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04/07/2015

UmCasoContraOLivreArbtrioCap.1:AsOrigensInconscientesDaVontade|RebeldiaMetafsica

UmCasoContraOLivreArbtrioCap.1:AsOrigensInconscientes
DaVontade
27deDecemberde2012byGilmarSantos

porSamHarris
Estamosconscientesapenasdeumafraoirrisriadainformaoquenossoscrebrosprocessamacada
momento[1]. Embora observemos continuamente mudanas em nossa experincia de pensamento,
humor, percepo, comportamento, etc. somos completamente inconscientes dos eventos
neurofisiolgicos que as produzem. Na verdade, podemos ser pssimas testemunhas de nossa prpria
experincia. Ao meramente vislumbrar de relance sua expresso ou ouvir seu tom de voz, muitas vezes
outraspessoasestomaisapardeseuestadomentaledesuasmotivaesdoquevocprprio.
Geralmente,comeomeudiacomumaxcaradecafoudechsvezesduas.Estamanh,tomeicaf
(duasxcaras).Porquenoch?Noestouemposiodesaber.Euquiscafmaisdoquechhoje,eeu
eralivreparateroquequis.Euescolhiconscientementecafemvezdech?No.Aescolhafoifeitapara
mimporeventosemmeucrebroqueeu,comotestemunhaconscientedemeuspensamentoseaes,
nofuicapazdeinspecionarouinfluenciar.Poderiaeutermudadodeidiaeoptadopelochantesque
obebedordecafemmimpudesseassumirasrdeas?Sim,masesteimpulsotambmseriaoprodutode
causas inconscientes. Por que ele no irrompeu esta manh? Por que ele poderia surgir no futuro? No
possosaber.Aintenodefazerumacoisaenooutranoseoriginanaconscinciaantes,elaaparece
naconscincia,assimcomoqualquerpensamentoouimpulsoqueaelapossaseopor.
OfisiologistaBenjaminLibetnotoriamenteutilizoueletroencefalogramasparamostrarqueaatividadeno
crtexmotordocrebropodeserdetectada300milisegundosantesqueumapessoasintaquedecidiuse
mover.[2]Outrolaboratrioampliouestetrabalhoutilizandoimagensderessonnciamagnticafuncional
(fMRI): indivduos foram solicitados a pressionar um de dois botes enquanto assistiam um relgio
composto por uma sequncia aleatria de letras aparecendo numa tela. Eles relataram qual letra estava
visvelnomomentoemquedecidiramapertarumdosbotes.Ospesquisadoresencontraramduasregies
cerebrais que continham informaes sobre qual dos botes os indivduos apertariam entre 7 e 10
segundosantesqueadecisofosseconscientementetomada.[3]Maisrecentemente,registrosdiretosdo
crtexmostraramqueaatividadedemeros256neurniosfoisuficienteparaprevercom80%depreciso
adecisodesemovertomadaporumapessoa700milisegundosantesqueelasetornasseconscientede
taldeciso.[4]
Estasdescobertassodifceisdeconciliarcomasensaodequesomososautoresconscientesdenossas
aes.Atualmente,umfatopareceincontestvel:algunsmomentosantesdevocsetornarconscientedo
quefaremseguidaummomentoemque,subjetivamente,vocpareceteramaiscompletaliberdade
parasecomportardequalquermaneiraquelheagradeseucrebrojdeterminouoquevocfar.Voc
entosetornaconscientedestadecisoeacreditaqueestnoprocessodetomala.
A distino entre sistemas superiores e inferiores no crebro no ajuda em nada: eu, como a
testemunhaconscientedeminhaexperincia,noinicioeventosemmeucrtexprefrontalmaisdoque
causo as batidas de meu corao. Sempre haver alguma defasagem entre os primeiros eventos
neurofisiolgicosquedisparammeuprximopensamentoconscienteeoprpriopensamento.Emesmose
no houvesse mesmo se todos os eventos mentais verdadeiramente coincidissem com seus estados
cerebrais subjacentes eu no posso decidir o que pensarei ou tencionarei a seguir at que um
pensamentoouintenosurja.Qualsermeuprximoestadomental?Eunoseieleapenasacontece.
Ondeestaliberdadenisso?
