et religion.

Ce sont les ncessits de lattachement qui font prfrer une relation, mme trs
insatisfaisante, mme intervenant contre-courant des satisfactions narcissiques et
sexuelles, labsence totale de relation. Cest pourquoi lappartenance un groupe peut se
fonder sur une relation qui donne au sujet une place dvalorise. En particulier, le fait
pour un sujet de reprendre son compte la honte que lui impose un tiers social ou la
socit dans son ensemble est une faon de tenter de prserver des attachements
psychiquement essentiels indpendamment des satisfactions narcissiques et libidinales
quils assurent. lextrme, dans lexprience de la torture, le sujet dtruit dans ses
repres identificatoires habituels peut tenter de se rattacher ceux que lui propose son

bourreau, mme si ceux-ci sont totalement en contradiction avec ses principes et ses
intrts. Sa libido dattachement est alors dtourne de son but naturel la constitution
de liens sociaux pour tre soumise la pulsion demprise dun autre.
Lintrication des trois types dinvestissement
Ces trois types dinvestissement, et donc les formes de honte qui leur sont
respectivement lies, interviennent pratiquement toujours ensemble, et cette intrication
est due principalement deux causes.
Tout dabord, les investissements narcissiques et les investissements objectaux ne se
constituent pas successivement, mais en liaison constante. Les constructions du moi et de
lobjet sont interactives (Grunberger, 1975). La construction de lobjet sappuie sur celle
du moi et la construction du moi sappuie sur celle de lobjet. Dailleurs, la personnalit
nest jamais totalement constitue et lenvironnement psycho-affectif de tout individu
continue fonctionner pour lui, concurremment avec les repres initialement constitus,
comme miroir de son identit. La fin dun contrat narcissique (Castoriadis-Aulagnier,
1975) unissant un sujet son milieu qui fonctionne pour lui comme un relais de la mre
primitive, est aussi rupture du rseau identifcatoire qui taye lidentit de chacun. Ainsi
toute rupture dans le champ du narcissisme est-elle insparable dune rupture dans le
champ des identifications.
Ensuite toute honte, quelle fasse intervenir de faon dterminante des
investissements sexuels ou des investissements narcissiques, prsente toujours en toile
de fond le risque dun rejet hors de la communaut. Or, dans un tel rejet, lindividu est
confront la fois au risque dune rupture de ses attachements, dun bouleversement
dans ses investissements sexuels (il risque de perdre ses objets habituels de satisfaction),
et dune dperdition narcissique (son estime de lui-mme ne pourra plus se fonder sur la
confirmation que le groupe lui donne de sa propre identit).
Hontes et ruptures dinvestissement
Crises identitaires survenant par rupture dun investissement dattachement
Lattachement dun enfant son entourage proche est essentiel sa survie psychique.
Cest pourquoi lenfant reprend son compte les attitudes honnisseuses de son parent
privilgi son gard. Tous les comportements dun enfant peuvent ainsi devenir pour lui
source de honte partir du moment o ils sont confronts un parent qui les a rendus
honteux. Par exemple, un enfant dont les premires manifestations dautonomie ont
provoqu de la gne chez ses parents, voire un comportement honnisseur de leur part,
vivra toujours avec honte toute tentative de sautonomiser. De la mme faon, un enfant
qui sest toujours entendu dire quil tait trop exigeant prouvera de la honte toutes les
fois o il aura limpression de dsirer quoi que ce soit, etc. En effet, la diffrence de la
culpabilit qui porte sur les conditions dun dsir (dsirer de faon illicite ou hors de
propos), la honte porte sur la lgitimit mme du dsir. Ainsi lenfant qui a drob un
gteau et qui est puni peut se sentir coupable, mais le dsir de manger de bonnes choses
lui est reconnu ; il est mme un des piliers de la souverainet maternelle sur la famille.
Par contre, lenfant qui a dfqu dans sa culotte doit se sentir honteux, parce que le

plaisir pris avec les excrments na pas sa place dans le fonctionnement social. Il faut lui
substituer le dgot. Lenfant apprendra donc vite faire la diffrence entre un interdit
portant sur un objet illicite du dsir (par exemple manger ce qui est dfendu) et un
interdit portant sur le dsir mme (par exemple dfquer dans sa culotte). Le second lui
fait courir le risque dun rejet hors de la communaut. Et, sur ce modle, la honte est
toujours vcue comme porteuse dune telle menace.
Crises identitaires survenant par rupture dun investissement narcissique
Le sujet peut tre confront, sous leffet de comportements ou de penses, au fait quil
nest pas en accord avec son idal du moi. Le libido en cause est alors la libido
narcissique. Mais il sy ajoute le risque que des comportements qui ne sont pas en accord
avec son idal font courir au sujet du point de vue de la menace dtre exclu de lun ou
lautre groupe dont il fait partie. Cest--dire que ces investissements narcissiques sont
doubls dinvestissements dattachement et dinvestissements dobjet. Lintensit de tels
bouleversements des repres nest pas forcment lie une hirarchie des valeurs. Le fait
de se dcouvrir mchant aux yeux des autres alors quon se croyait gentil
dclenche bien entendu la honte. Mais le fait de se dcouvrir soudain gentil alors
quon agissait, consciemment, avec lintention de nuire, peut aussi bien la provoquer.
Lindividu peut galement tre confront au fait que son idal du moi pourrait tre
diffrent. Par exemple, si lidal quil partageait avec son groupe de rattachement nest
plus celui du nouveau groupe de rattachement dans lequel il sest trouv transplant.
Enfin, lorsque le sujet est confront au surgissement, en lui, dlments pulsionnels
jusque-l soigneusement carts de sa conscience (que ce soit par clivage ou par
refoulement), son sentiment de honte a une double origine. Il correspond un
surgissement de libido dobjet, mais il concerne galement la libido narcissique par la
menace dune dsintgration psychique lie au surgissement daffects ou de
reprsentations impossibles organiser psychiquement, et donc menaant pour
lintgrit mentale.
Crises identitaires survenant par rupture dun investissement dobjet
La dcouverte brutale de linadquation dun jugement port sur un autre peut avoir
pour effet la honte, et cela dans les deux sens. Dcouvrir quun personnage que lon avait
toujours tenu pour mprisable est au contraire tout fait digne dadmiration peut
engendrer une honte, tout comme la situation inverse : dcouvrir quun personnage que
lon avait toujours tenu pour admirable est en fait mprisable. Si la libido dobjet se
trouve alors confronte la ncessit dun remaniement, la libido narcissique est
galement en jeu et le sujet peut mme, la limite, refuser de croire ce quil voit ou
entend afin de ne pas devoir reconnatre stre tromp.
Quant aux deuils impossibles faire o intervient une forte charge de honte qui
bloque le processus normal du deuil, nous avons vu que cest la honte de lobjet damour
perdu qui fait problme (cf. supra, 1re partie). Si le deuil nest pas fait, cest parce que le
mort, incorpor dans le moi du survivant endeuill, exprime sa honte davoir fait
dfaut au sujet (Abraham et Torok, 1978).

La contagiosit de la honte
La multiplicit des investissements de la honte et leur intrication permet enfin de
comprendre pourquoi la honte toute honte est si facilement contagieuse : le
spectacle de la honte rend honteux celui qui y assiste, mme sil tente de sen protger
immdiatement par des mcanismes comme la dngation ou la projection. Par exemple,
le spectacle des soldats amricains faits prisonniers pendant la guerre du Golfe,
confessant leurs fautes face la tlvision irakienne, nous communiquait un malaise
allant bien au-del des conditions de leur captivit ou des tortures que nous pouvions
imaginer quils avaient subies. Ce spectacle de la honte se communiquait directement
nous, notre corps dfendant, comme une preuve de notre propre abjection (Baudrillard,
1991). Chacune des formes dinvestissement lorigine du sentiment de honte intervient
en effet chez son spectateur pour lui rendre celle-ci contagieuse, et faire de la honte une
forme de lien social .
Du point de vue des investissements narcissiques tout dabord, le spectacle de la honte
confronte limage de la dchance. Le sujet honteux, repli sur lui-mme, passif,
accabl, soumis et dpendant, veille chez chacun langoisse de se trouver un jour dans la
mme situation : la dgradation de limage de lautre renvoie la dgradation possible de
limage de soi et entrane la honte dans son sillage.
Du point de vue des investissements dattachement, la honte renvoie son spectateur
un dilemme angoissant : soit privilgier ses liens dattachement au sujet honteux avec les
risques dexclusion de la communaut que cela reprsente ; soit au contraire prserver
son insertion dans la communaut, et pour cela participer son action excluante. En
dautres termes, le spectateur de la honte na pas dautre choix quentre sidentifier au
tiers honnisseur (qui peut tre un individu ou un groupe) ou bien se laisser gagner par la
honte de lautre. Lorsque la honte concerne un individu radicalement tranger soi, cest
bien entendu la premire ventualit qui est la plus confortable. Le spectateur reoit alors
la honte laquelle il assiste comme la confirmation dune faute effectivement commise
par le sujet honteux, faute dont la honte serait la consquence en quelque sorte lgitime.
Par contre, lorsque le spectateur de la honte ne peut pas prendre le risque de remettre en
question son attachement la victime de la honte, cet attachement ne peut tre prserv
quau prix dune participation cette honte elle-mme. Lattachement lexclu mobilise
une identification lui, et celle-ci passe par sa honte, puisque cest sa honte que le sujet
honteux se rduit lui-mme ses propres yeux.
Enfin, du point de vue des investissements dobjet, le spectacle de la honte mobilise un
ensemble de fantasmes organiss autour de lavilissement et de lhumiliation. Ces
fantasmes ne concernent pas les liens dattachement et le risque dexclusion qui leur
correspond, mais le lien de dpendance o se trouve la victime de lhumiliation. Ces
fantasmes sont aliments par les reprsentations refoules du sujet autour de ses propres
dsirs, tant agressifs sadiques que passifs masochiques. Mais simaginer en train davilir
sexuellement la victime de la honte, ou simaginer sa place sexuellement avili, se heurte
dimportants obstacles lis la fois au surmoi et lidal du moi. Cest pourquoi cette
activit fantasmatique peut son tour mobiliser de la honte. Ainsi, la dynamique des

investissements dobjet face la honte de lautre et particulirement sil sagit de la


honte dun tre cher est-elle gnratrice de honte par deux mcanismes
complmentaires : lidentification au porteur de honte (ou plutt lincorporation de ce
porteur de la honte dans le moi du sujet) qui amne faire sienne la honte de lautre ; et
lidentification lun ou lautre des deux ples dune relation sado-masochiste fantasme
vcue avec honte. Alors, en effet, lidentification au ple sadique de la relation rencontre
la honte lie langoisse de dtruire ses figures dattachement ; tandis que lidentification
au ple passif ou domin mobilise une honte en relation avec les exigences des idaux du
moi.
Envisageons maintenant la faon dont une rupture peut se produire dans chacune de
ces sphres dinvestissement et les troubles en rsultant.

Les objets de la honte


Le moi se dfinit par les relations quil entretient la fois avec ses objets internes
et avec les objets externes quil apprhende travers les prcdents, mais qui ne lui
correspondent jamais totalement. Tout comme la position dun objet sur un plan est
dfinie tout moment par son abscisse et son ordonne, toute honte doit tre comprise
en rfrence deux axes : le premier li lhistoire passe du sujet et ses traces en lui ;
le second li la dynamique de ses investissements actuels. Ces deux axes peuvent tre
appels historique et actuel , et lapproche de la honte par ce biais permet de
rendre compte de la faon dont elle peut rsulter, tout moment, de la combinaison de
dterminations multiples. Nous verrons plus loin comment un troisime axe est constitu
par la honte transgnrationnelle qui fait intervenir la place du sujet dans la succession
des gnrations qui lont prcd (jai tent ailleurs de formaliser ces trois axes gnraux
du fonctionnement psychique selon un schma dvelopp dans les trois dimensions de
lespace (1989a).
Laxe historique de la honte
Il sagit du rle que la honte a jou au cours de la formation de la personnalit. Elle est
lie des facteurs historiques personnels qui ont laiss leur trace dans le sujet sous la
forme de diffrentes instances et personnages intrioriss. Cette honte fait intervenir les
trois types dinvestissement tudis plus haut, sexuel, narcissique et dattachement.
Les investissements sexuels
Ils sont lis aux premires situations de honte vcues par lenfant en relation avec les
diverses zones rognes successivement privilgies par lui.
La pulsion orale est la premire qui doive tre matrise, en particulier sous la forme
de la voracit. Son ducation est plus ou moins marque par la honte. Elle lest tout
particulirement dans la grande bourgeoisie. Dans cette catgorie sociale, le repas est un
moment dapprentissage des signes distinctifs par lesquels cette catgorie sociale tablit
ses signes de reconnaissance et de connivence (Bourdieu, 1979). Mais il est aussi
loccasion dun entranement la matrise pulsionnelle. Lenfant apprend contrler non
seulement lurgence de la faim, mais aussi le dgot ou la rpulsion ventuelle pour tel
ou tel mets. Loralit ainsi domestique fonctionne comme modle dun apprentissage au
terme duquel cest lensemble de lexpression des pulsions qui doit passer au moule de la
bonne ducation .
Le plaisir attach lanalit, en particulier la manipulation des matires fcales,
reoit dans toutes les couches sociales une condamnation peu prs quivalente. Cette
stigmatisation prend pourtant un sens diffrent pour lenfant selon que cest son activit
qui est condamne (avec une formule comme : cest dgotant ce que tu fais ) ou bien
lui-mme (avec une formule comme : tu es dgotant ).
La honte attache aux activits exhibitionnistes et voyeuristes de la petite enfance,
ainsi qu la masturbation, subit un sort trs variable selon les organisations familiales et

les structures psychiques des parents. L encore, leur intrication avec les composantes
actuelles de la honte est dterminante.
Les investissements narcissiques
Ils sont constitus par la dpendance de lestime de soi aux anciennes figures
dattachement. Dans lorganisation du narcissisme infantile, lattitude des parents vis-vis de lenfant joue un rle essentiel. Et il peut arriver que lenfant nait pas seulement t
soumis la froideur ou la distance parentale, mais galement des attitudes explicites
de moquerie ou dironie, voire de vritables humiliations comme nous le verrons plus
loin (chapitre 3).
Les investissements dattachement
Un individu, confront prcocement des moments de dfaillance maternelle pendant
lesquels il nest plus parvenu trouver dans son regard, ses mimiques, ses gestes et sa
voix, une rponse ses attentes de communication, recourt prcocement lautoclivage
narcissique. Un tel sujet aura, plus quun autre, tendance rpondre des situations de
rupture de son identit par un tel clivage et par le sentiment de honte qui laccompagne.
Laxe actuel de la honte
Laxe actuel de la honte concerne le rle quelle joue pour un individu dans une
situation prcise de son prsent. Il met en jeu les interactions du sujet avec son
environnement. Il concerne les hontes dans les situations dhumiliations extrmes
comme la torture, mais aussi les hontes lies la maladie, un handicap et mme
lapproche de la mort. Interviennent dans cet axe, comme dans le prcdent, les trois
types dinvestissements.
Au niveau des investissements dattachement, cest le lien que le sujet entretient avec
son (ou ses) groupe(s) de rattachement (famille, culture, institution) qui est en jeu. Un
intense investissement narcissique de ses propres possibilits (le fait de se croire plus
intelligent que tous les autres membres dun groupe dont on fait partie, par exemple)
peut ainsi saccompagner de honte lie la crainte de se faire rejeter de ce groupe du fait
de sa supriorit{4} La honte vcue est alors honte dtre plus fort ou plus grand, ou plus
riche Elle peut, bien videmment, sexprimer en sens contraire, et cest alors la honte de
se faire rejeter de la communaut parce que trop laid, trop pauvre, etc. Le fait que la
crainte du rejet puisse aussi tre rapporte des qualits vcues comme positives montre
que la honte nest pas fondamentalement lie une image ngative de soi, mais quelle
concerne dabord le sentiment dappartenance du sujet une communaut, cela
indpendamment de limage que cette communaut lui renvoie de lui-mme, et de ses
investissements libidinaux sur lun ou lautre membre de cette communaut. Il arrive
dailleurs que, dans une communaut, le pacte qui lie chacun des individus repose sur le
rejet des parties dangereuses de la personnalit de chacun dans lun des membres du
groupe (Kas, 1989). Celui-ci se trouve alors avoir un statut particulier, la fois
stigmatis et indispensable. Il remplit le rle de ce que D. Meltzer a dfini comme le
sein-toilettes . Une honte peut ainsi tre attache un individu parce que les autres
membres du groupe en ont fait le dpositaire de leurs parties dangereuses afin de tenter

de les circonscrire et den limiter les effets.


Enfin, la honte lie aux investissements dattachement peut intervenir par
lapprciation quun individu porte sur sa communaut, l encore indpendamment de
limage que celle-ci lui renvoie de lui-mme, ainsi que des liens libidinaux particuliers
quil peut avoir avec tel ou tel de ses membres. Ainsi de cet tudiant, interview dans le
cadre dune recherche sur les attitudes des Franais vis--vis des immigrs et dclarant :
Comme premier sentiment, je me sens gn []. Cest parce que je sens que pas que
ce soit de ma faute mais je me sens faire partie du groupe qui les a obligs venir,
vivre dans des conditions dgueulasses{5}.
Au niveau narcissique, la honte peut tre lie aux repres identificatoires quotidiens
que le sujet sest donns : profession, famille, possessions de biens qui le confortent dans
son identit Un mdecin parlant dun cadeau quil a reu de la famille dun malade
dclare par exemple : Je me suis dit, dun ct : sils le font, cest quils maiment bien.
Et, en mme temps, je me suis senti gn. Son identit professionnelle ne lavait, en
effet, pas prpar cette ventualit. Par ailleurs, nous avons vu que lappartenance un
groupe, avec sa langue, sa religion, ses rites et ses coutumes, constitue une composante
essentielle de lorganisation du moi. Cest pourquoi certaines situations sociales
provoquent des conflits entre les parties du moi rattaches des idaux contradictoires.
Tel est en particulier le cas des situations dimmigration. Il est alors courant que les
idaux de la culture daccueil (par exemple, dans le domaine de largent ou de la russite
sociale), entrent en concurrence avec ceux de la culture dorigine.
Certains immigrs rejettent leurs valeurs dorigine et en ont honte. Mais ils risquent
alors de perdre les repres socioculturels de leur pass. Dautres, au contraire, rejettent
les valeurs du pays daccueil qui sont juges honteuses. Tel cet immigr algrien me
confiant lors dun entretien : Cest honteux, ce pays, les Franais seraient prts vendre
leur pre et leur mre pour de largent. Si ce refus des valeurs du pays daccueil est
global, limmigr continuera toujours souffrir de son exil.
Enfin, au niveau des investissements dobjet, la honte intervient dans de la dynamique
des projets identificatoires du sujet un moment donn, en tant quils sont lis ses
stratgies identitaires visant lintgration dans lun ou lautre groupe ou, au contraire,
lindividualisation par la recherche dun modle en rupture.
Plus encore que pour laxe historique , il est difficile de faire la part des trois types
dinvestissement qui sont imbriqus dans laxe actuel de la honte. La possession dun
bien, par exemple, fonde lidentit du sujet dans son rapport lui-mme, dans son rapport
aux autres et galement dans son rattachement un groupe dont il partage une partie des
soucis et des objectifs. Le point commun de ces hontes lies la violence de situations
prsentes tourne autour de limpuissance. Le sujet honteux est invalid dans son identit
(le groupe lui en propose une autre que celle laquelle il adhre lui-mme), empch
dagir, et aussi bien souvent empch dexprimer les sentiments quil prouve, expression
qui prserverait ses attachements objectaux en mme temps que limage de lui-mme.
Par exemple, un tre humain insult rpond normalement par de la colre. Quil soit

empch de rpondre son insulteur (sous leffet dune menace terrible ou sous celui
dune contrainte physique) peut le plonger dans une rage impuissante et honteuse. Je me
souviens de cette femme ge et manifestement alcoolique qui, dans un bus lyonnais
protestait contre le fait que louverture trop brve de la porte ne lui avait pas permis de
descendre place des Terreaux , comme elle le souhaitait. Elle se fit traiter
moqueusement de belle Otero par le conducteur du bus, ce qui provoqua le rire des
passagers et sa honte. Dans ce cas, lidentit narcissique de cette femme tait
directement touche. Mais elle peut ltre aussi indirectement, par exemple dans
limpuissance venir au secours de quelquun quon aime, telle limpuissance dun
homme empch de venir en aide sa compagne viole sous ses yeux
Complmentarit des axes de la honte
En fait, ces deux axes de la honte sont en permanence en interfrence. Dans les hontes
lies des dsinsertions graves, par exemple, il est courant que lont ait affaire un
enchevtrement dramatique de dtresse sociale et de misre psychologique ou, si on
prfre, de misre sociale et de dtresse psychologique. Il est alors bien difficile de
dterminer laquelle, de la prcarit psychique et de linscurit matrielle ou, si on
prfre, de linscurit psychique et de la prcarit matrielle a pu engendrer lautre.
Les travailleurs des dispensaires dhygine mentale, des centres de crise et des services
durgence mdicale connaissant bien ces situations. Mais, linverse, cette interfrence
peut entraner quun homme soumis des conditions de vie humiliantes ne les prouve
pas comme telles sil reste en continuit avec des figures psychiques intriorises qui
lassurent non seulement de leur amour, mais aussi de leur soutien.
Le fait que ces deux axes de la honte puissent tout moment venir en interfrence, en
opposition ou en complmentarit, est en fait li leur profonde analogie. Tous deux,
bien que de faon trs diffrente, concernent le maintien des sentiments internes de
continuit et de scurit de lindividu travers lassurance de rester le mme au cours de
situations diffrentes. Mais ils sy rfrent de deux points de vue opposs et
complmentaires. Ainsi, plus les repres actuels sont menacs ( la limite dans des
environnements particulirement hostiles, comme lorsque le sujet est tortur) et plus les
repres historiques (lis des figures secourables intriorises) jouent un rle
important. Et inversement, plus les figures intriorises sont fragiles, et plus les repres
sociaux jouent un rle important dans lvitement ou le dclenchement de la honte. Cette
distinction permet de rendre compte du fait que certains sentiments de honte puissent
tre prouvs de soi soi dans des situations o le groupe social prsent nest pas
rprobateur , tandis que dautres paraissent lis des projets dintgration. Elle permet
enfin de ne plus opposer deux points de vue sur la honte dont lun serait
psychanalytique (les conflits entre instances psychiques) et lautre sociologique
(les conflits identificatoires de rattachement), mais de prendre en considration le fait
que ces deux niveaux sarticulent ncessairement dans la faon dont un individu est
dautant plus vulnrable dans son rattachement un groupe quil est plus fragilis au
niveau de ses figures intriorises.

Les formes de la honte


Nous voyons donc que la honte peut accompagner un grand nombre dvnements qui
nont quun rapport lointain avec les situations objectives de honte. Le point commun
de ces situations est toujours la ncessit dun ramnagement psychique rapide auquel
le sujet doit faire face.
Les intensits de la honte
Les hontes les moins graves concernent les images partielles de soi face aux diverses
facettes de lidal du moi. Ce sont les situations dans lesquelles un individu se confronte
la diffrence entre ce quil croyait tre et ce quil dcouvre tre ; ainsi que les situations
o il dcouvre stre tromp au sujet de quelquun de telle faon quil soit affect par son
erreur, mais pas suffisamment pour que cette remise en cause affecte sa propre identit.
Cest--dire que, dans ces cas-l, la rupture dinvestissement concerne soit un
investissement narcissique, soit un investissement dobjet, mais sans que les deux soient
impliqus simultanment. De telles hontes sont volontiers relativises sous les vocables
de ridicule ou gne , termes qui prennent en compte tant la honte elle-mme que
ses causes. Ils sont la fois une forme mineure de honte et une forme de dfense contre
elle. Dans la perception, et plus encore dans laffirmation dtre ridicule , le sujet
honteux tente dinvalider les causes de sa propre honte. Percevoir son ridicule , cest
percevoir langoisse quil y aurait installer de faon durable un comportement qui
entrane la honte, et se donner les moyens dy mettre fin. De mme, quand un individu
parle, dans une situation prcise, de gne et non pas de honte , il montre quil
attribue des causes prcises son malaise et quil en voit aussi le remde. Bref, quil le
circonscrit ! Alors que la honte est vcue sans remde (il ny a qu la subir et se cacher),
la gne indique le chemin dun dpassement possible de la situation honteuse, cest--dire
les voies dune reconstruction de sa propre identit. Ainsi, on peut tre gn de se laisser
offrir, coup sur coup, plusieurs cadeaux. La gne prouve indique le chemin suivre,
rendre ces cadeaux dune faon ou dune autre. Au contraire, ne pas tre gn par une
telle situation, laccepter comme normale pourra, par la suite, amener prouver de la
honte. Cest quici la situation est devenue beaucoup plus difficile rattraper. La honte
indique que le sujet ne sestime plus en mesure de pouvoir amnager la situation dune
faon honorable et quelle est vcue par lui comme une impasse. La honte en tant que
signal dalarme fonctionne comme ncessit dimaginer des recours la situation qui
parat ferme. Si de tels recours sont impossibles, il est craindre que la honte-signal
dalarme ne se transforme en honte-symptme.
un degr de gravit supplmentaire se trouvent les hontes dans lesquelles la rupture
dinvestissement narcissique ou la rupture dinvestissement dobjet est grave au point que
lune retentisse sur lautre ; le sujet qui dcouvre que son idal du moi (investissement
narcissique) nest pas partag par ceux dont il est proche et qui sont lobjet de ses
investissements libidinaux et dattachement nous en fournit lexemple. Ou bien celui qui
dcouvre quun personnage essentiel pour lui ne correspond ni limage quil en avait, ni
ses attentes. Si ce personnage tait la base du systme de valeur de lindividu, sa

reprsentation constituant un tayage lidentit propre du sujet, la situation est


particulirement grave. Tel est le cas lorsquun enfant saperoit que son pre nest pas
lhonnte homme quil imaginait, et quil est, par exemple, impliqu dans une double vie
affective ou mme parentale, ou bien quil a commis des actes dlictueux graves
rprouvs par la loi. Alors, il ne sagit plus seulement du sentiment dune inadquation
par rapport un autre ou par rapport soi-mme, mais de la possibilit mme de
prserver un axe de rfrence sa propre identit. Dans cette catgorie se trouvent enfin
les hontes lies au rle de dpositaire de parties dangereuses dautres membres du groupe
que le sujet doit parfois remplir, et ceci afin de prserver ses liens avec sa communaut.
Ces hontes peuvent voluer vers des formes chroniques. Il sagit alors de hontes
tranantes lies la dpression et organises autour du sentiment dune infriorit
personnelle, soit du fait dune dfaillance du moi par rapport lidal, soit du fait dune
dfaillance de cet idal lui-mme, soit du fait dune exclusion psychique du sujet hors du
groupe. Les fantasmes lis lanalit y jouent frquemment un rle important du fait que
ces formes chroniques de honte contrairement aux formes aigus, o le
fonctionnement psychique est plutt interrompu saccompagnent dune intense activit
reprsentative. Le sujet honteux se sent tre un dchet, une merde , un objet de
rpulsion.
Enfin, il existe des hontes graves non par leur caractre durable, mais du fait de leur
extrme intensit. Elles sont lies des situations o le sujet perd en mme temps tout
repre interne et tout repre externe. Ses investissements dobjet, ses investissements
narcissiques et ses investissements dattachement sont touchs simultanment. Ce qui
domine alors nest plus le sentiment dune inadquation, mais une sensation globale de
confusion. Toute se passe comme si une catastrophe avait bris le sentiment de
continuit interne du sujet. Nous avons affaire ici une forme extrme dangoisse
dabandon, se traduisant subjectivement par une honte panique qui va conduire le sujet
se raccrocher tout ce qui peut lui viter la menace de dsintgration psychique, y
compris celui qui peut tre son bourreau.
La honte dans les situations limites
Depuis une dizaine dannes, plusieurs psychanalystes se sont penchs sur les effets
pour la personnalit des situations de souffrance extrme (Viar M. et M., 1989 ; Puget et
al. 1989 ; Amati, 1989a). La violence physique et psychique provoque en effet une forme
particulire dexprience de soi et dautrui, de son intimit et de son rapport la
collectivit. La honte qui laccompagne est multiple : le corps maltrait devient objet de
honte (nous sommes ici dans le domaine des investissements narcissiques) ; si des aveux
sont extirps par la violence, cela bouleverse la fois le rapport que la victime entretient
avec elle-mme (elle est dchue ses propres yeux parce quelle na pas su rsister la
torture), avec sa communaut (elle sen sent rejete) et avec ses objets damour (elle est
devenue indigne deux).
Mais, paralllement ces ruptures didentification dicibles, lexprience de la violence
comporte galement un aspect indicible, car touchant aux repres essentiels de lidentit

subjective. En effet, la violence ne dtermine pas seulement des bouleversements dans la


dynamique des investissements psychiques de la victime quil sagisse de ses
investissements dattachement, narcissiques ou dobjet , elle produit galement
dimportantes perturbations dans les capacits de symbolisation. Toute situation de
violence tend en effet induire un phnomne de rgression qui diffre dune rgression
normale, puisquil sagit dune rgression traumatique dans laquelle le tortionnaire prend
de force la place dobjets internes fondamentaux du sujet. Il devient alors un pre
protecteur ou une mre salvatrice. Pour cela le bourreau commence par dtruire
lensemble des repres habituels de sa victime, ceux sur lesquelles sappuyaient ses
investissements narcissiques, objectaux et dattachement. Puis il soffre lui-mme ou
ses propres objets dinvestissement comme un recours. La victime accepte alors le
systme de pense de son tortionnaire, si contraire soit-il ses idaux antrieurs, comme
condition de sa survie mentale. Le bourreau devient ainsi, par ce vritable coup de force
psychique, la fois une mre protectrice, lidal du moi du sujet, un pre puissant et
autoritaire, dans une version pervertie de chacun de ces types normaux dinvestissement.
Nous allons voir comment la destruction des repres qui permet cette reconstruction
perverse passe par deux mcanismes complmentaires : du point de vue des contenus
psychiques, il sagit de la perte dun environnement familier qui tait non seulement le
garant de lidentit, mais aussi le dpositaire de certaines parties dangereuses de la
personnalit ; du point de vue des contenants psychiques, il sagit de la mise mal des
possibilits de contenance mentale du sujet.
Le dmantlement des repres de la personnalit
Cest au travers de multiples identifications successives que se constitue, pour chacun,
le sentiment de sa propre continuit, puis celui de son originalit fondamentale.
Cependant, il reste toujours, nous dit Freud, une partie de chacun dentre nous qui
continue fonctionner selon le modle de lindiffrenciation primaire, cest--dire selon
un modle, hrit des premiers temps de la vie, o il ny avait pas de diffrence entre le
moi et le monde extrieur et entre le moi et les autres. Cette partie non diffrencie, que
certains auteurs ont appele partie psychotique de la personnalit , a t claire par
Jos Bleger (1981) dune faon particulirement intressante pour la comprhension du
problme de la honte.
Tout dabord, Bleger a appel noyau agglutin ou noyau ambigu ce qui
subsiste, dans chaque personnalit, de lindiffrenciation primaire. Mais le plus important
est quil suppose que ce noyau plein d ambigut est dpos par chacun comme un
fardeau charg de trop dincertitudes dans les lments stables de son environnement :
partenaires privilgis, au premier plan desquels conjoint et enfants, activits
professionnelles, religion, associations, objets de lenvironnement familier, etc. Bleger
explique que ce mouvement projectif cre par contrecoup un lien symbiotique de
lindividu avec les personnes, objets ou groupes o il a ainsi dpos une partie de luimme. Chacun a un besoin absolu de la proximit des dpositaires de son noyau
ambigu , tout comme dun contrle total sur ceux-ci. Si des changements brusques
interviennent dans son environnement, le sujet se trouve confront au retour brutal de ce

noyau ambigu, qui produit par exemple des symptmes tels que lobnubilation de la
pense.
Cette approche applique au problme de la honte permet de comprendre la confusion
dont elle saccompagne, qui peut aller jusqu la sidration corporelle et mentale, ainsi
que la difficult pouvoir en parler. La perte de repres extrieurs au sujet produit le
retour des contenus psychiques dangereux dposs dans lenvironnement ; et ce retour
participe au dmantlement des repres internes qui restent lindividu. Cest ce retour
dans la personnalit des lments psychiques clivs et projets qui provoquerait la
sidration, premier mouvement de la honte. Ce retour confronte en effet la personnalit
la tche impossible de rintrojecter ses parties clives et projetes. Au contraire, la
possibilit de pouvoir parler de la honte tmoigne que ce processus dintrojection est en
cours. La guerre, avec limpunit quelle assure, voire la gloire pour des faits
habituellement considrs comme immoraux ou criminels, favorise lexpression de ces
parties de la personnalit normalement clives, ou tout au moins la confrontation avec
ces parties. Cest lune des raisons pour lesquelles les faits de guerre sont souvent
couverts dun silence honteux par ceux qui les ont vcus, confort par le silence social.
Mais si le sujet utilise les autres comme dpositaires de ses propres parties clives, il
est aussi utilis par eux de la mme faon, comme nous lavons vu. Cest pourquoi le
sentiment dtre rejet hors de la communaut qui accompagne la honte peut avoir deux
origines. Soit il tmoigne de la perception confuse, par le sujet, dtre dpositaire des
parties clives des autres ; soit il est la traduction psychique de la ncessit de devoir
rintrojecter certaines parties de lui-mme jusque-l clives. Si le sujet reconnat comme
lui appartenant cette partie dangereuse de lui-mme, jusque-l clive et projete, qui fait
brusquement retour en lui, il se sent expuls de la socit comme cette partie tait
initialement expulse de lui-mme, et prouve la honte. Lautre ventualit est de refuser
cette rappropriation et de reprojeter aussitt cette partie dangereuse en la maintenant
clive. Mais cest justement ce quempche le bouleversement brutal des repres. Et cest
rendre cette impossibilit chronique que sapplique la torture, en bouleversant de faon
systmatique tout nouveau repre pouvant stablir pour le sujet : par lalternance de
deux bourreaux par exemple, lun brutal et lautre apparemment sensible et
comprhensif ; ou bien par les changements frquents de conditions de dtention, ou
le bandage des yeux de la victime. Les mesures dites de privation sensorielle sont
ainsi parmi les tortures les plus violentes : soumis la perte de tout repre spatial,
temporel, visuel et auditif, tout tre humain ne tarde pas perdre sa propre identit, et
accepter celle que son bourreau lui propose afin dchapper la folie.
La perte des capacits autocontenantes
Sil est important de comprendre comment investissements narcissiques et
investissements objectaux naissent et se dveloppent en parallle, il est tout aussi
essentiel de saisir que les uns et les autres ne se dveloppent qu partir du moment o
existe une enveloppe psychique susceptible de les contenir. Le premier psychanalyste
avoir eu lintuition du rle dune telle enveloppe psychique est, ma connaissance, Gisela
Pankow (1956) dans ses travaux sur limage du corps comme forme contenante. Selon cet

auteur, le rle structurant des premiers attachements nintervient pas seulement par les
changes de contenu qui sy effectuent, mais par la possibilit, pour le petit enfant, de
constituer des images dynamiques du corps partir des expriences cutanes et
galement musculaires, ces images fonctionnant ensuite comme forme contenante. Mais
cest sans doute le psychanalyste anglais Bion (1962) qui a le premier introduit la notion
denveloppe, suivi par Esther Bick (1968) et Didier Anzieu (1985). Or la honte articule
demble les concepts de limite et denveloppe par la place quy prend la peau, qui est la
fois la surface du corps et son contenant.
Tout dabord, comme nous le rappelle le texte de la Gense, la dcouverte de la honte
est contemporaine de la dcouverte de la nudit. Adam et ve, aprs avoir got du fruit
dfendu , se dcouvrent soudain nus et honteux. Cest aussi le point de dpart des
considrations de Freud sur la honte. Quant aux imperfections corporelles, elles sont un
domaine privilgi de perception de la honte sans quil soit ncessaire dy insister plus :
qui na eu honte, en effet, dun comdon ou dune cicatrice mal place, sans parler des
proccupations plus graves de dsignes sous le nom, dysmorphophobies , et qui
conduisent certaines personnes se cacher chez elles de peur de rvler un nez trop long
ou quelque bouton disgracieux ? Dailleurs, le rle de la peau dans la honte est soulign
par le fait quelle a souvent t utilise comme lieu dinscription des marques sociales de
linfamie : marques au fer rouge sur le front ou sur dautres parties du corps des
condamns, ou sur la poitrine des femmes adultres. Enfin, elle est le tmoin, inscrit au
front et aux joues de lrythrophobe, dune excitation impossible cacher.
Mais si, un premier degr de gravit, la honte rpond un regard qui met nu
(comme en effaant lenveloppe protectrice des vtements), elle correspond trs vite au
risque dun regard qui ferait intrusion dans lintrieur mme du corps. Dans la honte,
lindividu se sent perc jour , transperc , autant dexpressions qui voquent la
violation de la barrire anatomique de la peau. Et cette mise nu de lintrieur est
lquivalent dune mise mort. En effet, pour le sujet honteux, ce que le regard dautrui
voit, ce nest pas la machine de son propre corps, cest sa pourriture, sa honte . Ainsi, la
mtaphore du regard qui transperce le corps vient-elle donner corps un phnomne
essentiel de la honte, celui dun espace psychique qui est la fois vil marqu du signe
de labjection et impossible prserver du risque dune intrusion dautrui. Lapproche
du fonctionnement psychique propos par Didier Anzieu (1990), en termes de double
membrane, nous permet de comprendre cette caractristique subjective de la honte en
relation avec sa gense.
Didier Anzieu repense la question de lenveloppe psychique en distinguant deux
couches diffrentes dans leur structure et leur fonction. La couche la plus externe est
tourne vers le monde extrieur. Elle fait cran aux stimulations, principalement
physicochimiques. Cest le pare-excitations. La couche interne, plus mince et sensible, a
une fonction rceptrice des informations :
Elle peroit des indices, des signaux, des signes, et elle permet linscription de leurs traces. Cest la fois une
pellicule et une interface ; une pellicule fragile double face, lune tourne vers le monde extrieur, lautre vers le
monde intrieur ; une interface donc sparant ces deux mondes et les mettant en relation. (1990)

