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Propiedades de las Rocas

de Construccin y
Ornamentacin
Las rocas, y otros materiales ptreos artificiales utilizados en la construccin, son
sustancias
heterogneas
caracterizadas
por
amplios
rangos
de
variacin composicional, textural y estructural. Esta variabilidad hace que las
propiedades de los materiales, que son las que dictan sus campos de aplicacin, sean
tambin variables. As, la adecuacin de un material para un propsito concreto, tanto
desde el punto de vista constructivo-ornamental como restaurador, debe basarse en
determinadas propiedades que deben, a su vez, ser fcilmente medibles en el laboratorio.
Las
propiedades
de
los
materiales
se
clasifican
generalmente
como fsicas, qumicas y mecnicas,
aunque
en
el
campo
de
la
construccin/ornamentacin/restauracin tambin pueden incluirse las propiedades
relacionadas con su trabajabilidad. Es evidente que la lista de propiedades que pueden
medirse en un material es muy extensa. Por ello en este tema se presentan aquellas que
tienen ms relevancia desde el punto de vista que nos atae.
Dentro de las propiedades fsicas se incluyen densidad, porosidad, permeabilidad a
lquidos y gases, capacidad calorfica, conductividad y expansin trmicas, etc. Entre las
propiedades qumicas pueden incluirse la resistencia a soluciones cidas y alcalinas, y a
las reacciones inducidas por la presencia de sales. Las propiedades mecnicas incluyen
la resistencia a la compresin, tensin, flexin e impacto y penetracin por otro cuerpo y
por otras acciones que involucran la generacin de fuerzas, como la cristalizacin de hielo
y sales en el interior del sistema poroso de los materiales y los cambios volumtricos de
los mismos debidos a cambios de temperatura.
Estas propiedades, que en ltima instancia resultan de la composicin qumica y
mineralgica de los materiales, de su textura y de su estructura, permiten caracterizar la
resistencia de los materiales a los agentes de deterioro. Esto ltimo gobierna la vida til
del material, que a fin de cuentas es equivalente a la vida til de las partes del edificio
construidas con el mismo y, para determinados elementos constructivos, del edificio
mismo.
Una misma propiedad de un material puede medirse en distintos aparatos, bajo
distintas condiciones experimentales y utilizando probetas de muestra de distintas
dimensiones y formas. Esto supone generalmente obtener resultados distintos para una
misma propiedad, por lo que stas deben medirse siguiendo normativas que aseguren que

los datos obtenidos son comparables con los obtenidos en otros laboratorios. Entre estas
normas cabe mencionar las de la Sociedad Americana para el Ensayo de Materiales
(American Society for Testing Materials, o ASTM), las de grupo italiano para la
Normativa de
Productos
Ptreos
(Normativa Manuffati Lapidei,
o
NORMAL)
del Consiglio Nazionale delle Ricerche-Istituto Centrale per il Restauro (CNR-ICR)
y
las
de la Reunin Internacional de Laboratorios
de Ensayos
de Materiales
(RILEM),
incluyendo las de la Comisin 25 para la Proteccin y Erosin de los Monumentos
(25 Protection andErosion des Monuments, o PEM) de la RILEM.

1.PROPIEDADES FISICAS
1.1.ISOTROPA Y ANISOTROPA
Estos conceptos se utilizan para calificar el comportamiento de los materiales
respecto de las direcciones del espacio. As, un material es istropo respecto de una
propiedad determinada cuando esa propiedad no varia al variar la direccin en la que se
mida la propiedad. En este caso, se dice que la propiedad es escalar. Por el contrario, un
material esanistropo cuando la propiedad vara segn la direccin considerada. En este
caso, la propiedad es vectorial.