Imagine um dispositivo de neuroimageamento ideal que nos permitisse detectar e interpretar as
mudanas mais sutis na funo cerebral. Voc pode gastar uma hora pensando e agindo livremente no
laboratrio,apenasparadescobrirqueoscientistasescaneandoseucrebroforamcapazesdeproduzirum
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registroperfeitodoquevocpensariacomumapequenaantecedncia.Porexemplo,exatamenteaos10
minutose10segundosdoexperimento,vocdecidiupegarumarevistanumamesaprximaecomeoua
lela,masoregistrodoequipamentomostraesteestadomentalsurgindoaos10minutose6segundos
e os responsveis pelo experimento sabiam t mesmo qual revista voc escolheria. Voc l por alguns
minutoseentoficaentediadoeparaosexperimentadoressabiamquevocparariaumsegundoantes
devocofazerepoderiamdizerqualfoialtimasentenaquevocleu.
Eassimseriacomtudoomais:voctentouselembrardonomedochefedosexperimentadores,masse
esqueceuumminutodepoisonomeBrentlheocorrequandonaverdadeeraBrett.Emseguida,voc
decidoucomprarumnovosapatoapsdeixarolaboratriomastambmlheocorreuqueseufilhosairia
daescolamaiscedonessedia,demodoquevocdefinitivamentenoteriatempoparatambmcomprar
ossapatosnovos.Imaginecomoseriaveroregistrocronolgicodesteseventosmentais,aoladodovdeo
de seu comportamento correspondente, demonstrando que os experimentadores sabiam o que voc
pensaria e faria momentos antes de voc agir. Naturalmente, voc continuaria a se sentir livre a cada
momentopresente,masofatodequeoutrapessoapoderiarelataroquevocestavaprestesapensare
fazer desvelaria o que este sentimento realmente : umailuso. Se as leis da natureza no perturba a
maioria de ns como incompatveis com o livrearbtrio, isso ocorre porque no imaginamos como o
comportamentohumanoapareceriasetodasasrelaesdecausaeefeitofossemcompreendidas.
importante reconhecer que o caso que estou construindo contra o livrearbtrio no depende do
materialismofilosfico(ahiptesedequearealidade,nofundo,puramentefsica).Nohdvidasde
que (a maioria, se no todos) os eventos mentais so produzidos por eventos fsicos. O crebro um
sistema fsico, completamente submetido s leis da natureza e existe toda razo para acreditar que
mudanas em seu estado funcional e em sua estrutura material determinam completamente nossos
pensamentoseaes.Masmesmoseamentehumanafosseconstitudadealgumasubstnciaespiritual,
issonoalterariaemnadameuargumento.Asoperaesinconscientesdeumaalmanopermitiriammais
liberdadedoqueafisiologiainconscientedeseucrebro.
Sevocnosabeoquesuaalmafaraseguir,vocnoestnocontrole.Istoobviamenteverdadeiro
emtodososcasosemqueumapessoadesejasercapazdesesentirousecomportardemaneiradiferente
decomosesenteousecomporta:pensenosmilhesdecristossinceroscujasalmassohomossexuais,
propensasobesidadeouentediadascomoraes.Entretanto,olivrearbtrionomaisevidentequando
uma pessoa faz exatamente o que, em retrospecto, ela desejou ter feito. A alma que permite a voc
manterseemsuadietatomisteriosacomoaquetetentaacomertortadecerejanocafdamanh.
H uma distino entre aes voluntrias e involuntrias, claro, mas ela no favorece em nada a
concepoordinriadolivrearbtrio(tampoucodependedela).Umaaovoluntriaacompanhadapela
inteno consciente de executala, enquando uma ao involuntria no o . desnecessrio dizer que
estadiferenarefleteseemnvelcerebral.Eoqueumapessoaconscientementetencionafazerdizmuito
sobre ela. Faz sentido dispensar a um homem que sente prazer em matar crianas um tratamento
diferente do que dispensamos a um que acidentalmente atropelou e matou uma criana porque a
intenoconscientedoprimeironsdmuitasinformaessobrecomoeleprovavelmentesecomportar
no futuro. Mas de onde as prprias intenes se originam, e o que determina seu carter em todas as
instncias, permanece perfeitamente misterioso em termos subjetivos. Nossa sensao de livrearbtrio
resultadeumfracassoemtomarmosconscinciadisso:nsnosabemosoquetencionamosfazeratque
aprpriaintenosurja.Compreenderistoperceberquenosomososautoresdenossospensamentose
aesdomodoqueaspessoasgeralmenteimaginam.