Didier Anzieu renoue ainsi avec la thorie du bloc magique de Freud. Mais, pour
lui, limportant est, tout autant que le mode de fonctionnement de ces deux couches, le
fait que leur ensemble constitue une enveloppe du fonctionnement psychique.
la lumire de son approche, je propose de comprendre le raptus de honte comme un
mouvement de saillie la priphrie du systme psychique de contenus mentaux qui se
trouvent ainsi exhibs, du sujet, contre sa volont. Le corps peut intervenir comme
tmoin de cette saillie, dans lrythrophobie, par exemple, o le sang ne demeure plus
cach dans les profondeurs du corps mais afflue sa priphrie, vers la peau. La honte
correspondrait alors un fonctionnement localement dfaillant du pare-excitations, luimme li une dfaillance partielle de la mre primitive dans son rle de pareexcitations. Pour quil y ait vulnrabilit la honte, ne faut-il pas quil y ait des brches
par lesquelles elle puisse sengouffrer ? Cette insuffisance localise de lenveloppe de
protection de lappareil psychique pourrait tre mobilise dans deux types de situations :
celles o le sujet subit des agressions de la part de son environnement (son pareexcitations se laissant trouer dautant plus facilement dans ses zones de plus grande
fragilit) ; et celles o le sujet doit faire face des quantits importantes de libido quil ne
parvient pas mettre en sens (celles-ci exerant alors sur son systme psychique, de
lintrieur, une pression plus forte). La honte correspondrait dans tous les cas une
rupture trs localise du pare-excitations. Lenveloppe de sens se trouverait alors comme
mise nu, un peu comme la rupture de certaines enveloppes contenantes des organes
digestifs provoque une hernie visible la surface corporelle. Et, tout comme le
mcanisme de la hernie anatomique fait intervenir la fois la violence des pousses des
organes dues aux efforts et la fragilit de la paroi inguinale, le mcanisme de la honte
ferait intervenir la fois la surcharge libidinale et la fragilit des enveloppes en un point
prcis correspondant une dfaillance du rle maternel. Dans cette exprience, le sujet
ragit par le clivage narcissique dont nous avons parl (supra, lre partie). Il identifie son
moi la partie visible de ses contenus psychiques, tandis que le reste de son
fonctionnement psychique est identifi la mre primitive. Il peroit alors le risque de
rejet de la partie honteuse de lui-mme sur le mode dun risque de rejet total de lui-mme
par le corps social identifi la mre primitive.
En mme temps, le rle jou par le regard dun autre idalis dans la honte traduirait
lappel adress la mre primitive, en tant que son regard possde la possibilit de
contenir lenfant, cest--dire de lui permettre de reconstituer son pare-excitations
dfaillant. Enfin, la partie de lui-mme qui se trouve soudain insuffisamment contenue et
qui fait saillie serait vcue la fois comme phallique (elle pousse ) et comme
fcale (elle est pleine de parties dangereuses de la personnalit sur le modle des dchets
par lesquels lenfant menace dabord, fantasmatiquement, sa mre).
Ce point de vue ne contredit pas celui quexposent Janine Chasseguet-Smirgel (1973)
et Jean Guillaumin (1973) quand ils placent lorigine de la honte le retournement de
lexhibition phallique en exposition anale . Il le complte plutt. En effet, ces auteurs, en
plaant au centre du problme de la honte la fcalisation brutale dun objet partiel
phallique auquel le moi serait pralablement identifi, sen tiennent un point de vue qui

privilgie les contenus psychiques, dans la ligne des constructions freudiennes. Jai
voulu montrer comment ce point de vue ax sur les contenus pouvait, la lumire de
recherches contemporaines sur les enveloppes psychiques, tre complt par une
approche du rle jou par les contenants.
Les phases de la honte
partir de lensemble des considrations qui prcdent, nous pouvons maintenant
reconstruire les diverses phases successives de la honte.
Le risque de nantisation
Lexprience originaire de la honte est une angoisse catastrophique. La soudainet de
lvnement y joue un rle essentiel. Cest--dire, plutt que la brutalit du traumatisme,
la rapidit avec laquelle simpose au sujet la ncessit dun remaniement psychique. Cette
rapidit provoque la fois la libration de grandes quantits dnergie et le dfaut de
pare-excitation pour les contenir. Le sujet est confront des irruptions pulsionnelles
violentes auxquelles il peut dautant moins faire face quil a perdu ses contenants
habituels. Cette situation contient le risque du refuge dans une dpendance absolue un
autre considr la fois comme contenant de ses propres parties clives et comme
contenu redonnant sens lexprience. Pour Lichtenstein (1963), cette angoisse serait
dautant plus vive quelle correspondrait au dsir, toujours prsent, de renoncer
lidentit humaine, tout sujet existant dans la constante tension entre le maintien de son
identit et la tentation dy renoncer. Cette phase de la honte, dont lintensit est variable,
ne peut jamais tre nomme. Elle correspond en effet une exprience de lordre de
lindicible. Elle ne peut pas non plus tre remmore.
La confusion
Une premire dfense contre cette exprience destructrice est la confusion. Elle est la
consquence de la perte des repres tant de contenu que de contenant, mais elle est aussi
un rempart contre le risque de destruction psychique qui a dabord menac le sujet. Dans
la confusion, le sujet, qui perd en quelque sorte tout contact avec les repres de son
monde intrieur, se prserve du risque de dsintgration psychique. Cette tape, la
diffrence de la prcdente, peut laisser une trace psychique. Comme la prcdente, elle
peut durer plus ou moins longtemps et tre plus ou moins intense. Dans les hontes
mineures, qui naffectent quun domaine partiel de la personnalit, ces deux premiers
degrs sont absents.
La honte
La confusion, en dtruisant les repres subjectifs de lindividu, lui fait courir le risque
dune rduction ltat dobjet, tandis que la honte, en tant que sentiment vcu, lui
permet de se rapproprier une identit de sujet, loignant ainsi encore un peu plus du
risque de destruction psychique. Dailleurs, si les repres sociaux sont le plus souvent ce
qui simpose dans la honte, on peut se demander si ce nest pas, entre autres, parce que
les repres intrieurs et temporels y sont dabord perdus. Le sujet tenterait de retrouver
dabord dans les repres spatiaux extrieurs lui-mme la stabilisation quil a perdue, et

cest pourquoi la honte serait dabord prouve par rapport lenvironnement. Quoi quil
en soit, par la honte quil prouve, le sujet introduit une dmarcation entre deux
instances, lune qui est honteuse et lautre qui fait honte. Cest pourquoi, pour lindividu,
pouvoir nommer honte ce quil prouve ou pouvoir accepter que cette nomination
lui soit impose de lextrieur correspond une tentative de reprendre pied. Cest en ce
sens que le philosophe Janklvitch peut crire : la honte est la premire phobie de la
mauvaise conscience qui saperoit elle-mme comme objet et qui sait pourtant que cet
objet est encore le soi comme sujet (1949). Si la honte nest pas encore la restitution de
la possibilit de penser le monde, elle est dj la restitution de celle de se penser soimme. En ce sens, elle est la premire tape du chemin qui mne lindividu de la
dsintgration psychique une rappropriation de soi. Nous avons vu comment il tait
possible que, sur la voie de cette tentative, la victime puisse tre leurre par son bourreau
et amene engager sa confiance dans des voies perverses. Pourtant, envisage du point
de vue de ce qui la prcde et non pas du point de vue de ses consquences, la honte, sur
le chemin qui mne du risque de mort psychique vers la restructuration symbolique de
soi et du monde, se situe rsolument du ct des forces de vie. Cette reprise de soi par la
honte se ralise selon deux mcanismes complmentaires.
Tout dabord, lindividu se reconstitue comme unifi par son sentiment. Il ne court
plus le risque dtre identifi un objet. Il reprend conscience de lui-mme comme
individu honteux, mais comme individu tout de mme. La honte le prserve ainsi du
risque dun assujettissement total un autre.
Par ailleurs, dans la dmarcation que la honte introduit dans le sujet entre une
instance qui fait honte et une instance qui a honte, la premire constitue une
participation du sujet ce quil imagine du groupe honnisseur son gard ; tandis que
la seconde tmoigne de sa propre rponse cette menace. Cest en ce sens que la honte
ralise une forme dintgration imaginaire la collectivit. Pourtant, cette intgration
a un prix : la rappropriation du sentiment dexistence seffectue aux dpens du
sentiment de la valeur. Lindividu se runifie, mais comme sujet indigne. Pourtant
cette indignit mme concourt, sa faon, la re-socialisation. En effet, en
reconstituant son identit du point de vue du regard dun autre, lindividu saffirme
solidaire des valeurs qui fondent le groupe. Cest au nom de cette solidarit quil en est
retranch. La honte assure lindividu dune place dans le groupe tout en lobligeant la
laisser temporairement vide. Ainsi se rvle une contradiction essentielle de la honte :
structurante par certains aspects (et par rapport la confusion qui prcde), elle est
destructurante par dautres. Et son volution dpend des possibilits de
ramnagement du sujet, mais aussi de lintensit des phases qui lont prcde. Les
hontes totales qui envahissent lensemble de la personnalit risquent dvoluer vers
une dpossession de soi et labandon de sa personnalit propre au profit dune
instance dominatrice ; ou bien, fixes en amnagement de caractre, elles peuvent
dterminer un tat dpressif permanent ; ou encore samnager de faon perverse
autour de jouissances de la honte. Quant aux possibilits de dpassement et non
damnagement de la honte , cest autour des sentiments qui lui sont associs que

nous les trouverons. Des sentiments qui peuvent dautant plus tre prouvs comme
tels que la personnalit na pas t dsintgre, cest--dire que la honte conserve un
caractre partiel.
Les sentiments accompagnateurs de la honte
La runification de soi-mme comme contenant grce la honte permet lindividu de
pouvoir ressentir une partie des motions complexes attaches lexprience initiale : ces
motions sont prouves maintenant sous la forme de sentiments possibles nommer,
au premier plan desquels la colre (avec ses variantes dindignation) et les dsirs de
vengeance, mais aussi la culpabilit. Quant langoisse dtre abandonn, dont nous
avons vu le rle essentiel dans lexprience initiale de la honte, elle ne peut que rarement
tre prouve comme telle du fait quelle est une motion qui mobilise une extrme
angoisse de passivit. Cest autour de ces sentiments, comme nous le verrons, que se
construit lessentiel des adaptations la honte : soit pour la remanier, soit pour tenter de
loublier, soit pour la surmonter dans une attitude crative. Ces devenirs de la honte font
intervenir les possibilits propres du sujet au moment donn, ses figures intriorises
qui lui fournissent autant de modles , et les donnes de lenvironnement en tant
quelles permettent, encouragent ou au contraire dissuadent certaines attitudes affectives
et comportementales.
Mais avant denvisager de tels devenirs et aprs nous tre intresss la honte dun
point de vue gntique, nous allons complter cette approche par ltude de quelques
situations de honte.

3
tude de quelques situations concrtes de honte
Nous avons vu que la honte peut rsulter de nombreuses situations qui ont en
commun de bouleverser les repres de lindividu, tant sociaux que subjectifs.
Pratiquement, ces deux sries de repres sont presque toujours touches en mme temps.
Je vais tenter, dans ce qui suit, de prciser quelques situations gnratrices de honte,
depuis les plus extrmes jusquaux plus banales, avant denvisager les diverses
composantes dun exemple complexe de honte.

Lexprience des camps : la honte de survivre


Lhumiliation est la pire des preuves. Que dire alors lorsquelle est consciemment
organise de faon produire, avec une science consomme, la dsagrgation de la
personnalit et sa mort psychique ?
Parlant de la libration des survivants des camps de concentration, Primo Levi (1989)
dclare quelle a presque toujours concid pour eux avec une priode de honte. Que
beaucoup, et moi-mme, aient prouv de la honte, cest--dire un sentiment de faute,
pendant la captivit et aprs, est un fait certain et confirm par de nombreux
tmoignages. Primo Levi explique cette situation par la conscience que les prisonniers
acquraient soudain de leurs transformations sous leffet de la captivit. En effet, pendant
des mois ou des annes, ils avaient eu leurs journes entirement occupes par la faim, la
fatigue, le froid et la peur, de telle faon que la possibilit de rflchir, de raisonner et
mme dprouver des sentiments avaient t rduite pour eux nant. Ils avaient oubli
leur pays, leur culture, leur famille, leur pass, et mme le futur quils staient imagin
avant leur arrestation. Par ailleurs, les conditions de dtention dans les camps les avaient
conduits accepter, pour assurer leur survie, un grand nombre de choses que pourtant ils
napprouvaient pas. Par exemple, tous avaient t amen voler, aux cuisines, lusine,
ou au camp . De faon plus grave, Primo Levi insiste sur le fait que chaque survivant na
souvent d sa survie qu des privilges dont la masse des dports taient dmunis : quil
sagisse de privilges lis au mtier exerc avant la dportation, utile dans le camp, la
dbrouillardise ou la compromission, ou plus simplement une connaissance, mme
approximative, de la langue allemande. On reconnat ici ce qui a t dcrit depuis comme
le syndrome du survivant : la culpabilit de survivre alors que dautres sont morts ;
mais aussi la honte qui contribue ne pas pouvoir parler des vnements comme si sa
propre survie tait due une compromission honteuse.
Pendant leur captivit, ltat daplatissement de ces prisonniers, comme lcrit
Primo Levi, leur avait permis de souffrir relativement peu de leur dgradation et de la
contradiction de certains de leurs actes avec les principes quils dfendaient avant leur
dtention. Mais, en contrepartie, toute sortie de cet tat dabrutissement, par la distance
quelle permettait de prendre vis--vis de la situation et la prise de conscience qui
sensuivait, tait vcue avec une extrme souffrance psychique. En temps normal, de
telles occasions taient rarement offertes (Primo Levi cite, par exemple, le moment de
lendormissement). Cest ce qui explique, selon lui, que les suicides aient t rares dans
les camps, les prisonniers vivant comme des animaux asservis auxquels il arrive de se
laisser mourir, mais qui ne se tuent pas. Par contre, la libration des prisonniers, en les
confrontant brutalement leur dchance, provoqua parmi eux une vague de dpression
qui fut la cause de nombreux suicides. En effet, une rupture didentification gnratrice
de honte sintroduisit avec lapparition des soldats librateurs. La prsence de ceux-ci
imposa aux prisonniers de voir ce quils avaient tent tout prix de se cacher pour
survivre. La honte prouve fut alors celle davoir fait passer la proccupation de survie
avant toute autre et davoir pour cela accept la rduction ltat de dchet. Les

prisonniers, sensibles durant leur captivit ce quils parvenaient prserver de leur


humanit, se trouvrent confronts avec larrive des soldats ce quils en avaient perdu.
Ils mesuraient labme qui les sparait de ce quils avaient t, ainsi que la faon dont cet
abme stait creus insidieusement. Leur honte tait celle davoir renonc leurs
investissements dattachement autant qu certains de leurs investissements
narcissiques. Pour assurer leur survie, ils ne staient pas seulement mis en contradiction
avec leurs idaux propres ; ils avaient aussi rompu avec leur dignit humaine , et se
sentaient, de ce fait, exclus du genre humain. Il aurait sans doute fallu, pour rconcilier
les prisonniers avec eux-mmes, un regard qui leur restitue leur humanit. Or, nous dit
encore Primo Levi, le regard des militaires librant les camps tait, par lhorreur
laquelle ils taient confronts, plein deffroi et de honte. Primo Levi, libr dAuschwitz
par les soldats russes, crit de ceux-ci quils ne saluaient pas, ne souriaient pas ; ils
semblaient oppresss non seulement par la piti, mais aussi par une obscure rserve qui
scellait leur bouche et tenait leurs yeux fixs sur ce dcor funraire (La Trve, 1963).
Alors que les prisonniers staient en quelque sorte habitus lire le caractre normal
de leur dchance dans le regard de leurs surveillants qui les considraient comme
appartenant une sous-humanit, ils taient brutalement confronts un regard
honteux. Et cette honte lue dans le regard de leurs librateurs rejaillissait sur eux, tant il
appartient au regard port sur la dchance de pouvoir en aggraver la honte ou, au
contraire, de permettre sa victime de mieux la supporter. Ici, la honte des soldats russes
face lampleur des atteintes la dignit humaine quils dcouvraient retombait sur ceux
qui en avaient t les victimes, assurant en quelque sorte une victoire de leurs
tortionnaires au-del de cette libration.

Pedro et Pepe : deux ractions possibles face la honte produite par la


torture
Si la torture produit dautres effets que la honte, certains des mcanismes de
destruction psychique qui lui sont lis sont directement organiss autour de celle-ci :
honte de survivre des traitements dgradants, honte de son propre corps, honte de ne
pas tenir le coup , honte des actes inhumains dont les tortionnaires se rvlent
capables.
Marem et Marcelo Viar (1989) rapportent lhistoire de deux militants politiques,
Pedro et Pepe, tombs entre les mains de la police pendant la dictature en Argentine, les
tortures quils subirent et leur faon diffrente dy ragir. Plongs dans un liquide glac et
nausabond compos dexcrments, tous deux sont confronts la honte de leur propre
corps. Puis tous deux commencent perdre le contact avec la ralit et glisser vers le
dlire. Mais, alors que Pedro tente de raccrocher son sens de la ralit au discours
faussement salvateur que lui tient son bourreau, Pepe est peu peu envahi par un
ensemble dhallucinations par lesquelles il chappe toute influence de ses tortionnaires.
Il revoit son bistrot habituel , le patron et ses camarades militants qui viennent
passer un un lexamen de torture avec lui : La douleur a disparu, il sagit vraiment
dun examen, comme la facult. Franois Roustang (1990), afin dexpliquer la
diffrence des ractions de ces deux militants, envisage le rapport que chacun entretient
la fois avec son propre corps et avec le corps social environnant. Pedro, en effet,
apparat, la lecture de Maren et Marcelo Viar, comme un intellectuel libral dont la
passion nave et romantique sest trouve contamine par la politique . Au contraire,
Pepe est insr dans le petit peuple. Il partage avec ses camarades le plaisir du bistrot,
celui des conversations avec son patron, les coutumes et les connivences des gens pour
lesquels il a conscience de lutter. Et cest grce cette familiarit avec un espace social
chaleureux et enveloppant que, soumis la torture, Pepe parvient sentourer dun
espace onirique qui lui permet de mettre en chec la machinerie de la torture (Viar
M.et M., 1989).
Les auteurs suivis en cela par Roustang envisagent alors que la faon dont Pepe
trouve refuge dans une hallucination est un dfi la rflexion psychanalytique (op.
cit). En effet, dans la thorie freudienne, lhallucination relve du pass et ne peut donc
pas devenir le principe dune action future. Or, ici, lhallucination de Pepe rpond la
ncessit de ne pas compromettre ses camarades, et donc de laisser, dans le futur, toutes
ses chances leur lutte contre la dictature. Pourtant, le fait que lhallucination aide Pepe
ne pas dnoncer ses camarades permet-il den dduire que telle soit sa finalit ? Ce que
vise la torture, cest la destruction des repres lis au corps en tant que garants de
lidentit narcissique. Pedro se rattache alors son tortionnaire comme un nouveau
garant. Au contraire, Pepe hallucine lenvironnement bienveillant de son quartier, puis il
imagine un examen de torture o il se retrouve dans un lien de fraternit avec ses
camarades. Je fais lhypothse quici, cest le narcissisme fondamental, en tant quhritier
des premires enveloppes du moi, qui oppose les reprsentations de sa propre existence

leffet prsentement destructurant de la torture. En effet, la constitution des premires


enveloppes du moi est dabord lie aux premiers changes avec la mre. Le bistrot
chaleureux, o Pepe tanche la fois sa soif physique et ses attentes dchanges,
reprsente limage peine dcale de la mre qui permet lenfant de satisfaire la fois
ses attentes alimentaires et ses attentes de communication. En effet, la familiarit du
lieu, la proximit chaleureuse du patron, la bire frache quil lui sert et qui le dsaltre, la
communication fonctionnant comme caresse affective et enveloppement sonore plutt
que comme change dinformation, lambiance de scurit qui sen dgage, tout cela
voque bien une mre aimante, chaleureuse, protectrice et nourricire. Mais parce que les
conditions initiales de formation de ces premires enveloppes mentales sont
impensables, Pepe se raccroche des quivalents symboliques choisis dans un
environnement familier disponible la mmoire. Son hallucination fonctionne comme
une autre image du corps qui se substitue au corps souffrant sous la torture. Cest ce
nouveau corps qui lui sert denveloppe, cest--dire de support au maintien dune identit
indpendante de lenvironnement immdiat. Quant lexamen de torture , il est sans
doute moins une anticipation de la libration quune intgration des donnes conscientes
du problme, organise autour de linquitude que ses camarades aient eux aussi subir
cet examen . Ainsi cette hallucination fonctionne-t-elle bien comme un rve, non pas
au sens freudien strict, comme un accomplissement de dsir, mais au sens que Ferenczi
lui a donn, comme tentative de ralisation dun dsir. Confront au risque dune perte de
toute contenance, Pepe hallucine les conditions de la constitution de son premier
contenant, puis tente ensuite, une fois la certitude de ce contenant reconstitu, de poser
un contenu par un travail identique celui du rve : un examen de torture auquel les
amis participent avec lui (et non pas sa place comme ce serait le cas sil donnait leur
nom ses tortionnaires), dans une ambiance que lhallucination rend gaie au lieu dtre
macabre et tragique.
Ainsi, chez Pedro et Pepe, la rponse la torture est-elle radicalement diffrente. Dans
les deux cas, celle-ci attaque lestime de soi et engendre une honte extrme. Pour Pedro,
un semblant didentit est reconstitu par ladoption du mode de pense de son
tortionnaire. Celui-ci fonctionne non seulement comme un contenu, mais comme un
vritable contenant qui impose ses repres et ses valeurs. Cest un lavage de cerveau
russi. Au contraire, pour Pepe, lunit contenante du corps dtruite par la torture est
restaure par un ensemble dhallucinations reproduisant les conditions de la premire
relation au monde. Si la torture lui laisse ainsi la possibilit dun repli hallucinatoire sur
ses contacts amicaux et chaleureux avec ses camarades, cest parce que ces contacts sont
chargs de la reviviscence de premires relations au monde satisfaisantes : on peut parier
que les expriences primaires favorables nont pas manqu Pepe alors quelles ont fait
dfaut Pedro. Cette hallucination premire et fondamentale assure la fonction
contenante du psychisme et permet ensuite une restauration des contenus sur le modle
du travail du rve. Cest--dire que les deux hallucinations successives de Pepe ont une
fonction totalement diffrente. La premire est relative la constitution du contenant
psychique (le bistrot) et la seconde est relative aux contenus (lexamen de torture pass
en compagnie des camarades de lutte). Ainsi, contrairement ce quavancent les auteurs,

la psychanalyse est tout fait mme de rendre compte du rcit des histoires de Pedro et
de Pepe. Mais une psychanalyse qui fasse la premire place historique non pas aux
contenus psychiques, mais aux contenants.

Lenfant sous influence : la violence familiale et la honte


Si la prise en charge psychothrapique de patients ayant vcu la torture ou
lenfermement concentrationnaire est rare, la honte lie des situations de violence
psychique est au contraire extrmement courante. Il sagit le plus souvent de patients qui,
enfants, ont vcu des traumatismes graves ou rpts, ces traumatismes ayant agi sur
leur personnalit de la mme faon quune torture, quoique bien entendu un degr
moindre, par un dmantlement des repres du monde environnant et par la destruction
des capacits contenantes du moi.
La famille est le premier support la constitution du psychisme humain individuel. Le
psychisme de chacun prend ses racines tout autant dans le fonctionnement de lappareil
psychique groupal familial que dans le fonctionnement psychique de chacun de ses
parents. Nous avons vu en particulier que le moi de lenfant se dveloppe non seulement
en symbiose avec la mre, mais quil staye sur le fonctionnement psychique partag du
groupe familial. De faon gnrale, la fonction de cet appareil psychique familial est
triple : il assure la contenance et la rgulation des excitations, tant dorigine interne
(cest--dire provenant des pulsions de lenfant) que dorigine externe ; ltablissement de
limites organises travers la constitution des instances psychiques ; et une fonction
symboligne, qui complte les prcdentes. Cet tayage comporte en contrepartie le
risque dune exclusion du groupe. Et la menace que ce risque fait courir aux divers
membres du groupe fait que les dfenses mises en jeu par chacun ne dpendent pas
seulement du sujet lui-mme, mais aussi des orientations particulires que lui impose le
groupe. Cest le caractre intersubjectif des dfenses psychiques, qui vient nuancer,
complter, et parfois prendre totalement la place des dfenses subjectivement
dtermines partir de la dynamique psychique propre de chacun. Nous verrons
combien, en cas dexistence dun secret familial, de tels mcanismes peuvent tre
exacerbs. Dans tous les cas, la dynamique psychique familiale joue un rle essentiel
dans la marque de cette premire emprise. Et lenfant na parfois pas dautre choix
que dendosser la place que lui fait le groupe familial, au risque que cette place soit
marque de honte, de peur den tre rejet dune faon qui quivaudrait pour lui ntre
plus rien.
Puisque jenvisage dans un chapitre part (chapitre 4) les effets des secrets familiaux
honteux sur les descendants, je men tiendrai ici cinq autres aspects de cette violence
familiale, quotidienne et banalise : les attaques contre les possibilits de lenfant de
penser ses propres sentiments, qui produisent honte et confusion ; le dfaut dempathie
du (des) parent(s) aux preuves de lenfant ; les dvalorisations narcissiques de lenfant ;
les clivages de linstance idale ; et le traumatisme de honte que constitue la sduction de
lenfant par ladulte en qui il avait plac sa confiance.
La destruction des possibilits de penser : la honte en rapport avec les
atteintes de lenfant dans ses perceptions et ses sentiments
Nous avons vu que la honte rsulte bien souvent du fait que lindividu se trouve

empch dexprimer des sentiments normaux, tels que la colre et la rvolte, face des
injustices dont il se sent partie prenante en tant que victime ou en tant que tmoin. Mais
il existe des situations o les sentiments mmes ne peuvent pas tre prouvs. Un tre
qui, ds le dpart, a pu ragir aux situations dhumiliation et prouver la fois sa honte,
sa haine et sa colre, gardera toujours la possibilit dprouver ces sentiments. Par contre,
de mme quune haine non prouve en tant que telle peut dterminer une nvrose
obsessionnelle grave, une honte non prouve peut entraner une souffrance psychique
svre, ou la reproduction des humiliations subies envers autrui.
Lorsque la colre ou les sentiments dinjustice dun enfant sont non seulement
interdits dexpression, mais mme exclus de son esprit (par exemple parce quils sont
stigmatiss comme mauvaises penses ), ils peuvent tre refouls ou clivs de telle
faon que cet enfant perd tout souvenir non seulement des sentiments eux-mmes, mais
galement des situations o il a pu les prouver. Parfois, un parent a tellement fait siens
les jugements de son propre parent sur le caractre bon et positif de ces injonctions quil a
subies quil est conduit naturellement imposer ses propres enfants les mmes
situations de violence que celles quil a lui-mme vcues (Miller, 1984).
Dautres fois, lenfant doit choisir entre ses propres sentiments et linjonction
parentale intriorise de ne pas les prouver. Cette tension entre deux ples la
manifestation spontane de sentiments vitaux adapts la situation dun ct, et
linjonction parentale de lautre provoque une confusion. Cest celle-ci que lenfant
apprend ressentir comme une honte. Et cela dautant plus si le mot est prononc par un
parent dans une formule comme : tu devrais avoir honte . Par exemple, une punition
inflige lenfant sans quil ait la possibilit de la reconnatre comme telle, ou mme de
telle faon quil soit oblig de la reconnatre comme quelque chose de positif pour lui,
produit une confusion intrieure qui va tre justement ce que le parent dsigne lenfant
comme honteux. Non seulement le comportement du parent cre alors une confusion
chez lenfant, mais encore la faon dont il dsigne lenfant comme honteux ferme
dfinitivement pour celui-ci la possibilit daccder tout comprhension des causes
relles de sa confusion. La honte fonctionne alors comme un corps tranger introduit
dans le psychisme de lenfant. Cest ce que Ferenczi voquait dj, dans son journal
clinique en date du 7 avril 1932, lorsquil crivait : les adultes font entrer de force leur
volont, et plus particulirement des contenus psychiques de caractre dplaisant, dans la
personne enfantine . Ce corps tranger est, dans le cas de la honte mais aussi dans
dautres cas dautant plus facilement accept quil survient dans un moment de
dsorientation de lenfant. Tout comme le prisonnier tortur qui accepte le systme de
pense de son tortionnaire, lenfant reoit cette honte comme un soulagement.
Le dfaut dempathie du parent aux prouvs de lenfant
Certaines formes de honte de lenfant, puis de ladulte quil devient, peuvent rsulter
dun dfaut dempathie de lun des parents, ou des deux, ses souffrances ou ses
attentes. Labsence de rponse dun parent face aux attitudes motionnelles normales
dun enfant peut en effet conduire celui-ci considrer ces attitudes motionnelles
comme dplaces et en avoir honte.

Mirabelle
Mirabelle est une jeune femme enjoue qui a une importante vie sociale partage
entre son travail, ses enfants, son mari et leurs amis. Elle vient demander une aide parce
quelle a limpression de ne parvenir se passionner pour rien. En fait, il apparat que les
comportements apparemment joyeux de Mirabelle sont vcus par elle-mme comme trs
superficiels et sans rapport avec sa personnalit profonde. Mirabelle a appris vivre avec
ce que le psychanalyste Winnicott a appel un faux self . Sa psychothrapie montrera
que ce faux self sest bti partir de la honte que Mirabelle a prouve, enfant, pour
ses sentiments vrais. En effet, Mirabelle se souvient peu peu aide dailleurs en cela
par ses enfants qui lui posent de nombreuses questions sur ses attitudes avec eux que,
enfant, sa mre faisait souvent peu de cas de ce quelle disait. La mre de Mirabelle,
replie sur elle-mme, souvent perdue dans ses rves ou accapare par son travail, ne
rpondait pas, ou ct, aux questions et aux rflexions de sa fille. Celle-ci en avait alors
dduit que ses questions et ses rflexions taient dplaces, et avait install en elle un
sentiment durable de honte concernant ses sentiments et ses ractions spontanes. Ce
sentiment de honte saccompagnait de langoisse dtre rejete si elle exprimait ce quelle
prouvait, et rendait impossible lexpression de sentiments aussi divers que laffection, la
joie ou la colre. Ainsi stait constitu prcocement, chez Mirabelle, un registre de
communication emprunt, fait dinsouciance et de lgret, quelle vivait elle-mme
comme superficiel, mais dont elle ne parvenait pas se dpartir cause de langoisse de
honte et dexclusion qui accompagnait lmergence de ses sentiments vitaux. Et cest
seulement aprs avoir prouv, dans le transfert, la justesse de ces sentiments et
labsence de risque dexclusion conscutif leur expression, que Mirabelle put
commencer sinstaller dans un autre registre de communication o elle se sente, enfin,
prsente elle-mme.
Patricia
Patricia, ge de prs de quarante ans, est venue me voir pour un malaise mal
dfinissable et une msentente conjugale. Ce qui me frappe le plus avec elle, cest le
dtachement avec lequel elle parle delle-mme et de son histoire. Ce dtachement est tel
quil me donne parfois limpression que Patricia nest pas allonge sur le divan, mais
quelle flotte lgrement au-dessus de lui. Le travail me semble avancer lentement, et
jai parfois beaucoup de peine my reprer. Aprs une anne de psychothrapie, Patricia,
qui est psychologue, postule un nouveau travail o elle est recrute. Elle est
extrmement heureuse de cette situation, mais, aprs beaucoup de difficults, parvient
mexposer une source importante de trouble pour elle : quand elle a appris son succs,
elle sest sentie envahie dune grande joie, et dune grande honte ! Cette honte ne peut
pas tre rapporte une promotion sociale quelle pourrait vivre comme une rupture avec
un milieu familial dfavoris. En effet, les parents de Patricia avaient tous deux une
profession socialement mieux considre et mieux rtribue que celle laquelle ellemme vient daccder. Cette honte ne porte dailleurs pas sur la transformation objective
de sa situation que reprsente cette promotion, mais sur lenthousiasme qui la
accompagne. Nous dcouvrons peu peu, partir de cette situation, que lenthousiasme,

chez Patricia, est marqu de honte. En effet, elle se remmore peu peu lattitude
distante et glace que prenait sa mre face toutes ses manifestations denthousiasme
lorsquelle tait enfant. Cette attitude maternelle la conduite une reprsentation dellemme comme un singe grimaant toutes les fois o elle prouve des motions
inhabituelles. Dans de tels cas, on saperoit souvent que les parents ont adopt de tels
comportements dextinction sous leffet de la honte quils prouvaient eux-mme vis-vis de leurs propres ractions affectives ou dpressives quils jugeaient dplaces ;
mais aussi parfois cause de la menace que faisait courir leur psychisme toute raction
motive forte.
Les dvalorisations narcissiques de lenfant
Il appartient au jugement quun parent porte sur les plaisirs de lenfant de pouvoir lui
en retirer le bnfice narcissique. Batrice rsume ainsi latmosphre impose par sa
mre pendant son enfance :
Javais honte. Devant ma mre, il fallait touffer le plaisir de vivre, et cacher au fond
de soi la petite flamme du plaisir de vivre (). Je ne pouvais moffrir que des petits
plaisirs dans des stress, innommables, infranchissables, vols.
Parfois, cest lenfant lui-mme qui est lobjet dune dvalorisation par son parent.
Cette dvalorisation peut tre communique de multiples faons. Par exemple par des
propos tels que : tu ne vaux rien , tu nes rien pour moi , je ne veux plus te voir ,
etc. Ou bien il sagit dun parent froid, distant et ironique qui tourne en drision les
comportements et les propos de lenfant. La dpendance o lenfant se trouve vis--vis de
ce parent sauf cas o lautre parent exerce une influence oppose le conduit alors se
sentir nul ou mauvais. Mais ce sentiment, parce quil est insupportable, va pouvoir subir
quatre destins : soit il est mis en scne dans des checs permanents ; soit il est retourn
contre des boucs missaires sociaux (dagress quil tait, lenfant puis ladulte quil
devient se transforme en agresseur) ; soit il est contredit par des traits de caractre de
significations inverse, comme un altruisme excessif ventuellement entrecoup de
raptus suicidaires inexplicables ; soit enfin il mobilise un renversement des valeurs dans
leur contraire : les causes de honte sont retournes en causes dorgueil dont lindividu se
glorifie. Une telle attitude va rarement sans une ambition lgal de lorgueil qui lanime.
Failles et clivages dans lidal du moi : linstance idale dsavoue
La faillite de linstance parentale idalise qui sert de support lidal du moi de
lenfant produit des effets bien diffrents de ceux o lenfant est confront
limpossibilit de satisfaire cet idal. Cette faillite peut avoir de nombreuses causes. Soit il
sagit
de la dvalorisation de lun des deux parents par lui-mme ; soit de sa dvalorisation
par lautre parent (voire de leur dvalorisation rciproque) ; soit, enfin, de linvalidation
de lun des parents (ou des deux) par lenvironnement social.
Lenfant, confront un parent qui se nullifie , ressent dabord sa propre nullit :
nullit de son amour (cet amour a t insuffisant pour aider ce parent tenir son rle) et

nullit de son idalisation du parent (elle tait mal place, lenfant sest tromp). Afin de
se protger dune identification invalidante, lenfant pourra alors substituer le mpris et
la haine lamour. Ces sentiments hostiles le protgeront contre une identification au
parent dvaloris qui paralyserait ses propres progrs. Mais, compte tenu du fait que
lidentification ce parent est dj partiellement ralise, lenfant est invitablement
conduit se mpriser et se har lui-mme, du moins de faon inconsciente. Par ailleurs,
ce mpris peut stendre tous ceux qui, de quelque faon, peuvent lui rappeler le parent
mpris. Enfin, dans certains cas, la culpabilit lie la haine et au mpris vis--vis du
parent conduit lenfant adopter des comportements rparateurs envers tous ceux qui lui
rappellent son parent. Dans de tels cas, le rle jou par un tiers familial ou social (grandparent, oncle, instituteur voisin, etc.) est essentiel, et dautant plus dans le cas o les deux
parents se dvalorisent ensemble. Un tel tiers permet en effet lenfant dasseoir dautres
identifications structurantes et dviter que sa perception de lautodvalorisation des
parents ne lamne se dvaloriser lui-mme, puis sengager dans une problmatique
de lchec ou dans la mise en place de comportements compulsivement rparateurs.
Un autre cas consiste dans la dvalorisation par la mre, premier interlocuteur de
lenfant, du pre de celui-ci. Lenfant confront un pre humili par la mre a toutes les
chances de sidentifier celle-ci et de dvelopper une honte haineuse lgard de ce qui
est prsent par la mre comme la cause affiche de son mpris du pre. (Tel semble tre
le cas de Denise que jexaminerai plus loin propos des dplacements de la honte
{6}
). Il peut galement arriver quun parent en place didal du moi soit dcouvert
ultrieurement comme coupable ou mprisable. Tel est en particulier le cas lorsquexiste
un secret familial : acte honteux dun parent, cach lenfant, qui le dcouvre par la
suite.{7 }
Enfin, des membres du groupe social qui occupent pour lenfant une place privilgie
peuvent dvaloriser lun ou lautre parent, ou les deux. En effet, un parent en place didal
du moi peut toujours tre attaqu par des proches, qui contribuent eux aussi la
constitution des instances idales.
Cest pour lensemble de ces raisons que Imre Hermann a envisag, ds 1929,
comment la honte attache un symptme, chez certains nvross, oblige considrer le
rle jou par dautres personnes que les parents dans la constitution des instances
idales. Certaines personnes de lentourage de lenfant ont pu se voir attribuer, dans la
constitution de ces instances, un rle dcisif, lequel, sempresse dajouter Imre Hermann,
nest pas indpendant du rapport objectal : au contraire, il permet prcisment de le
contourner . Le cas quenvisage cet auteur est, en effet, celui o un enfant a intrioris
une image idale parentale tenue pour mauvaise, non seulement cause de lambivalence
de ses sentiments, mais aussi parce que le reprsentant initial de cette image idale
cest--dire le parent a commis rellement des actes rprhensibles, tels que vols,
tricheries ou comportements sexuels dlictueux. Lenfant a alors t amen cliver
limage parentale dans la constitution de son idal du moi en appuyant la partie de celuici qui se trouvait en dsaccord avec le parent en question sur lun ou lautre membre de
lentourage. Ainsi, un personnage de lentourage proche de lenfant tel que lautre

parent, un grand-parent, mais aussi un personnage investi dautorit sociale a pu entrer


en comptition avec le parent dans la constitution de linstance idale. Cette instance est
alors clive entre un idal li au parent coupable, auquel le sujet peut accorder
partiellement ses actes, et un idal li des membres respects de son entourage, qui font
peser sur le premier, li au parent, une accusation honteuse. Lindividu est conduit
mettre en scne ce clivage travers des comportements o il se trouve convulsivement
entran accomplir des actes qui voquent symboliquement le (s) dli (s) du parent
concern ; en mme temps, il prouve une honte intense lie ces actes, sans rapport
avec leur contenu rel, mais lie la honte dont taient chargs les comportements
rprhensibles du parent.
Un tel clivage peut galement se produire, mon avis, lorsquun changement social
provoque un bouleversement du statut du personnage support didal. Tel serait en
particulier le cas chez les enfants dimmigrs pour lesquels le pre, support normal de
lidal du moi de lenfant, se trouve bien souvent, aux yeux de celui-ci, dchu par la
communaut daccueil : par exemple, lorsque le pre fort et prestigieux que lenfant avait
connu au pays devient un travailleur mal pay et humili qui risque de se vivre luimme, ou dtre vcu par son enfant, comme un larbin mprisable. Lenfant dimmigr
grandit alors avec, lintrieur de lui-mme, un pre dont il a honte, ce qui lamne
osciller entre des moments didentification ce pre honteux et des moments dattaque
intrieure contre lui, suivis dune intense culpabilit.
Lenfant sduit sexuellement par ladulte
Cest une constatation banale quun enfant abus sexuellement par un adulte ne sen
plaint le plus souvent pas. Et cela dautant plus que lacte a t commis par quelquun de
plus proche de lui, commencer par un membre de sa propre famille. Cest seulement
bien plus tard, dix ou vingt ans aprs, que cet enfant devenu adulte en parlera
ventuellement un psychiatre ou un psychanalyste. Cette impossibilit pour lenfant
de parler de la violence quil a subie est bien entendu lie un mcanisme de culpabilit
dfensive : se sentir coupable pour tenter de trouver une cause son malheur, mais aussi
pour disculper le parent coupable afin de pouvoir continuer sappuyer sur lui. Mais ce
silence de lenfant sur les violences quil a subies a galement dautres causes.
1. Linjonction de secret que lui a impose ventuellement ladulte avec des propos du
genre : si tu parles, je te casse la tte , je touvre le ventre avec un couteau , etc.
2. La violence, au moment du viol, de lirruption pulsionnelle que lenfant na pas pu
matriser, gnratrice de confusion et donc de honte.
3. La honte prouve ventuellement par ladulte aprs son acte et quil communique
lenfant en le rendant responsable de ce qui sest pass : tu as eu ce que tu voulais ,
tu mas cherch, tu mas trouv , tout a, cest de ta faute , etc. la limite, il peut
sagir explicitement dune menace sur le futur, comme celle de ce pre, violeur
habituel de sa fille, qui lui rptait : si tu me dnonces, toute la honte retombera sur
toi {8} (ce qui dailleurs, en permettant la fille de penser cette dnonciation, a
certainement contribu laider la raliser lorsquelle est devenue adulte).