1.2.DENSIDAD Y PESO ESPECIFICO (ASTM 12-70)


Tanto la densidad como el peso especfico son propiedades que no dependen de la
direccin de medida, esto es, son propiedades escalares
Aunque se utilizan indistintamente, los trminos de densidad y peso especfico no
son idnticos. La densidad es la relacin entre la masa y el volumen de la sustancia,
midindose en unidades de masa/unidades de volumen (e.g., g/cc). El peso especfico es
la relacin numrica entre el peso de un cuerpo y el peso de igual volumen de agua a 4C,
esto es la relacin entre las densidades del cuerpo y la del agua. Esta propiedad
es adimensional (no se expresa en trminos de unidades determinadas) ya que es la
relacin entre dos cantidades con la misma dimensin. Dado que el volumen del agua
vara con la temperatura, se toma como referencia la densidad del agua a 4C.
Densidad = masa/volumen (gr/cc)
Peso especfico = Densidad cuerpo/Densidad agua a 4C
En los minerales, ambas magnitudes son funcin de la estructura cristalina y la
composicin del mineral, as como de la temperatura y presin, ya que los cambios de
estos factores provocan contracciones (descenso de T y/o aumentos de P) o expansiones
(aumento de T y/o descenso de P) de las estructuras. Los cambios de estructura afectan a
estas magnitudes; as por ejemplo, la calcita presenta un peso especfico de 2.72 y
el aragonito 2.94, y el cuarzo- 2.65 y el cuarzo- 2.40. La composicin tambin afecta en
el caso de los minerales solucin slida; as por ejemplo, el peso especfico del olivino
aumenta a medida que los tomos de Fe (ms pesados) sustituyen a los de Mg (ms
ligeros), pasando de 3.22 para el Mg2[SiO4] (forsterita pura) a 4.41 para el Fe2[SiO4]
(fayalita pura).

Cuando se consideran otro tipo de sustancias (por ejemplo, rocas),


la densidad o densidad real se define como la masa por unidad de volumen de una
sustancia, esto es la razn entre la masa en reposo y su volumen, considerando slo la
parte impermeable (esto es, excluyendo el volumen ocupado por los poros):

donde: es la densidad (kg/m3)


M es la masa (kg) de la sustancia y
V es el volumen (m3) de la parte impermeable de la sustancia.
La densidad de algunos materiales de construccin se presenta en la Tabla 1.
Tabla 1. Densidad (kg/m3) de algunos
materiales de construccin (de Komar,
1987).
Acero
7800-7900
Cemento Portland
2900-3100
Granito
2700-2800
Arena cuarzosa
2600-2700
Ladrillo
2500-2800
Vidrio
2500-3000
Caliza
2400-2600
Madera
1500-1600

La densidad global (a veces tambin denominada densidad aparente) es la masa


por unidad de volumen de un material en su estado natural, incluyendo poros y todo tipo
de espacios abiertos:

donde: o es la densidad global del material (kg/m3)


M1 es la masa global (kg) del material y
V1 es el volumen global (m3) del material.
La densidad global de los materiales depende de su porosidad y contenido de
espacios abiertos. Materiales sueltos como arena, piedra molida y cementos se
caracterizan por su masa global. El volumen de estos materiales incluye tanto los poros
y espacios abiertos existentes dentro de los granos como entre los granos. La densidad
global de los materiales condiciona en gran medida sus propiedades fisico-mecnicas,
tales como resistencia a la compresin y conductividad trmica, que a su vez son

cruciales para clculo de estructuras y diseo de edificios. Evidentemente, la densidad


global de los materiales es fuertemente variable (Tabla 2).
El peso especfico o peso especfico verdadero de una sustancia es la razn entre
la masa de una unidad de volumen de la sustancia y la masa de la misma unidad de
volumen de agua destilada. Para los slidos, el volumen considerado es el de la parte
impermeable. El peso especfico global se define de manera similar, aunque considera el
volumen total del cuerpo, incluyendo los poros.
Tabla 2. Densidad global (kg/m3) y porosidad (%) de rocas y
materiales de construccin (de Winkler, 1973 y Komar, 1987)
Densidad global
Porosidad
Acero
7800-7850
Granito
2600-2800
0.15-1.5
Gabro
3000-3100
0.1-0.2
Riolita
2400-2600
4.0-6.0
Basalto
2800-2900
0.1-1.0
Arenisca
2000-2600
5.0-25.0
Lutita
2000-2400
10.0-30.0
Caliza
2200-2600
5.0-20.0
Dolomia
2500-2600
1.0-5.0
Gneiss
2900-3000
0.5-1.5
Mrmol
2600-2700
0.5-2.0
Cuarcita
2650
0.1-0.5
Pizarra
2600-2700
0.1-0.5
Hormign pesado
1800-2500
Hormign ligero
500-1800
Ladrillo
1600-1800
Arena
1450-1650
Plstico poroso
20-100