Naturalmente, este insight no diminui nem um pouco a importncia da liberdade social e poltica. A
liberdadeparafazeroquesetenciona,enofazersenoseodeseja,nomenosvaliosadoquesempre
foi.Estarsobamiradeumrevlveraindaumproblemaquemerecesercorrigido,sejaldeondeas
intenes surjam. Mas a idia de que ns, como seres conscientes, somos profundamente responsveis
pelocarterdenossasvidasmentaisepelocomportamentosubsequentesimplesmenteimpossvelde
corresponderrealidade.
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Considere o que seria necessrio para realmente termos livre


arbtrio. Voc precisaria estar consciente de todos os fatores
que determinam seus pensamentos e suas aes, e voc
precisariatercontrolecompletosobreestesfatores.Mashum
paradoxoaquiqueviciaaprprianoodeliberdadepoiso
que influenciaria as influncias? Mais influncias? Nenhum
destes estados mentais adventcios o verdadeiro voc. Voc
no est controlando a tempestade, e voc no est perdido
emmeioaela.Vocatempestade.
Notas.
1. Avanos recentes na psicologia experimental e no
neuroimageamentonospermitiramestudarasfronteirasentre
processos mentais conscientes e inconscientes com crescente
preciso. Agora sabemos que pelo menos dois sistemas no crebro muitas vezes chamados de
processosduaisgovernamacognio,aemooeocomportamentohumano.Umevolutivamente
mais antigo, inconsciente, lento para aprender e lento para responder. O fenmeno do estmulo
precedente, no qual estmulos subliminares influenciam os pensamentos e as emoes de uma pessoa,
expem o primeiro destes sistemas e revelam a realidade dos processos mentais complexos operando
abaixodonveldaconscincia.Aspessoaspodemserestimuladasdeumaamplavariedadedemodos,e
estasinflunciasinconscientesseguramentealteramseusobjetivosecomportamentossubsequentes.(H.
Aarts, R. Custers, & H. Marien, 2008. Preparing and motivating behavior outside of
awareness.Science319[5780]:1639R.Custers&H.Aarts,2010.Theunconsciouswill:Howthepursuit
ofgoalsoperatesoutsideofconsciousawareness.Science329[5987]:4750).
Atcnicaexperimentaldemascaramentoretroativo(backwardmasking)estnocentrodemuitodeste
trabalho.Seindivduossoexpostosaestmulosvisuaisdecurtadurao(porvoltade30milissegundos),
eles podem perceblos conscientemente, mas no mais so capazes disso se este mesmo estmulo
imediatamenteacompanhadoporumpadrodiferente(amscara).Estatcnicapermitequepalavrase
imagens sejam entregues mente subliminarmente. Curiosamente, o limiar para o reconhecimento
consciente de palavras emocionais mais baixo do que para palavras neutras, o que sugere que o
processamento semntico antecede a conscincia (R. Gaillard, A. Del Cul, L. Naccache, F. Vinckier, L.
Cohen,&S.Dehaene,2006.Nonconscioussemanticprocessingofemotionalwordsmodulatesconscious
access.Proc.Natl.Acad.Sci.USA103[19]:75247529).
Experimentos recentes com neuroimagens oferecem evidncias adicionais: palavras mascaradas ativam
reas associadas com o processamento semntico (M. T. Diaz & G. McCarthy, 2007. Unconscious word
processing engages a distributed network of brain regions. J. Cogn. Neurosci. 19[11]: 17681775 S.
Dehaene,L.Naccache,L.Cohen,D.LeBihan,J.F.Mangin,J.B.Poline,etal.,2001.Cerebralmechanisms
of word masking and unconscious repetition priming. Nat. Neurosci. 4[7]: 752758 S. Dehaene, L.
Naccache,H.G.LeClec,E.Koechlin,M.Mueller,G.DehaeneLambertz,etal.,1998.Imagingunconscious
semantic priming. Nature395[6702]: 597600) recompensas subliminarmente prometidas alteram a
atividadenasregiescerebraisquelidamcomrecompensaseinfluenciamocomportamentosubsequente
(M. Pessiglione, L. Schmidt, B. Draganski, R. Kalisch, H. Lau, R. J. Dolan, et al., 2007. How the brain
translates money into force: A neuroimaging study of subliminal motivation. Science 316[5826]: 904
906) e rostos amedrontados mascarados e palavras emocionais ativam a amgdala, o ncleo do
processamentoemocionalnosistemalmbico(P.J.Whalen,S.L.Rauch,N.L.Etcoff,S.C.McInerney,M.B.