Ces diffrents, aspects de la honte sont videmment intriqus entre eux, comme nous
le montre lhistoire de Monique.
Monique
Monique est ge de vingt-six ans ; infirmire, elle a subi pendant son enfance des
examens mdicaux frquents dus une suspicion dpilepsie. Pendant trs longtemps,
elle parlera trs peu ses sances, se tortillant sur le fauteuil. Elle manifeste une angoisse
et une honte extrmes, rptant parfois pendant des sances entires : je ne peux pas, je
ne peux pas , ou bien : aidez-moi . Je finis par comprendre que, dans de tels
moments, Monique est plonge dans une espce dtat second (qui prend heureusement
fin avec sa sance) pendant lequel elle revit avec intensit, et dans la plus grande
confusion, des perceptions cnesthsiques marques alternativement de jouissance et
dangoisse. La honte, chez elle, est directement lie la perception dun afflux
dexcitations que son moi ressent comme totalement inadapt la situation et quelle
tente dendiguer. Autrement dit, son incapacit de parler est dabord motive par la
ncessit o elle se trouve de mobiliser lensemble de ses nergies dans la tentative de ne
pas se laisser gagner totalement par son monde interne, perdant ainsi tout contact avec la
ralit. Sa demande pressante que je lui parle et ne la laisse pas seule traduit cette
perception confuse du risque dtre envahie par un vcu hallucinatoire. Petit petit, au
fur et mesure de sa psychothrapie, des images viennent accompagner sa honte. Ses
propos restent difficiles, toujours accompagns de moments de honte pnibles. Les
premires images sont celles de rves infantiles.
Quand jtais petite, je rvais toujours que javais des lectro-encphalogrammes. Jtais nue, allonge sur une
table. Je ne voyais pas les mdecins. Mais jentendais leur voix. Et ils me torturaient. Monique rit alors dun rire
terrible : Et ce qui meffraye le plus, cest que javais envie den rver. Elle continue en disant : Et puis jallais chez
le mdecin trs souvent. Lui aussi me faisait mettre nue me touchait partout.

Au travers de multiples difficults transfrentielles o elle me suspecte rgulirement


de lui faire du mal et de prendre plaisir cela, Monique parvient peu peu, avec mon
aide, renforcer ses processus secondaires, chapper aux risques de reproduction
hallucinatoire et didentification projective massive, et assurer un dbut de refoulement
de ses expriences traumatiques. Elle russit alors aborder le domaine de la
remmoration : les violences et les moqueries de son pre et, surtout, le souvenir dune
violente excitation sexuelle que son oncle lui avait communique par des caresses sous le
regard de son frre, puis dont il stait ensuite moqu, sans doute dpass par la
jouissance de la petite fille, et par sa propre honte.
La honte prouve par Monique pendant ses sances obissait donc plusieurs
logiques : il y avait la honte dtre submerge par des excitations quelle ne parvenait pas
matriser ; il y avait la honte prouve enfant, dune jouissance sexuelle dont son oncle
stait moqu aprs lavoir provoque ; il y avait la honte de cet oncle quelle avait place
en elle, en plus de la sienne propre ; il y avait, enfin, la honte quelle avait intriorise
comme mcanisme prvalent des changes familiaux : son pre, en effet, passait
alternativement par des moments o il crasait lensemble de la famille et se moquait de
tous, et par des moments o, cras lui-mme sous leffet dun fardeau intrieur, il

laissait la relation sinverser, son pouse en profitant pour se moquer de lui.


Ainsi, pour Monique, la honte se situait simultanment dans les registres de
lapprentissage (des mcanismes relationnels familiaux), de lidentification ( lun ou
lautre ple de la relation faire honte/avoir honte) et de la dsintgration psychique (sous
leffet dun traumatisme o se cumulaient honte lie leffraction pulsionnelle et
intriorisation de la honte de lagresseur). Enfin, une dernire forme de honte, absente
dans le cas de Monique, peut sajouter aux prcdentes : la honte lie la stigmatisation
sociale.
Il arrive en effet que lenfant qui tente de faire appel auprs dun tiers de lvnement
qui sest produit ne rencontre aucun cho sa plainte. Les relations de lentourage
peuvent aller de simples rponses vasives (comme laisse-moi , mais non ), de
vritables accusations de mensonge ( tu mens : ton pre ou ton frre, ou ton oncle
na pas pu faire cela ). Parfois ce refus denvisager la parole de lenfant va jusqu
labsence de condamnation pnale du parent contre lequel lenfant a russi porter
plainte.
De telles situations sont particulirement difficiles. Si le sducteur nest pas puni,
lenfant se sent trahi. Il risque alors de perdre toute confiance dans la socit et ses
reprsentants, glisser vers lisolement, voire vers la marginalit. Mais la condamnation du
sducteur contient un autre risque, celui que lenfant se sente responsable de la punition
dun innocent ! En effet, comme lont montr Sandor Ferenczi (1933) puis Nicolas
Abraham et Maria Torok (1978), la victime dune sduction a souvent plac lintrieur
delle-mme des aspects contradictoires de son sducteur. En particulier, elle peut avoir
fait siennes la honte du sducteur et lide quelle tait, elle, la victime, responsable de
lexcitation du sducteur et de la sduction. Alors la punition du sducteur, et cela
dautant plus si cest la suite des confidences de la victime, ajoute la honte propre de la
victime celle de faire punir un innocent sa place. De graves dpressions et des troubles
importants de la personnalit peuvent en rsulter. Quelle que soit lissue juridique de
telles situations punition du sducteur ou non-lieu , seule la psychothrapie de la
victime peut lui permettre de se dgager de ce dilemme.

Un exemple de honte complexe : le hros du Sous-sol de


Dostoevski
Le hros de la nouvelle de Dostoevski (1864) intitule Le sous-sol{9} se prsente
comme habit par la ncessit de se placer lui-mme et avec une habilet consomme
dans des situations honteuses. Surtout, comme nous le verrons, il parvient tirer de
celles-ci une volupt trouble. Comme si Dostoevski, dans cette nouvelle, stait employ
illustrer cette phrase des Possds (1871) :
Toutes les fois o je me suis trouv au cours de mon existence dans une situation particulirement honteuse,
excessivement humiliante, vilaine, et par-dessus tout ridicule, celle-ci a toujours excit en moi, en mme temps
quune colre sans bornes, une incroyable volupt.

Alors quil souffre de se sentir mal habill, le hros du Sous-sol choisit par
exemple daller se promener, les jours de fte, sur le boulevard o passent les
personnages les plus importants de la ville.
Pareil un insecte, je me glissais de la faon la plus odieuse entre les passants, cdant continuellement le chemin aux
gnraux, aux officiers de la garde, aux hussards, aux belles dames. Je ressentais de vritables spasmes au cur et
des frissons dans le dos rien qu lide de la misre de mes vtements, de laspect bas et vulgaire que devait avoir ma
petite personne agite. [Et, plus loin :] Je buvais mon amertume [] je gotais une volupt trs relle.

Mais au plus profond de son humiliation, ce personnage clame sa supriorit absolue :


Il est interdit lhomme ordinaire de se plonger dans la boue ; mais le hros, lui, est
situ si haut quil ne pourra jamais se salir compltement ; donc je peux me vautrer dans
la boue.
Cette supriorit que le hros du Sous-sol sattribue lui-mme justifie dailleurs
ses propres yeux quil puisse tre celui qui humilie plutt que celui qui est humili. Cela
arrive une fois :
Une fois, pourtant, jeus un ami. Mais jtais dj un despote dans lme. Je prtendais dominer entirement son
esprit, je voulais lui insuffler le mpris envers son entourage, jexigeais de lui quil brist dfinitivement et firement
avec son milieu. Mon amiti passionne lpouvanta ; je le troublai jusquaux larmes, jusquaux convulsions. Ctait
une me nave et gnreuse. Mais ds quil se fut donn moi tout entier, je le dtestai et je le repoussai.

Comment ne pas voir, dans cette rage mise soumettre son ami, la revanche de ses
propres blessures denfant ? Celles quil a vcues avec des camarades de classe dont il dit
quil a d se dbarrasser de leurs moqueries (ibid.), mais aussi celles que lui ont
imposes, plus jeune, ses parents lorsquils lont abandonn dans un collge lointain.
Javais t abandonn dans cette cole par des parents loigns, dont je dpendais, et
que, depuis, je nai plus revus . Qui sont ces parents loigns ? Pourquoi leur a-t-il t
confi ? Que sont devenus ses pre et mre ? Est-il orphelin ? Nous nen savons rien.
Quant ce qui a pu prcder cet abandon , lauteur nous le fait imaginer par une seule
phrase, mais combien loquente ! Jy entrai, dj hbt par leurs reproches, dj
rveur, silencieux, jetant autour de moi des regards sauvages . (Soulign par nous).
Cet enfant terroris, qui se qualifie lui-mme de dshabit de la vie relle , attire
rapidement les moqueries et les vexations de ses camarades, comme dans une rptition
de la relation quil a prcdemment vcue avec ses parents. Ainsi se renferme-t-il dans un
orgueil craintif, bless et incommensurable , qui lamne tout naturellement se

considrer comme trs suprieur eux .


Cest galement pourquoi, plus tard, confront lindiffrence des inconnus, il
imagine que le mpris est la seule explication possible leur attitude.
On me considrait videmment comme quelquun de tout fait insignifiant, comme une mouche. On ne me
traitait pas ainsi, mme lcole, o, pourtant, jtais dtest. Je comprenais dailleurs quils devaient me
mpriser.

De telles convictions sont videmment le tmoin ineffaable des humiliations vcues


dans lenfance. Mais elles tmoignent galement de la solitude terrible o lenfant a d
tre plong pour prfrer la haine lindiffrence, et imaginer la premire derrire la
seconde, ainsi que de sa propre haine rentre, touffe, clive et partiellement retourne
contre lui-mme. Ou, plus prcisment, pour le hros du Sous-sol , la haine nest pas
sans tre prouve. Mais parce quil a vcu une fois quil ny a personne contre qui
pouvoir se rvolter , il a pos qu il ny aura jamais personne .
La particularit qui fait de la honte un sentiment social , impliquant toujours un
tiers et ce titre diffrente de la culpabilit apparat avec vidence ici : alors que la
culpabilit efface la haine en la retournant contre le sujet lui-mme, la honte nopre pas
forcment ce retournement. Le hros du Sous-sol recherche compulsivement ceux
quil hait pour shumilier devant eux au moins ses propres yeux, car il peut arriver que
personne ne fasse attention lui. Cette haine nest dailleurs pas dirige contre ceux qui
auraient manifest de lagressivit son gard. Que le hros lise un objet, et
lindiffrence de celui-ci lui devient une blessure insupportable. Le caractre tragique
dun tel comportement culmine dans lpisode o le hros tente de contraindre un officier
le remarquer seulement, alors que celui-ci le traite, au hasard de leurs rencontres, avec
une indiffrence tout fait propos puisquils ne se connaissent pas. Les efforts
dsesprs du hros pour se faire remarquer, cest--dire considrer , sont significatifs
des systmes de castes en vigueur dans la Russie de cette poque, mais aussi des efforts
dun adulte faire reconnatre sa dignit bafoue dans lenfance.
Pourtant, cette approche en termes de narcissisme prcocement bless rend mieux
compte de la tendance du hros humilier autrui que de celle qui le pousse rechercher
lui-mme de nouvelles humiliations. En effet, si les blessures denfance peuvent amener
se mettre en situation de les prouver nouveau, cest sous la forme de consquences
accidentelles de comportements occasionnels bien plus que sous la forme de recherches
compulsives. Et la tendance la rptition avec inversion des rles (faire subir autrui ce
quon a soi-mme subi) est largement dominante sur la tendance la rptition sans
inversion des rles (rechercher des situations o on souffre nouveau de ce dont on a
souffert enfant). Cette rptition avec inversion rentre en effet, comme lavait remarqu
Freud, dans la recherche dune matrise active de situations vcues jusque-l dans la
passivit. Or le hros de Dostoevski, lui, nest jamais assur davoir t humili la
hauteur de ses fautes imaginaires. Cest pourquoi son attitude qui consiste chercher les
situations honteuses, en souffrir et chercher tout aussi compulsivement un pardon,
est particulirement reprsentative de ce que jai voqu plus haut dun idal du moi
cliv. Une partie de lidal est tenue pour honteuse non seulement cause de

lambivalence des sentiments, mais aussi parce que le reprsentant de cette image idale
a rellement accompli des actes condamnables ; tandis que lautre partie se comporte en
accusatrice vis--vis de la prcdente avant de cder la culpabilit. Seules de telles
oscillations entre deux fractions clives de lidal peuvent rendre compte des
comportements apparemment contradictoires du hros du Sous-sol : la recherche
compulsive de lhumiliation relle qui na rien voir avec le dveloppement de lactivit
fantasmatique du sujet nvros , suivie de la rage et de la honte qui accompagnent la
russite de ses tentatives.
Lorsque le hros sidentifie la partie dchue de son idal (une figure paternelle ?), il
cherche prouver une honte jamais suffisante, celle quil a prte lidal coupable. Ses
auto-accusations correspondent alors laccusation de lidal en lui : Eh bien, moi, je
sais que je suis un gredin, un misrable, un paresseux, un goste. dautres moments,
il sidentifie la partie de lidal qui le punit de cette pense interdite en lui faisant honte.
Ce que le hros dit dans une situation o il se sent bien tort dailleurs mpris par
une femme, pourrait se retourner mot pour mot. Non pas, comme il le dclare : jtais
furieux contre moi, mais il tait vident que ctait elle qui devait en ptir , mais au
contraire : jtais furieux contre lui ou elle , mais il tait vident que ctait moi qui
devrait en ptir . Tout se passe comme si la figure idale disait alors au hros ce quil
dclare lui-mme cette femme pour laquelle il a cherch se constituer en figure
idale : Mais nas-tu pas enfin compris que jamais je ne te pardonnerai de mavoir vu
dans cette robe de chambre me jeter comme un mchant roquet sur Apollon {10}? . Un
cho de la chute de la figure idale se laisse dailleurs entendre derrire une formule telle
que : Nous sommes des tres mort-ns, et il y a dj longtemps dailleurs que nous ne
naissons plus de pres vivants. Ainsi le fait datteindre son but goter) la volupt de
la honte ne lui accorde-t-il nul rpit. Une immense rage intrieure lui gche
instantanment sa victoire, mle une honte dun autre type. Celle davoir cherch et
russi ! faire honte au reprsentant de linstance idale. Cest--dire non plus une
honte prouve par identification avec une figure coupable et honteuse, mais une honte
prouve en son nom propre pour avoir mis en cause la perfection de la figure idale.
Nous voyons que cette approche de la honte prouve en soi en place dun autre ne
rend pas seulement compte des oscillations si bien dpeintes par Dostoevski chez son
hros, mais galement du caractre voluptueux de la honte quil dcrit. La volupt
prouve est celle de rendre honteuse, travers sa propre honte, la figure idale que le
sujet a eu loccasion de condamner lintrieur de lui-mme, mais de faon inavouable ;
soit la suite de situations o il a lui-mme assist la dchance de cette figure ; soit
la suite de situations dont il a eu connaissance par des tiers. De la mme faon, des
comportements qui, chez certains patients, paraissent relever de masochisme ou
mme de jouissance de la honte sclairent tout autrement lorsquon prend en compte
la possibilit dun clivage au sein de linstance idale. De faon gnrale, le
masochisme ne constitue dailleurs pas un concept explicatif des situations o nous le
croisons, mais une question sur ce qui a pu engager le sujet dans des situations
masochistes. Et, sagissant de la honte, toute tentative dexplication en termes de

masochisme contient le risque de stigmatiser un peu plus ceux qui sont les victimes
de tels clivages de linstance idale. Au contraire, la prise en compte de ceux-ci ouvre la
porte une coute du fonctionnement mental qui fasse la part des diffrentes voix qui sy
trouvent juxtaposes.

4
Les transmissions familiales de la honte
La honte est laffect matre du secret. Celui-ci, en effet, nest pas simplement quelque
chose qui nest pas dit. On ne peut jamais tout dire, et chacun prserve un espace
psychique priv. Ce nest pas non plus quelque chose qui devrait seulement rester cach.
Cest quelque chose qui doit rester cach parce que sa divulgation porterait atteinte
quelquun. Il ne sagit pas dailleurs forcment dun risque couru par le porteur de secret
lui-mme, et la personne menace par la divulgation est bien souvent quelquun que le
porteur veut protger par son silence. Limportant dans le secret, est que quelque chose
doive rester cach pour protger quelquun de la honte. Que cette protection soit inutile
ou illusoire ne change rien sa ncessit. Cest pourquoi les secrets de famille sont la
fois anodins et dramatiques : anodins par le caractre souvent banal des situations qui
sont leur origine, qui les fait parfois nommer secrets de polichinelle ; et pourtant
frquemment dramatiques par leurs consquences. Jai montr, en 1990, comment un
vnement gard secret par un parent influenait le devenir psychique et, par contrecoup
social, dun enfant, et mme le devenir de sa descendance. Cependant, un secret
comportant une honte sociale nentrane pas forcment des troubles psychiques chez les
descendants si lvnement en cause a pu faire lobjet dune communication suffisante de
mots et dmotions entre le(s) porteur(s) familial(aux) du secret et leur(s) enfant(s).
Mais ce cas de figure est bien improbable et, le plus souvent, un secret impliquant une
honte sociale est cach par son dtenteur ses propres enfants. Cest pourquoi la
question de la mmoire familiale oblige envisager le problme de la mmoire
individuelle dans des conditions psychiques qui mettent en jeu dautres mcanismes que
le refoulement. Si celui-ci est en effet la cause principale des perturbations de mmoire
personnelle cest pourquoi Freud lui a fait la plus grande place , la question de la
mmoire familiale, et donc de la transmission psychique transgnrationnelle, oblige
envisager les perturbations de mmoire provoques sur plusieurs gnrations par les
vnements vcus dans la souffrance et la honte, et qui ont, ce titre, t effacs de
lesprit de celui qui les a vcus par un mcanisme de clivage plus ou moins grave. Leur
enterrement psychique correspond pour le sujet la ncessit de se protger contre la
douleur qui a accompagn lvnement, ou mme contre le risque de destruction
psychique que celui-ci lui a fait courir. De telles hontes, lorsquelles psent sur les
descendants du porteur initial du secret, touchent, comme les hontes lies leur histoire
propre, au fondement de leur existence. Mais lindividu sur lequel pse le poids de la
honte dun ascendant ne dispose, la diffrence de celui qui a prouv une honte
personnelle, daucun moyen de se mettre en accord avec lui-mme. En effet, cette honte
ne concerne pas sa dynamique psychique personnelle, mais la dynamique psychique dun
autre en lui. Et il lui est la fois interdit den connatre plus, et impossible de ne pas
fantasmer, son corps dfendant, sur ce qui lui est cach.
En effet, tout enfant est soumis, ds sa naissance, un ensemble de communications
htrognes. Certaines de ces communications rpondent ses attentes. Certaines le

sollicitent en dehors de ses attentes, mais selon un ensemble organis et cohrent (telles
sont en particulier les communications lies aux apprentissages que doit faire tout enfant,
sous-tendues par les ensembles culturels auxquels se rattachent les parents). Enfin,
certaines sont lies aux fantasmes parentaux, aux conditions dappropriation de leur
propre histoire quils nont parfois pas symbolise et aux fantasmes inconscients dont
les gnrations prcdentes les ont marqus. Ces dernires communications, plus que les
prcdentes, se prsentent de faon anarchique et incohrente. Mais dans la mesure o
les parents les imposent lenfant sans prouver eux-mmes de malaises ou de
sentiments trop pnibles, ces parents ne cessent pas de constituer pour lenfant un
support affectif et de pense la constitution de son monde intrieur. Cest ce qui permet
lenfant de prendre, de lensemble de ces communications disperses, leur meilleure
part : un accs structurant la diffrence entre vie et mort (ou, si on prfre, entre monde
des tres vivants et monde des objets inanims), la succession des gnrations et la
diffrence des sexes ; ainsi quun point de dpart llaboration, par lenfant, de son
mythe originaire individuel.
Mais il peut arriver que cette mmoire familiale dessine travers son anarchie une
figure mystrieuse et indicible, qui se met alors fonctionner pour lenfant comme un
point de fixation. Tel est en particulier le cas lorsquune exprience incommunicable
vcue par un ascendant incommunicable parce que vcue dans une honte extrme a
polaris son fonctionnement mental et ses communications. De telles perturbations
peuvent rendre fou un enfant ou le plus fragile des enfants dune famille. Elles peuvent
aussi, il est vrai, mais bien plus rarement, favoriser une crativit, lorsque le crateur
parvient parler du point aveugle que le non-dit parental a dpos en lui (Tisseron,
1990a). Jai galement montr (1990a) comment ltude des non-dits familiaux recoupe le
problme des non-dits relatifs des terreurs et des hontes collectives. En effet, les
familles dans lesquelles un ou plusieurs membres ont t soumis des situations de
terreur ou de honte engendrent en leur sein des systmes de violence lis aux effets du
non-dit.
Enfin, il me semble de plus en plus quil nexiste pas de pathologie psychique grave,
que ce soit de lordre de la psychose ou de celui de la nvrose (en particulier phobique ou
obsessionnelle), sans quintervienne, outre des conflits psychiques non rsolus en liaison
avec lune ou lautre phase du dveloppement pulsionnel, une pathologie
transgnrationnelle qui agit sur les premiers dans le sens dune aggravation
irrmdiable. En dautres termes, trs souvent, lensemble conceptuel mis au point par
Freud nous est utile pour comprendre la faon dont les symptmes se constituent, mais il
ne nous permet que trs imparfaitement de saisir pourquoi un symptme, tantt reste
compatible avec la vie courante, tantt senfle de manire dmesure. Cest l que se situe
le rle essentiel des secrets de famille. Cest--dire non seulement dans une
dtermination symbolique du contenu des symptmes, mais aussi dans une mise en
impasse de ces symptmes qui rsistent lapproche psychanalytique centre sur la
dynamique psychique individuelle. Les secrets familiaux contribuent empcher certains
enfants de franchir des tapes essentielles de leur volution, rendent problmatique pour

dautres laccession au monde symbolique, et en engagent dautres vers des perturbations


de la sphre narcissique ou divers troubles des phases anale, phallique ou dipienne. Et
comme, en outre, le patient qui a eu souffrir dun secret familial ne doit rien en
connatre, il sentend tout naturellement merveille avec le psychanalyste qui ne veut
rien en connatre non plus, de telle faon que lexistence du secret ne puisse jamais tre
mise au jour

Diversit des secrets familiaux


Les hontes lies des secrets familiaux sont nombreuses et diverses. Cest pourquoi je
propose, afin de clarifier leur approche, denvisager tout secret la lumire de trois
critres.
Secret li un vnement priv et secret li un vnement collectif
Certains secrets concernent la vie prive, comme un vol, un viol ou une naissance
illgitime. Dautres trouvent place dans un vnement collectif, comme la dportation des
Juifs durant la dernire guerre. Cest dailleurs pour dsigner les troubles inexplicables
dont souffraient les enfants des dports qua t introduit pour la premire fois le terme
de transmissions psychiques transgnrationnelles (Bergmann et Jucouy, 1982).
Cette distinction entre secrets lis un vnement priv et secrets lis un vnement
collectif permet de prendre en compte le rle jou par des tiers extrieurs au secret. Si le
porteur de secret a toujours une communication perturbe avec son enfant, des
intervenants proches de celui-ci grands-parents, mais aussi voisins, enseignants,
ducateurs, etc. peuvent pallier en partie ces perturbations par leur propre
communication indemne de tout secret. Plus le secret est priv, plus la probabilit pour
lenfant davoir une communication avec un tiers qui ne le partage pas est grande. Au
contraire, pour des secrets lis des vnements publics, un enfant peut se heurter un
vritable mur du silence . Mais il peut aussi, dans certains cas, avoir un accs latral au
secret, par exemple par des livres ou des journaux osant aborder le problme dont les
parents et leurs proches ne peuvent pas parler.
Secrets portant sur le contenu dun vnement et secret portant sur lexistence
mme du secret
Il y a des familles o un discours collectif entretient lide quil existe un secret dont le
contenu doit rester inconnu, et quil convient de communiquer aux gnrations
suivantes la conviction quil existe un secret dont le contenu doit demeurer ignor. Ainsi,
dans de tels cas, le contenu du secret est cach tandis que son existence est clame. Cette
situation est en gnral lie au fait que le secret, honteux par certains aspects (par
exemple, une naissance illgitime) est glorieux par dautres (par exemple, cette naissance
illgitime est suppose dorigine illustre).
Au contraire, dans dautres familles, lexistence du secret est cache au mme titre que
son contenu. De telles familles, dans lesquelles une honte familiale est totalement
recouverte par le silence, sont souvent le lieu dclosion de pathologies graves,
psychiques, mais aussi physiques. Par contre, les bribes de confidence, lorsquelles sont
surprises ou reues, contribuent des laborations psychiques bizarres, parfois mme
dlirantes, chez les enfants issus de parents porteurs de secret.
Secret li un vnement pensable mais indicible et secret li un vnement
impensable
Un vnement pensable, cest--dire qui a reu une inscription signifiante dans le

monde symbolique de celui qui la vcu, peut tre indicible , cest--dire impossible
rvler pour plusieurs raisons. Dans le cas le moins grave, le parent dit invoquer le
secret vis--vis de lenfant afin de ne pas nuire celui-ci. Jai connu le cas dun pre qui
cachait son fils la perte de son emploi, et faisait semblant, chaque matin et chaque soir,
daller son travail et den revenir Dans ce cas, lenfant avait prsent une chute brutale
de ses rsultats scolaires ! Il stait mis soudain, sans aucune raison comprhensible, ne
plus travailler ! Et cest cause de ce symptme que linstitution scolaire, ignorant tout de
la situation familiale, lavait adress en consultation. En fait, derrire linquitude de
porter atteinte son enfant, il y a toujours, chez le parent, celle de porter atteinte
limage idalise de soi en tant que parent et, au-del, limage idalise de ce que
doit tre un parent, cest--dire, pour le porteur de secret, limage de ses propres
parents idaliss.
Un cas plus grave de secret est celui o il a exist une injonction de secret de la part de
lun des deux protagonistes de la situation initiale. De telles injonctions de secret
concernent le plus souvent des situations au cours desquelles un sujet, enfant ou adulte,
a partag un plaisir sexuel clandestin, ou bien en a t le tmoin ; celles aussi o il a vcu
une souffrance indicible dans une situation criminelle, l encore comme agent ou comme
tmoin. Dans ses Nouvelles de la zone interdite consacres la guerre dAlgrie,
Zimmermann (1992) montre par exemple comment la honte des massacres commis
pendant cette guerre a pu toucher des appels qui ny participaient pourtant pas
directement : tmoins des atrocits commises par dautres comme des excutions de
prisonniers ou de femmes pralablement violes, ou des mutilations les appels
vivaient la honte de leur propre silence complice. Dans de telles situations, les possibilits
de mise en mots qui soulageraient le sujet en lui permettant de cesser de cliver
lexprience pnible ne relve plus seulement de sa dynamique psychique propre, mais
tout autant de lautorisation dun autre.
De telles situations de secret partag et indicible, dj trs difficiles grer pour un
sujet avec les effets que cette difficult mobilise dans ses relations avec ses proches, en
particulier ses enfants , deviennent totalement insolubles par le dcs du (ou des)
autre(s) protagoniste(s). Cest le troisime degr de profondeur du secret, et cest ce qui
se produit toutes les fois o un sujet, li par un secret honteux un autre, doit renoncer
tout espoir de le partager ou den tre dli du fait de la disparition (cest--dire le plus
souvent du dcs) de lautre protagoniste de la situation. la diffrence des cas
prcdents, le secret nest plus ouvert en attente de rsolution, mais dfinitivement
ferm{11}.
Enfin, il peut arriver que lvnement inaugural du secret ait t un traumatisme vcu
avec tellement de violence que sa victime na pu ni le penser, ni le symboliser. Cet
vnement est demeur totalement hors signification, sans aucune inscription qui puisse
en rendre compte. Dans de tels cas, on ne peut pas dire que le parent qui a vcu une
horreur impensable en garde le secret. En effet, un secret est dfini par le fait que des
informations soient rserves un petit nombre et caches tous les autres. Ici, cest la
possibilit mme de transformer lvnement vcu en une information communicable qui

est en cause. Un cas extrme nous est fourni par la dportation. Lorsque lampleur des
atrocits commises et vcues dans les camps de concentration commena tre connue,
des enfants et des petits-enfants de dports questionnrent les survivants. Primo Lvi
(1989) nous rapporte que, trs souvent, ceux-l mme qui avaient connu les pires
atrocits rpondirent que ce ntait pas vrai, que les choses ne se passaient pas ainsi, que
de telles horreurs taient impossibles ! Ces horreurs taient en effet impossibles penser
par ceux-l mmes qui en avaient t les victimes, parce que le souvenir des conditions de
lhorreur aurait invitablement entran avec lui le retour de lhorreur elle-mme : ces
dports navaient survcu, psychiquement et physiquement, aux pires dgradations et
humiliations, quau prix de nen garder aucune reprsentation et aucun souvenir. Il sagit
l dune forme extrme de clivage, lorsquun vnement a t vcu avec tellement de
violence que sa victime na pu ni le penser, ni le symboliser. Cet vnement est rest
totalement hors signification, sans aucune inscription qui puisse en rendre compte.
Pourtant, lorsquun parent garde le silence faute davoir pu donner une forme symbolique
cest--dire communicable avec des mots lexprience quil a vcue, le risque existe
toujours que son silence soit interprt par lenfant comme rpondant la ncessit de
cacher quelque chose parce que ce nest pas bien , autrement dit, pour lenfant, parce
que cest honteux . Ainsi les situations vcues avec une douleur extrme, et pour cela
indicibles, peuvent-elles produire des effets de secret vcu dans la honte sur plusieurs
gnrations, et cela mme si la honte ny tait pas prsente au dpart, comme dans une
perscution subie pour des raisons raciales, politiques ou religieuses.
Cest pourquoi jai propos daborder les problmes du secret familial dans un sens
large, en y incluant toutes les situations dont les protagonistes ne peuvent pas parler,
mme sil sagit dvnements innommables dont le secret nest pas gard
intentionnellement (Tisseron, 1990a).