1.3.POROSIDAD
La porosidad de un material es el volumen de espacios abiertos que contiene
relativo a su volumen total. Los poros son pequeos espacios abiertos existentes en los
materiales rellenos por soluciones acuosas y/o gaseosas (e.g., aire). Los poros pueden
estar abiertos (i.e., intercomunicados) o cerrados, y ser grandes o pequeos. El tamao de
poro medio y el grado de intercomunicacin entre los poros determinan el tipo y grado de
movimiento de soluciones lquidas y gaseosas por el interior de los materiales. Esto
controla en gran parte su durabilidad. Los poros pueden clasificarse en funcin de su
tamao en:

Megaporos:_____________ 256-0.062 mm
Macrocapilares:_________ 0.062-0.0001 mm
Microcapilares:_________ <0.0001 mm
Existen distintos conceptos de porosidad. La porosidad terica viene dada por la
ecuacin:

donde: P es la porosidad total (%)


Vp (m3) es el volumen de poros
Vslidos (m3) es el volumen agregado de las partculas slidas y
Vo (m3) es el volumen total de la muestra.
Teniendo en cuenta que la relacin entre masa, volumen y densidad, y que la masa
del material poroso es idntica a la masa de la sustancia (sin poros) si los poros estn
ocupados por vaco, la expresin anterior queda:

donde: P es la porosidad total (%)


o es la densidad global del material (kg/m3) y
es la densidad real de la sustancia (kg/m3), asumindola libre de poros.
La densidad de la sustancia libre de poros es difcil de estimar. Por ello se recurre a
otro tipo de mediciones. La porosidad total efectiva es la porosidad medible mediante
intrusin de mercurio hasta una presin forzada de 1000 atmsferas, aunque se puede
llegar hasta varios miles de atmsferas:

donde: Pt es la porosidad total efectiva (%)


Vp (m3) es el volumen de mercurio intuido y
Vo (m3) es el volumen de la muestra seca.
Mediante la tcnica de intrusin forzada de mercurio puede estimarse no slo la
porosidad total efectiva, sino la porosidad media (%) comprendida entre un determinado
rango de tamao de poro, medido en trminos de radio o dimetro de poro. En general,
los aparatos (porosmetros de Hg) ms comunes permiten evaluar los porcentajes
de radios de poro menores de 1 mm de los materiales, por lo que no se obtiene
informacin sobre la porosidad debida a megaporos, que en algunas rocas sedimentarias
y materiales de construccin como morteros puede ser muy elevada. Las dimensiones de
las probetas de muestra medidas en el porosmetro de Hg dependen del aparato utilizado,

aunque es comn que sean pequeas, de unos mm de dimetro. Para asegurar que los
anlisis sean representativos, pueden seguirse las recomendaciones del Documento
NORMAL 4/80.