Lee, & M. A. Jenike, 1998. Masked presentations of emotional facial expressions modulate amygdala
activity without explicit knowledge.J.Neurosci. 18[1]: 411418 L. Naccache, R. Gaillard, C. Adam, D.
Hasboun, S. Clemenceau, M. Baulac, et al., 2005. A direct intracranial record of emotions evoked by
subliminalwords.Proc.Natl.Acad.Sci.USA102[21]:77137717).
Entretanto, a exposio a estmulos subliminares levanta alguns problemas conceituais. Como Daniel
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Dennettassinala,podeserdifcil(ouimpossvel)distinguiroquefoiexperienciadoeentoesquecidodo
que nunca foi experienciado veja sua inspirada discusso dos processos cognitivos Orwellianos e
Stalinistas(D.C.Dennett,1991.Consciousnessexplained.Boston:Little,BrownandCo.,pp.116125).
Esta ambiguidade largamente atribuvel ao fato de que os contedos da conscincia devem ser
integradosaolongodotempocercade100a200milissegundos(F.Crick&C.Koch,2003.Aframework
forconsciousness.Nat.Neurosci.6[2]:119126).Esteperododeintegraopermitequeasensaode
tocarumobjetoeapercepovisualassociadadefazlo,quechegamaocrtexemmomentosdiferentes,
sejam experienciadas como se fossem simultneas. A conscincia, por conseguinte, depende do que
vulgarmente conhecido como memria de trabalho. Diversos neurocientistas levantaram este mesmo
ponto (J. M. Fuster, 2003. Cortex and mind: Unifying cognition. Oxford: Oxford University Press P.
Thagard & B. Aubie, 2008. Emotional consciousness: A neural model of how cognitive appraisal and
somatic perception interact to produce qualitative experience. Conscious. Cogn. 17(3): 811834 B. J.
Baars & S. Franklin, 2003. How conscious experience and working memory interact. Trends Cogn. Sci.
7(4):166172).Oprincpiocapturadodeformaligeiramentemaisvagapelanoodeconscinciade
Gerald Edelman como o presente rememorado (G. M. Edelman, 1989. The remembered present: A
biologicaltheoryofconsciousness.NewYork:BasicBooks).
2.B.Libet,C.A.Gleason,E.W.Wright,&D.K.Pearl,1983.Timeofconsciousintentiontoactinrelationto
onsetofcerebralactivity(readinesspotential):Theunconsciousinitiationofafreelyvoluntaryact,Brain
106 (Pt 3): 623642 B. Libet, 1985. Unconscious cerebral initiative and the role of conscious will in
voluntary action. Behav. Brain Sci. 8: 529566. Desde ento, outro laboratrio descobriu que o
julgamentodeumapessoadequandotencionavasemoverpodeseralteradoemtempodandolheum
retorno sensorial atrasado de seus movimentos reais. Isto sugere que tais julgamentos so estimativas
retrospectivas baseadas no momento aparente do movimento e no numa conscincia real da atividade
neuronal que causa o movimento (W. P. Banks & E. A. Isham, 2009). Ns inferimos, em vez de
percebermos,omomentoemquedecidimosagir.(PsychologicalScience,20:1721).
Contudo,Libeteoutrosespeculamqueoconceitodelivrearbtrioaindapodesersalvo:talvezamente
consciente seja livre para vetar, em vez de iniciar, aes complexas. Esta sugesto sempre pareceu
absurdadesdeocomeopoiscertamenteoseventosneuronaisqueinibemumaaoplanejadasurgem
demodoigualmenteinconsciente.
3.J.D.Haynes,2011.Decodingandpredictingintentions.Ann.NYAcad.Sci.1224(1):921.
4. I. Fried, R. Mukamel, & G. Kreiman, 2011. Internally generated preactivation of single neurons in
humanmedialfrontalcortexpredictsvolition.Neuron,69:548562P.Haggard,2011.Decisiontimefor
freewill.Neuron,69:404406.

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