La honte travers les gnrations


Les vnements qui peuvent tre gards secrets dans une famille sont trs nombreux.
En outre, chaque socit et chaque groupe social a ses propres critres de honte. Toute
liste des vnements gnrateurs de secrets familiaux est donc forcment limitative.
Parmi les vnements les plus frquents, on peut citer : les avortements clandestins et les
infanticides ; les fortunes frauduleuses ou dilapides ; les adultres, les emprisonnements
ou internements psychiatriques ; les enfants naturels ou rsultant dincestes ou de viols ;
les enfants ns avant mariage ou ns avec une malformation que leurs parents ont
cherch cacher ; et les enfants adopts lAssistance Publique et que leurs parents
adoptifs ont cherch faire passer pour des enfants naturels, en gnral pour cacher une
strilit. Par ailleurs, les vnements soumis la stigmatisation sociale, la honte, et
donc au secret, sont moins nombreux aujourdhui quil y a un sicle, ou mme un demisicle, du fait de lvolution des murs. Pourtant, de nouvelles situations gnratrices de
secret et de honte peuvent toujours apparatre. Tel est, en particulier, prsent, le cas du
SIDA. La honte qui lentoure peut conduire crer des secrets autour de son existence ou
de son mode de dclenchement, comme dans les familles o le dveloppement des signes
de la maladie chez un mari ou un pre fait suspecter par son conjoint ou ses enfants
lventualit dune homosexualit, mais o celle-ci est trop culpabilise pour pouvoir tre
rvle.
Enfin, rappelons quil appartient toute situation collective productrice de drames
individuels de pouvoir engendrer des secrets familiaux. Les effets de la dportation et du
massacre des Juifs sur les gnrations suivantes sont maintenant bien connus
(Bergmann et Jucouy, 1982). Mais dautres situations tout aussi dramatiques par leurs
effets gnrateurs de non-dits et de secrets familiaux commencent peine tre tudies,
comme le massacre des Armniens (Altounian, 1991) ou la guerre dAlgrie (Sigg, 1989).
La honte du porteur de secret
Le sujet porteur dun secret honteux va plus ou moins manifester sa honte selon que
son secret sera plus ou moins enfoui en lui. Dans les situations o le contenu du secret
est trs prsent pour son porteur, la honte pourra surgir dans de multiples circonstances.
Par exemple, au cours de conversations voquant des situations proches de celle qui est
dissimule ou mme loccasion dune vocation tlvisuelle ou filmique. Dautres fois,
ce nest pas la honte qui est au premier plan mais lun des sentiments qui la
accompagne : colre, haine, angoisse ou culpabilit. Enfin, il peut arriver que cette honte
ne soit jamais exprime comme telle, parce quelle na jamais t vcue comme telle par
le porteur de secret qui sen est dfendu par un clivage de sa personnalit dans la
situation initiale. On peut dire alors quun tel secret nest pas honteux dans la mesure
o lespace psychique dans lequel il a t enferm est parfaitement verrouill et
inaccessible quiconque, y compris au sujet lui-mme, la honte ne faisant plus partie de
ses perceptions subjectives. Mais cette mise hors circuit de lexprience inassimilable
porte son ombre sur lensemble du fonctionnement mental du porteur de secret. Tout ce
qui se rapporte lexprience traumatique devient pour lui inassimilable son tour, et

mme tout ce qui peut voquer cette exprience. Une telle brisure dans les possibilits de
symbolisation finit par porter sa marque sur un grand nombre de mcanismes de
communication : en particulier, lindividu ayant vcu une exprience douloureuse dans
laquelle il a t amen cliver sa propre honte peut tendre, inconsciemment, crer les
conditions qui la fasse prouver un autre, lequel se trouve alors humili sans raison de
faon devenir le dpositaire de la honte innommable de son agresseur. Cest ce qui
conduit par exemple les enfants victimes dabus graves et indicibles lorsquils taient
enfants devenir eux-mmes des parents abuseurs. Mais, mme indpendamment de
telles attitudes, il existe une violence du non-dit lie au clivage du parent porteur de
lvnement indicible. Dun ct, ce parent dsire mettre les choses nu , cest--dire
intgrer ces vnements son histoire et sa personnalit consciente en faisant leur rcit
ses proches ; mais dun autre ct, il veut se dbarrasser de ces vnements sans avoir
faire leffort de les mettre en mots, en liminer le souvenir comme sils navaient jamais
eu lieu. Et cela dautant plus que le rcit, par celui qui la vcu, dun vnement honteux,
risque toujours de nuire limage idale que son entourage a besoin de se faire de lui, et
de provoquer une crise grave dans lensemble de la famille. Celle-ci, dailleurs, nest bien
souvent pas prte affronter une telle preuve. Danciens dports ont relat combien
personne, leur retour, navait vraiment envie dentendre ce quils avaient vcu. Le
dport revenu des camps et qui essayait de parler des horreurs subies sentendait par
exemple rpondre : ici aussi, a a t difficile, tu sais, il y a eu les cartes de
rationnement, etc. (Rousseau, 1987). Plus prs de nous, les appels ayant particip ce
quil tait convenu dappeler le maintien de lordre en Algrie ont t contraints de
garder le silence, leur retour, sur les vnements cruels auxquels ils avaient particip
(Sigg, 1989). Leurs proches prfraient ignorer les atrocits dont ils avaient t les acteurs
ou les tmoins, et voir en eux des victimes plutt que des tortionnaires. Cest pourquoi
celui qui a vcu une situation marque par une honte grave peut sidentifier
alternativement la partie de lui-mme qui dsire soulager sa conscience en parlant de ce
quil a vcu, ou celle qui veut tout taire ( a nest rien, il faut oublier tout a ; il faut
tre positif et construire sont alors les discours que le sujet hant par un souvenir
honteux se tient lui-mme). Mais il rsulte de ces oscillations intrieures des variations
dhumeurs et de comportements totalement incomprhensibles son entourage tenu
dans lignorance de la situation honteuse indicible. Et cet entourage reoit alors ces
variations comme des violences psychiques incomprhensibles. En outre, il sy ajoute des
effets de communications nigmatiques, insistantes et bizarres que jai tudies ailleurs
(Tisseron, 1990a). De telles perturbations de la communication ont bien entendu des
effets limits sur les interlocuteurs occasionnels du porteur de secret. Mais elles
produisent des consquences essentielles sur le fonctionnement psychique de ceux qui
sont soumis son autorit. Et, plus encore, sur ceux qui dpendent de lui dans la mise en
place de leurs propres mcanismes de symbolisation, cest--dire ses enfants.
La honte chez les descendants du porteur de secret
Connaissant ce quil na pas le droit de connatre et ressentant ce quil na pas le droit
de ressentir, lenfant dun parent porteur de secret est conduit son tour se partager en

deux, cest--dire mettre en place un clivage plus ou moins important de sa


personnalit. Mais sa tentative de concilier ainsi ce quil sait et ce quil ne doit pas savoir a
toutes les chances de produire des symptmes graves (Tisseron, 1990a). Quant sa honte,
elle fait intervenir chacun des types dinvestissement envisags prcdemment.
Honte et investissement dattachement
La participation fantasmatique de lenfant lunivers honteux du parent fait partie de
son attachement celui-ci. prouver la honte que les parents ont prouve permet de
rester coll eux (Tisseron, ibid.) . Quant larticulation de la honte et de la confusion,
elle sclaire galement de la prise en compte des gnrations successives. Le porteur
initial du secret se protge, par le silence, contre la confusion. Parce que la symbolisation
dun vnement lui est impossible, ou bien parce que la mise en place en mots de ce quil
a symbolis pour lui-mme lui ferait honte. Et lenfant, soumis un parent porteur de
secret, garde le silence pour viter la confusion de son parent, sa droute, sa honte.
Honte et investissement narcissique
Lenfant qui sent, mme trs confusment, quon lui cache quelque chose, a toujours
tendance simaginer quil est exclu du secret parce quil est indigne den recevoir la
confidence, voire parce quil est lui-mme la cause indigne de ce secret, comme dans le
cas dun enfant dorigine illgitime. Cette honte lie la conviction dune indignit
correspond au poids que lidal du moi dj constitu de lenfant fait peser sur son moi,
cest--dire la faon dont cet idal condamne le moi pour absoudre le(s) parent(s)
porteur(s) de secret. Par ailleurs, cette honte comme dailleurs toutes les hontes lies
un secret familial est impossible dire, puisque ce serait dire quil existe un secret et en
solliciter la confidence, donc transgresser linterdiction qui est de nen rien savoir ou,
dfaut, de faire comme si
En second lieu, cette honte, que le sujet pourra tramer tout au long de sa vie, est lie
linjonction de ne pas chercher connatre le contenu du secret. Aprs lidentification du
moi de lenfant au moi du parent quil imagine honteux, cest lidentification partielle de
son idal du moi aux consignes du parent porteur de secret qui est en cause. Le dsir de
savoir de lenfant, li ses pulsions pistmophiliques, est frapp de honte. Cet idal du
moi perturb peut, par extension, frapper de honte tout dsir de savoir et entraver
largement les possibilits dapprentissage. On a ainsi dcrit, chez certains enfants
porteurs du secret dun autre, une configuration psychique particulire par rapport la
connaissance : ils refusent dapprendre de qui que ce soit et ne peuvent accder la
connaissance quen tant autodidactes (Brenot et Brenot, 1985).
Enfin, il existe une dernire cause de honte lie lexistence dun secret familial. Elle
rsulte dun clivage de linstance idale tel que nous lavons envisag plus haut entre une
partie de lidal du moi lie un parent et une autre partie lie des condamnations dont
ce parent a t lobjet, soit de la part de lentourage, soit de la part de lenfant lui-mme.
Un tel clivage de linstance idale peut tre li un discrdit moral jet sur lun des deux
parents. Mais elle peut tre galement le fait dun discrdit touchant un membre plus ou
moins proche de la famille, oncle ou tante, grand-parent, ou mme tranger ayant jou un

rle important pour la famille et dont les actes sont cachs lintrieur de celle-ci.
Honte et investissement dobjet
Cette honte est de deux types chez lenfant du parent porteur de secret, qui peuvent
prendre plus ou moins dimportance selon les situations et les personnes.
Il y a tout dabord la honte correspondant des irruptions pulsionnelles non
matrisables, organises autour des questions de lenfant relatives au secret : honte de
mettre lhonntet du parent en doute, de le suspecter de mensonge, de lui en vouloir de
ses silences ; mais aussi honte relative aux images que ce silence laisse simposer sans
que des mots ne puissent en tenter la capture : images de rapt denfant, dabandon, de
meurtre, de viol pour lesquelles lenfant doit renoncer toute tentative de mise en mots
par crainte de menacer le parent porteur de secret.
Mais il y a aussi la honte que lenfant imagine chez son (ou ses) parent(s) pour tenter
de sexpliquer lexistence du secret. En effet, le fonctionnement psychique propre de
lenfant le conduit toujours imaginer que ce qui lui est cach est honteux, parce quil ne
peut pas imaginer dautre cause un secret quune honte et, cela, mme si le secret du
parent est dabord douloureux plutt que honteux, comme, par exemple, une perscution
dont il a t lobjet. Or, de cette honte, lenfant va devenir porteur son tour, par
identification dune partie de son moi au parent honteux quil imagine. Cette
identification ou plutt cette incorporation nest pas un phnomne spontan
correspondant lintriorisation des objets damour : elle relve aussi du dsir de lenfant,
dans lamour quil porte son parent, de gurir celui-ci de sa honte ; elle est fonde, pour
une part, sur le dsir de toute-puissance et de contrle omnipotent du parent par lenfant.
Cette opration psychique nest pas non plus dsintresse. Elle renvoie galement au
dsir de pouvoir, une fois le parent soulag de sa honte, intensifier avec lui les changes
libidinaux que lenfant a sentis entravs par lexistence de la honte.
Bien entendu, cette opration, qui vise rsoudre le problme de la honte du parent
et des obstacles quelle impose la communication avec lui de faon quasiment
magique, choue. Et lenfant qui a ainsi mis en lui un parent honteux risque bien de
traner cette honte dun autre tout au long de sa vie. Celle-ci sera alors souvent lie par le
sujet un objet ayant un rapport, mme lointain, avec ce que, enfant, il a cru percevoir du
secret. Ce dplacement peut en particulier contribuer la constitution dune phobie, avec
un objet phobogne dont le sujet aura simultanment peur et honte davoir peur, comme
nous le verrons dans le cas de Mm e R.
Enfin, ces trois formes de honte lies respectivement aux investissements
dattachement, aux investissements narcissiques et aux investissements dobjets ne
sont pas seulement diffrentes par leur origine, elles le sont aussi par leur devenir. Alors
que le dernier type essaye de sattacher lobjet spcifique de la honte des parents pour
tenter de les en soulager imaginairement, les deux premiers peuvent ne pas tre rattachs
une cause prcise, mais marquer lensemble de la personnalit dans ses manifestations
quotidiennes. ct des hontes dont la cause est cerne, nous avons affaire ici des
hontes dplaces vers des symptomatologies obsessionnelles ou phobiques, des hontes

gnratrices de troubles de lapprentissage avec des inhibitions plus ou moins tendues,


voire des hontes sans cause que lindividu cherche secondairement rattacher des
motifs personnels. Dans ce dernier cas, lindividu vit avec une honte extrme des
situations banales, telle cette patiente mortifie par de petits vols compulsifs qui la
plongeaient dans une honte trs intense, et dont elle finit par trouver lorigine dans une
accusation de vol que sa mre avait vcue dramatiquement, et lui avait cache.
Heureusement, une fois la troisime gnration franchie, les traces des secrets
familiaux finissent le plus souvent par tre intgrs lensemble de la personnalit dans
des domaines o il est normalement reconnu que se manifeste la personnalit
seconde , sous la forme de gots et de passe-temps divers. Mais il arrive aussi que le
porteur de secret en troisime gnration, sentant le poids de ce qui pse sur ses paules,
renonce toute procration, afin de ne pas courir le risque de communiquer aux
gnrations suivantes le douloureux fardeau qui laccable Tel pourrait bien tre le cas de
Herg qui, porteur dun secret familial honteux quil a dpos dans son uvre (Tisseron,
1990a), na jamais eu denfant malgr ses deux mariages successifs.

Honte lie un deuil non fait : Paul


Jai donn ailleurs lexemple dune patiente ayant refus sans raison dassister
lenterrement de son mari, et qui en prouvait une forte honte : il savra finalement
quelle avait ainsi rpt une situation o ctait sa mre qui avait t empche dassister
lenterrement de ses propres parents, alors que la patiente avait six ans (Tisseron,
1990a). Cette femme avait conu une telle honte de ne pas participer lenterrement de
ses parents quelle avait cach leurs dcs sa fille, lui rendant du mme coup
incomprhensibles les ractions de dpression, dangoisse, de colre et de honte qui
avaient accompagn cet vnement. Dans une telle circonstance, il nest pas rare que
lenfant devenu adulte reproduise, son insu, dans ses motions et ses comportements,
ceux qui furent le fait de son parent, et quune telle reproduction saccompagne dune
honte dautant plus vive que la victime de cette transmission lenfant devenu adulte
ne comprend pas elle-mme le sens de ses propres comportements.
Dans le cas de Paul, le nud de la honte rsidait dans le dcs dun frre plus g
prnomm Pierre. Paul navait pas pu en faire le deuil, en partie parce que cette
disparition lavait laiss dans un profond tat de solitude et de dsespoir, mais aussi parce
que sa mre vivait elle-mme ce deuil avec une honte trs forte qui lempchait den
parler. Et cest cette honte, autant que son propre deuil impossible, que Paul traduisait
dans ses symptmes.
Paul est g de quinze ans quand il prend rendez-vous, seul, pour une psychothrapie,
mais il mapprend ds son arrive que cest sous leffet dune forte pression de sa mre
quil entreprend cette dmarche. En outre, le symptme quil prsente un bgaiement
assez lger ne me parat justifier ni la forte honte de Paul, ni linsistance que, daprs
lui, sa mre mettrait ce quil se fasse soigner pour parler normalement . Avec laccord
de Paul, jinvite cette mre venir me voir. Elle ne viendra jamais.
Ds le premier entretien, Paul attire mon attention sur le fait quil a commenc
bgayer aprs le dcs de son pre, survenu quand il avait cinq ans. Surtout, il me fournit
un autre renseignement essentiel : il ne bgaye pas quand il parle de son grand frre
Pierre dcd quelques annes auparavant ! Aprs quelques sances consacres sa mre
(en particulier, aux difficults de celle-ci son travail, dont elle lui parlait volontiers),
Paul se mit me parler dun frre plus jeune que lui, le troisime garon de la famille. Il
me dit : Jai six mois de plus que mon petit frre. En rponse mon tonnement, il
corrige : non, neuf mois, bien sr , et il ajoute, pensif : mais jai toujours pens que
javais six mois de plus Je lui demande alors quelle diffrence dge existait entre
Pierre et lui : son frre an tait plus g de six ans ! Et Paul dajouter aussitt : sil
arrivait un accident mon petit frre, ce serait ma faute, je suis responsable de lui . Mais
qui parle, ici, et de qui ? Paul responsable de son cadet, ou bien Pierre parlant par la
bouche de Paul de sa relation avec Paul ? Cette question nous introduit aux problmes
suivants : comment un tre peut-il devenir, son insu, porteur dun mort auquel il
sidentifie faute de pouvoir se trouver avec lui dans une relation de filiation symbolique ?
Comment une telle situation se dnoue-t-elle, au cours dune psychothrapie, en passant

par plusieurs tapes successives pour autant, bien entendu, que le psychanalyste soit
sensibilis lcoute de ces problmes ? Et comment un tel travail permet-il de
positiver une perte, cest--dire de prserver les trsors cachs de la relation, mme si
celle-ci a t brutalement et dramatiquement interrompue ?
Alors que Paul avait mis, au dbut de sa psychothrapie, son bgaiement en relation
avec la mort de son pre, cest le dcs de son frre an qui va bien vite occuper ses
sances. Ce frre an, qui soccupait de Paul comme un pre depuis le dcs de celui-ci,
tait lui-mme dcd la suite dune erreur thrapeutique, ayant reu une injection de
pnicilline alors quil tait allergique ce mdicament. En fait, cette erreur pouvait
apparatre aussi comme la fin tragique dune suite de mauvais traitements. Pierre et Paul
avaient en effet t placs la campagne dans une ferme o les paysans semblaient plus
se proccuper de les faire travailler dur que de les duquer. Paul avait en quelque
sorte bnfici de cet accident survenu son frre, puisque cest seulement aprs son
dcs que leur mre avait accept lide des mauvais traitements dont les deux frres
avaient tent, jusque-l sans succs, de lui parler. Elle avait alors conu de la mort de son
fils an une trs forte honte, se sentant coupable, sans aucune possibilit de rparation,
non seulement de cette mort, mais aussi de tout ce que les deux frres avaient
prcdemment vcu de pnible dans cette famille daccueil. Paul, g de neuf ans au
moment du dcs de son frre, avait t tenu lcart de lenterrement. Il ntait jamais
all non plus se recueillir sur la tombe de Pierre. Celle-ci se trouvait en effet, maintenant,
loin du domicile, et sa mre navait jamais russi ly emmener, retardant sans cesse ce
qui lui apparaissait comme une preuve insurmontable. Japprenais en outre que Pierre
avait quinze ans au moment de son dcs, cest--dire justement lge de Paul au moment
o sa mre avait insist pour quil se fasse soigner ! Ainsi lattitude de cette mre
tmoignait-elle dune confusion entre les deux frres (elle craignait pour la sant de Paul
au moment o il arrivait lge o Pierre tait dcd) ; mais aussi dune tentative
dviter une consquence dramatique de cette confusion dont elle tait elle-mme en
partie la cause, recherchant parfois son fils Pierre disparu dans son fils Paul vivant : elle
envoyait Paul en psychothrapie.
Nous sommes la douzime sance. Paul ne parvient pas prononcer le prnom de
son frre. plusieurs reprises, il tousse au moment de le dire. Je tente alors de poser le
problme de ce qui le relie encore Pierre non pas en madressant lui directement
(puisquil est, comme nous lavons vu, tantt lui-mme et tantt son grand-frre dcd),
mais en introduisant leurs prnoms tous deux afin dessayer de les diffrencier.
Moi : Quand Pierre est parti, Paul avait toujours besoin de Pierre. Lui : Oui.
Moi : Mais aujourdhui, Pierre peut partir, Paul na plus besoin de Pierre.
Lui (avec nergie) : Non, non, jai toujours besoin de lui, il ne doit pas partir. Jai besoin de son point dappui. Car
sinon, je resterais seul avec ma mre, et elle ne me comprend pas.

Cette protestation, on le voit, situe lincorporation de Pierre dans le moi de Paul au


niveau dune ncessit conomique consciente, et pas seulement comme un phnomne
rsiduel li au pass. Mais Paul, en me confiant que sa mre ne le comprend pas, me fait
soudain prendre la place que Pierre a longtemps occupe pour lui : tre un point dappui

face aux difficults, comme Pierre lavait t tout au long de leurs annes pnibles
passes loin de leur mre. Cette reconnaissance ne va pas sans une certaine ambivalence
de la part de Paul. Sappuyer sur quelquun dautre que sur Pierre, cest dune certaine
manire trahir celui-ci. Paul vit cette trahison avec une intense culpabilit dont la sance
suivante tmoigne.
Lui : Maintenant que mon frre est mort, je ne vois plus pourquoi nous, nous restons en vie.
Moi : Peut-tre que Pierre serait content de voir que Paul est heureux.
[ ce moment-l, je ne me rends pas encore compte du transfert sur moi, ce qui explique que je ninterprte rien dans
ce sens, peut-tre avec raison]

Le reste de sa sance est occup par ses questions sur le dcs de son frre.
Sance suivante (la quatorzime).
Paul : Jai pens toute la nuit mon frre. Je nai pas dormi. Je vois bien comment a sest pass pour moi, mais je
ne vois pas comment a sest pass pour lui []. Jaimerais revoir des camarades de classe de mon frre, savoir ce
quil leur disait, ce quil pensait []. Plus jy pense, plus je maperois que je ne le connaissais pas, mon frre
Moi : Pierre est parti trop vite pour que vous puissiez le connatre. Lui : Je pensais quil soccuperait toujours de
nous. Je ne pensais pas quun jour je devrais le remplacer. Il est parti plus tt que prvu.

Paul, dans cette sance, rapporte une vritable nuit de veille funbre. Pour la
premire fois, il parle de son frre comme spar de lui et de ses proccupations lui
comme distinctes des siennes. Cest--dire que lincorporation cde peu peu la place
une identification vraie. La quinzime sance marque pourtant un retour du balancier.
Je ne crois pas quil soit mort []. Ma famille, quand jai des difficults ne maide pas. Jai besoin de mappuyer sur
quelquun. Des fois, jarrive quelque chose que je ne croyais pas pouvoir (sic). Je me dis quon ma donn un coup
de pouce. Jai comme limpression quil y a une prsence qui maide et qui ne peut pas mabandonner. Jarrive faire
des choses que je me croyais incapable. Quand jai une tche difficile, je me dis que mon frre en a fait de plus dures
et qu ct de lui, je ne suis pas grand-chose, cest comme a que jai franchi diffrents obstacles.

On voit comment Pierre est plac peu peu par Paul en place didal du moi. Paul dit
encore : Jaimerais acqurir certaines de ses qualits.
Quelques sances plus tard, est aborde par Paul la question du dcs de son pre,
jusque-l cach par celui de son frre. Paralllement, le transfert se modifie, et Paul me
met en chec dans une relation manifestement dipienne. Je bgaierai toujours. Il
faut en effet rappeler que le pre est dcd quand Paul avait cinq ans, cest--dire
lacm du conflit dipien.
Je memploie alors prendre contre moi lagressivit de Paul vis--vis de son pre et
de son frre qui lont brutalement quitt afin de rendre leur fluidit aux changes
internes avec eux. Je parle, la sance suivante, de la possible agressivit de Paul contre
moi.
Il me rpond : Si je me suis tu cinq ans, ctait pour ne pas donner de peine ma mre, car je savais quelle en
avait autant que moi. Alors jai essay de partager ma peine tout seul.
[Il mapprend ensuite que son pre est mort dune crise cardiaque] Moi (en allusion son bgaiement) : Que de
sanglots ont d vous rester au fond de la gorge.
Lui : On ne sait jamais, quand on dit son chagrin, si la faon dont on va se soulager le cur ne va pas faire de la
peine la personne encore plus.

Parce quun deuil peut en cacher un autre (ici le deuil du frre cachait celui du pre et

galement la difficult de la mre les aborder tous deux), la dcorporation par Paul de
son frre mort peut alors seffectuer. la sance suivante, Paul qui tait venu, rappelonsle, pour un bgaiement, dcouvre que les mots nont pas de peine sortir de sa bouche
quand il sent un lan de sympathie . Et deux semaines plus tard, il dclare :
maintenant, je travaille pour moi-mme , puis, deux fois dans lentretien : je veux
me dbarrasser de ma vieille peau . Le travail de dcorporation du frre mort se
poursuivra au cours des sances suivantes, par exemple par la remarque selon laquelle
Pierre navait pas eu le temps dapprendre (il devait travailler pour soulager ses frres),
mais que Paul tait heureux daller lcole. Paul reconnaissait ainsi non seulement que
son destin tait diffrent de celui de son frre, mais quil en tait heureux et non
culpabilis.
Nous en tions l aprs un peu moins de six mois de thrapie, lorsque Paul mannona
que sa mre lavait pouss passer un concours afin que ses tudes soient prises en
charge par ltat. Elle arguait pouvoir alors subvenir plus facilement aux besoins du frre
plus jeune. Cela signifiait le dpart de Paul en internat loin de Paris, linterruption de sa
thrapie avec moi et, dune certaine faon, la mise en scne de la disparition de Pierre,
puisque Paul quittait la famille au mme ge Il me fut malheureusement impossible de
parler de cela avec la mre qui refusa toujours de venir me voir. Elle mcrivit pourtant
pour me remercier davoir fait disparatre le bgaiement de son fils. Bien que jaie
demand Paul de me donner de ses nouvelles, je nen ai jamais reu Lobjet de cette
recherche tant la honte, rsumons maintenant les diverses tapes successives de Paul
par rapport celle-ci.
Cest dabord le clivage qui domine le tableau clinique : Je sais bien quil est mort et
pourtant je ne crois pas quil soit mort. Il saccompagne de lidentification partielle du
moi de Paul limago incorpore de Pierre. Ce mcanisme permet, en quelque sorte,
lobjet perdu dtre artificiellement maintenu en vie dans le sujet lui-mme, mme si cest
aux dpens dune partie de sa propre personnalit. Mais, dans le cas de Paul, il sagit
galement de conserver Pierre vivant pour sa mre dont la souffrance, au dcs de celuici, tait lie la honte et la culpabilit davoir accept le placement des deux frres dans
une famille o ils avaient t aussi mal traits. Un tel clivage du moi, avec identification
partielle au disparu, est frquemment lorigine de comportements ou de sentiments que
le sujet vit comme trangers lui-mme, avec la honte quune telle dissociation
mobilise.
Ensuite, au fil de la psychothrapie, Pierre perd peu peu ce statut dobjet perdu
incorpor et acquiert pour Paul une place didal du moi, elle-mme condition
ltablissement dune relation de filiation symbolique : je vais continuer ce que mon
frre a commenc , dit Paul ce moment-l.
Enfin, Paul se rend compte, peu peu, de son impuissance rsoudre la dpression de
sa mre, et il renonce son bgaiement qui tait la fois le signe de sa tentative de
remplacer son frre et la preuve de son chec. En bgayant, ne dnonait-il pas en effet
limpossibilit de faire en quelque sorte se rpter lhistoire ? En renonant au
bgaiement, Paul renonait du mme coup la honte qui laccompagnait, et qui tait

dabord la honte prouve par sa mre au dcs de son frre, honte que Paul avait place
en lui pour tenter de len soulager.

Honte enracine dans un vnement indicible survenu la gnration


prcdente
Marguerite
Cet exemple est rapport par Maren Ulriksen-Vignar (1989). Il concerne une patiente
ge de vingt-neuf ans quelle appelle Marguerite, laquelle vient darriver en France au
moment du dbut de la prise en charge. Elle est ne en Argentine o ses parents avaient
migr avant la guerre de 39 45. Marguerite a vcu la dictature militaire dans ce pays.
Son ami, rsistant politique, a t incarcr. Elle est dabord alle le voir tous les quinze
jours, puis, aprs trois annes, elle sest soudain trouve frappe par son tat de
dchance physique et a renonc lui rendre visite.
Sappuyant sur ce quelle sait par ailleurs de la capacit dorganisation et de rsistance
des prisonniers politiques ce moment-l, lanalyste de Marguerite pointe ce dpart et
cette honte extrme de sa patiente comme des symptmes tmoignant dune autre ralit
que des seules conditions de dtentions dont il ne sagit pas pour autant de nier
linhumanit ! Langoisse et la honte de Marguerite mobilises par les conditions de
dtention de son ami trouvent leurs racines dans une autre horreur et une autre honte,
enfouies dans son histoire familiale : la famille de Marguerite est juive, originaire de
Pologne. Ses grands-parents maternels, la grand-mre paternelle et dautres parents ont
disparu dports en camp de concentration. Ses parents, qui ont chapp lHolocauste
en migrant en Argentine, ne peuvent rien dire, ni de leur pass, ni de leur enfance, ni de
leurs parents. Toute reprsentation de lhistoire familiale leur est impossible, tant
lhorreur qui les habite est encore grande, et sans doute aussi la honte et la culpabilit
davoir survcu alors que tous leurs proches ont pri.
Ainsi, la honte prouve par Marguerite face son ami emprisonn apparat pour une
part comme la rptition dautres hontes : celle prouve par ses parents face une
violence sans raison quils ne sont pas parvenus symboliser ; et celle prouve par
Marguerite elle-mme, alors quelle tait enfant, face au silence mystrieux quils
gardaient propos de lhistoire familiale. Cest cette honte prouve par dautres, enfouie
et transmise Marguerite, qui rend compte de lintensit de celle quelle prouve face
lincarcration de son ami. Cette incarcration lui rappelle en effet celle vcue par ses
aeux pendant la dernire guerre, termine par leur mort horrible. Cest ce tlescopage
dune honte familiale et transgnrationnelle avec la honte actuelle de Marguerite qui
donne celle-ci son caractre excessif, angoissant et envahissant, qui la fera finalement
renoncer aller voir son ami. En effet, elle ne le reconnat plus comme un tre vivant.
Son incarcration en fait pour elle un dj mort et cest dans ces conditions quelle
migre en France, puis quelle commence une psychanalyse avec une femme qui a
dailleurs, elle aussi, fui la dictature militaire argentine. Enfin, ce dlai de trois annes de
thrapie au bout duquel Marguerite ralise ltat de dchance de son ami est
galement en rapport avec limportance familiale de ce chiffre trois : aprs la guerre, de la
famille dcime, seulement trois survivants taient revenus ; et Marguerite tait ne ellemme trois ans aprs la fin de la guerre.

Ainsi, il peut arriver que la ralit sociale ne puisse pas rendre compte elle seule de la
honte prouve, parce que la honte actuelle entre en collusion avec une honte familiale.
Ce nest plus le fantasme individuel qui est recoup, et donc en quelque sorte
confirm par la ralit, provoquant ainsi une crise psychique grave ; mais le non-dit
familial et les effets perturbateurs que ce non-dit a dposs dans lenfant. Il faut alors
chercher dautres explications la honte complmentaires et non exclusives du ct
dune violence subie et non symbolise par les parents ou les aeux.
Madame R.
Dans le cas de Mm e R., ge de quarante-six ans, un traumatisme initial consistait
manifestement dans le dcs, lge de six mois, dune petite sur que nous appellerons
Lysie, alors que Mm e R. avait seize ans. Cette disparition avait t trs violemment
regrette par la jeune Mm e R. pour trois raisons au moins. Tout dabord, cette petite sur,
qui prsentait des problmes digestifs, avait non seulement t condamne par les
mdecins, mais aussi par la mre de Mm e R. qui avait renonc sen occuper, et cest ellemme qui avait jou le rle de mre auprs de sa jeune sur. Ce dcs signifiait donc son
propre chec autant que celui de sa mre et des mdecins. Ensuite, cette naissance,
suivait de peu le dcs dune grand-mre trs aime par Mm e R., et dont Lysie avait en
quelque sorte pris la place. Enfin, ses parents avaient reproch Mme R., aprs le dcs
de Lysie, et sans doute pour se dbarrasser de leur propre culpabilit, de stre mal
occupe de sa petite sur.
Or Mm e R. souffrait, depuis la mort de Lysie, de troubles digestifs fonctionnels
reproduisant les symptmes qui avaient entran le dcs de sa jeune sur. Et, surtout, il
sy tait progressivement ajout une symptomatologie phobique : Mm e R. vivait dans
langoisse permanente de ne pas trouver dendroit o dfquer. Quand je la rencontrai
pour la premire fois, ce trouble tait devenu trs invalidant : elle ne partait plus en
voyage depuis longtemps et ne sloignait jamais trop de chez elle.
Il fallut un an pour venir bout de la confusion quelle avait tablie entre elle-mme et
sa jeune sur. Par ses troubles intestinaux, Mm e R. se confondait en quelque sorte avec
Lysie. Faute de pouvoir laimer en tant proche delle, elle laimait en tant elle.
Par ailleurs, en la ressuscitant ainsi inconsciemment aux dpens de sa propre sant, elle
se dbarrassait aussi de la culpabilit dont ses parents lavaient accable. Or la leve de
cette problmatique identificatoire avec la jeune sur dcde conduisit au dvoilement
de traces psychiques, manifestes dans les comportements phobiques, lies lexistence
dun secret maternel.
Mm e R., la semaine suivant le dnouement de son identification inconsciente et
pathogne avec sa jeune sur, vint en effet parler dun secret honteux qui avait trait la
jeunesse de sa mre. Elle avait appris ce secret de la bouche dune autre sur, qui lavait
elle-mme dcouvert loccasion dune circonstance dramatique o sa mre avait d en
parler et o cette sur lavait entendue son insu travers une cloison. Cette mre, alors
quelle avait une vingtaine dannes et tait encore clibataire, stait trouve enceinte.
Elle avait avort clandestinement, sans doute assez tardivement, et avait enterr le ftus

au fond du jardin. cause dune dnonciation du voisinage, elle avait t menace de


prison, et cest finalement une forte somme dargent de sa propre mre la grand-mre
de Mm e R. qui lui avait permis dy chapper. Or lhistoire phobique de Mm e R. avait
justement dbut quand elle avait commenc se rendre aux toilettes au fond du jardin,
cest--dire proximit du lieu o tait cach le forfait de sa mre ! Langoisse phobique
de Mm e R. savrait ainsi quivaloir langoisse de sa mre, lorsquelle tait enceinte, de
ne pas savoir o dposer le contenu de ses entrailles, puis sa culpabilit autour de cet
vnement, enfin son inquitude que ses filles dcouvrent son secret honteux.
Lquivalence enfant-fces, autour de laquelle la confusion grossesse-constipation stait
tablie pour Mm e R., trouva dailleurs son illustration le jour de son unique
accouchement. Elle dfqua dabord dans les mains de laccoucheur avant de leur confier
son enfant ! Si un tel vnement est loin dtre exceptionnel, Mm e R. en prouva une
honte extrme qui traduit le lien inconscient et fortement censur quelle tablissait entre
accouchement et dfcation. Enfin, bien quelle ait eu connaissance du secret maternel
depuis une dizaine dannes au moment o elle men parla, Mm e R. navait jamais trouv
le courage den dire quoi que ce soit sa mre.
Monsieur F.
M. F. est scnariste de cinma et de tlvision. Clibataire, il vient davoir une fille
avec une femme qui la quitt. Cette paternit non reconnue, qui est pour lui un poids
autant quune question, lincite sengager dans une psychothrapie. Par ailleurs, M. F.
sait depuis son adolescence, par la bouche de sa mre, que son pre a eu un premier
garon dun mariage prcdent. Cela lui avait t soigneusement cach pendant toute son
enfance, et il na jamais cherch rencontrer cet homme dune dizaine dannes son an.
Les effets de ce secret familial ne se rvleront vrai dire que trs lentement, au fur et
mesure de la psychanalyse de M. F. Il savra alors, bien quil ait eu quatorze ans lorsquil
fut inform du contenu du secret familial, que M. F. en avait t marqu bien plus tt
dans son fonctionnement mental. Et les effets de ce premier secret continurent au-del
de la rvlation de ses quatorze ans, porter leur empreinte sur son fonctionnement
psychique, et donc sur ses comportements. Il apparut en particulier que sa difficult de la
paternit et son enfant non reconnu, cest--dire dune certaine faon cette paternit
inavouable et honteuse, en rsultaient directement. La paternit cache du pre tait
devenue pour lenfant, dans le pressentiment quil en avait, paternit honteuse. Et M. F.,
devenu adulte, marquait en quelque sorte son empathie avec son pre en se retrouvant
dans une situation quivalente : tre pre dun enfant dont il renonait soccuper et
mme, dans son cas, auquel il navait pas donn son nom.
Mais le point sur lequel je souhaite insister est diffrent. M. F. souffrait dinhibitions
de son agressivit que rien, dans la maturation de sa personnalit, ne semblait pouvoir
justifier. Alors que son fonctionnement mental tait nuanc, que ses comportements
sexuels se situaient dans la zone de ce quil est convenu dappeler normal, M. F. redoutait
le risque daffrontement avec un homme. Cela lavait mme amen apprendre des
sports de combat comme le judo ou le karat et, cela, malgr les risques quils lui faisaient
courir (il lui arriva dailleurs plusieurs accidents lors de sances dentranement). Ses

comptences guerrires ne rduisaient pas ses inquitudes, et M. F. continuait tre


accapar par des rveries dagressions et daffrontements sanguinaires. Ce domaine lui
apparaissait par ailleurs comme assez tranger lui-mme et nentravait pas son activit
de scnariste. Il est probable que ces angoisses trouvaient pour une part leur origine dans
une relation primitive la mre marque par des composantes agressives trs vives. Cette
femme avait en effet toujours manqu dempathie envers les angoisses de son fils, ce qui
avait d conduire celui-ci cliver trs tt ses propres composantes agressives. Ce nest
pourtant pas lanalyse de cette relation qui les fit cder, mais et, cela, dune sance sur
lautre, avec la brutalit dune rvlation la mise en relation de linhibition de son
agressivit denfant vis--vis de son pre avec le secret du premier mariage de celui-ci. Car
la question, pour M. F. enfant, dans toutes ses relations avec son pre, tait bien celle-ci :
Que lui avait-il donc fait, ce premier fils, pour que le pre de M. F. labandonne ainsi ? Et
que stait-il donc pass de si grave entre eux deux pour quon veuille le lui cacher ? M. F.
ne risquait-il pas, lui aussi, en cas de manifestation agressive vis--vis de son pre, dtre
son tour abandonn ? Ainsi, le secret familial lestait-il dun poids terrible les
composantes normales de culpabilit dipienne que rencontre tout garon dans les
changes avec son pre.
Nous voyons donc, et cest le point sur lequel nous conclurons ce chapitre, que cette
approche de la honte en termes de secret de famille permet dtablir une distinction entre
trois niveaux dinstances intriorises partir desquelles la honte peut se dvelopper.
1. La honte par rapport lidal du moi plus ou moins intriqu avec le surmoi. Le
dclenchement de la honte correspond une faillite par rapport cet idal. Mais le
sujet a un moyen simple de sen protger : avoir fait tout ce quil pense quil tait en
son pouvoir de faire (mme sil ne croyait pas lefficacit de ce quil faisait) de
manire tre en rgle avec ses instances psychiques.
2. La honte par rapport aux figures incorpores. Il sagit toujours de la honte dun
autre en soi. Cette approche oblige considrer le sujet comme non unifi et constitu
par les traces multiples des autres en lui autant que par ses ractions leur gard.
Ainsi, la question pour chacun et pas seulement pour le psychotique devient-elle,
lorsquil croit parler ou agir : Qui parle et qui agit ?
3. Lintriorisation des premiers repres constituant lidentit subjective, organise
partir de ce que Winnicott a nomm la proccupation maternelle primaire . Les
soins et lattention porte par la mre lenfant jouent un rle essentiel dans la
constitution de ses premires enveloppes protectrices. Malheureusement, cette
proximit est galement cause de confusion et de honte. Lenfant simbibe pour une
part de la honte de ses premires figures dattachement qui colle alors sa peau
comme elle collait la leur, et cela indpendamment des causes de sa propre honte
en raction leurs silences ou leurs confusions.
Nous voyons donc comment la proximit que lenfant tablit avec ses parents, afin de
construire la fois sa propre enveloppe protectrice et ses repres internes, peut engendrer
cela mme contre quoi elle est cense lutter. Cette proximit lamne faire siennes les

hontes qui sont les leurs.

5
Les gestions de la honte
Contre la honte, tout sujet dveloppe un certain nombre de stratgies dadaptation,
tout aussi importantes que la honte elle-mme. Et il existe une dynamique spontane de
la honte dont nous allons prciser les phases avant denvisager comment agir sur elle.