Otra medida de la porosidad se puede obtener mediante pesada hidrosttica, que


define la porosidad abierta o accesible al agua. El material se sumerge en agua (u otro
lquido de densidad conocida) hasta su saturacin (ver ms adelante), calculndose la
porosidad a partir de la masa del material seco, saturado y saturado por pesada
hidrosttica (i.e., peso de la muestra saturada inmersa en un recipiente con agua)
mediante la expresin:

donde: no es la porosidad abierta (%)


Ms (kg) es el peso medido en saturacin
Mo (kg) es el peso seco de la muestra, y
Mh (kg) es el peso de la muestra saturada medida por pesada hidrosttica.
Al contrario que la porosidad total efectiva medida por intrusin forzada, la
porosidad abierta da informacin sobre la porosidad debida a los poros ms gruesos por
los que el agua puede circular. No obstante, no se pueden extraer valores de porosidad
media para distintos rangos de tamao de poro. Las dimensiones de las probetas de
muestra son las mismas que las utilizadas para estimar la saturacin de agua.

Figura 1. Porosidad total por intrusin de Hg y distribucin de la porosidad en funcin del


radio de poro (% volumen absoluto y acumulado) en biocalcarenita y mortero de cal de San
Jernimo, Granada (de Fernndez-Cardell, 1998).

1.4.ADSORCION Y ABSORCION DE AGUA


Estas propiedades se relacionan con la movilidad de vapor de agua o agua lquida
en los materiales, esto es con la permeabilidad del medio a estas sustancias:

Adsorcin es la adhesin de molculas de gases o de molculas en solucin a


las superficies de los cuerpos slidos con los que estn en contacto.
La higroscopicidad es la propiedad de los materiales de adsorber vapor de agua
de la atmsfera.

Absorcin es la incorporacin o asimilacin de lquidos en el interior del sistema


poroso del material. La succin de agua es la propiedad de los materiales de
absorber agua lquida en contacto con los mismos.

La higroscopicidad est controlada por la temperatura y humedad relativa del aire,


por los tipos de poros, su nmero y tamao, y por la naturaleza de la sustancia
implicada. Debido a la naturaleza polar del agua, este ltimo control se debe a la
existencia o no de cargas residuales no compensadas en las superficies de las sustancias.
As, las superficies de algunas sustancias compuestas por tomos con enlaces inicos
atraen al agua (i.e., sustancias hidrfilas) mientras que las superficies de otros
compuestos por tomos con enlaces covalentes la repelen (i.e., sustancias hidrfobas).
Las sustancias hidrfilas tienen a disolverse en agua, mientras que las hidrfobas no,
resistiendo la accin de los medios acuosos.

A igualdad de otros factores, la higroscopicidad de un material depende del rea


superficial expuesta, i.e., incluyendo la de los poros y canales capilares. Los materiales
con idntica porosidad total, pero con poros ms finos (capilares) son ms higroscpicos
que los que presentan poros grandes, lo cual es debido a que los primeros presentan
mayor superficie especfica.

Figura 2. Adsorcin de molculas agua (polares) por partculas hidrfilas (con cargas
electrostticas residuales en su superficie) durante ciclos de mojado y secado.
La succin de agua en el interior de los sistemas porosos de los materiales incluye
tambin la higroscopicidad. La saturacin en agua afecta de forma sustancial a otras
propiedades fsicas y mecnicas de los materiales, tales como densidad global,
conductividad trmica y resistencia mecnica, por lo que su medida es importante. La
tcnica es muy sencilla, y se basa en sumergir una probeta de muestra completamente en
agua, a tiempos parciales, y medir el incremento de masa de las probetas en esos
tiempos. Las recomendaciones del Documento NORMAL 7/81 indican utilizar probetas
cbicas de 5x5x5 cm. Los incrementos de masa permiten calcular la cantidad de agua
absorbida:

donde: Wt (%) es el contenido de agua absorbida en el tiempo t (s)


Mt (kg) es el peso medido en el tiempo t (s) y
Mo (kg) es el peso seco de la muestra
Por lo tanto, Wt representa incrementos de masa en % relativos al material seco. Estos
datos permiten construir curvas Wt-t (generalmente, el tiempo se expresa como
caracterizan el comportamiento del material.