La honte comme symptme et la honte comme signal dalarme


La honte peut envahir lensemble de la personnalit, sopposer aux possibilits de
mises en mots de lexprience, sidrer et paralyser . Cest sa forme la plus connue,
sinon la plus frquente, celle qui simpose lesprit de chacun quand on prononce le mot
honte , parce que chacun la redoute. Mais la honte peut galement fonctionner comme
un signal dalarme pour la personnalit : en accompagnant la perception dun
dsquilibre, elle tmoigne de la faon dont lindividu porte sur ce dsquilibre un regard
qui len dsolidarise. Cest en ce sens que Marie Cardinal crit, dans Les mots pour le
dire : Javais honte de ce qui se passait lintrieur de moi, de ce charivari, de ce
dsordre, de cette agitation, et personne ne devait savoir, pas mme le docteur. Javais
honte de ma folie. La honte de la folie nest justement pas la folie, mais le dernier
rempart contre lenvahissement de lensemble de la personnalit par sa partie folle. La
honte-signal dalarme informe la fois lindividu quil ne peut pas (encore) surmonter le
conflit lorigine de la honte, mais quil est responsable de son issue. Cette honte comme
signal dalarme peut mme, parfois, tre anticipe tout en gardant sa valeur
mobilisatrice travers des formules comme : je ne ferai pas cela, ce serait la honte .
La raction la honte est alors insparable de la honte elle-mme puisque, pour ne pas
tre confront la honte quil anticipe, lindividu entreprend un effort de symbolisation
qui affecte les reprsentations quil a de lui-mme, mais qui peut aussi concerner celles
du groupe dont il fait partie. Signal dalarme, la honte est donc aussi signal de rsistance :
elle signifie la rsistance que le moi tente dopposer la situation dstructurante et
confusionnante laquelle il est confront.
Que la honte puisse fonctionner comme signal dalarme pour certains alors quelle
prend forme de symptme pour dautres se voit bien avec ce qui se passe actuellement
dans les hpitaux propos de la mort. Depuis le gigantesque essor de la mdecine
technique, il est devenu de plus en plus courant que des mdecins se dsintressent des
malades dont ltat saggrave inexorablement. De tels malades graves en particulier, les
patients cancreux au stade terminal constituent pour de tels mdecins la preuve
insupportable de lchec de lidal mdical de toute-puissance. La confrontation avec ces
malades pour lesquels la mdecine ne peut plus rien ne fait pas surgir pour ces mdecins
la culpabilit (le mdecin sait quil est tenu lobligation de soins et non lobligation de
rsultats), mais la honte : celle de ne pas tre la hauteur de leur idal. Or il est frappant
de remarquer qu partir de ce constat dimpuissance honteuse fait par tous les mdecins
forms depuis une quinzaine dannes, tous ne ragissent pas de la mme faon. Certains
senferment dans une surenchre technologique, allant parfois jusqu lacharnement
thrapeutique ; alors que dautres, encore peu nombreux il est vrai, sappuient sur cette
exprience de honte pour transformer leur vision de la maladie et du soin. Cest ainsi
quest ne cette nouvelle branche de la mdecine quon appelle les soins palliatifs .
Des soins destins non pas supprimer la maladie ou, dfaut, ses symptmes mais
assurer aux malades le meilleur confort possible pour le temps qui leur reste vivre. Et,
cela, tant dans le domaine de la douleur que les soins palliatifs visent liminer le plus

compltement possible que dans celui dune utilisation optimale des capacits encore
disponibles des malades rputs incurables.
Le fait quune honte vcue fonctionne soit comme symptme, soit comme signal
dalarme, est galement bien perceptible dans la faon dont le sujet honteux parle ou non
de sa honte. Celui qui en parle se trouve toujours dans lune des deux situations
suivantes : ou bien il sest dj dgag de la situation honteuse, ou bien il vit la honte
comme le signal lui signifiant quil doit changer quelque chose. Au contraire, celui qui
refuse de parler de sa honte se peroit lui-mme comme totalement prisonnier de la
situation qui la produit. Pour lui, la honte est devenue un symptme : cest--dire quelle
ne favorise pas le dgagement de la situation mais, au contraire, la perptue. La honte, si
elle est vcue sans projet de dgagement, rend impuissant, et cette impuissance entretient
la situation gnratrice de honte dans un cercle vicieux sans fin. Plus la honte a t
catastrophique , cest--dire plus elle a sidr le sentiment de continuit du moi et
rendu impossible llaboration psychique, et plus le sujet a besoin dune plus longue
rcupration de ses repres. Et lorsque la honte dure et devient un symptme, cest
toujours parce que le sujet na pas trouv un support qui laide effectuer les
remaniements dont elle indiquait la ncessit. Ce support peut tre interne un
personnage de son monde intrieur auquel le sujet peut se raccrocher , ou externe
une personne relle de son environnement qui soutienne son effort de symbolisation et
laide se dgager de la honte.

Les adaptations la honte


Si les comportements sociaux dadaptation la honte sont en nombre limit il sagit
essentiellement de se rvolter ou de se rsigner , les attitudes psychiques qui les
accompagnent sont beaucoup plus nombreuses, et cela pour au moins deux raisons.
Dune part, les situations gnratrices de honte provoquent, en mme temps que la
honte elle-mme, de nombreux autres sentiments comme la colre, la culpabilit, la haine
ou le dsespoir. Cest sur ces sentiments que le sujet honteux est dabord tent de
sappuyer pour reconstruire son identit la fois subjective et sociale. Ainsi sexplique le
fait que la honte, sauf lorsquelle sest fige en symptme, laisse rarement de souvenir net
et, en particulier, que les psychanalystes en reoivent si rarement le rcit. Le sujet
surinvestit, pour chapper la honte, les sentiments mobiliss en mme temps quelle,
soit parce que ces sentiments sont plus valoriss que la honte (comme la colre ou lesprit
de vengeance) ; soit parce quils trouvent plus facilement leur place dans la personnalit
du sujet sans en bouleverser les fondements.
Dautre part, paralllement ces devenirs de la honte o les sentiments associs
jouent le plus grand rle, elle peut elle-mme tre lobjet de remaniements internes. La
honte peut par exemple conduire une rsignation ouvertement autodestructrice :
lindividu a limpression de ne plus avoir sa place dans la collectivit et en tire les
consquences ultimes. Il se suicide ou se laisse mourir. Sans atteindre une telle
extrmit, la dpression peut survenir rapidement, et masquer la confusion et la perte des
repres caractristiques de la honte. De telles closions dpressives limitent parfois les
effets de la honte, au point de la masquer compltement. linverse, le sujet honteux
peut mobiliser son nergie pour se convaincre et convaincre les autres que la honte ne le
concerne pas : il adopte alors une attitude de dngation. Ou bien encore, il peut ragir
la honte par une attitude de toute-puissance, narcissique ou rparatrice : il na pas tre
honteux, il est grand, il est mme le plus grand de tous, etc., ce qui peut dailleurs
lengager dans un travail forcen qui lui assure finalement le succs ! Ce sont ces
adaptations la honte que nous allons maintenant envisager.
La rsignation
Le sujet honteux risque tout moment de glisser vers la rsignation. Se sentant
incapable de rien changer, il endosse sa nouvelle identit de sujet honteux et apprend
vivre avec elle. Mais en renonant pouvoir faire quoi que ce soit pour modifier une
condition que son entourage lui renvoie comme indigne, le sujet honteux et rsign ne
tarde pas senfoncer dans lapathie. Avec les repres qui fondent la dignit, tout finit par
se perdre ; le sens de lhistoricit, celui de lidentit et finalement celui de la vie. Cette
rsignation peut prendre la forme de conduites plus ou moins ouvertement
autodestructrices, allant de la tentative de suicide au fait de se laisser mourir, en passant
par des comportements risque, comme une conduite automobile dangereuse.
Mais il arrive parfois que la rsignation la honte trouve sa place dans une stratgie
non plus seulement subjective, mais intersubjective. Nous avons vu en effet (chapitre 2)

que dans tout groupe peut se constituer un bouc missaire charg de porter des
parties clives et dangereuses des autres membres. Ce rle peut dailleurs tre attribu
avant la naissance, un enfant tant par exemple charg, ds le moment de sa conception,
de contenir le fantme dun anctre fou dont la folie a constitu la cause dun secret
familial (chapitre 4). La menace dun dsinvestissement brutal par le groupe, avec lexil
affectif et les graves difficults qui sensuivraient dans ses investissements narcissiques
et objectaux, plane sur celui qui refuserait le rle qui lui choit, et peut ainsi contribuer
sa rsignation. Dans de tels cas, le masochisme , lorsquil existe, constitue plutt une
tentative damnagement de la situation que son mobile.
Lambition
Lambition se situe aux antipodes de la rsignation. Freud nous en donne un exemple
dans le souvenir o il rpond ses parents qui tentaient de lui faire honte davoir mouill
leur lit : je vous en achterai un autre . Au sentiment dtre cras correspond la
dcision non seulement de rparer, mais de russir de faon grandiose. Parfois, toute
vise rparatrice est absente de ce projet, et lorgueil de russir vient se substituer
massivement la honte dtre mpris. Jean Genet, confront au rejet par sa mre, ragit
par une ambition terrible qui se doubla de laffirmation que le mal qui lui tait reproch
constituait pour lui le bien souverain
Lorsquelle est lie des angoisses trs archaques, ou trs prcocement ou
intensment vcues, il peut arriver que la honte dtermine une fois pour toutes une
formation ractionnelle. Dans un tel mcanisme dadaptation, linvestissement dun
ensemble de reprsentations et de comportements est remplac par un ensemble de sens
oppos. La personnalit est modifie dune faon durable qui vite que la honte soit plus
jamais ressentie comme telle. Lindividu ragit ultrieurement sur le modle de cette
formation ractionnelle dans toutes les situations susceptibles de mobiliser la honte. Par
exemple, il ragit par un sursaut dambition toutes les fois o il prouve le risque dune
humiliation. Un tel sujet a en quelque sorte appris prcocement faire rsonner
lambition en cho tout risque de honte.
La dngation et le dni
Un individu confront la honte peut tenter den nier lexistence pour sen dfendre.
Une telle raction est en particulier courante dans les situations o une honte touche tout
un groupe. Certains de ses membres peuvent tenter de se dsolidariser des autres en leur
attribuant eux seuls la honte et en sen affirmant eux-mmes exempts. Par exemple,
dans un groupe dinfirmires runies pour parler de leurs difficults soccuper de
malades pour lesquels la mdecine ne peut plus assurer la gurison, certaines tentent de
se dsolidariser de leurs collgues : jai vu dans une revue quil y a des filles qui disent
avoir honte de rentrer dans la chambre de certains malades ; moi, je ne me pose mme
pas la question . Et une autre : je suis tonne de dcouvrir que a pose tellement de
problmes certaines, ici .
Quant au dni de la honte qui consiste dans le refus de la perception traumatisante
et plus seulement, comme la dngation, dans laffirmation que cette perception concerne

les autres et pas le sujet lui-mme , il ncessite, pour tre pleinement russi, la
participation du groupe. Il sagit alors dune dfense partage. Tout ce qui peut menacer
un groupe dans sa cohrence peut tre lorigine dun dni. Dans la fable du roi qui
deux escrocs ont fabriqu un vtement soi-disant invisible et o personne ne voit que
le roi est nu , le dni collectif permet chacun, y compris au roi lui-mme, dchapper
la honte. Il est probable quun tel dni de la honte a ciment les communauts de
dports tout comme les units militaires de pacification . Ceux qui prouvaient de la
honte taient rapidement rejets par les autres comme dangereux la survie de tous.
Mais la honte non vcue et non prouve grce au mcanisme du dni et au clivage qui
laccompagne peut produire des effets perturbateurs sur plusieurs gnrations, comme
nous lavons vu propos des secrets de famille .
La projection et lidentification projective
Lindividu qui ne reconnat pas la honte en lui peut tre conduit la vivre par
projection comme lui tant impose de lextrieur. Ainsi, Jacques, tudiant
particulirement sensible aux multiples difficults vcues par les immigrs travaillant en
France, mais refusant la fois toute rvolte sociale et toute intriorisation de la
culpabilit, rsout-il le problme en attribuant sa honte lattitude des immigrs euxmmes ! Lorsquil en croise qui sont en train de parler arabe, il imagine quils peuvent
parler de lui, voire sen moquer. Jacques chappe ainsi au risque de se sentir honteux du
sort fait certains immigrs par sa communaut daccueil, mais tout autant au risque du
dsir de les humilier. Le dsir angoissant et inacceptable de se moquer de ces gens quil
estime par ailleurs dgrads dans de multiples situations par sa propre communaut est
transforme en honte de subir une attitude mprisante de leur part.
Cette projection prend parfois la forme dune identification projective. Alors non
seulement la honte nest pas prouve comme telle, mais le sujet se comporte vis--vis
dun autre de telle faon que celui-ci prouve sa place la honte non vcue par lui-mme.
Ainsi, dans certains groupes et en particulier dans certaines familles , lun des
membres devient le dpositaire de reprsentations et daffects de honte intolrables pour
un autre membre du groupe, ou plusieurs. Il est par l incit devenir lincarnation de
cette projection. De telles identifications projectives sont diffrentes de lidentification
projective normale dcrite par Bion (1962). Alors que celle-ci fonctionne de faon
rciproque entre lenfant et son environnement (ou, sur ce modle, entre deux adultes),
lidentification projective pathologique fonctionne de faon unilatrale et non dialectique,
empchant lenfant de bnficier en retour de la capacit contenante de ladulte, et
contribuant finalement le dsubjectiver. Ce mcanisme est particulirement frquent
dans les secrets de famille o un parent se dbarrasse en quelque sorte de la honte lie
pour lui un secret honteux en adoptant son insu des attitudes et des comportements
qui puissent faire prouver un ou plusieurs de ses enfants une honte identique. Dans
une telle situation, lenfant na pas seulement une position de victime. Il participe ce
mcanisme perturbateur avec le secret espoir de tenir ainsi la clef de la situation
(Tisseron, 1990a).
La culpabilit : lhistoire psychique

la diffrence de la honte, dont nous avons vu que Freud parle peu, la culpabilit
occupe une place centrale dans son uvre. Ds les tudes sur lhystrie (1895), cette
place est lie lexistence dun conflit psychique. Les patientes dont nous parle Freud ne
supportent pas certaines reprsentations : elles les refoulent et la culpabilit nat de ce
refoulement. De ce modle, Freud ne se dpartira jamais, faisant toujours du refoulement
la cause du sentiment de culpabilit et non linverse. Plus lindividu renonce ses
satisfactions libidinales et plus il sengage sur la voie de la culpabilit. Quant au
traitement de celle-ci, Freud, en 1895 le voit dans laveu. Il faut arracher laveu , va-t-il
mme jusqu crire, sous prtexte que la parole dlivre ? Or, chez Freud, la culpabilit
possde deux caractristiques essentielles : elle peut tre dplace et elle peut tre
transmise.
Son dplacement est li au fonctionnement des dfenses psychiques. Une charge
libidinale, dabord attache des reprsentations inacceptables et, pour cela, refoules
, se trouve lie dautres reprsentations. Mais celles-ci, du fait de lorigine de la charge
libidinale qui leur est associe, peuvent se trouver leur tour frappes de culpabilit, et
ainsi de suite. Quant au caractre transmissible de la culpabilit, il est li son rapport au
surmoi, hrit nous dit Freud, de celui des parents, la culpabilit du parent pouvant
ainsi devenir celle de lenfant.
Mais, ces deux caractristiques dgages par Freud, nous pouvons ajouter, en
troisime lieu, que la culpabilit et ceci la diffrencie de la honte donne la fois
lindividu une image diffrente de lui-mme et une image diffrente de sa place dans la
socit. Le propre de la culpabilit tant, en effet, de laisser place la possibilit de
rparation, elle est ainsi une forme dintgration sociale. Au contraire, la honte est une
forme de dsintgration psychique, donc de marginalisation sociale. Cest en ce sens que
la passage de la honte la culpabilit reprsente un amnagement par lequel lindividu
honteux tente de reprendre pied la fois en lui-mme (en rendant droit dexistence son
dsir) et dans le groupe social (en substituant la confusion destructurante de la honte
une culpabilit qui laisse entrevoir le champ de la rparation). Et sans doute est-ce la
raison pour laquelle toute socit tend mettre en place des rituels destins
transformer la honte dsintgrante en culpabilit intgrante. Le rituel catholique de la
confession en est peut-tre le meilleur exemple, qui permet tout individu de se soulager
du poids de la honte pour se charger de celui dune culpabilit dont la punition permet
aussitt de se dbarrasser.
Mais la culpabilit nest pas seulement fabrique par lorganisation sociale, le sujet
intriorisant limage dtre coupable que la socit lui propose pour sassurer de
garder une place en son sein. La raction une situation de dtresse par la cration dun
scnario fantasmatique de culpabilit est inscrite au cur de ltre humain et elle dpasse
galement considrablement le seul problme de la honte. Une composante gnrale du
psychisme humain est un effet que lindividu, confront ce qui le dpasse et quil ne
peut contrler, tente de sen faire fantasmatiquement le responsable. Par la culpabilit, le
sujet chappe en quelque sorte au regard sans recours de lAutre pour sassumer luimme comme coupable ses propres yeux. Il se dit : Pour mriter cela, je dois tre

coupable dont la variante est : je ne peux men prendre qu moi ; ou mme : je


suis le plus coupable ; ou encore : pour en arriver l, il faut vraiment que je sois
con ; ou mme : il faut tre le roi des cons . Plus la dtresse est importante, cest-dire plus leffondrement narcissique est grave, et plus le recours une culpabilit
superlative se prsente comme une alternative. Dans la culpabilit, en effet, le sujet
prserve la conviction que les choses dpendent de lui et quil en reste en quelque sorte le
matre.
Pourtant, la substitution de sentiments de culpabilit des sentiments de honte ne
tmoigne pas toujours dune telle volution. Les sentiments de culpabilit peuvent
parfois venir masquer la honte sans la modifier. Par exemple, une personne qui choue
dans une tche suprieure ses possibilits peut tenter dchapper, par des sentiments de
culpabilit, la honte de lchec et aux ramnagements intrieurs que ncessiterait la
reconnaissance de la tche quelle sest fixe comme trop difficile pour elle. Cette
personne peut alors se reprocher ses efforts mal organiss ou ses outils mal adapts au
lieu de reconnatre son impossibilit accomplir une telle tche. Le vcu de la honte et
son ramnagement passeraient au contraire, pour le sujet, par un rexamen de ses
propres possibilits et impossibilits, la reconnaissance de sa capacit dtre aim malgr
ces impossibilits, et labandon de revendications narcissiques exagres. Pourtant, l
encore, il peut arriver que les sentiments de culpabilit qui masquent la honte et
empchent les remaniements de lestime de soi exercent finalement une influence
favorable : sils permettent lindividu de parfaire ses mthodes, ses instruments ou ses
techniques, et de russir ultrieurement ce quil avait dabord chou.
La culpabilisation : lhistoire sociale
De mme que lintriorisation de la honte peut entraner la culpabilit dpressive ou
des comportements rparateurs, le sentiment que la honte vient des autres peut entraner
la rsignation ou la rvolte. Dans la premire, lindividu pense que la socit laccable
injustement, mais il se sent impuissant y rpondre ; dans la seconde, la honte fait place
lagressivit et la situation gnratrice de honte est dnonce comme objectivement
humiliante . Ainsi, la limite, pourrait-on dvelopper, partir de chaque vie
individuelle, deux histoires : une histoire sociale et une histoire psychique ,
tmoins toutes deux des mmes vnements, mais selon une comprhension diffrente.
Dans la premire, lindividu serait considr comme lobjet des influences collectives
exerces sur lui ; alors que dans la seconde laccent serait mis sur sa part de
responsabilit dans tout vnement survenant dans sa vie. Or, mme en labsence de tout
sociologue ou psychanalyste, chacun a plus ou moins tendance, selon ses habitudes
psychiques ou les ncessits du moment, prendre sa propre honte dans lun de ces deux
discours, social ou psychique . Ce discours, qui peut rester ltat de discours
intrieur , tmoigne de la faon dont lindividu voit le monde, mais dtermine aussi en
grande partie la faon dont il agit sur lui. Ainsi, le bnficiaire dune aide sociale peut-t-il
ragir par la honte, alors quun autre dnonce lhumiliation de la recevoir. La
dnonciation agit comme dfense contre lintriorisation dune image ngative de soi,
mais elle risque la limite de produire un discours strotyp et vide contre le risque de

ne plus produire de discours du tout. Souvent, enfin, le sujet hsite entre rsignation,
culpabilisation et culpabilit.
Lhumour
Parmi les divers mcanismes dadaptation la honte, lhumour occupe une place
particulire. Dune part, il conserve tel quel le sentiment de honte qui nest pas fui
comme dans les autres formes dadaptation ; mais dautre part, il trouve ce sentiment
une expression qui, la fois, le communique des tiers et rconcilie le sujet avec luimme. Une telle adaptation ncessite une distanciation dont peu de sujets sont capables.
Et, qui plus est, une distanciation qui sappuie essentiellement sur les pouvoirs du
langage. Or lusage de celui-ci ncessite un apprentissage culturel (dont ne bnficient
pas toujours les victimes de la honte), ainsi quun interlocuteur (pour plaisanter, il faut
tre deux) qui fait dfaut dans des situations telles que lisolement ou la torture.
Le sculpteur Tchang Tchong Jen (1990) raconte que, enferm dans un camp de
rducation pour intellectuels pendant la rvolution culturelle en Chine et soumis au
travail forc, il vivait avec ses compagnons de multiples situations dhumiliation
destines les soumettre un nouvel ordre mental. Un instrument collectif de lutte
contre cet asservissement consistait dans lutilisation de lhumour, et une plaisanterie
tait parfois reprise des semaines entires, engendrant moins le rire que la certitude
dune distance psychique vis--vis des tortionnaires.
Envisage sur un plan de rsistance individuelle et non plus collective, lutilisation de
lhumour se manifeste frquemment par un balancement entre discours tragique et
discours comique sur la situation honteuse, la honte se glissant dans le passage de lun
lautre. Dailleurs, le crateur qui a su le mieux jouer du double registre du comique et du
tragique, au point de pouvoir la fois nous faire rire et nous faire pleurer du mme
vnement, a dit lui-mme quel point la honte avait marqu son histoire : il sagit de
Charlie Chaplin, dont lenfance misrable est assez connue. Il a crit en particulier :
contrairement Freud, je ne pense pas que la sexualit constitue llment le plus
important du comportement. Le froid, la faim et la honte ne de la pauvret sont plus
susceptibles daffecter la psychologie (1964). Dailleurs, un grand nombre de situations
mises en scne dans ses films sont des situations de honte : tre empch par la pauvret
doffrir ce quon veut donner ; disputer sa nourriture aux animaux ; tre mal habill ; tre
sol (ou que quelquun le croie alors que le sujet ne lest pas, mais seulement tourdi ou
mme malade) ; tre sans travail et pour cela rejet ; tre regard par un policier dun
regard suspicieux alors quon na rien fait ; tre chass sans raison dun coin de trottoir o
on a cru trouver un abri, etc.
Dire la honte : lappel tmoin
La honte, nous lavons vu est contagieuse . Or cette difficult pour chacun
dassister la honte de lautre sans lprouver son tour est ce qui dissuade le plus
efficacement le sujet honteux de confier sa honte. En effet, la honte du tmoin de la
honte signifie pour celui qui confie la sienne tu as raison davoir honte, puisque,
tcouter, jai moi-mme honte . Ainsi la confidence de la honte risque toujours de

transformer le tmoin escompt en accusateur malgr lui. Pourtant, parce que la honte a
dabord t impose par un tiers, lappel tmoin hante la honte. Plus prcisment lappel
un autre susceptible de recevoir la honte sans lprouver, donc sans la renvoyer, et par
l capable de restituer au sujet honteux sa place dans la communaut.
Mais il existe des formes de honte o cette recherche dun confident privilgi et
comprhensif se heurte un obstacle. Il sagit des situations dans lesquelles un individu
na pas eu honte de ses propres actes, mais dactes accomplis par ses pairs. Il peut sagir
dvnements dont il a t le tmoin, mais aussi dvnements dans lesquels il a pu
prendre une part active son corps dfendant. La honte nest pas alors la consquence
dun rejet par la socit, elle est la menace de ce rejet. En effet, en gardant le silence sur
lvnement, lindividu prserve sa place dans la communaut ; sil disait sa honte, il
risquerait, au contraire, den tre rejet. Tel est, par exemple, le cas de soldats ayant
particip contre leur conscience des meurtres collectifs de civils, ensuite maquills ou
cachs sur ordre de leurs suprieurs.
Les adaptations de telles hontes sont particulires. La voie de la culpabilit na pas de
sens, puisque la honte est ici ce qui permet au sujet de prserver le sentiment de sa
propre originalit ou mme de son humanit. Lattitude la plus frquente est un clivage
psychique avec conduites dvitement. De telles hontes peuvent alors, au mme titre que
des hontes lies des vnements privs, constituer des secrets pesant sur le
fonctionnement psychique des descendants, comme nous lavons vu.
Mais il arrive aussi aujourdhui que ces hontes empruntent le chemin des mdias,
orientant ainsi la confession des vnements honteux vers des tmoins la fois
nombreux et anonymes. Ainsi, de nombreux appels de la guerre dAlgrie ont-ils publi
leurs souvenirs compte dauteur. Quils aient tent par ces confessions de se dbarrasser
de leur mauvaise conscience ne fait pas de doute. Mais leur dmarche indique aussi la
recherche dun tmoin idal avec qui pouvoir partager, sans risque dtre rejet, une
honte qui ne les concernait pas seulement eux-mmes, mais aussi leurs compagnons de
service militaire, leur arme, leur pays Cest la mme situation lorsquun individu invit
pour une mission radiophonique ou tlvise sur la dportation ou la guerre dAlgrie,
ou bien interrog par tlphone dans le cadre dune telle mission, confie soudain un
secret honteux qui, dit-il, le hante depuis plusieurs dizaines dannes et dont il na parl
personne (et surtout pas sa femme ou ses enfants) pour viter de les rendre complices
de sa honte. Un tel appel tmoin anonyme rsout le dlicat problme du dire de la
honte. Ne voyant pas les ractions des auditeurs ou des spectateurs, le confident de la
honte chappe un pnible retour sur lui de la honte dont il cherche se soulager. Et, en
mme temps, il rejette sur le groupe social cette honte qui lui appartient afin de sen
librer. Une faon de dire : Au moment du fait, cest moi qui ai eu honte. Aujourdhui, je
sais que cest vous qui auriez d avoir honte. Mais lorsque lappel tmoin est
impossible et que lindividu qui participe malgr lui une situation honteuse ne trouve
pas dinterlocuteur reprsentatif du groupe social pour couter et valider sa honte, une
culpabilit sans issue sinstalle.
Honte collective et impasse de la culpabilit

Victor, g de vingt-deux ans, est tudiant{12}. Interrog sur la situation des travailleurs
immigrs, il dclare que cest dgueulasse que des gens comme a soient obligs de
venir dun pays tranger en France . Il ajoute, se reconnaissant en quelque sorte
solidaire de la socit daccueil : on les baise tous les points de vue . Face cette
situation, Victor se sent la fois honteux et coupable. Honteux, il lest dappartenir cette
communaut laquelle il ne parvient pas sidentifier. Je ne supporte pas dtre
assimil ces gens , dit-il, dsignant par l ceux qui exploitent et maltraitent les
immigrs. Mais cette honte contient un danger car elle nest pas dnue dagressivit vis-vis de sa propre communaut. Et cette agressivit, si elle tait agie, ferait courir Victor
le risque dtre condamn par elle, comme cela a dailleurs t le cas pour les tudiants,
qui, la mme poque (nous sommes en 1971) sengageaient dans des actions comme le
cambriolage du magasin de produits de luxe Fauchon et la distribution de ses
victuailles dans les bidonvilles dimmigrs. Condamns par lopinion quils espraient
sensibiliser , ceux-l lont t ensuite par les juges. Victor craint, en sassimilant aux
immigrs , de se couper de sa socit dorigine. La culpabilit lui offre alors une porte de
sortie : honteux de sa propre communaut ou, pire encore, agressif contre elle, il courait
le risque de sen exclure ou den tre exclu. Coupable, il rachte le groupe tout en restant
dans son sein. Ainsi la culpabilit sarticule-t-elle la honte comme une tentative de ne
pas renoncer sa gne tout en vitant le risque de la marginalisation. Victor tente alors de
rparer, dans chacun de ses contacts personnels, la culpabilit sociale de faire partie dune
socit rejetante et exploiteuse. Sil reste toujours, dit-il gn dans son premier contact
avec les immigrs , il essaye ensuite de les respecter . Pourtant Victor ne parvient
pas chapper totalement la culpabilit sociale. Moi, finalement, je me contente trs
bien de a enfin dire : je men contente trs bien, a fait caricatural, mais
finalement Bon, jai mes petites tudes, a ne me touche pas tellement , finit-il par
dire, gn
Une tudiante interroge sur le mme problme dclare pareillement : Chaque fois
que je suis avec un transplant, jessaie sans arrt de manalyser pour voir ce que je suis
en train de faire, si je nen fais pas trop ou pas assez, et je narrive absolument pas avoir
une relation dtendue. Cest surtout a qui me gne {13}. La honte utilise comme signal
dalarme aboutit ici une attitude dintrospection permanente destine chapper une
culpabilit qui, elle-mme, vite la rvolte sociale. Mais cette culpabilit se fige dans une
attitude de rparation compulsive : les comportements rparateurs, adapts une
culpabilit individuelle, savrent impuissants face la participation dun individu une
culpabilit collective.
Le cas de Gal illustre dune autre faon limpasse de la culpabilit face une honte
lie une situation collective. Gal est un jeune mdecin {14} Comme pour Victor, sa
honte est dabord celle de se reconnatre partie prenante dune socit dont il refuse les
agissements. Mais, plus encore que Victor, Gal pose les limites dune culpabilit
rparatrice. Ainsi, lorsquil accueille un malade nord-africain sa consultation, il fait
des efforts pour tre gentil . Ajoutant aussitt : je ne le fais pas spontanment, cela
demande un effort, et cest gnant . Et encore : jai limpression dtre trop gentil, de

me forcer tre gentil ; et a, a me dplat souverainement . la demande de


linterviewer de savoir sil ne serait pas gentil pour chapper lenvie qui peut parfois
le prendre dtre mchant avec ces malades, Gal rpond : Je ne crois pas ; ce dont
jai envie, cest dtre naturel. Quand un client franais memmerde, je le lui dis. Quand
jai un client tunisien, algrien ou marocain en face de moi qui memmerde, je nose pas
le lui dire. Pourquoi ? Je ne peux pas le lui dire.
Confront aux limites dune culpabilit qui est condamne chouer, Gal choisit
finalement une attitude plus commune et plus conomique, lvitement : Jessaie, dans
la mesure du possible, de ne pas avoir de contacts avec les transplants. Si ctait possible,
ce serait une des solutions pour moi.
Toucher le fond
La destructuration psychique accompagnant certaines hontes saccompagne parfois de
la conviction de devoir toucher le fond pour commencer sen dgager. Une telle
attitude fait en quelque sorte pendant celle qui attache la fin de la culpabilit une
expiation. Celui qui se sent coupable et dprim doit expier pour retrouver sa place
dans la communaut ; celui qui est dprim et en mme temps touch par la confusion et
la perte des repres caractristiques de la honte doit parfois toucher le fond pour
commencer pouvoir remonter. Ce fantasme, parfois exprim dans des formules comme
je ne suis pas encore descendu assez bas pour remonter ou si je touche le fond, alors
seulement je remonterai , voque ces petits jouets, appels ludions, qui descendent au
fond dun rcipient obtur dune membrane lorsquon abaisse celle-ci, puis qui en
remontent quand on relche la pression. Ces personnes disent dailleurs volontiers
quelles sont le jouet des circonstances , cest pourquoi on pourrait appeler ce
fantasme le fantasme du ludion . Mais il voque aussi le fantasme quil existerait un
fond quil serait possible de toucher , un peu comme un plongeur qui ne pourrait
remonter vers la surface quen prenant appui, des deux jambes, sur le fond, et en donnant
une vigoureuse pousse. Ces formules prendre appui , reprendre pied sont
fortement vocatrices dune chute physique. Ainsi voyons-nous une nouvelle fois que le
fantasme de chute dont il est question dans la honte est bien plus radical que celui qui
accompagne la culpabilit. Il sagit dune perte totale des repres. Ce fantasme est
dvastateur, puisquil peut dissuader pendant un temps le sujet de tenter de se raccrocher
quoi que ce soit. Mais il est aussi structurant : il permet de garder espoir et continuer
croire un secours possible. Ce fantasme protge ainsi contre un risque de suicide. Il ne
sagit pas, comme dans laccs dpressif, de cesser de vivre , mais de vivre sans
honneur , la limite des conditions de vie qui dfinissent lhumanit. Et dailleurs, bien
souvent, la chute sarrte. Mais elle ne sarrte pas parce que le sujet a touch le
fond . Pratiquement, on constate que celui qui plonge cesse bien souvent sa descente
tragique au moment o il parvient toucher , faute du fond, un autre tre humain.
Cette rencontre prend parfois la forme dune aide matrielle (telle que apprendre crire
ou rdiger des lettres), mais limportant est quelle soit toujours relate comme un
moment o est trouv, dans lattitude respectueuse et compatissante dun autre, un autre
regard sur lui-mme. Si le fantasme de devoir toucher le fond pour pouvoir

commencer remonter contient lide de faire table rase du pass (ne plus rien devoir
personne qui ait appartenu au pass), il ne contient pas pour autant lide de se faire
tout seul . Celui qui se sentait abandonn de tous rapprend se considrer lui-mme
par la considration que lui apporte un autre. Ainsi la conviction de certains sujets de
devoir toucher le fond pour commencer pouvoir remonter la pente pourrait
sexpliquer par la ncessit de se prouver eux-mmes que la mre, aussi peu intresse
au sort de son enfant soit-elle, ne le laissera pas mourir. Toucher le fond , cest en
quelque sorte toucher linvestissement narcissique de limage de soi l o il se confond
avec linvestissement originaire de la mre sur lenfant. Rompant avec tous et toutes,
celui qui vise toucher le fond rduit en fait ses relations celle qui le lie la mre
intriorise : trouver un peu de nourriture et un peu de chaleur deviennent ses seules
proccupations. En se laissant ainsi tomber , en favorisant mme sa dchance par des
dmissions professionnelles et des ruptures affectives ou gographiques, le sujet qui
pense devoir toucher le fond pour remonter joue son va-tout. Il tente de sassurer du
caractre secourable de la mre en lui en vrifiant quelle ne le laissera pas mourir. Et
cest parce que ce caractre secourable existe en lui-mme quil parvient finalement se
raccrocher lintrt que lui prodigue quelquun, touch par ce tiers parce que celui-ci la
t par lui.

6
Les dplacements de la honte

Une seule honte la place de plusieurs


Pour Freud, on pouvait reconnatre lidentit dun lment psychique au fait quil soit
dplaable . Freud a en particulier montr, en rapprochant la jalousie de
lhomosexualit inconsciente, que le jaloux qui parat anim par un dsir absolu de
savoir (la vrit sur les infidlits de celui ou de celle quil aime) est en fait anim par
un dsir de ne pas savoir (son propre amour pour les tres de mme sexe que lui). Ce
paradoxe ressortit ce que Freud a appel le dplacement : le jaloux ne veut, en fait,
rien savoir de son homosexualit. Ce mcanisme du dplacement qui est dplacement
dun investissement libidinal dune reprsentation ou dun ensemble de reprsentations
vers un autre a toujours gard chez Freud un rle essentiel. Toutes les motions
peuvent ainsi tre dplaces. La culpabilit lest trs souvent. Par exemple, un malade se
sent coupable de ne pas avoir ferm le robinet ou de ne pas avoir remis sa place un
objet. Lexploration de son symptme montre quil sagit plus profondment de la
culpabilit davoir endommag un objet damour par son agressivit inconsciente. La
dpression mme peut tre dplace, comme dans le cas de cette patiente hospitalise
qui, voquant le fait que sa fille ne lui rende pas visite, se mit aussitt pleurer en disant
que la porte de sa chambre fermait mal, et quon ne la lui avait pas encore rpare
Parfois, ce dplacement implique lenvironnement. Par exemple, une honte associe
dabord une homosexualit mal supporte par lenvironnement familial peut se trouver
change en honte lie la couleur de peau, que le sujet vit alors comme une cause de
stigmatisation sociale. Le problme de tels dplacements vient de ce quils
ninterviennent jamais arbitrairement, cest--dire que les facteurs sociaux incrimins par
lindividu comme cause exclusive de sa honte ne sont jamais absents de sa vie. Il est
nanmoins essentiel de parvenir rtablir les causes de la honte dans la mesure o ce
rtablissement peut seul permettre au sujet de se rapproprier sa propre histoire dans la
complexit des blessures subies, personnelles, familiales et sociales. Mais de tels
rtablissements sont parfois trs difficiles du fait que les dplacements de la honte
interviennent frquemment par rapport des hontes vcues dans lenfance. Confront
des hontes quil lui a t impossible de se reprsenter lui-mme car elles lauraient priv
prcocement de ses figures de rattachement, lenfant na en effet que deux possibilits :
soit tout oublier (ce sont les diverses gravits du clivage, plus ou moins compltes par
les effets du refoulement dynamique) ; soit interprter la scne diffremment : ce sont les
dplacements de la honte. Or plus la prcocit de tels dplacements a t grande, et plus
ils risquent dtre pris dans un ensemble dattitudes, de traits de caractre et de
comportements qui en rendent la mise en cause difficile. Jen ai donn un exemple avec
Paul. En voici un autre.
Cline
Cline, ge de vingt-quatre ans, rapporte, au cours dune sance, la honte qui la
envahie, alors quelle tait enfant, un jour o sa mre la oblige ter son slip pour
passer une radiographie pulmonaire, parce que le mdecin avait demand que la jeune
patiente se dshabille entirement . Cette honte, Cline la rapporte dabord la trop

grande proximit physique avec sa mre dont elle sest plainte maintes fois, sa mre lui
touchant volontiers les seins ou le ventre lors de nombreuses sances dessayage des
vtements quelle confectionnait pour sa fille. Puis, aprs avoir effectu un travail de
dgagement de cette honte, Cline rapporte la gne quelle a prouve devoir ter son
slip une tout autre cause : elle dit stre sentie terriblement humilie davoir ainsi obi
une consigne quelle estimait mal comprise par sa mre, et de ne pas tre parvenue lui
tenir tte jusqu larrive du mdecin qui les aurait dpartages. Ainsi analyse, sa honte
cache aussi sa colre vis--vis dune mre qui la force se dvtir entirement alors que
Cline pensait, juste titre, que ce ntait pas ncessaire. Mais la honte de Cline fut
encore prise, dans un troisime temps, dans un autre systme de comprhension. Cline,
alors, na plus honte delle-mme, mais de sa mre qui a pris le conseil du mdecin de
faon littrale, sest fixe sur le mot entirement et na pas t capable de demander
une prcision. Cline qui savait, sans doute parce quelle avait t confronte cette
situation lcole, quil ntait pas ncessaire denlever son slip pour une radiographie
pulmonaire, lavait donc t non seulement pour obir sa mre mais aussi pour ne pas
avoir honte de celle-ci. stre dshabille ainsi entirement, elle stait sentie
honteuse . Mais si elle ne lavait pas fait, cest sa mre quelle aurait risqu de trouver
ridicule. En lui tenant tte, elle aurait finalement eu honte de la btise de sa mre ; en lui
cdant, elle avait eu honte delle-mme. Pourtant, nous avons vu que le souvenir de la
honte de Cline avait dabord t rapporte une toute autre cause : une proximit
physique excessive avec sa mre. On pourrait imaginer quune honte semblable soit, dans
dautres circonstances, rapporte par celui qui lprouve uniquement la troisime des
causes que Cline a incrimine. Cette honte serait alors commente comme honte davoir
un parent inculte , prolo , dbile , etc. Ainsi, les hontes multiples prouves dans
une situation complexe peuvent tre rapportes une seule cause prise comme unique.
Nous allons maintenant envisager cette question travers un exemple de fiction.
Denise : Les armoires vides dAnnie Ernaux
La romancire Annie Ernaux a tmoign, dans ses ouvrages, de ses origines modestes
et de la honte qui leur a longtemps t attache. Elle a choisi, pour faire partager ses
rflexions, de crer un personnage romanesque, Denise, faisant ainsi la fiction la
possibilit dune large place{15}. A travers ce personnage, Annie Ernaux pose les bases
dune comprhension aigu de la honte et des causes multiples, tant personnelles que
sociales, qui peuvent entrer en rsonance pour rendre sa comprhension, et donc son
dpassement, particulirement difficiles.
Le niveau le plus apparent des difficults de Denise, et celui qui a le plus
vraisemblablement contribu au succs du livre de Annie Ernaux, concerne les
diffrences entre les repres didentit proposs par deux milieux sociaux : le milieu
dorigine et celui o seffectue sa promotion. ladolescence, Denise est en effet
confronte deux modles inconciliables : dun ct ses parents, quelle qualifie de
pquenots ; et de lautre les jeunes bourgeois quelle frquente. Ce conflit oppose
deux modles destime de soi : saimer en proltaire ou saimer en bourgeois . Car
saimer en proltaire existe bien. Et cest ce que le pre de Denise lui fait comprendre

lorsquil renvoie sa fille ses gots d intellectuelle , en lui disant que lui-mme na pas
besoin de cela pour exister et se sentir heureux
Ce niveau de conflit identificatoire et narcissique en cache un second, organis autour
des gratifications des deux milieux de rfrence. Dans chacun, comment Denise est-elle
reconnue et gratifie, ou comment peut-elle esprer ltre ?
Enfin, un troisime niveau est organis non plus autour de la continuit ou de la
discontinuit des investissements, mais autour de lconomie psychique de lhrone telle
que son histoire relationnelle familiale lui a dabord permis de la mettre en place. De ce
point de vue, la question nest plus de savoir ce qui a pu faire honte ou horreur Denise
dans le fonctionnement familial au point de len loigner, mais de quoi elle a eu un absolu
besoin de sloigner afin de prserver ses possibilits dvolution psychique. La honte
nest plus alors la cause de son loignement, mais au contraire sa justification aprs coup.
Le premier de ces niveaux de complexit, qui est aussi le plus apparent, concerne en
quelque sorte le point de vue qualitatif (quelle image de soi aimer ?) ; le second concerne
le point de vue quantitatif (le choix dun modle y est articul avec les gratifications que
lentourage apporte en cas dadquation russie au modle) ; le troisime niveau concerne
la possibilit mme dune survie psychique.
Pauvret, honte et dfaut dintimit
Ds quelle dit parler de honte sociale, Denise parle en fait de honte du corps. Dans Les
armoires vides, la misre sociale, invoque ensuite comme cause principale de la honte,
est dabord expose comme le thtre dune intimit corporelle impossible. Cette intimit
impossible est plus quun chanon intermdiaire entre la misre et la honte. Elle est ce
qui donne celle-ci sa forme et son contenu, avant quun dplacement ne vienne faire de
la misre la cause directe de la honte, puis, par gnralisation, de la honte une
consquence inluctable de la misre.
Dans Les armoires vides, le manque despace et la confusion des lieux priv et public
(le premier constitu essentiellement par la cuisine et le second par lpicerie-caf tenue
par la famille) constituent la toile de fond dune indistinction permanente entre soi et les
autres. Une indistinction que la romancire nous fait sentir travers la multitude des
effractions auxquelles Denise est soumise. Cest dailleurs par le rcit dune effraction que
dbute le roman : Denise, devenue adulte, est oblige de se faire avorter. Lintimit de son
corps est viole par la sonde que lui met en place une faiseuse danges . Et cest sur la
trace des multiples viols dont son enfance fut le thtre que nous conduit alors Denise :
des viols visuels, mais aussi sonores et olfactifs.
Denise na aucun endroit o cacher sa nudit. Des clients viennent la regarder au
cours de sa toilette et linterpellent avec des propos ambigus o perce leur dsir sexuel
dadulte. Inversement, elle doit subir lexhibition des vieux cochons du caf qui lui
montrent leur sexe ramolli en sortant des WC. situs sur le chemin quelle doit
emprunter. Lappartement de la famille tant situ au-dessus de lpicerie-caf, Denise ne
peut chapper aux bruits des voix qui montent. Mme rfugie ltage au-dessus, elle
entend les histoires douteuses chuchotes entre sa mre et des clientes, elle peroit leurs

rires sourds, elle subit les bruits corporels des consommateurs, tels quructations ou
hoquets, et elle ne peut chapper leurs cris et aux plaisanteries sexuelles quils lui
adressent. De mme, le lit de Denise nest spar de celui de ses parents que par une
cloison lgre. Denise participe auditivement lensemble de leurs activits intimes. Elle
attribue mme la violence dune telle rencontre quotidienne la cause principale de sa
haine leur gard, comme dans une tentative de dcollement corporel qui ne pourrait
tre que brutal. Je dteste mon pre parce que tous les matins, la cascade de pisse dans
le seau de chambre traverse la cloison jusqu la dernire goutte. (L.A.V., p. 117.) Enfin,
dans une telle proximit, les odeurs de chacun ne tardent pas devenir envahissantes :
sueurs, urines et vomissements des clients, mais aussi sanies et excrments de toute la
famille. En effet, leau utilise par chacun pour sa toilette reste ensuite conserve la vue
de lensemble de la famille avant dtre utilise pour laver le plancher, ceci afin
dconomiser le savon quelle contient De mme, les excrments de chacun des
membres de la famille sont mlangs afin dtre utiliss par le pre pour fertiliser le
jardin chaque soir.
Les parents de Denise tentent de faire contre mauvaise fortune bon cur et
dveloppent une morale qui justifie leur situation. Obligs de vivre dans une promiscuit
qui interdit toute expression dune originalit personnelle, ils rptent lenvi que
lorgueil, cest se croire diffrent (L.A.V., p. 144). Mais ils tentent galement de sadapter
cette situation par des comportements qui leur permettent den retirer quelques
satisfactions, mme si cest au prix daccrotre encore lindiffrenciation familiale : la
mre de Denise prend plaisir faire sentir ses culottes son mari et sa fille (L.A.V.,
p. 173), et son pre profite de son moment de jardinage pour vrifier que les seaux de
chambre ne contiennent rien danormal
Denise, elle, ragit lensemble de ces effractions par la honte de son propre corps.
Cette honte la protge. Dans un monde o la proximit corporelle est si forte, la honte
attache la sexualit est en effet le seul rempart qui puisse la protger contre le risque
dun rapprochement sexuel prmatur et dangereux, voire incestueux.
De la sexualit honteuse la pauvret honteuse
Comme tant denfants de sa gnration, Denise dcouvre la sexualit dans la honte.
Stant masturbe, elle a le sentiment dune tache . Ce nest pas seulement son acte
quelle condamne, mais le dsir qui ly a conduite. Elle veut expulser ce dsir en dehors
delle, craignant, si elle ny parvient, dtre elle-mme expulse hors de la communaut. Il
lui faut effacer a un terrible secret le pch mortel la gorge , afin de redevenir
semblable aux autres . (L.A.V., p. 120.) Mais Annie Ernaux ne se contente pas de
dcrire les tourments de Denise confronte aux exigences de sa sexualit naissante. Elle
pointe surtout, de faon capitale la comprhension des dtournements et dplacements
de la honte, le rle jou par sa mre dans le passage de la honte de la sexualit la honte
de la pauvret et, plus encore, de la honte de la pauvret la honte des origines sociales.
Dans le langage de la mre de Denise, honte et sexe sont trs souvent lis (L.A.V.,
p. 29), mais aussi honte et pauvret. Parfois, cette liaison prend la forme dune

dngation. Par exemple, parlant de personnages trs pauvres chez lesquels elles se sont
rendues en visite, sa mre dit Denise : Faut pas les mpriser. (L.A.V., p. 45.) Ce qui
est indirectement une faon de reconnatre que la tentation du mpris est possible
lencontre de telles gens. Denise ne sy trompe pas et note comment, dans la bouche de sa
mre, une telle rflexion peut signifier le contraire de ce quelle parat vouloir dire (L.A.V.,
p. 86). La mre de Denise est dailleurs prsente comme tout fait capable daccabler de
ses insultes et de son mpris les clients qui vont faire leurs achats ailleurs (L.A.V., p. 24).
Par ailleurs, et cest essentiel, cette honte dont la mre de Denise parle si souvent, elle
en accable aussi son mari, le pre de la fillette. la fin de la journe, lorsque pre et fille
sexcitent dans des jeux de caresse et de tendresse, la mre crie : Arrtez vos
conneries . Cest aussi dans ces moments-l que la mre attaque le pre : Tu perds ton
temps des foutaises. Vient alors le reproche de manquer dambition, puis celui dtre
prisonnier de son milieu pquenot . Ainsi, la mre de Denise, lorsquelle dvalorise
son mari, met-elle en relation les dfauts quelle lui reproche avec ses origines sociales
(L.A.V., pp. 99-100). Pire encore, elle accable alors le pre de sa rprobation en disant
quelle a honte de lui (L.A.V., p. 27). Ces scnes marquent dautant plus Denise que son
pre, pourtant si fort avec les clients, ne rpond pas aux attaques de sa femme et y ragit
par une attitude honteuse. Enfin, la mre de Denise la force choisir entre eux deux.
Cest--dire, ses yeux, entre elle et ses aspirations un mieux-tre et un pre
irrmdiablement mdiocre dtre issu dun milieu qui manque dambition (L.A.V.,
p. 83). Dans son quatrime ouvrage, La place, Annie Ernaux parlera prcisment
dattaques et dhumiliations dont son pre tait victime de la part de sa mre. Humili par
elle, disait-elle, afin quil perde ses mauvaises manires , sous-entendu ses manires
de paysan ou douvrier (La place, pp. 43,51, 67,71).
Pourtant, cette honte dont la mre de Denise accable son mari, elle ne peut la rejeter
totalement sur lui. Elle aussi est honteuse, dune honte qui concerne moins la pauvret
que le risque de se rvler diffrente et dtre rejete pour cela. Cest la crainte du Quen
dira-t-on ? , encore formul comme : Quest-ce quon va penser de nous ? (L.A.V.,
p. 61). Une crainte qui ne traduit pas langoisse dune culpabilit intriorise, mais celle
dune honte sociale laquelle lensemble de la communaut participe et dans laquelle
chacun baigne dune faon qui fait lien, mais en empchant du mme coup toute tentative
de diffrenciation condamne comme orgueil . Les efforts de la mre de Denise pour
rejeter sur son mari la honte quelle prouve sont peut-tre sa faon elle de tenter de
sen librer. En tous cas, elle ny parvient pas totalement puisque cette honte, elle ne peut
sempcher de lprouver (L.A.V., p. 45). Mais par ce comportement, elle pointe malgr
elle sa fille la voie dun mcanisme de dfense possible : rendre lautre honteux pour
tenter dexorciser sa propre honte. Denise restera dune certaine manire fidle sa mre
en mprisant son pre et en justifiant ce mpris par la honte de comportements lis ses
origines sociales. Mais elle se vengera aussi delle. Alors que sa mre avait tent dutiliser
le mpris pour isoler son mari et tablir avec sa fille une complicit contre lui, Denise
englobera ses deux parents dans un mme rejet.
Pourtant, en agissant de la sorte, Denise fait lconomie dune autre rvolte. Traiter ses

parents de pquenots lui permet de ne pas se confronter une autre ralit dont
pourtant ce livre est plein, le manque damour tendre et de gratifications apportes par
ses parents. Si son pre la cline, cest dune faon qui culmine rapidement dans un excs
dexcitation et, surtout, aussitt condamne par sa mre. Quant celle-ci, elle insulte non
seulement son mari, mais aussi sa fille, la traitant par exemple de sale carne (L.A.V.,
p. 166), la menaant la moindre occasion de finir mal (L.A.V., p. 14).
De mme, si un compliment vient des clients du caf, cest aussitt dtourn de son
sens et pris dans une allusion sexuelle grossire. La gratification dun client du caf
dcouvrant la petite Denise ( Tes belle comme un chou ) est immdiatement suivie
de la menace dune fesse dculotte (L.A.V., p. 17). Comme si la beaut de Denise ne
pouvait pas appeler la tendresse de la part des adultes quelle ctoie, mais seulement
lexcitation, une excitation immdiatement traduite dans le langage de la violence
sexuelle : celle dun viol du regard (lui ter sa culotte) et dune punition sur les parties
gnitales Dans ce monde o le contact avec ladulte est si facilement culpabilis (par la
mre) ou culpabilisateur (par les propos des consommateurs), seul reste le rconfort de la
caresse donne soi-mme, ou les regards imaginaires qui rchauffent (L.A.V., p. 49).
Pire encore, dans ce rcit, Denise ne se prsente comme valorise ou gratifie dans aucun
de ses choix. Pourtant, on ne peut pas dire non plus quelle soit dvalorise, sauf
quelques exceptions quand elle doit subir le mpris de sa mre (L.A.V., p. 129) ? Il est plus
juste de dire quelle est traite en chose qui doit tre sage, range, rendre service. Son
enfance est marque plus par une absence dintrt que par une dvalorisation. Ses
parents ne sintressent jamais ce quelle fait (L.A.V., p. 128), ils sont toujours
dans leurs casiers, leurs bouteilles vides redonner au livreur, leurs pourcentages.
Lcole et linvestissement du langage
Dans ce monde de solitude, lcole est dautant plus vivement investie par Denise
quelle est pour elle un domaine de valorisation narcissique. Ses parents reconnaissent et
apprcient ses succs scolaires. Et, cela, mme si, plus tard, il savrera que cest dabord
eux-mmes quils attribuent le mrite des succs de Denise. Sans eux, sans leur faon
de marquer les dpenses la fourchette, leur dclaration dimpts en grattant, je ne
saurais pas un mot danglais, je ferais des fautes dorthographe, comme eux. (L.A.V.,
p. 128-129.) Lexprience scolaire prend alors pour elle valeur de premire
reconnaissance sur la voie de laquelle elle na ensuite de cesse de sengager.
Mais, surtout, lcole apporte Denise, en plus dun bnfice narcissique, un
bouleversement bnfique dans ses processus mme de pense. En effet, lapprentissage
du langage scolaire lui permet doprer un dcollement de ses prouvs corporels jusquel envahissants. Et ce dcollement lui ouvre un nouvel espace de pense.
Tout dabord, lcole permet Denise de dcouvrir quil existe, paralllement au
langage des parents et du caf , un autre langage et dautres murs. Cette dcouverte
nest pas source de traumatisme ni de honte, et il ne semble pas y avoir pour elle, pendant
longtemps, obligation de choix entre ces deux mondes. Denise change de langage selon
les lieux et les circonstances, un peu comme ses parents lobligent changer de

vtements, gardant une tenue pour le dimanche et lautre pour la semaine. Ainsi lancien
monde culturel des parents coexiste-t-il avec le nouveau, celui de lcole (L.A.V., p. 56)
Tout au moins jusqu lapparition de la honte. Cette honte est dabord vcue dans la
relation avec la matresse, cause du surgissement de comportements inadapts de la
part de Denise, plus difficiles transformer que le langage (L.A.V., pp. 58-59), puis avec
les copines (L.A.V., p. 63). Mais lessentiel se passe lorsque la honte retrouve son champ
initial, celui de la sexualit. Ce qui va, en effet, donner Denise limpression dtre
dfinitivement rejete du monde des autres, cest la honte du corps (L.A.V., p. 65). Le
coup fatal lui est port par le prtre de ltablissement Denise est dans une cole prive
lorsquil situe cette condamnation sous le regard de Dieu lui-mme (L.A.V., p. 67).
Cet pisode, aussi violent soit-il, nest pourtant que lun des aspects de la faon dont
Denise passe, grce lcole, dun milieu o la sexualit est un fait corporel un
milieu o elle est, en quelque sorte, un fait psychique . Dans le milieu dorigine de
Denise, le corps, nous lavons vu, est prsent de faon crue par la proximit corporelle
familiale, les regards concupiscents des vieux alcooliques sur le corps prpubre de
Denise et leurs plaisanteries douteuses. Et cette prsence du corps affecte jusquau
langage. Les mots de la mre sont dcrits par Denise comme touffus et noirs . Comme
un sexe pourrait-on dire ? Mots chargs de rfrence au corps : Si jtais pas l, vous
mangeriez de la merde. Jirai travailler en usine au lieu de servir le cul de ces crve-lafaim (L.A.V., p. 27), etc. Dans ce qui est dit autour de Denise, le corps est en quelque
sorte mis nu, vid, retourn comme dans lexpression tu las dans los (p. 181).
Au contraire, le langage de la bourgeoisie, dont lcole est le lieu dapprentissage, tient
le corps distance. Plus prcisment, ce langage participe de la matrise des dsirs
interdits en encourageant la fois le refoulement et la sublimation. En effet, dans le
parler de la bonne ducation , la sexualit reoit une mise en forme verbale qui est le
rsultat dun compromis entre les forces du dsir et celles des interdits. Comme la bien
montr Ferenczi, ce qui fait la force du mot grossier ou vulgaire , cest quil se
confond avec la chose mme, quil impose en quelque sorte limage de la chose au
moment o il est prononc (Ferenczi, 1910). linverse, le langage distanci de lcole
savre efficace pour contenir les irruptions du dsir.
Nous comprenons mieux, prsent, la dynamique de la honte chez Denise. Ayant eu
subir des marques de mpris de la part de sa mre, ayant souffert de linvalidation par
celle-ci de son pre, Denise ne peut, ladolescence, que se mpriser elle-mme par
lintriorisation de ces diverses formes de stigmatisation. La meilleure des dfenses tant
lattaque et, cela dautant plus pour ladolescent qui attribue ses difficults son
environnement plutt qu lui-mme, Denise retourne alors contre ses parents le mpris
dont elle a souffert. Et sappuyant sur les nouveaux apprentissages de lcole, dailleurs
valoriss par ses parents, elle focalise sur la diffrence des cultures le mpris quil lui
est indispensable de leur retourner afin de saffranchir de celui quelle a senti peser sur
elle.

Carences symboliques et honte


Ainsi, pour Denise, comme pour dautres enfants issus dun milieu non seulement
modeste, mais aussi carenc dans lexpression de la tendresse, la conviction que la honte
sociale est la principale cause du mpris o ils tiennent leur famille leur vite parfois
davoir envisager lensemble des humiliations et des hontes dont ils ont pu tre lobjet
dans leur enfance. Ces hontes et ces humiliations sont en effet particulirement difficiles
penser, non pas du point de vue des faits eux-mmes, qui peuvent faire lobjet de
souvenirs conscients, mais du point de vue des sentiments quils ont suscits, sentiments
parfois rejets hors de la personnalit sans vraiment avoir t prouvs. Avoir honte de
ses parents pour des raisons culturelles et sociales est bien souvent le mcanisme de
dfense le mieux mme dviter la prise de conscience des blessures narcissiques quils
ont infliges dans lenfance, ne serait-ce que par leur propre dvalorisation. Tandis quen
avoir honte jusquen soi-mme permet de prserver un domaine de continuit psychique
avec eux au-del des souffrances quon en a subies. En outre, lide que ses difficults
sont lies uniquement un changement de catgorie sociale libre le sujet de la
culpabilit qui pserait sur les sentiments de colre ou de revanche mobiliss par le
souvenir de ces blessures. Inversement, elle permet que les sentiments positifs damour
qui staient trouvs entravs par la haine se manifestent nouveau, vis--vis des images
intriorises des parents dabord, puis vis--vis deux. Enfin, ce processus trouve en
gnral son corollaire dans lapprciation des problmes vcus par la gnration
prcdente : les carences dont les parents ont fait preuve sont elles aussi expliques par
des conflits dappartenance sociale, ce qui vite denvisager la faon dont ces parents sont
eux-mmes souvent devenus indiffrents ou humiliants force davoir t des enfants
blesss par leurs propres parents.
Lhistoire de Denise montre donc combien il est insuffisant de vouloir expliquer
certaines difficults psychiques rencontres au cours dune promotion sociale par
lopposition de deux cultures . Pour parler de tels conflits, encore faut-il que les
cultures en cause soient quivalentes, cest--dire quelles se proposent chacune comme
un ensemble de savoirs transmissibles. Or tel nest pas le cas pour Denise. Sa promotion
la confronte, au-del dun conflit entre deux cultures, un mode diffrent de gestion de la
pulsion. Dans ce que Denise raconte de son enfance, en effet, on peroit moins lexistence
dune culture populaire organise quun extrme dracinement qui pousse ses parents
tenter de se raccrocher aux valeurs les plus prouves : le sexe (dans leurs propos
crus) et largent (dans leur activit professionnelle). Le monde de lenfance qui est celui
de Denise est dabord un monde de dsirs, tant gnitaux que prgnitaux, non mdiatiss
par des reprsentations psychiques, que celles-ci soient personnelles, familiales ou
culturelles ( travers des mythes familiaux ou sociaux par exemple). Les pulsions, faute
de telles mdiations, sont condamnes rester au plus prs de leur rservoir primitif, le
corps et ses zones rognes. Cest pourquoi les dsirs qui leur sont lis, et en particulier
les dsirs prgnitaux, saccolent si facilement des situations de la ralit quotidienne
qui se trouvent alors dites dans le langage primaire de la pulsion, comme bouffer de la

merde , se faire avaler par les gros , manger le fond , tre une sale carne , etc.
Cette particularit des mots du langage cru fait de ceux-ci un instrument puissant
daction sur lautre, mais un bien pitre instrument de communication dinformations. En
effet, lintensit des affects qui submergent le locuteur et lauditeur empche le
maniement social du langage au service de la mise en uvre des reprsentations. Au
contraire, lapprentissage scolaire, qui est aussi apprentissage de la pense secondarise,
dcouvre soudain ce qui manque aux mots des changes familiaux le vtement dune
symbolisation et lenfant en prouve de la honte. Cest pourquoi la crainte de Denise de
parler, lcole ou en public, le langage familial, relve peut-tre moins de linquitude de
parler un langage dvaloris (comme lont t pendant longtemps les dialectes locaux
interdits lcole) que de la crainte (et du dsir !) de dire la brutalit des pulsions : crainte
et dsir de salir soudain, par les mots crus du corps, la propret quimpose le langage
scolaire ; crainte des mots ou des gestes qui pourraient dire la joie haineuse de dtruire,
lenvie destructrice, le sadisme
Confronts leurs pulsions quaucun cadre, psychique ou social, ne vient canaliser, les
parents de Denise, comme tant dautres dans la mme situation de dracinement, nont
pas dautre recours que de tenter dliminer la pulsion elle-mme. Pour se protger du
risque dexposer la violence des dsirs interdits quils ressentent, le seul remde devient
pour eux de ne rien dsirer. Ainsi se met en place la (fausse) morale de labngation : il
faut se satisfaire de ce quon a . Le renoncement lenvie tient lieu dunique rempart
contre les excs redouts de la pulsion orale non symbolise. Celle-ci est en effet vcue
comme le dsir angoissant de vouloir tout bouffer ou tout contrler , et participe
galement, sur un mode projectif, lexacerbation des angoisses lies aux envies et aux
jalousies destructrices de la part de lentourage (celles-ci sont bien relles, mais labsence
de symbolisation de sa propre oralit par le sujet lamne les vivre dune faon exagre
qui lempche justement de trouver les comportements adquats pour y faire face). Ainsi
les parents de Denise nont-ils plus dautres recours que de toujours feindre de ne rien
dsirer (L.A.V., p. 88).
Franoise
Franoise, issue dun milieu social trs pauvre, est finalement devenue
psychomotricienne. Elle est venue en thrapie pour une souffrance importante quelle
rapporte son pass, son prsent, tant professionnel quaffectif, lui paraissant
satisfaisant. Quand Franoise me parle de ses parents, cest toujours pour me dire, avec
une vive honte : je ne peux pas vous dire comment ils parlent , jai honte rien que dy
penser , si vous saviez ce quils disent etc. Et dans les priodes o elle a limpression
de cesser davancer dans sa psychothrapie (cest--dire lorsquelle craint de ne pas
pouvoir symboliser plus loin sa comprhension de son histoire), Franoise est envahie de
la crainte et de la honte que son milieu ne la rattrape , et que les mots de ses parents
ne se mettent parler en elle. Mais, aprs plusieurs annes de psychothrapie, il apparat
finalement que la honte la plus forte de Franoise na pas encore t aborde par elle.
Bien plus que de la faon dtre et de parler de ses parents, Franoise a honte de la faon
dont elle a t maltraite par sa mre. Elle se souvient par exemple que celle-ci la laissait

pleurer, enfant, alors quelle avait urin dans son lit, et quelle tait ct delle. Plus que
ce fait lui-mme, cest le plaisir trouble que sa mre a pu ainsi prendre laisser hurler sa
fille et mme parfois linsulter grossirement qui est la cause principale de la honte
de Franoise. Et si certaines manires crues de parler de ses parents sont si
insupportables Franoise, cest dabord parce quelles lui rappellent inconsciemment
cette situation en tmoignant de la mme jouissance trouble dgrader ce quelles
dsignent. Ainsi la honte principale de Franoise, face la manire de parler et dtre de
ses parents, ne rsulte pas principalement de lenracinement populaire dont ces
manires tmoignent. Elle provient plutt de la faon dont leurs mots et leurs
expressions voquent une jouissance dtruire ou humilier dont elle a t la victime
par dautres aspects. Un peu de la mme faon que, pour Cline, linsistance de sa mre
la faire se dshabiller entirement rveillait langoisse et lhumiliation dune proximit
corporelle trop forte que sa mre lui avait impose dans dautres circonstances.
Ainsi les carences symboliques des parents perturbent gravement les possibilits de
symbolisation de lenfant, et dautant plus quelles se combinent des carences affectives
graves dont lenfant a eu souffrir sans pouvoir les comprendre. De telles carences
conflictualisent gravement les possibilits dinsertion de lenfant : par les blessures
narcissiques quelles ont provoques (sans pour autant quen subsiste le souvenir
conscient), et par la difficult de prserver une continuit symbolique avec les parents audel des changements, en particulier des changements dappartenance sociale. La carence
symbolique du monde parental exclut en effet lexistence de repres transmissibles, sauf
travers la possession dobjets ou bien la reproduction strotype dhabitudes ou de tics
emprunts. Ces carences symboliques, qui aggravent et dramatisent les carences
affectives, ne sont pas lapanage des couches sociales pauvres. Il existe des pauvres ayant
une solide tradition culturelle. Il existe, linverse, comme nous lavons vu propos des
secrets, des familles aises porteuses de carences symboliques graves. Quoi quil en soit,
bien souvent, la honte des origines se rvle tre lie une pathologie familiale organise
autour de carences parentales autant affectives que symboliques, gnratrices de
confusion et dhumiliation, et dont lenfant a t la victime privilgie. De telles
perturbations sont volontiers rapportes par lenfant qui sen sort lorigine sociale
dfavorable de ses parents. Il vite ainsi un travail psychique pnible sur sa propre
histoire. Mais, en contrepartie, il se prive de la possibilit de pouvoir sen dgager
totalement.

7
Penser () la honte dans la pratique de la cure
Les hontes lies des fantasmes, comme celle de lrythrophobe dont le visage rougit
sous leffet dune pense quil rprouve sont en gnral familires aux psychanalystes. Par
contre, les hontes lies aux situations de souffrance extrme ayant entran un clivage du
moi, ainsi que les hontes indicibles lies un secret familial sont bien souvent mal
perues par eux. Jai voqu au cours de ce travail la tendance de nombreux cliniciens
privilgier, chez leurs patients, lcoute de la vie fantasmatique sur les atteintes
traumatiques de la personnalit. Or une coute des traumatismes est essentielle pour
viter que la honte-signal dalarme ne se transforme en honte-symptme, puis que celleci ne se fige dans un ensemble dattitudes catastrophiques faisant voluer le sujet vers un
tat dinhibition et de confusion graves. Et cette coute doit tre faite sur plusieurs
gnrations, impliquant les hontes vcues par le patient lui-mme, mis aussi les hontes
lies des conflits inconscients que ses parents nont pas pu rsoudre, ou des atteintes
traumatiques quils nont pas su laborer.
cette difficult sen ajoute une autre. Janine Puget (1989), propos de la pratique de
la psychanalyse dans un tat domin par la dictature, souligne quune grande difficult
des cures tient au fait que patients et analystes sont exposs aux mmes peurs. Cette
situation stimule ou inhibe la curiosit du psychanalyste en fonction de ses propres
inquitudes et, la limite, lamne partager certaines perceptions errones de son
patient. Or ce mode de fonctionnement psychique, sil est considrablement dramatis
lorsque patient et analyste vivent dans un tat totalitaire, nest jamais totalement absent
du quotidien analytique. Et des partages inconscients autour de la honte peuvent toujours
venir troubler la capacit dcoute de lanalyste.

tablir une bonne symbiose et lever les dnis


Le patient qui a vcu des effractions et des traumatismes psychiques graves
gnrateurs de honte indicible a dabord besoin dtablir les conditions dune symbiose
russie avec le thrapeute. Cest ce que Winnicott dsignait en parlant de la possibilit
pour le patient dutiliser le thrapeute et de pouvoir crer avec lui la relation. Une
telle possibilit ncessite une permissivit du thrapeute dune tout autre nature que
celle qui est habituellement requise pour les patients nvrotiques. Par exemple, le silence
du psychanalyste doit parfois laisser la place une attitude chaleureuse et active. Cela,
afin que soit sauvegard lessentiel, cest--dire la tentative conjointe du thrapeute et du
patient de mettre en mots les expriences traumatisantes qua vcues celui-ci.
Par ailleurs, cette bonne symbiose implique que le psychanalyste sache
reconnatre la porte de traumatisme psychique de situations pnibles vcues par le
patient. Rien de ce quil a vcu ne doit tre considr comme justifiable ou acceptable.
Toute tentative de comprhension des traumatismes subis en termes de satisfaction des
composantes infantiles ou masochiques de la personnalit ne peut quavoir des
consquences dramatiques. En effet, mme si lexprience traumatique a pu satisfaire
certains dsirs infantiles refouls ou clivs comme des dsirs archaques de dpendance
une autorit investie de toute-puissance elle na en aucun cas t souhaite. La
reconnaissance des blessures narcissiques et des humiliations subies est un ancrage
indispensable pour que le dni de la violence dont le patient a en gnral t lobjet de la
part de son agresseur puisse tre lev. Dans certains cas, la souffrance et la honte dun
sujet ne peuvent tre soulages qu tre galement rapportes et articules avec la valeur
quelles ont prise pour un (ou plusieurs) autre(s) individu(s) du groupe auquel le sujet
appartient. En particulier, les rptitions de certaines attitudes de souffrance honteuse
ncessitent, pour prendre fin, leur mise en relation non seulement avec les situations de
honte rellement subies par le sujet, mais aussi avec la jouissance que ces souffrances ont
procures lauteur (ou aux auteurs) des humiliations. Cest en effet la jouissance non
reconnue de lautre qui, comme dans le cas de Franoise (chapitre 6), verrouille la
rptition dune faon incomprhensible au sujet. Lanalyse de la position du sujet dans
son groupe a pour objet de permettre que le patient reconnaisse lexistence de tels liens et
de tels pactes (Kas R., 1989) inconscients, alinants et mortifres, gnrateurs de
honte. En travaillant les dlier, lanalyse travaille la possibilit que des liens nouveaux
se nouent. Paralllement, il est particulirement dangereux de vouloir rendre le patient
trop prmaturment sensible la dynamique psychique de celui dont il a souffert, cest-dire au fait que celui-ci na bien souvent humili le patient que par la rptition
dhumiliations quil avait lui-mme subies prcdemment de la part dun autre sujet. Une
telle entreprise, pour ne pas tre reue comme la manifestation dune incomprhension
grave du psychanalyste voire comme une faon de sa part de se ranger du ct de
lagresseur , ne peut venir quau terme dun long travail. Alors, le patient qui a acquis le
pouvoir de comprendre se trouve galement en mesure de pardonner ou non.
De mme, il convient de ne jamais confondre les agents qui ont impos le

traumatisme honteux avec la reviviscence dobjets internes du patient. La honte, comme


nous lavons vu, peut tre celle dun objet damour fondamental ; mais elle peut aussi
provenir dun personnage plus lointain, voire tranger lenvironnement habituel du
patient, ou mme de toute une collectivit.
Enfin, un moment essentiel de la prise en charge de la honte consiste dans le
renforcement des processus secondaires permettant den limiter les effets dsagrgatifs.
Ceci passe en particulier par la remmoration des conditions de la honte, afin de spcifier
son exprience dans une dure et un espace, cest--dire de lui donner un cadre spatiotemporel qui fonctionne pour elle comme une enveloppe. Ce travail permet que la honte
cesse denvahir le systme psychique dans son entier, cest--dire quelle cesse
dimprgner la faon dont le sujet se peroit et se sent travers les multiples occasions de
sa vie quotidienne. Mais un tel travail nest lui-mme possible qu partir du moment o
les processus secondaires du patient sont devenus assez forts pour se confronter la
remmoration des conditions de la honte. Cest--dire que le travail sur les processus
secondaires doit dabord tre men autour dvnements moins traumatiques, avant
daborder ceux qui ont engendr la honte.

viter la suggestion
Nous avons vu que la honte relevait le plus souvent de lintriorisation de lattitude
dun tiers honnisseur , alors quau contraire le refus dune telle intriorisation se
traduisait par dautres sentiments, comme la rage ou la rvolte. Or toute intervention
dun tiers en position dautorit risque de provoquer une telle situation dinfluence
dans laquelle le sujet intriorise le jugement dun autre. Et le psychanalyste a pu ainsi se
voir accus den revenir son insu, bien entendu lutilisation de lancienne
suggestion. Bien que cela ne concerne pas directement la honte, cette question la recoupe
cependant. En effet, on ne peut gure prtendre librer quiconque de sa honte par une
mthode qui emprunterait le mme canal quelle, cest--dire qui forcerait
lintriorisation en sappuyant sur lintimidation.
La suggestion en psychanalyse sexerce mon avis dans deux domaines : celui du
choix du type de matriel psychique privilgi par le patient ; et celui du contenu de ce
matriel. En ce qui concerne le premier de ces domaines, si nous disons, par exemple, au
patient que les rves sont importants, il apportera des rves ; et, si nous nous intressons
ses souvenirs denfance comme quelque chose dimportant, il apportera des souvenirs
denfance. On voit que cette influence est en fait la condition du travail commun entre
psychanalyste et patient. En ce qui concerne linfluence de la suggestion sur le contenu du
matriel fourni par le patient au psychanalyste, je donnerai un exemple.
Perrine est ge de vingt-trois ans. Elle dcouvre peu peu au cours de sa
psychothrapie sa grande attente dtre entoure daffection, jusqu se sentir rejete en
cas dinsuffisance de prsence de son partenaire dans ce domaine. Jimagine que cela
puisse se trouver en rapport avec une situation denfance o elle aurait eu souffrir dun
manque daffection quelle chercherait ensuite compenser de faon constamment
insatisfaisante lge adulte. Je lui demande donc si elle a des souvenirs dchanges de
tendresse avec sa mre dans sa petite enfance. Elle me rpond quelle na aucun souvenir
semblable, mais quelle se souvient, par contre, trs bien de moments o, plus grande, sa
mre lui refusait des clins quelle sollicitait. Mappuyant sur dautres souvenirs dont
Perrine mavait fait part dans dautres sances, jvoque alors avec elle le fait que sa mre
mapparat, la lumire de ce quelle men a dit, soit trop distante, dans des moments o
Perrine sollicitait le rapprochement, soit trop proche de faon envahissante. Elle me
raconte alors deux souvenirs.
Dans le premier, elle est dans une voiture, sa mre conduit et fait des zigzags sur la
route. Perrine est derrire avec une copine. Elle a beaucoup de plaisir. Dans le second de
ces souvenirs, cest lhiver. Perrine marche ct de sa mre et de ses frres. Ces derniers
portent des lampions. Il fait excessivement froid, et cest le souvenir de la fatigue, du froid
et de linquitude (la marche sera-t-elle encore longue ?) qui simpose elle. Face ces
deux souvenirs denfance, on peut interprter les choses en termes de suggestion : cette
patiente a produit ces souvenirs en relation avec mon interprtation qui a pris valeur de
suggestion. Le premier concerne en effet une situation de grande proximit, entre sa mre
et elle, dexcitation rciproque (elles chantent ensemble), mais aussi de proximit

dangereuse (les zigzags sur la route). Quant au second, il concerne une situation de
froideur et de distance. Mais, par ces deux souvenirs, cette patiente communique
galement une information sur le transfert. Tantt je suis trop froid avec elle (je la laisse
aller seule ; je ne la porte pas) et tantt je lentrane de faon dangereuse (je lui fais faire
des zigzags). Enfin, ces deux souvenirs contiennent une information sur sa manire
denvisager les relations sexuelles : au milieu de la fte, elle reste de glace ; au moment
des transports qui la secouent, elle pense au danger.
O est alors le bnfice de linterprtation, une fois vacu laspect de suggestion li
au contenu ? Peut-tre dans le fait de permettre au patient, en mettant laccent sur le
non-verbal, de revenir sa sensorialit denfant. Dans la mesure o le domaine des
sensations et de la sensorialit est le premier creuset du narcissisme, cela lui permet de
lier autrement celui-ci ses premires relations dobjet, cest--dire de dplacer une part
de ses investissements dobjet vers sa subjectivit. Ainsi, on ne peut pas nier quil existe,
en psychanalyse, une part de suggestion qui oriente les rflexions du patient, tant dans
leur style que dans leur contenu. Mais elle nempche pas pour autant le patient de
fournir dautres rponses que celles qui lui sont suggres : une reprsentation du
transfert, par exemple, ou bien une reprsentation de son propre fonctionnement mental,
voire les deux.
Pourtant, ne peut-on pas pousser un peu plus loin la rflexion et se demander sil
existerait, pour le psychanalyste, une faon dintervenir qui permette de rduire la porte
dun risque d influence ? Ce qui dfinit la relation dinfluence, cest que le message ne
se donne pas pour ce quil est, cest--dire pour un point de vue de lmetteur au
destinataire, mais pour ce que doit tre la pense mme du destinataire. Cest pourquoi la
mtacommunication du psychanalyste sur ses propres communications pourrait bien tre
lun des remdes au risque de la suggestion. Fournir un message sur le message , cest,
par exemple, pour le psychanalyste, accompagner ses interventions de rflexions telles
que : je vais vous donner mon avis, mais ce nest quune hypothse, vous me direz ce
que vous en pensez ; ou encore : je vais risquer une interprtation sauvage (qui,
bien sr, ne lest pas, mais laisse au patient la voie de la refuser) ; ou encore : ce que
vous dites l mvoque une image ; ou mme : jessaie de me souvenir de situations
semblables auxquelles jai t confront ; ou, plus simplement : daprs mon
exprience, etc. , laquelle bien entendu, nest jamais prcise au patient qui ne pourrait
quen tre gn dans son propre travail associatif. En particulier, une intervention par
laquelle le psychanalyste fait rfrence son propre pass prsente lavantage, comme me
le faisait un jour remarquer un patient, de pointer que lanalyste aussi a une histoire,
rintroduisant du mme coup lanalysant dans la sienne, cest--dire dans la possibilit de
dpasser ses propres difficults comme il crdite le psychanalyste davoir dpass les
siennes.