), que

La absorcin de agua es funcin de la porosidad total, y del tamao y forma de los


poros. As, la cantidad de agua absorbida es siempre menor que la porosidad total del
material ya que parte de los poros se encuentran cerrados, i.e., aislados del medio
exterior y no accesibles al agua. Dado que los porcentajes de agua absorbida son
proporcionales a la porosidad del material, y esta puede variar entre distintos materiales,
se recurre a una normalizacin ulterior para comparar materiales de porosidad variada.
Esta normalizacin se lleva a cabo respecto del porcentaje en peso de agua bajo
saturacin forzada, esto es, bajo condiciones de presin mucho menores de la
atmosfrica, tendiendo al vaco, recalculando el incremento de masa en los distintos
tiempos respecto de la cantidad mxima de agua absorbida (Wt,max), esto es, el porcentaje
de peso de agua para el tiempo t. Esta normalizacin permite obtener el grado de
saturacin en funcin del tiempo:

donde: St es el grado de saturacin (%)


Wt (%) es el porcentaje de peso de agua en el tiempo t (s) y
Ws (%) es el porcentaje en peso de agua bajo la saturacin forzada.

1.5.DESORCION DE AGUA
Los materiales localizados en contacto con el aire retienen cierta cantidad de
humedad. La cantidad de agua retenida es funcin de las condiciones ambientas
(temperatura y humedad relativa), as como de la naturaleza de las sustancias (hidrfilas
o hidrfobas) y de la composicin de la solucin acuosa (agua pura vs. soluciones
salinas). Si las condiciones ambientales cambian, por ejemplo, descendiendo la humedad
relativa, el material tiende a ceder vapor de agua al medio areo, secndose. Este proceso
de desorcin de agua es inverso al de adsorcin, aunque si la muestra se encuentra
saturada en agua, es inverso al de absorcin.
La tasa de desorcin o secado depende de la diferencia entre la humedad del
material y la del medio ambiente (a mayor diferencia, mayor tasa de secado), de la
naturaleza del material y de la naturaleza de la porosidad (sustancias hidrorepelentes con
poros grandes tienden a eliminar ms rpidamente la humedad).
La tcnica de medicin de la desorcin de agua es similar a la de saturacin de
agua, y persigue evaluar la facilidad de los materiales para eliminar el agua absorbida en

el interior de su sistema poroso. El ensayo se realiza con el mismo material utilizado en el


de saturacin, y se basa en medir las prdidas de masa, a tiempos parciales, respecto del
peso de la muestra saturada en agua. Este ensayo debe realizarse en un ambiente con
temperatura (20 C) y humedad relativa (60 %) constantes para asegurar la comparacin
de muestras distintas. Las prdidas de masa permiten calcular la cantidad de
agua desorbida:

donde: We (%) es la cantidad de agua perdida


Mt (kg) es la masa medida en el tiempo t (s) y
Mo (kg) es el peso de la muestra saturada en agua.
Por lo tanto, We representa prdidas de masa en % relativos al material saturado.
Igualmente, estos datos permiten construir curvas We-t (generalmente, el tiempo se
expresa como

), que caracterizan el comportamiento del material.

Al igual que en el caso de absorcin, se calcula el grado de saturacin en funcin


del tiempo con el fin de comparar muestras de porosidad muy variada:

donde: Se (%) es el grado de saturacin


We es el porcentaje de peso de agua en el tiempo t (seg) y
Ws es el porcentaje en peso de agua bajo la saturacin forzada.
Las tasas de saturacin observadas en los ensayos de absorcin y desorcin,
evaluadas mediante las curvas respectivas St-t y Se-t no tienen porque coincidir. Esto se
debe a que los procesos fsicos involucrados en ambos procesos son distintos.
Como se ha indicado ms arriba, la humedad en los materiales de construccin
afecta a sus propiedades fsicas y mecnicas. El principal efecto es un cambio de
volumen: los materiales se hinchan cuando absorben agua y se contraen al evacuarla.
Dado que los cambios de volumen generan tensiones internas en los materiales, ciclos
continuados a escala diaria y estacional de mojado-secado inducen esfuerzos alternantes
en el material que, aunque poco significativos en trminos absolutos para materiales
ptreos, generan prdida de resistencia mecnica por fatiga (ver ms adelante). Un
ejemplo claro son los morteros, cuyo aglomerante (cal, cemento) sufre contraccin
durante el secado mientras el rido no, lo que genera esfuerzostensionales que conllevan
la prdida de cohesin del agregado por microfracturacin del aglomerante. Ensayos de
ciclos de secado-mojado durante largos periodos de tiempo permiten calificar la
resistencia al deterioro por esta causa.