Valoriser la honte
Nous avons vu (chapitre 5) que la honte traduit la distance que le sujet peut prendre
vis--vis de lui-mme : si quelquun a honte, cest quil peut simaginer autrement. Cest
cette capacit de changement quil faut valoriser chez lui, afin dencourager son
dgagement de la situation vcue avec honte. Par contre, nous avons vu aussi que la
honte peut tre non vcue, ou encore masque par des sentiments mieux accepts, que ce
soit par lindividu honteux lui-mme ou par son environnement. Mettre la honte au jour
devient alors un moment essentiel sur le chemin qui permet au sujet de rcuprer la
continuit et lhistoricit de sa vie. La difficult de cette tentative et son importance
rsulte du fait que, comme nous lavons vu, la honte est un sentiment originellement
impos par un tiers. Cest un tiers qui a rendu honteux, et cest pourquoi il nappartient
qu un tiers de pouvoir dlivrer le patient de la honte, en reconnaissant dabord son
existence et ensuite et surtout ! son bien-fond. Le sujet honteux a en effet moins
besoin dun objet de transfert, au moins au dbut, que dun tmoin qui lui permette de
retrouver sa place dans la communaut.
Ce qui empche couramment de dire la honte, en effet, cest la crainte de sa contagion
(chapitre 2). Que le tmoin appel entendre la honte manifeste quelque signe de honte
son tour, et voici quelle retombe dun poids dcupl sur les paules de celui qui a tent
den parler. Cest pourquoi, si le rle du psychanalyste est de permettre le dpassement de
la honte, celui-ci implique quil sache autoriser son patient dpasser la honte de la
honte . Car cest bien la honte qui empche le patient de parler de celle-ci. Avoir honte,
cest se dsigner comme indigne aux yeux dautrui, et la honte de la honte tente de
protger le sujet du risque que son appel tmoin ne cre un accusateur de plus, pour luimme ou pour celui dont il porte la honte.
Cest pourquoi le psychanalyste ne doit pas seulement tre attentif la honte qui se
dit, mais aussi celle qui ne peut ltre. Interprter un patient qui retient ses larmes :
vous tes triste , cest le dbarrasser par avance de la honte de ses larmes, lui
permettre de vivre sa tristesse et, bien souvent, lui restituer sa capacit dassociation
transitoirement inhibe. De mme, la honte, tout comme la tristesse ou la colre, doit
parfois tre introduite par le psychanalyste. Dire en effet un patient : vous avez
honte , ce nest pas seulement donner une place psychique un affect qui tait jusque-l
exclu de son monde interne faute de mots pour le nommer, cest aussi, par lutilisation
dune formule grammaticale objectivant la honte, laisser entendre ce patient : vous
pourriez ne pas avoir honte (ce que ferait plus difficilement, notons-le, une formule
telle que : vous tes honteux ). Cest, enfin, en permettant au patient de nommer sa
propre honte, lui ouvrir le chemin de la reconnaissance de la honte ventuelle dun autre
en lui.
Sintressant aux patients qui peuvent tre habits par un sentiment inconscient de
culpabilit, Jean Coumut (1991) en distingue trois types. Ceux qui se prsentent comme
un dsert , fonctionnant avec une affectivit de routine, mornes, ventuellement
drogus Ceux quil appelle les dfoncs , leur aise dans lexcs sous toutes ses

formes, volontiers trompe-la-mort ou toxicomanes (mais, la diffrence des


prcdents, toxicomanes excits ou hroques ). Les errants , enfin, ceux qui ne
viennent pas leurs rendez-vous, ratent des occasions faute de ponctualit, peu
structurs, flottants et indcis. Si cette caractrologie a le mrite de pouvoir donner aux
psychanalystes un regain dintrt pour des patients volontiers jugs indsirables , elle
prsente linconvnient de limiter singulirement les symptomatologies lies aux secrets
familiaux Jai soulign que les patients porteurs du secret indicible dun autre et de la
honte qui lui est lie, ou imagine peuvent prsenter lensemble des symptmes
possibles, nvrotiques, psychotiques ou pervers (Tisseron, 1990a). Cest pourquoi, plutt
qu une catgorisation des patients porteurs de secrets, je prfre mattacher ce que
jappellerai des indices de transmission transgnrationnelle . Il sagit de particularits
indpendantes des symptmes prsents par un patient, et ne prouvant pas elles seules
lexistence dune symptomatologie transgnrationnelle, mais qui doivent amener
lanalyste se poser la question de cette existence ? Parmi ces indices, que je
nexplorerai pas ici je citerai :
une tonalit affective faite de fatalisme et dtranget, comme si lavenir possible
avait dj eu lieu ;
les chances arbitraires, appuyes sur des dures ou des dates imagines par un
patient et parfois ralises par lui pour interrompre un mariage, un engagement
professionnel, sa psychothrapie ou sa psychanalyse, voire sa vie ;
les agirs rptition prenant ventuellement la forme dappels perscuteurs ;
une certaine prsentation corporelle marque par des dcalages entre lge et le
vtement ou lallure ;
les fractures dans les discours et les ruptures brutales dintonation et de style,
comme si plusieurs partenaires, chacun avec leur style propre, se disputaient le
patient ;
dans le contre-transfert cest--dire du ct du psychanalyste, la honte et le
dcouragement, comme si quelque chose dimpossible empcher, et en mme temps
dimpossible dire, avait dj eu lieu.
Ceux de ces indices qui retiendront plus prcisment mon attention ici sont leffort de
comprhension et de reconstruction de lhistoire familiale et lagressivit vis--vis du
psychanalyste. Ils ont en effet directement voir avec la honte dun autre en soi.

La reconstruction transgnrationnelle de la honte


Il est frquent que les patients obscurment porteurs du secret honteux dun autre
sengagent, au cours de leur psychanalyse, dans la tentative dune reconstruction de leur
histoire familiale. Au lieu de viser une comprhension toujours plus fine de leurs propres
dterminations mentales et des tenants et aboutissants de leurs difficults, ces patients
semblent privilgier, dans leur effort de symbolisation, la mise au jour des difficults de
leurs parents, voire de leurs grands-parents Une telle attitude risque bien souvent
dapparatre, aux yeux du psychanalyste, comme une dfense ! Dautant plus que cest
souvent lorsque psychanalyste et patient ont acquis ensemble la conviction que celui-ci
tait condamn se heurter lincomprhension de ses ascendants quil sinvestit dans la
tentative den comprendre les mystres. De plus, cet effort de reconstruction
saccompagne volontiers dune attitude comprhensive lgard des parents, voire dune
attitude psychothrapique vis--vis deux, cela aussi pouvant apparatre aux yeux du
psychanalyste comme une forme de dfense contre le droulement du processus
analytique.
Or une telle attitude, lorsquelle se dveloppe chez un patient, correspond bien
souvent sa tentative de comprendre le sens de certains silences, dattitudes
mystrieuses ou domissions parentales. Et lessai de reconstruction de lhistoire familiale
en analyse est bien souvent prendre comme le signe quune telle reconstruction sest
heurte, dans la famille mme du patient, la honte dun parent. Cest de cette honte
quil a souvent dailleurs faite sienne que le patient tente, en analyse, de se librer.
Cette honte jamais formule, lenfant la, en effet, perue travers de multiples
manifestations verbales et non verbales dans les communications de ladulte qui en tait
le porteur. Et il la place lintrieur de lui-mme de telle faon quil est devenu le
dpositaire dun sentiment tranger son propre moi. Cest ainsi, le plus souvent, autour
de la honte et de ses avatars que sorganise le lien secret destin assurer de la fidlit
un secret familial. Il en rsulte souvent que les individus marqus leur insu par le secret
honteux dun autre sont condamns osciller dune interrogation continue et sans
solution (et pour cause) sur leur propre histoire familiale, une adhsion
inconditionnelle une autorit parentale de substitution : famille religieuse, idologique
ou politique. Et ils se font frquemment, dans de telles familles de substitution, les lves
zls de la reproduction des paroles du (ou des) matre(s), tant la crainte dtre
confronts au risque dun rejet et la honte qui sensuivrait est grande pour eux !
Si les priodes dexploration et de mise en cause de limaginaire familial sont acceptes
et accompagnes par le psychanalyste, il en rsulte un renforcement du sentiment de
scurit interne du patient et, terme, lenrichissement de ses capacits de symbolisation
de sa propre histoire. En effet, que de tels patients puissent penser quelque chose de leur
histoire familiale, en dpit et mme contre linterdiction familiale den penser quoi que
soit, est dj une grande victoire contre les forces doubli et de mort. Quon ne leur
demande pas, en outre et demble, de penser juste ! Leur effort dlaboration est dabord
structurant en soi, indpendamment de son contenu. Dailleurs, celui-ci est frquemment

transitoire et remodel au fur et mesure des rflexions du patient.


Quant aux tentatives de reconstruction des situations traumatiques ventuellement
vcues par les parents, elles sont, bien entendu, de lordre du mythe plutt que de celui de
la ralit historique. Mais nest-ce pas justement au mythe que labsence dune
symbolisation parentale prexistante condamne ces patients ? Il est important de
comprendre que ces reconstructions ne sont pourtant pas de lordre de la fantasmatique
personnelle et quelles nont rien voir avec le roman familial freudien. Elles sont la
tentative de symboliser les informations parses et parfois mystrieuses glanes ici ou l
dans leur famille. Il serait catastrophique que le psychanalyste pense que ces histoires
sont bties partir des dsirs refouls du patient et, en particulier, de ses fantasmes
sadiques ! Cest en effet par leur caractre de choses imagines que les diffrentes
tentatives de symbolisation du patient dans son milieu dorigine ont t annules par
lentourage qui nen voulait rien savoir.
Si le psychanalyste ne valorise pas ce moment du travail de son patient en essayant
den comprendre le caractre indispensable ou si, pire encore, il lui renvoie quil sagit
de ses fantasmes il y a tout lieu de craindre que la psychanalyse ne sinterrompe ou
sengage vers une idalisation du processus analytique. De tels patients peuvent alors
basculer brutalement dune attitude oppositionnelle ou sceptique vers une adhsion sans
rserve la cause analytique. Leurs proccupations relatives la filiation symbolique
prennent peu peu la place de celles relatives leur filiation relle.
Le patient semble alors prendre son parti des manques qui ont jalonn son enfance. Il
porte son intrt sur le droulement du processus analytique et cest ce qui se passe
pendant les sances qui devient lobjet privilgi de son attention. Le dsir de devenir
analyste correspond au souhait de sceller le refoulement familial pour sengager dans une
famille de substitution. Il y a tout lieu de craindre alors la constitution rapide de ce que
jappellerai un faux self de filiation , caractris par la soumission la hirarchie
institue (avec ses grades danalystes habilits , inscrits , autoriss , etc.) et par
la dramatisation des enjeux transfrentiels qui lui sont lis : les psychanalystes dsigns
comme parents ( parents symboliques , cela va sans dire, mais parents tout de
mme) ; ladoption dune langue de bois ; le rejet des nouveauts thoriques qui
contiennent le risque de remettre en cause tel ou tel dogme, etc. Ces comportements sont
dautant plus facilement adopts par de jeunes analystes quils sont bien plus frquents
quon ne le pense et encourags peu ou prou par tous les groupes ! Il est vrai que ce sont
de tels comportements qui nourrissent le quotidien des institutions analytiques,
commencer par lencouragement, pas toujours tacite, de certains analystes, pour faire
adhrer leurs patients ce quils nomment la cause .

Honte dun autre et agressivit dans le transfert


La reconnaissance complte de la honte passe par lidentification de lagent agresseur
qui la initialement provoque. Cela est indispensable pour les patients qui ont vcu une
situation traumatique. Mais a lest aussi pour ceux qui, soumis linfluence dun parent
porteur de traumatisme indicible, ont repris leur compte la honte dun autre.
Travaillant avec des enfants victimes de lholocauste nazi, I. Grubrich-Simitis (1984)
note que la marque psychique qui vient lenfant de la gnration prcdente ne peut
tre leve qu deux conditions : dune part, il faut permettre lenfant de nommer le
traumatisme vcu par le(s) parent(s) ; dautre part, il faut reconnatre que ce traumatisme
provient dun agresseur rel. Cest en effet cette double condition que le dni, mis en
place la gnration prcdente pour se protger contre les effets dune horreur
innommable et de la honte qui lui est lie, peut tre lev, ainsi que le risque qui
laccompagne dun engagement dans une rptition inconsciente mortifre. Mais, en ce
qui concerne les patients adultes, il me semble que la reconstruction du traumatisme et
laffirmation du rle jou par lagent agresseur doivent tre compltes par un travail sur
la dynamique transfrentielle. Cest en effet bien souvent lanalyste lui-mme qui,
pendant toute une partie de leurs ttonnements plus ou moins conscients la recherche
de la honte gnalogique, est charg dendosser le rle dagresseur ! Accus de senrichir
sur le dos des pauvres, dtre mprisant et inhumain, il doit subir ce quon appelle
pudiquement les assauts du transfert ngatif Les occasions ne manquent pas, pour ces
patients porteurs de la honte dun autre, de tenter de faire honte leur analyste ! Mais je
me demande si leurs attaques ne sont pas parfois la seule faon quils aient de rsister
une idalisation du processus thrapeutique qui viendrait artificiellement refermer la
question de la honte transgnrationnelle. La seule rponse possible de la part de
lanalyste ne consisterait pas alors en une interprtation, si brillante soit-elle (cest
justement la pertinence dune interprtation qui est ce moment-l insupportable) ; mais
en la reconnaissance de sa propre vulnrabilit aux coups que lui porte son patient, par o
pourrait tre reconnu, par celui-ci, le mal-fond de son idalisation et de son agressivit.
Signalons encore que, pour de tels patients porteurs du secret et de la honte dun
autre, le maintien de la continuit fantasmatique avec leur groupe familial dorigine est
tout moment essentiel. En effet, toute rupture de ce lien quivaut pour eux se ranger du
ct de lagresseur historique ayant honni lun des parents ou grands-parents. Or cette
continuit, notons-le, est dautant plus menace par lentreprise psychothrapique qui
est, comme on le sait, une cure de parole que ces patients sont issus dun milieu
culturellement dfavoris, cest--dire dun milieu familial et social dans lequel la
communication verbale de la subjectivit est peu valorise. En effet, comme la montr le
sociologue Basil Bernstein (1975), dans les milieux culturellement dfavoriss, les
reprsentations sont en gnral pauvres, alors que les motions et le corps (en tant que
lieu des actions et de lenracinement premier de laffect) sont au tout premier plan des
changes communicatifs. Or il nest pas rare que la thrapie de ces patients soit marque
dorages affectifs, de violence, de passions. Plutt que de rapporter systmatiquement de

telles attitudes un dfaut de constitution du moi (quon appelle alors ces patients
personnalits-limites , moi faible , personnalits narcissiques , etc.), je prfre
minterroger sur ce que de telles attitudes, dans le courant dune psychanalyse, peuvent
reprsenter dune tentative daffirmer (et dabord pour soi-mme) le maintien dun lien
privilgi avec le mode de communication familiale. Le travail analytique implique en
effet pour ces patients une double rupture : de leurs habitus et repres personnels, et de
leur tradition culturelle familiale. On peut se demander si ce nest pas dabord le refus de
la dimension de lmotion par lanalyste refus manifest en tout premier lieu par un
paratre marqu dimpassibilit quand ce nest pas dennui qui peut parfois tre
responsable du sentiment, prouv mais rarement formul par le patient, quil sengage
dans la voie dune rupture culturelle familiale. Un tel sentiment, pour le patient qui fait le
choix de rester en analyse , risque alors de se compenser dabord par la mise en place
dun faux self de filiation , avec ses effets pervers dengagement dans la filiation
analytique ; et ensuite par le fantasme que lanalyse signifierait laccession une
promotion sociale qui, dfaut de se traduire par des bnfices sonnants et trbuchants
(pourtant escompts dans linstallation rapide comme psychanalyste soi-mme) devrait
sincarner dans la participation une espce de club invisible, de socit secrte de ceux
qui y sont passs (Tisseron et Tisseron, 1986).
Au contraire, le travail sur la honte dun autre en soi permet de recentrer le processus
analytique sur le patient lui-mme et de travailler contre-courant, et de la perscution,
et de lidalisation. En outre, en permettant au patient de ne pas se couper de ses propres
origines, cette dmarche a pour effet de le renvoyer un travail interminable sur sa
propre histoire, tant personnelle que familiale et gnalogique, et de le prparer un
questionnement semblable sur lhistoire de toutes les familles de substitution,
religieuse, mystique, militante ou analytique.
Enfin, on peut se demander si une tentative de comprhension des dterminismes
sociologiques du groupe familial nest pas galement une condition au dgagement de la
honte dun autre en soi. La comprhension des dterminismes historiques et sociaux
propres la gnration des adultes qui ont entour son enfance est, pour le patient,
beaucoup plus quun clairage diffrent sur la ralit de ceux-ci. Elle est aussi un
renoncement la conviction de la toute-puissance du subjectif. En replaant les
comportements de ses parents la lumire des dterminismes historiques et sociaux qui
ont pes sur eux et ont dtermin en partie leurs comportements, cest par ricochet aux
limites de sa propre subjectivit que le sujet est confront. Finalement, bien souvent, les
parents ont fait honte lenfant de ce dont ils avaient eux-mmes eu honte : ce dont on
leur avait fait honte dans leur enfance et quils rptaient sans tenir compte du dcalage
historique et de lvolution concomitante des murs, par une espce de fidlit fige
leur propres parents ; mais aussi ce dont on leur a fait honte dans leur vie dadulte, dans
leur activit professionnelle, politique, etc.

8
Une approche thrapeutique de la honte : la mdiation
des images
Lvocation de ces quelques axes thrapeutiques de la honte nous a montr quil
nexiste pas de thrapie particulire celle-ci, mais dabord une sensibilit du
psychanalyste ce qui constitue pour lui quelques difficults majeures des cures : la
gestion de lagressivit ; lattention aux effets des traumatismes passs et prsents ; et la
prise en compte du domaine encore insuffisamment explor des inclusions au sein du
moi et de leurs effets sur plusieurs gnrations. Je vais maintenant dvelopper un axe
particulier de la prise en charge des difficults de la honte qui, sans lui tre spcifique, et
encore moins exclusif, me parat pouvoir jouer un rle important dans son approche :
lutilisation dimages psychiques comme mdiateurs entre affects indicibles et
reprsentations mentales. En effet, dans la thorie de Freud et cela mme si certains de
ses cas cliniques nous aiguillent vers dautres considrations, comme nous le verrons ,
limage psychique est avant tout envisage comme une forme de rgression de la pense.
Or, il me semble au contraire quelle constitue bien souvent le socle indispensable partir
duquel peuvent se construire les reprsentations. Il devient alors essentiel au
psychanalyste dtre attentif aux moments de production dimages chez ses patients
comme une tape essentielle sur la voie qui mne du dgagement des sensations vers la
mise en place des reprsentations.
Nous avons vu que lexprience de honte est rarement vcue et nomme comme telle,
mais saccompagne au contraire, le plus souvent, dune perte des repres allant, dans ses
formes majeures, jusqu une perturbation des fonctions contenantes du psychisme. Or la
cure de patients prsentant de telles perturbations me parat pouvoir tre facilite par la
mobilisation verbale dimages psychiques. En effet, la confrontation du patient avec les
situations limites quil a vcues lui permet de retrouver le moment o sa sensibilit sest
trouve brle ou anesthsie et, du mme coup, lui permet de rendre cette sensibilit
une partie de son acuit en rintrojectant des parties de lui-mme qui en avaient t
clives. Mais de telles confrontations ne sont possibles quautant que le patient a la force
de sy livrer ! Sinon, elles rptent le traumatisme initial avec tous les risques que celui-ci
a fait courir au systme psychique. Et cest l quinterviennent les mdiations dimages.
Lutilit de mdiations est reconnue depuis de nombreuses annes dans la
psychothrapie psychanalytique des enfants et des psychotiques. Pour les premiers, cest
le dessin qui est gnralement retenu (Morgenstem, 1927 ; Dolto, 1971) et, pour les
seconds, le modelage (Pankow, 1956). Je voudrais montrer quavec certains patients, les
images psychiques et verbales peuvent jouer ce rle. Ou, plus prcisment, que
lutilisation de telles images peut faciliter la cure de nombreux patients. Enfin, il est bien
vident que ces rflexions ne sont pas exclusives des outils habituels de la mthode
psychanalytique, savoir les interprtations sappuyant sur le transfert ou, lorsque la
situation le ncessite, linterprtation du transfert lui-mme.

Jorganiserai ces rflexions autour de trois questions.


La premire concerne la place du corps dans le langage et dans limage. Freud a
toujours donn les images comme abord privilgi de comprhension de linconscient,
que ce soit les images du discours des hystriques dans les tudes sur lhystrie (1895)
les fameuses rminiscences ou, ensuite, les images du rve, voie royale vers
linconscient . Pour lui en effet, les images sont plus proches du mode de reprsentation
inconscient, tandis que le langage est plutt li aux processus secondaires qui
caractrisent la conscience. Or ces images, pour Freud, taient porteuses de linconscient
corporel autant que de linconscient de lhistoire personnelle. Mais justement, que se
passe-t-il, pour le patient, lorsque toute image est absente de son discours ?
Ma seconde question aborde limage non plus dans son rapport au corps, mais dans
son rapport au rel. La ncessaire traduction en mots des images mentales dans la cure ne
confronte-t-elle pas parfois le patient une trop grande frustration ? En effet, toute mise
en mots dune image ncessite forcment une infinit de perte : perte de couleurs, de
mouvements, de profondeurs de champ Il faut tre pote pour dire les images ; et
nombreux sont ceux qui prfrent sabandonner elles plutt que de se confronter
linvitable trahison de leur traduction verbale Que cette frustration soit ncessaire la
cure est vident. Le problme est seulement de savoir si elle est toujours supportable
pour le patient, et comment il est possible pour le psychanalyste de faire en sorte que ce
levier indispensable de la cure ne devienne pas son obstacle principal.
Enfin, une troisime question concerne la faon dont limage, pour tre accueillie,
requiert un imaginaire partageable faute duquel elle tombe dans lindiffrence.
linverse, toute image qui trouve un cho chez celui qui la reoit ouvre un peu plus
largement les possibilits dchange et daccueil respectifs des mondes imaginaires des
deux protagonistes. Ainsi limage, pour tre un instrument efficace, ncessite-t-elle une
sensibilit partage dont elle contribue encore accrotre les zones dchange. Michal
Balint (1960), propos des malades somatiques, notait dj que, souvent, cest par des
images daction quils tentent de rendre leur douleur sensible au mdecin : douleurs qui
poignardent , qui tranglent ou qui touffent Ou encore, ils utilisent des
expressions telles que : comme si une partie de mon corps tait morte , ou encore :
un poids mort lintrieur . La ncessit de ces images correspond bien entendu la
tentative que fait le malade pour se reprsenter le processus pathologique afin de le
matriser imaginairement. Mais il faut remarquer que, sur ce chemin, ce ne sont pas les
images les plus subjectives qui sont valorises (celles qui correspondraient la tentative
dexprimer loriginalit propre de chaque douleur ou de chaque maladie), mais les images
toutes faites de la langue : autrement dit celles qui confrontent le malade une
symbolisation collective partage. De la mme faon, il existe un recours spontan
limage dans la honte. En tmoignent la richesse et lutilisation frquente des images par
le sujet honteux qui tente de dire son trouble, comme si ctait par leur intermdiaire que
le sujet qui a temporairement perdu ses repres tentait de renouer le lien avec ses
semblables et de retrouver sa place dans la communaut : toucher le fond , perdre
(ou reprendre) pied , rentrer sous terre , se cacher dans un trou de souris , les

bras men sont tombs , etc. Une telle particularit oblige se demander de quelle faon
la production dimage intervient comme facteur imaginaire dinsertion.
Cest partir de ces trois rfrences que nous allons tudier le rle des images dans la
cure : les images du corps (dans leur double dimension de tentative de matrise
imaginaire et dappel la reconnaissance par autrui) ; lexprience sensorielle dans sa
complexit ; lillusion ncessaire dun espace psychique partag.

Images et corps hystrique


Freud mentionne dans les tudes sur lhystrie (1895) quil lui arrive souvent de
comparer la symptomatologie hystrique un pictogramme (Bilderschrift, que
ldition franaise traduit par hiroglyphe , mais pour lequel Didier Anzieu propose
criture pictographique ). Prcisment, il introduit cette notion propos dune
patiente, Katharina, pour laquelle il remarque que les vomissements sont toujours lis
un dgot refoul dune scne aperue dans une chambre. Le dgot concernant des
actes de la sexualit nest pas loin de ce quon peut appeler une honte. Au minimum, les
deux sont lis, la surprise dune scne sexuelle provoquant en rgle gnrale une
gne , rarement baptise honte, mais sy assimilant par le statut honteux fait aux
pulsions voyeuristes inopinment et furtivement satisfaites dans de telles situations.
Pour Freud, ce moment-l, ces vomissements sont limage dun dgot impossible
dire, et quils traduisent sous une forme visible tous. Tout fait, dailleurs, comme cela
tait ralis dans le cinma comique muet o un curement psychique pouvait tre
signifi par une mimique de dgot, et comme cela lest encore dans la bande dessine. La
question est alors celle-ci : lhystrique, en se comportant de la sorte, a-t-il une faon
particulire de sexprimer, ou bien touche-t-il la vrit essentielle de toute expression ?
Freud nest pas loin de pencher pour la seconde ventualit lorsquil crit :
Toutes ces sensations ou innervations [] consistent primitivement en actes senss (sinnvollen) et opportuns. Elles
peuvent pour la plupart tre actuellement si affaiblies que leur expression verbale nous apparat comme un transfert
imag, mais trs vraisemblablement tout cela eut une fois un sens littral ; et lhystrie a donc raison quand elle
tablit pour ses plus fortes innervations le sens verbal primitif. Peut-tre mme a-t-on tort de dire quelle cre de telles
sensations par symbolisation ; elle na peut-tre pas du tout pris le langage usuel comme modle, mais puise avec lui
une source commune (1895).

Ainsi, pour Freud, lhystrique ne fait, finalement, que donner droit de cit la
sensation laquelle le langage a eu lui-mme initialement se conformer. Or, au
contraire de lhystrie dcrite par Freud, ce qui parat fonctionner avec certains patients,
ce sont des conventions du langage. Des conventions, dailleurs, ventuellement
popularises par la psychanalyse et qui correspondent ce quil est admis dprouver dans
telle ou telle situation.
Par exemple, une patiente, par ailleurs psychologue, raconte comment, enfant, elle est
entre dans la chambre de ses parents et les a surpris au cours dune relation sexuelle.
Elle dit, la voix enjoue et comme se moquant elle-mme de sa raction enfantine ce
moment-l, quelle en a t dgote Puis elle enchane en disant quelle naurait
jamais imagin, enfant, que ses parents aient des relations sexuelles Ainsi, alors que les
patientes hystriques de Freud produisaient physiquement des images dans lexemple
donn, celle du dgot nombreux sont ceux et celles qui paraissent aujourdhui avoir
inhib ds lenfance celles qui pourraient leur venir et, avec elles, les sentiments de gne,
de honte ou de culpabilit qui pouvaient leur tre lis. Il en dcoule que la psychanalyse
leur apparat comme un lieu dchange dides et de penses, ventuellement de
remmoration de souvenirs, mais o le corps vcu ne doit pas tre impliqu, sauf sous la
forme dallusion la sexualit : thorie de la libido oblige Un dtour savre ici utile, par

les travaux de Gisela Pankow qui a justement consacr son uvre aux images et leur
rapport au corps.

Images et corps psychotique


Le traitement dun malade psychotique confronte rapidement deux sries de
phnomnes psychiques galement difficiles grer dans une cure : dune part, le dfaut
de ce que Gisela Pankow (1956, 1969) appelle les fantasmes structurants , qui sont des
productions essentielles partir desquelles le sujet peut fonder sa propre capacit de
pense ; dautre part, la prsence de fantasmes destructifs, mais qui simposent en gnral
sous forme de flashes fugitifs plutt que dimages mentales proprement dites, et qui
dstructurent les capacits de pense et dapprentissage.
Autrement dit, nous avons affaire, chez de tels malades, un double dfaut dimages :
du ct des reprsentations fusionnelles et rassurantes, dune part ; du ct des
reprsentations des capacits destructrices, dautre part. Cest pourquoi Gisela Pankow a
eu lide dintroduire, avec de tels malades, une technique particulire quelle appelle de
structuration dynamique de limage du corps , appuye sur le modelage. Pour elle, les
modelages quelle demande aux patients de raliser ne sont destins qu soutenir lacte
dimagination. Celui-ci est en effet dabord dfaillant chez le malade psychotique puis, au
fur et mesure du traitement qui favorise son installation, en butte aux fantasmes
archaques sadiques-oraux.
Or une telle opposition nest pas caractristique de la psychose, mais se retrouve
quelque degr chez de nombreux patients. Dailleurs Gisela Pankow elle-mme a insist
sur la similitude entre malades psychotiques et malades psychosomatiques du point de
vue de la dissociation de la manire dtre dans le corps et de la destruction de la
dialectique du dsir. Il me semble, quant moi, qu certains moments de la cure, et avec
des patients qui ne sont pourtant ni psychotiques ni psychosomatiques, il convient de
favoriser lmergence dimages structurantes. Il ne sagit pas ici de sous-estimer le rle
des interventions appuyes sur le transfert, mais de poser la question dun pralable qui
leur serait parfois ncessaire. Pour les malades psychotiques auxquels sadresse Gisela
Pankow, ce pralable passe par la restructuration de limage du corps grce la technique
du modelage, avant ltablissement dun traitement psychanalytique classique. Nous
allons voir de quelle faon les images du corps peuvent aussi, pour certains patients,
constituer un pralable une cure classique.

Images et motions
Il y a des patients dont le corps est totalement absent du discours. Et quand je dis le
corps, je veux dire dabord le corps dans ses aspects motionnels dexpriences vcues.
Cela vient du fait que ces malades ont de la difficult ressentir leurs propres tats
motionnels comme tels et, plus encore, les organiser de telle faon quils prennent
valeur de sentiment, cest--dire dprouv incluant une intention. Le trouble corporel et
affectif prend en effet son sens, de honte, de colre, ou damour dans le lien affectif
primaire la mre, puis travers le discours intrieur qui en prend le relais : Jai
honte , je le hais , je laime , etc. Lorsquau contraire, lmotion reste vcue dans le
corps sans trouver de traduction mentale, il en rsulte une forte limitation de la capacit
fantasmer et rver. la limite, on obtient le tableau dcrit par Marty (1976) sous le nom
de pense opratoire , avec un rcit sans fin des symptmes et des vnements, la
raret des rves et des fantasmes, le recours lagir pour rsoudre les problmes et,
pour le thrapeute, lennui et le vide. Or, sans atteindre toujours lintensit
symptomatique dcrite par cet auteur, il me semble quun degr moindre de la mme
caractristique psychique se traduit dans ce qui est vcu par certains patients comme un
dfaut de prise sur leurs propres sentiments. Une telle attitude psychique peut tre
rapproche de la situation de lenfant dont le corps est sous la dpendance de la mre,
incapable de se reprsenter psychiquement ce quil prouve si elle ne laccepte pas, et
galement incapable de le mettre en mots (M. Klein, 1957 ; repris dans une perspective
somatique par J. Mc Dougall, 1982). Lorsque la mre ou le personnage en tenant lieu
ne permet pas lenfant de considrer comme siennes certaines parties de lui-mme ou
certaines motions, celui-ci se protge de leur menace en les expulsant hors de lui,
expulsion qui serait lorigine du fait somatique, tout comme du passage lacte. Dans
les deux cas, il y aurait la mme difficult se reprsenter le corps et ses fonctions, la
mme menace de lmotion aboutissant son occultation et la mme tendance la
dcharge. Or, il me semble que tout autant que ce dfaut de reconnaissance par la mre
des motions de lenfant, cest limpossibilit pour elle dy faire face par impossibilit
psychique de les contenir qui est essentiel. Par ailleurs, alors que Joyce Mc Dougall
souligne la difficult de ces patients mettre des mots sur leurs prouvs, elle nenvisage
aucun moment limportance que peut prendre pour eux lutilisation par le
psychanalyste dimages comme mdiateurs psychiques. Enfin, si ce genre de difficult
concerne prfrentiellement un type de patient particulier, il peut aussi tre le fait de tout
patient un moment de son trajet analytique. Dans de tels moments, le discours des
patients devient faussement matris. Il est plus juste de dire que leur discours flotte audessus deux, coup des motions auxquelles leurs souvenirs et les reviviscences dans le
transfert dexpriences passes les confrontent. Or il nest pas rare que lorsquils sen
plaignent, leur plainte prenne la forme dune image mais, justement, le plus souvent
dune image dlment inanim, comme : je suis en bton , ou : je suis en bois
Image accompagne dun questionnement douloureux : je ne comprends pas
pourquoi , mais quest-ce qui marrive ? , etc.

Avec de tels patients, limage permet de rintroduire le corps et les motions qui le
mobilisent. Et le travail du psychanalyste avec eux doit consister dabord mettre des
images sur leurs propos un peu comme un crateur de bande dessine ou de rbus
met des images sur des textes, mais aussi comme le travail du rve Prenons quelques
exemples.
Dans le cas de cette patiente qui disait avoir prouv du dgot, jai dit : Vous avez
eu envie de vomir . De la mme faon, avec un patient qui exprimait son
mcontentement de faon alambique, avec une phrase du genre : Je crois que cela ma
nerv , jai rpondu : Vous avez bondi et, pour un patient qui dcrivait une mre
contraignante : Vous touffiez . Dans tous les cas, il sagit de favoriser la
remmoration dprouvs corporels partir desquels se fixent les images ; ou, si lon
prfre, lancrage corporel de toute reprsentation, dans la mesure o ces images
contiennent le mcanisme par lequel les expriences affectivo-motrices fondamentales
accdent la symbolisation.
Peut-tre, pour certains, de telles reformulations apparatront-elles inspires des
interventions de type rogerien plutt que de la psychanalyse. Pourtant, si elles ne sont
pas psychanalytiques, cest au sens o les modelages que Gisela Pankow demande aux
psychotiques de raliser ne le sont pas non plus. Elles sont comme eux des pralables
ncessaires et, comme eux, leur but est de crer une matire extrieure aux deux
participants qui soit la fois le lieu dune rencontre et celui dun dgagement : rencontre
empathique autour dun modelage qui mane du corps du patient ou de ce corps luimme, et dgagement par les mots. Dailleurs, tout comme la proposition de modelage,
lutilisation de telles formules images a souvent un effet euphorisant sur le patient. Cela
dit, si on les employait souvent, leffet en serait perdu, et cela tmoignerait dune
singulire monomanie de la part du thrapeute
Nous allons voir maintenant que limage peut aussi jouer le rle dun autre corps, un
corps qui entoure, porte et protge celui du patient.

Images et partage psychique


Il me semble de plus en plus que, toutes les fois o il y a, chez un patient, un enfant
qui se retient de pleurer ou de hurler, cest parce quil y a un autre enfant assis ct de
lui qui len empche en se moquant, en disant par exemple : tu es ridicule , regardetoi dans la glace , tu ressembles un singe , etc. Et cet autre enfant, qui correspond
des ractions qui ont pu tre formules par un adulte, ou un frre ou sur du patient
quand il tait enfant, provient bien souvent de ltre-enfant dun parent quil a plac en
lui. Un tre-enfant dailleurs trs frquemment rduit un surmoi transmis dune
gnration lautre, enfant-vieillard mur en lui.
Autrement dit, le patient nest pas seulement empch dans son expression
motionnelle vitale par des incorporations lies des imagos parentales inhibitrices,
interdictrices ou intolrantes. Mais ces imagos ont elles-mmes t constitues en
alliance avec les lments sadiques oraux du patient de telle faon quil retient son
expression motive parce que celle-ci est culpabilise par un surmoi sadique oral. Ce
dernier entrane son tour une destruction des capacits du patient contenir ses
propres sentiments. Je vois un tel phnomne luvre, en particulier, dans le long
silence que gardent certains patients aprs une interprtation portant sur leurs propres
sentiments vcus. Comme si linterprtation, en rveillant leurs sentiments vitaux, avait
aussi veill leur surmoi interdicteur sadique oral, et comme si ce silence tmoignait de la
lutte de lun contre lautre, jusqu ce que la blessure provoque par lintervention soit
referme et que le patient puisse recommencer parler.
Je ne veux pas dire que les interprtations portant sur les motions vcues du patient
ne soient pas utiles. Elles sont mon avis indispensables. Mais elles ne sont possibles
qu la condition quun espace de contenance intrieur une espce de zone libre
protge des attaques du surmoi sadique oral ait pu tre constitu. Or, cest dans la
constitution de cette barrire psychique que les images me paraissent avoir un rle
essentiel jouer, au sens o cette constitution me semble ncessiter le passage par
quelque chose de lordre de ce que Winnicott a dcrit sous le nom d aire
transitionnelle . Il sagit de pouvoir introduire un objet sans que la question de son
appartenance ait se poser. En dautres termes, il convient de savoir mnager des pauses
avec le patient, tant dans le travail interprtatif du transfert que dans le travail de
reconstruction et dlucidation de son fonctionnement psychique. Et pour cela, il faut
quil y ait des plaisirs partags sans quon ait se poser la question de savoir de qui ils
viennent et qui ils vont. En dautres termes encore, il faut que, dans de tels moments, le
problme du pouvoir ne se pose pas. En effet, la limite de toute interprtation, mme
juste, comme de toute intervention de type explicatif ou pdagogique, est la cration
dune relation de pouvoir. Cette relation peut se manifester de la part du patient par une
attitude explicitement ngative, mais elle consiste plus souvent dans ce que Pierre Fedida
nomme une dpressivit ironique . Avec des rflexions du genre : Oui, et alors ? ,
Si a vous fait plaisir , Et quest-ce que a change ? , etc. {16}
Dans de tels moments, il me semble que le patient vit une menace narcissique lie au

besoin quil a de lobjet. Et plus cet objet, cest--dire le psychanalyste, se rappelle lui en
tant que sujet diffrenci et la justesse de ses interprtations y contribue , plus il est
peru comme menaant. La haine est ici un moyen de prserver un contact avec lobjet
tout en le gardant distance. Le psychanalyste doit-il alors se taire, condamnant du mme
coup le patient la solitude ? Jy prfre limage. Cest cet aspect que je vais explorer pour
terminer.
Limage porte la reprsentation. Et, de ce point de vue, certains patients chez qui la
capacit de fantasmatisation nest pas encore assure peuvent tre grandement aids par
lutilisation, par le psychanalyste, de mtaphores ou de comparaisons images. Mais
limage fait beaucoup plus. Elle assure dune identit de perception do peut se dgager
une fonction contenante personnelle. Je disais plus haut combien il importe avec certains
patients, et paralllement au travail interprtatif, de pouvoir mnager des moments
transitionnels. Or les images sont cette ralit susceptible dtre partage entre tous sans
pour autant cesser dappartenir totalement chacun. Soit que ces images renvoient un
fonds culturel commun, soit quelles mobilisent une visualisation que les protagonistes
peuvent dautant plus facilement croire partage que limage, mme intrieure, se donne
toujours pour objective. Or cest justement ce quil convient de raliser avec certains
patients, en particulier avec ceux qui ont souffert de dfauts graves de communication
dans leur enfance, prcisment de communication affective ventuellement remplace
par un excs de proximit physique. Une telle situation a dailleurs trs souvent laiss des
traces de honte importantes, comme dans les cas de Monique, Cline ou Denise. Or, pour
de tels patients, le fait que toute communication, dans la cure, doive passer par le langage,
ractive la blessure de ce qua t pour eux, dans leur enfance, lexprience dune
excitation sexuelle exclusive de tout rapport tendre ou verbal avec le partenaire adulte.
Plus gnralement, on peut dire que lexprience dune sensorialit scurisante,
lorsquelle a manqu dans la petite enfance, ne peut tre trouve dans la cure que par
lutilisation dimages. Je dis bien trouve et non pas retrouve , car il sagit
justement ici de patients qui nont aucun souvenir davoir t pris dans les bras, cajols,
de stre sentis protgs ou entours. Il sagit dailleurs moins, vrai dire, dun type
particulier de patient que dun moment qui peut survenir dans toute cure. Un cas
particulier consiste dans des expriences o lenfant a prouv des motions ou des
excitations fortes et en particulier des motions de honte sans quun adulte puisse les
contenir. Soit que la rponse de cet adulte appel une fonction contenante ait alors t
langoisse ; soit quelle ait t une raction discordante, comme de rire lorsque lenfant
pleure. Dans ce cas, lenfant confront limpossibilit la fois de contenir ses propres
excitations et de sappuyer sur un tiers pour le faire, a d avoir recours au mcanisme du
clivage. Il a ensuite dvelopp, partir de ce dfaut dexprience scuritaire primordiale,
une personnalit correspondant au faux self au sens o en parle Winnicott.
Lutilisation de limage comme virtualit contenante peut alors prendre, dans le
traitement de tels patients, trois aspects complmentaires : lusage, par le psychanalyste,
des images privilgies par le patient ; lintroduction, par lui, dimages vhicules par la
langue courante, mme si le patient ne les a pas utilises lui-mme ; enfin, et surtout, la
cration par le psychanalyste, dans lespace du transfert, dune imagerie originale oriente

autour de ce que le patient ne peut justement pas se reprsenter et quil tend, pour cette
raison, agir.
Privilgier des images employes par le patient et qui lui restituent sa sensorialit est
chose assez banale et que probablement beaucoup danalystes pratiquent. Je ne le
mentionne ici que pour mmoire. En voici un exemple. Une patiente a reu sa mre
Paris. Celle-ci sest montre une nouvelle fois incapable de soccuper des enfants de la
patiente, cest--dire incapable dtre maternelle. La patiente raconte combien elle a t
affecte, plus encore que les fois prcdentes, de cette incurie maternelle de sa propre
mre, quelle distingue en quelque sorte chaque nouvelle rencontre plus nettement.
Mais, sa surprise, elle dit galement navoir pas pu dtacher son souvenir, pendant
quelle lui parlait, dune image joyeuse o elle se revoyait, enfant, au bord de la mer en
t, riant et jouant avec ses cousines. Puis, sitt aprs, elle raconte un rve (un fragment
de rve, dit-elle) dans lequel elle achte une fourrure une vieille dame pour sen revtir.
Jinterprte ces deux images celle qui accompagnait son change avec sa mre et celle
du rve par rapport la dception que le comportement de sa mre a provoqu en elle
et par le dsir, faute de la chaleur de sa mre, de ressentir la tideur de leau et la chaude
proximit de ses cousines, ou bien le confort douillet dune fourrure. La patiente ne
rpond rien pendant les quelques minutes qui terminent la sance. Mais deux sances
plus tard, elle qui semblait jusque-l toujours parler avec dtachement pleure pour la
premire fois au cours de sa sance en disant quelle ralise pour la premire fois
physiquement combien sa mre lui a manqu. Surtout, partir de ce moment,
lloignement affectif vis--vis de ses propres paroles semble se rduire, comme si elle
avait combl une partie de la distance qui la tenait, jusque-l, loigne delle-mme.
la diffrence de telles situations dont la technique ne pose pas de problme
particulier, lintroduction, par le psychanalyste, de formules toutes faites de la langue que
le patient na pas au pralable employes lui-mme est un mode dintervention qui
paratra peut-tre suspect certains. Signalons dabord que lintroduction dune formule
banale toute faite, mais qui fait image, dans une cure, provoque toujours un effet de
rupture dans son droulement. Rupture dans le discours du malade, qui se prend toujours
pour le centre du monde, et dont lexprience subjective est renvoye, par le caractre
gnral de la formule, une exprience partage. Rupture aussi par rapport ce quil
attend de nous puisque, par une telle formule, nous lui montrons quil nous est possible
de le suivre dans le langage commun ; et que, si nous ne le faisons pas, cest uniquement
parce que nous ne le voulons pas. Mais ces formules toutes faites du langage ont aussi un
effet de partage imaginaire. Dabord, par rapport au fait que psychanalyste et patient se
dcouvrent ainsi partager un mme capital linguistique, en quelque sorte le trsor de la
langue ; mais aussi parce que la plupart de ces formules renvoient au corps et ses
fonctions digestives. Une douleur muette est dite rester en travers de la gorge ; une
situation vcue comme humiliante ne passe pas , et celui qui en est victime ne peut
pas digrer a ; une colre rentre donne envie dexploser , etc. Cette rfrence au
corps, en particulier dans lexprience de honte, renvoie patient et psychanalyste un
enracinement corporel commun des sensations qui va bien au-del dun capital

smantique partag. Le principe de telles interventions sera peut-tre mieux saisi par le
cas de figure le plus complexe, celui o le psychanalyste doit, je crois, sortir de sa rserve
pour fournir au patient des images. Jen donnerai deux exemples : dans le premier, ces
images concernent le patient seul ; dans le second, limage propose inclut le
psychanalyste comme agent de laction imagine.
1. Le premier cas concerne une patiente, cas-limite, qui a subi de trs prouvants
moments de solitude et de dsespoir dans sa petite enfance. Au prix de clivages
importants, elle est parvenue faire des tudes de mdecine. Un t, pour la premire
fois aprs trois ans de cure, elle menvoie une carte postale de Florence o elle passe
ses vacances. Elle y a crit : Cest injuste ; je vous dis toujours que je vais mal.
Aujourdhui, je veux vous dire que je vais bien.
son retour de vacances, je lui dis avoir bien reu sa carte. Elle sourit puis sallonge.
Mais cest pour garder le silence. Puis, soudain, dune voix minuscule et implorante, elle
me dit : Parlez moi. Je lui dis que, malgr les moments de plaisir quelle a pu avoir
pendant ses vacances et dont sa carte tmoigne, la longue interruption des sances a peuttre t difficile pour elle certains jours. Puis, comme elle ne rpond toujours rien,
jajoute aprs quelques instants quelle avait fait, avant les vacances, des projets encore
imprcis pour la rentre, et que peut-tre ces projets sont maintenant plus nets. Elle me
rpond que non, que rien nest clair, quelle nest rentre que le matin. Puis suit
nouveau un assez long silence et, une fois encore, jentends sa petite voix implorante, la
limite de la mort, qui me dit : Parlez-moi, parlez-moi. Je lui dis que je repense la
carte postale quelle ma envoye, que je repense ce quelle me disait dans cette carte,
cest--dire quelle allait bien ; or comme elle nest rentre que le matin, peut-tre est-elle
encore en train de simaginer se promener Florence ? Et je lui dis tre moi aussi en train
dessayer de limaginer dans cette situation, marchant, dtendue, dans les rues de cette
ville
Alors, elle commence me parler pour dire quen effet elle tait bien, mais quil y a eu
des moments difficiles et, surtout, pour constater que, quoi quelle fasse, elle se fait
toujours des reproches. Je pense quici, cest dans la scurit dune image agrable
partage entre elle et moi le fait que nous ayons pu tous deux ensemble limaginer,
marcher, dtendue, dans les rues de Florence que cette patiente a trouv la scurit qui
lui a permis de se mettre parler de sa solitude pendant les vacances. Cette solitude la
renvoyait son enfance. Nous pmes, partir de l, commencer rduire le clivage
quelle avait install ds ce moment pour lutter contre le dsespoir et la dpression.
2. Le second cas concerne une situation impliquant une honte extrme ; il sagit
galement dune situation particulirement complexe o il ma paru ncessaire
dintroduire une image qui mimplique moi-mme.
Sonia est une jeune femme, cas-limite, qui reste souvent prostre, tremblante et
muette pendant ses sances. Lorsquelle parle, cest souvent pour me dire : Ne me
laissez pas seule. Je lui rponds alors que je cherche comment laider pour rendre de
tels moments moins pnibles, et je tente de mettre en rapport ces moments avec des

pisodes dabandon trs graves quelle a vcus tant enfant. Jinterprte galement que je
me sens moi-mme perdu, gar, et que ce sentiment que jprouve mclaire sur le
dsarroi quelle a vcu, enfant, dans ces moments dabandon.
Un jour, aprs un long silence, Sonia me dit : Jai envie dtre sur vos genoux.
Prenez-moi sur vos genoux. Puis, aussitt aprs : Non, cest ridicule pardonnezmoi cest affreux Le problme, ici, me parat tre de savoir comment reconnatre la
validit dune telle demande. Cette jeune femme na pas envie dtre sur les genoux de
son pre ou de sa mre, mais sur les miens, justement parce que sur ceux de son pre ou
de sa mre, a na pas march. En effet, ni lun ni lautre nont jamais cd cette
demande : ni sa mre trop proccupe de sa propre dpression, ventuellement travestie
en maux physiques ; ni son pre vraisemblablement confront dans ces circonstances
une pousse incestueuse angoissante quil devait fuir ; ni aucun voisin, sur, nourrice ou
grand-mre, absents de lentourage de cette famille replie sur elle-mme. Et cest pour
cela que sa demande lui fait honte. Autrement dit, linterprtation portant sur le transfert
risquait de renvoyer Sonia une terrible solitude en la confrontant une fin de nonrecevoir de la part de son psychanalyste, comme jadis de la part de ses parents. Revenonsen alors ses propos et au sens de sa demande, tellement empreinte de honte, puisque
son dsir sen tait charg face labsence de rponse de ses parents. Limpossibilit
dimaginer une situation peut amener lagir. Cest le fameux passage lacte . Mais
limpossibilit de pouvoir imaginer une situation comme ralise peut aussi conduire
dsirer la raliser pour pouvoir limaginer, cest--dire pour pouvoir la symboliser
travers une image. En dautres termes, dire : je voudrais tre sur vos genoux , ce nest
pas dire : jimagine que je suis sur vos genoux , mais : je narrive pas mimaginer
tre sur vos genoux . Cest pourquoi, faute de pouvoir assurer Sonia de la rciprocit de
son dsir ce qui aurait mis fin la situation analytique , jai dcid de lassurer de la
rciprocit de limage. Je lui ai donc dit : Je peux imaginer que je vous prends sur mes
genoux et que je cajole la petite fille qui est en vous comme un pre cajolerait sa fille.
En ajoutant : Mais si je vous prenais sur mes genoux maintenant, ce serait la femme
adulte que vous tes, et cela aurait une autre signification.
On voit la diffrence qui existe entre une telle remarque et celle qui consisterait par
exemple dire, face une telle demande dtre sur les genoux du psychanalyste :
mais vous y tes dj Une telle proposition refuse dabord de reconnatre la
souffrance du patient qui ne demande tre sur les genoux de son thrapeute que
parce quil ny est justement pas Mais surtout, elle empche que souvre lespace de
limaginaire, celui que lusage du conditionnel illustre si bien en franais, lespace de ce
qui nest pas mais qui pourrait tre. Cest en effet seulement de la perception de cet cart
que limage, avec les sentiments parfois violents quelle mobilise, peut tre reconnue
comme telle, cest--dire distincte de lacte. Enfin, par une telle remarque, jai renvoy
Sonia que la proccupation quelle avait dtre sur mes genoux tait une image que je
pouvais partager avec elle. On voit que ma question ne porte pas sur lutilit dune
rponse dlucidation du transfert. Cette rponse est indispensable. Et avec les patients
nvrotiques, elle est mme suffisante. Mais il serait catastrophique de sen contenter avec

des patients qui ont vcu de graves carences ou des rejets brutaux succdant des
rapprochements intenses, comme cest souvent le cas lorsque sinstallent des
problmatiques durables de honte. Le problme est, pour ces patients, de trouver un
moyen dattnuer la frustration que provoque la rponse de transfert seule, de la rendre
en quelque sorte acceptable afin que le processus analytique nen soit pas menac.
Autrement dit, il faut, avec cette rponse, fournir un en plus . Et limage me parat tre
mme de le raliser. Seule, en effet, elle assure le patient de la concidence dune partie
de son monde intrieur avec une partie de celui de son psychanalyste ; ou, si lon prfre,
du contre-transfert de celui-ci avec son transfert propre.
Afin dachever de convaincre le lecteur si cest encore ncessaire que de telles
interventions ne rduisent en effet en rien le rle essentiel jou par les interprtations
portant sur le transfert ou lutilisant, prcisons encore la place que prennent les unes et
les autres par rapport aux diffrentes instances psychiques. Alors que le transfert et
donc les interprtations qui sy rattachent concerne le fonctionnement de linconscient,
lutilisation des diffrentes formes dimages dans la cure intervient plutt au niveau du
prconscient ou, si lon prfre, au niveau de cette partie du moi quest le prconscient.
Grce elles, le psychanalyste permet que soit relanc le travail dassociation et de
liaison. Il ne faut en effet jamais oublier que si le patient vient en analyse pour tre libr
de sa souffrance, il vient aussi, et surtout, pour que nous nen trouvions pas la cause. Car
la dcouverte de cette cause loblige toujours des bouleversements importants de sa
personnalit, notamment dans limage quil a des grandes figures de son premier
environnement, en particulier son pre et sa mre. Cest pourquoi ce quon appelle la
libert dassociation est bien plutt souvent pour le patient la libert de se leurrer luimme. Et cest galement pourquoi, si on veut permettre lenfant dans ladulte de
trouver le chemin des sentiments et des sensations qui nont jamais t nomms, il
convient dviter lcueil de lintellectualisme tout autant que celui du silence de
lanalyste. Or limage joue ce rle en vitant que soit court-circuite ltape essentielle qui
consiste, pour le patient, pouvoir retrouver le cortge motionnel et sensoriel de ses
expriences passes, refoules ou clives, et en vitant une mise en forme intellectuelle
trop rapide qui risquerait de refermer, aussitt ouvert, le chemin de leur comprhension.
partir de lexprience de plaisir du partage de cette image psychique quon pourrait
comparer au premier temps du jeu du squiggle de Winnicott, celui du gribouillage et
de sa transformation, avant les temps de sa nomination, puis de sa numrotation dans la
srie , le patient peut alors accepter de se confronter aux multiples formes de travail de
dtachement que ncessite toute cure.
Ainsi, limage mentale est la condition de la pense en tant que celle-ci soppose
limpens . En liant laffect, limage permet que sinitie le processus mme de la
pense, alors que la reprsentation constitue la condition de la pense comprise
comme capacit dagencer des contenus psychiques. Quant limage verbale, elle garde
toujours une face tourne vers le cortge motionnel et sensoriel de lexprience vcue et
une autre vers les conventions stylistiques et culturelles. Cest pourquoi elle fonctionne
comme mdiateur entre limage mentale, qui est toujours enchsse dans un cortge

polysensoriel diffus thermique, olfactif, auditif, tonique , et la reprsentation. Celleci au contraire, si elle prserve limage, la rduit en effet une seule de ses composantes,
(visuelle, verbale ou sonore le plus souvent) mais surtout, lassocie des traces de la
mmoire et un projet daction sur le monde, cest--dire une conscience du temps. La
dialectique des investissements narcissiques et des investissements objectaux ne peut se
mettre en place qu partir du moment o est constitue la possibilit pour le sujet de
contenir ses propres excitations. Cette contenance passe par la possibilit de donner ces
excitations une traduction mentale qui leur permette de trouver leur place dans le
systme psychique. Et les images mentales constituent les premires de ces inscriptions.
Il est impossible et bien que ce ne soit pas le sujet de ces rflexions , de ne pas
voquer ici luvre clinique de Gatan Gatian de Clrambault. Ce psychiatre franais
contemporain de Freud, surtout connu pour son tude du syndrome dautomatisme
mental , sest en effet distingu par le soin quil a apport la description des
expriences sensorielles de ses malades, aux images mentales qui pouvaient les
accompagner, et aux images du langage par lesquelles il pouvait en traduire ses lecteurs
la complexit (Tisseron, 1990b). Limportance accorde par Clrambault aux images en
fait un explorateur absolument complmentaire de Freud, quelles que soient leurs
divergences dans leurs constructions thoriques. Freud a en effet toujours t proccup
par le chemin qui mne de limage (en particulier celle du rve ou du fantasme) au dsir
quelle met en scne. Et cest pourquoi il sest intress aux significations symboliques
qui sont la fois rvles et caches par limage. Au contraire, Clrambault sest intress
au chemin qui va de la sensation limage mentale, cest--dire qui permet de dpasser
lexcitation dans une premire mentalisation , ou si on prfre une premire
symbolisation. Cest pourquoi limage, chez Freud et Clrambault, a un statut diffrent.
Chez le premier, elle est la traduction visuelle de signifiants (mots ou syllabes) qui
renvoient des relations objectales ; et le rve, dchiffr comme un rbus, rvle
finalement une structure fantasmatique par laquelle le sujet est li selon un certain
scnario lobjet de son dsir. Limage est donc pour Freud la voie daccs privilgie au
monde symbolique interne de celui qui la produit. Au contraire, chez Clrambault, limage
est la voie daccs un imaginaire non encore symbolis, un premier pas vers la tentative
de matriser lexcitation et dviter limpulsion. Dailleurs, les patients privilgis par
Clrambault ntaient pas des assigs dimages comme les hystriques de Freud, mais
des assigs de sensations
Pourtant, il y a quelque chose de limage que ni Freud ni Clrambault nont approch,
et qui est justement ce que jai tent de dvelopper ici : si limage fonctionne comme
premier contenant psychique, cest parce quil lui appartient de pouvoir sappuyer sur
lillusion dun espace psychique partag. Dans le processus de son nonciation entre deux
sujets, limage est ce qui assure la rencontre de deux psychismes, leur enveloppement
conjoint dans une bulle imaginaire effaant provisoirement les limites de chacun. Dans le
langage courant quotidien, cette fonction empathique nest pas seulement joue par
limage, mais surtout par les mimiques, les intonations et laccompagnement postural et
gestuel de lchange. Mais dans la situation analytique o de telles composantes de

lchange sont peu prsentes ou mme totalement absentes, limage prend un relief
essentiel. De mme que, dans lactivit graphique, la fonction contenante du geste est
taye sur la prsence maternelle qui en constitue lhorizon (S. Tisseron, 1986a), la force
de limage dans la cure est lie lacte dnonciation du psychanalyste par lequel il assure
le patient de sa capacit de le contenir.
Nous avons vu combien la dfaillance des enveloppes psychiques est importante dans
la honte, mme si elle nest pas toujours la cause premire de celle-ci ; et surtout combien
cette dfaillance contribue engager la honte dans un cercle vicieux indpassable ? Cest
pourquoi la restauration dune fonction contenante savre essentielle pour de tels
patients, que les situations douloureuses aient t vcues par eux-mmes ou par des
membres de leur famille. Et cest pourquoi limage psychique, par sa double possibilit de
crer lillusion dun espace psychique partag et de fonctionner comme mdiateur entre
laffect et la reprsentation, sy avre un auxiliaire prcieux.
De la mme faon, pour les adeptes de la psycho-neuro-linguistique qui sintressent
au rle des images dans lchange verbal, lempathie qui donne limpression dune
communication russie ne stablit bien entre deux individus que si leurs discours
respectifs font rfrence des images organises autour dune mme sphre de la
sensorialit ; par exemple, des images visuelles, ou bien motrices, ou bien auditives.
Autrement dit, ils envisagent limage non pas comme une production qui se situerait
mi-chemin des processus inconscients et des processus conscients, mais comme une
monnaie dchange social qui confronte chacun sa propre dimension narcissique, mais
qui est galement porteuse dune dimension objectale.

Conclusion
Le mot de honte recouvre plusieurs notions diffrentes : lmotion brute lie la
confusion et la perte des repres (qui nest parfois pas reconnue comme telle) ; le
jugement sur lmotion (cest de la comparaison de soi avec un modle que le sujet se
propose lui-mme, ou quil adopte de lextrieur, que rsulte la perception de la honte
comme telle) ; et le jugement portant la fois sur lmotion et sur les causes possibles de
la honte (ce jugement implique alors des possibilits daction). Le caractre commun
toutes les formes de honte est langoisse dtre exclu, cest--dire non seulement la
crainte dun retrait damour, mais mme de toute forme dintrt. Telle est en effet la
diffrence essentielle qui oppose honte et culpabilit. Dans la seconde, le sujet soumis
aux rigueurs du surmoi se trouve par l encore assur de lattention de cette instance
psychique. Par ailleurs, il peut expier sa faute et retrouver ainsi sa place au sein de la
communaut. Dans la honte au contraire, le sujet perd tout soutien : il est coup de ses
propres instances psychiques, y compris de son propre inconscient ; et coup
irrmdiablement du groupe social auquel il tait rattach et qui avait pris pour lui le rle
de la mre primitive. Autrement dit, langoisse de honte a toujours deux versants : lun du
ct des relations avec le groupe cest langoisse dexclusion et lautre du ct du
fonctionnement psychique cest le risque de dsagrgation mentale . Enfin, langoisse
de honte ne concerne pas seulement la crainte dtre exclu, elle peut aussi tre induite par
lexclusion. Cet aspect de la honte nous a oblig envisager le rle jou par les dfenses
intersubjectives ct des dfenses subjectives. En effet, classiquement, les mcanismes
psychiques sont situs dans la perspective du modle intra psychique : des compromis
stablissent lintrieur du moi entre les pulsions dun ct, et les injonctions du surmoi
de lautre. Or nous avons vu que la honte intervient tout autant comme une dfense
interpersonnelle que personnelle. Lenvironnement est co-organisateur de lorganisation
mentale de chacun, et pas seulement travers le rle jou dans lenfance par les
premires figures dattachement et dinvestissement. En particulier, les enveloppes
psychiques ne sont pas constitues une fois pour toutes dans la relation avec la mre
primitive, mais constamment confrontes la dynamique sociale. Le psychisme humain
individuel prend ses racines dans la famille, qui est non seulement un lieu
didentifications et dapprentissages, mais aussi un lieu de soutien psychique au sens
large de holding au sens o en parle Winnicott ; puis il reste tributaire des
groupes auxquels il participe. Les appareils psychiques spcifiques de ces groupes
fonctionnent pour lui de trois faons complmentaires : comme enveloppe protectrice de
son identit par le renforcement de son enveloppe psychique contenante ; par la capacit
du groupe accueillir et contenir certaines parties dangereuses de sa personnalit (les
dfenses intersubjectives cartent en particulier les angoisses archaques de
morcellement et de nantisation) ; et enfin par le fait que certaines instances soient
partages avec le groupe, comme le surmoi et lidal du moi, avec le soutien ainsi apport
aux mcanismes de dfense privilgis du sujet. En contrepartie, chaque sujet se voit
attribuer par son groupe de rattachement un rle. Cest pourquoi laccs de honte peut

survenir par rupture des investissements du sujet sur des objets rels, mais aussi par
rupture des investissements dont il est lui-mme lobjet de la part du groupe. Et cest
galement pourquoi tout individu se fixe aux rptitions des mmes interactions comme
protection contre la menace de rejet, ces rptitions lassurant, parfois illusoirement, de
prserver sa place dans la communaut. Ainsi envisage, la honte nest pas seulement un
sentiment subjectif ; elle est aussi un sentiment transsubjectif . Elle fait lien, ce
dont son caractre contagieux tmoigne.
Nous avons vu en effet que le risque dexclusion dans la honte est considrable.
Langoisse de se trouver rejet de sa communaut, et plus forte raison si cest pour une
cause inconnue, peut branler les personnalits les mieux constitues. Il en rsulte en
particulier que la culpabilit est toujours prfre la honte. Quel que soit le prix
physique payer, jusqu sa vie mme, la culpabilit protge du risque de destruction
psychique. Et il est probable quun certain nombre de fausses confessions arraches dans
des procs politiques relvent dune telle mesure dautoprotection. La menace majeure
que la honte fait peser sur le fonctionnement psychique explique galement que
lorsquune honte grave a t prouve, on ait plus souvent affaire aux effets de la
destruction psychique quelle a provoque qu son souvenir proprement dit. La honte est
le plus souvent dissimule, mme soi-mme. Et ce sont les effets de cette dissimulation
qui doivent mettre le psychanalyste sur sa voie Cette dissimulation nest dailleurs pas
seulement guide par la ncessit de se cacher sa honte soi-mme. Montrer sa honte
autrui est suffisamment grave pour que le sujet honteux cherche, de ce ct aussi, se
protger des retombes possibles de sa honte. Les manifestations explicites de honte ont
en effet des incidences sociales galement graves pour le sujet honteux. Le sentiment
vcu de la honte, parce quil saccompagne de postures corporelles, de mimiques ou
dintonations particulires, informe lenvironnement ; et lattitude de celui-ci agit en
retour sur le sujet honteux, parfois dans le sens dun apaisement, le plus souvent dans le
sens dune aggravation du fait du caractre contagieux de la honte. Pourtant, le vcu de la
honte participe galement de la traduction mentale dune crise identitaire quil tente de
surmonter. Et lacceptation du sentiment de la honte et des images qui laccompagnent,
mme pnibles, est le premier point dappui partir duquel le sujet puisse tenter de sortir
durablement de la confusion.
Cette complexit de la honte rend dabord son tude impossible mener sans la prise
en compte, dans chaque cas, des images qui laccompagnent, des reprsentations verbales
travers lesquelles elle tente de se traduire et des potentialits daction quelle mobilise.
La question de la honte concerne autant ses facteurs dintriorisation et les stratgies
mises en place pour y faire face que sa gense. Or cette approche nous a placs en porte-faux non seulement par rapport certaines tendances de la psychanalyse qui tentent
dvacuer les motions au profit du contenu smantique du discours, mais aussi par
rapport aux mthodes psychothrapeutiques qui tendent rifier les affects. Ces
mthodes, dont les noms et les orientations sont trs divers, ont pour point commun de
valoriser lexpression affective en soi, dune faon plus cathartique que psychanalytique.
Mais certains psychanalystes ny sont pas pour autant indiffrents, parfois dailleurs en

raction au mouvement inverse qui les avait fait, pendant des annes, se dsintresser
des motions Face cette seconde tentation, il est essentiel dinsister sur le fait que la
psychanalyse nest pas base sur la reviviscence des situations traumatiques, mais sur
leur dnouement, dans le transfert, diffrent du dnouement originel. Cette remarque
nest pourtant pas encore suffisante. Laffect nest en effet pas seulement un puissant
levier pour rendre possible le travail sur les situations pnibles du pass qui, sans son
aide, risqueraient de rester lettre morte dans la cure tout en imposant leur marque
puissante sur la vie quotidienne du sujet. Il est surtout un lment dun puzzle complexe
que tout patient en analyse doit tre aid reconstituer.
La tche du psychanalyste ne consiste spcifiquement ni dans la mise en mots des
situations vcues et de leur comprhension, ni dans les retrouvailles avec les motions
perdues, mais dans la recomposition des paysages psychiques dans lesquels, sous leffet
dun traumatisme ou dune laboration impossible, certaines des composantes de
lexprience se sont trouves refoules, clives temporairement, voire clives
durablement et dnies (le clivage temporaire fonctionnel dun problme difficile ne
saccompagnant en effet pas de dni (Tisseron S., 1990a). Cest cette proccupation qui
conduit lanalyste soccuper dun grand nombre de situations diverses dont le point
commun est la perte de lun des lments constitutifs de lintriorisation de lexprience :
traces de situations impensables qui nont jamais reu de mises en image, et encore
moins de mises en mots ; fantasmes o sont runis affects et images, mais coups des
mots qui ont t leur origine et de la potentialit daction (cest sur cette prsence ou
absence de la potentialit daction que Winnicott a dailleurs tabli sa distinction entre le
fantasme, cliv de la vie, et la rverie, qui incite accomplir certains gestes pouvant
favoriser sa ralisation) ; actes expulsifs o sont court-circuites les images o ils
senracinent et non formuls les mots qui pourraient leur donner sens ; inhibitions
diverses de laction ; manire dtre, dagir, de sentir ou de parler, coupes de
lenracinement des expriences corporelles et relationnelles qui sont le terreau du
sentiment de continuit (et produisant les discours de ce que Winnicott a appel faux
self ), etc. Cette reconstitution des fragments parpills de lexprience est dautant plus
importante, dans le cas de la honte, quelle peut seule permettre dviter que celle-ci ne se
fige en symptme. Et elle est dautant plus difficile que le caractre dstructurant de la
honte oblige parfois envisager son existence mme en labsence de tout sentiment vcu
de honte. Cette reconstitution oblige, enfin, distinguer entre les causalits externes de la
honte (celles qui sont lies un environnement honnisseur) et ses causalits internes
(celles qui sont lies la ralit psychique) et, au sein de celles-ci, entre les causalits
lies au monde des fantasmes et les causalits lies au monde et aux troubles du
narcissisme. En effet, la honte ne tmoigne pas seulement du fonctionnement psychique
dun individu un moment donn, mais aussi de ltat de ses relations avec le(s)
groupe(s) au(x)quel(s) il appartient. En dautres termes, une comprhension de la honte
dans tous ses aspects ncessite non seulement lanalyse des situations denfance au cours
desquelles lenfant a t confront personnellement la honte, mais aussi lexploration
des situations humiliantes auxquelles il a vu ses parents confronts, la prise en compte
des hontes des parents quils ont voulu cacher lenfant et ltude des ensembles

auxquels lindividu participe, qui partagent ses valeurs ou au contraire les lui contestent.
Lensemble de ces situations confronte aux clivages du moi et des instances idales du
sujet, mais aussi aux clivages de ses parents ou de ses proches, aux diverses formes
d inclusion au sein du moi, aux secrets familiaux et leurs effets sur plusieurs
gnrations, ainsi quaux places que le groupe attribue chacun et auxquelles chacun se
conforme plus ou moins afin de ne pas en tre rejet.
En outre, si lirruption dune honte ponctuelle peut se comprendre par lintervention
de lune seulement de ces sries causales, lenvahissement de la vie psychique par la
honte en fait toujours intervenir plusieurs. Le fait quun individu ragisse un grand
nombre de situations de la vie quotidienne par une attitude honteuse ne peut jamais
sexpliquer par un facteur unique. Diverses causes de la honte ne sadditionnent pas pour
autant. Elles interagissent selon une chane circulaire : plusieurs situations successives,
qui ne sont pas forcment chacune accompagne de honte ressentie comme telle, se sont
noues les unes avec les autres pour reprendre le terme introduit par Ren Kes
(1989) au sujet des dfenses transsubjectives. Par exemple, des atteintes narcissiques
prcoces ont rendu le sujet particulirement sensible aux situations de honte. Et ces
situations, si elles se sont produites, ont, du fait de cette fragilit initiale, gravement
entrav la construction des repres internes de lindividu. Ceux-ci ne peuvent alors lui
assurer la stabilit psychique suffisante laffrontement de situations sociales difficiles
auxquelles il ragit par une dstructuration psychique transitoire qui se traduit
subjectivement par un prouv de honte. La fragilit de ses repres internes lempche du
mme coup de se restructurer dans le sens dun plus grand ajustement au monde
environnant ou dune transformation de celui-ci sur le modle de ses repres internes. La
honte sinstalle alors selon un vritable cercle vicieux : ressentie comme un tmoignage
de linadquation entre le monde et soi, elle empche lajustement qui permettrait de lui
chapper.
Enfin, nous voyons que la complexit des situations qui peuvent tre lorigine de la
honte nous oblige poser quaucun sentiment de honte ne signifie rien priori : ni sur
ses causes, ni sur ses mcanismes, ni sur ses consquences. Borde dun ct par le
clivage qui conduit le systme psychique se dtacher de ce qui ne peut provisoirement
pas prendre sens, la honte lest dun autre par la confusion o tout sens est
irrmdiablement perdu. Mais il peut arriver aussi quelle mobilise les capacits
dadaptation du sujet et fonctionne comme un vritable signal dalarme. Cest pourquoi,
plutt que de parler de honte au singulier conviendrait-il de toujours parler de hontes
au pluriel , ou encore de sentiments de honte comme on parle de sentiments de
culpabilit .
Si le lecteur ne devait retenir de tout ce qui prcde quune seule ide, je prfrerais
donc que ce soit celle-ci : la ncessit, face une honte prouve tant par soi-mme que
par un autre, de ne jamais la prendre pour ce quelle se donne voir, laveu muet quil y
aurait quelque raison de mettre celui qui lprouve au ban de la communaut. Il sagit au
contraire de toujours donner la honte valeur daspiration la reconstruction dune
identit originale qui trouve sa place dans la communaut. En quelque sorte, valoriser la

honte.

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{1} Voir chapitre 5.


{2}

Sur la diffrence entre les diverses formes dincorporation, voir S. Tisseron (1990a).

{3}

Voir chapitre 3.

{4}

Tel est le cas du hros imagin par Dostoevski dans Le sous-sol, voir infra.

{5}

Interview indite, Lyon, 1971 (soulign par nous)

{6}

In Le monde, 22 juin 1991 : Une affaire dinceste aux assises de Dordogne .

{7 }

Voir chapitre 4.

{8}

In Le monde, 22 juin 1991 : Une affaire dinceste aux assises de Dordogne..

{9}

Coll. Folio, n 1352 (Paris, Gallimard). Les pages indiques entre parenthses aprs les citations renvoient cette

dition.
{10}

Il sagit de son valet de chambre.

{11}

Cest pour dsigner cet tat psychique que Nicolas Abraham et Maria Torok (1978) ont utilis le terme de crypte

{12}

Interview indite, Lyon 1971.

{13}

Interview indite, Lyon 1971.

{14}

Interview indite, Lyon 1971.

{15}

Les armoires vides, Paris, Gallimard, 1974 (ce livre sera indiqu dans ce qui suit par les initiales L. A. V.).
Certaines de ses rflexions ont t prcises par lauteur dans son livre, La place, Paris, Gallimard, 1984. Ces ouvrages ont
t utiliss par le sociologue Vincent de Gaulejac pour construire la thorie de ce quil appelle la nvrose de classe (1987).
{16}

Il peut arriver, bien entendu, quune telle attitude soit mobilise par une interprtation errone du psychanalyste.
Mais le cas qui mintresse ici est celui o ce nest pas la justesse de linterprtation en soi qui est en jeu, mais la
justification de son nonc au patient : autrement dit, sa lgitimit non pas par rapport lInconscient du patient en
gnral, mais par rapport ltat momentan des rapports entre ses systmes Inconscient et PrConscient Conscient.