1.6.CAPILARIDAD
El fenmeno de la capilaridad, cuyo resultado es el movimiento ascendente o
descendente de un lquido en el interior de un tubo fino de un material slido cuando ste

es sumergido en el lquido, es debido a la existencias de fuerzas en la superficie de las


sustancias slida (e.g., vidrio), lquida (e.g., agua) y gaseosa (e.g., aire) en contacto. Estas
fuerzas se denominan detensin superficial. La conjuncin de estas fuerzas hace que
las gotas de un lquido depositadas sobre la superficie de un material slido presenten
ngulos de contacto slido-lquido variados en funcin de la naturaleza de los slidos y
lquidos. As, los lquidos mojan a los slidos cuando el ngulo de contacto est
comprendido entre 0 y 90, en cuyo caso el lquido asciende por el capilar. Si por el
contrario la conjuncin de fuerzas mencionada anteriormente condicionan que el ngulo
de contacto slido-lquido est comprendido entre 90 y 180, el lquido no moja al material
y desciende por el capilar. Estas relaciones se ilustran en las Figuras 3 y 4. En
consecuencia, el efecto que debe producir un material hidrofugante (protectivo
oconsolidante) aplicado sobre un material debe ser el de incrementar el ngulo de
contacto del material ptreo, y obstaculizar el ascenso del agua por su sistema poroso. El
efecto contrario es el obtenido por los agentes detergentes o jabones (i.e., tensoactivos).
La altura a la que asciende (o desciende) un lquido en un capilar no es slo funcin
del ngulo de contacto, sino que depende tambin del radio del capilar. La ecuacin que
permite calcular la altura alcanzada es:

donde: h es la altura (m)


SLV es la tensin superficial lquido-vapor (0.0728 N/m para el agua-aire, a 20 C)
es el ngulo de contacto (en radianes, = grados/180)
es la densidad del lquido (1000 kg/m3 para el caso del agua)
g es la aceleracin de la gravedad (9.8 m/seg2) y
r es el radio de poro (m)

Figura 3. Variacin en el ngulo de contacto slido-lquido. En (a) el lquido (e.g., agua) moja
al slido (e.g., piedra), y < 90, mientras que en (b) el lquido (e.g., mercurio) no moja al
slido y > 90.

Figura 4. Fuerzas resultantes (F) de la conjuncin de las tensiones superficiales en un


sistema slido-lquido-gas en un tubo capilar (w es el peso de la columna de agua para el
caso a). El lquido se eleva una altura h si (a) < 90, y desciende si (b) > 90.
La Figura 5 muestra las curvas altura-radio de capilar calculadas para el sistema
agua-aire y distintos valores de . Ntese que valores de altura negativos se obtienen para
ngulos >90, lo que implica que el agua descender en el capilar, y que la altura
ascendida (o descendida) es del orden de varios metros para radios de poro muy
pequeos, como los que generalmente presentan rocas y morteros.

Figura 5. Curvas altura-radio de capilar calculadas para el sistema agua-aire.


La rutina de trabajo (recomendaciones RILEM y NORMAL 11/85) consiste en la
colocacin de las probetas (la relacin de rea/volumen de la probeta cbica, prismtica o

cilndrica debe estar comprendida entre 1 y 2 cm-1) sobre una superficie mojada, dentro
de una cubeta de material plstico con agua destilada e interfase de papel absorbente
para asegurar un flujo de humedad continua, sin llegar a mojar otra superficie que no sea
la base de la probeta. Para evitar una rpida evaporacin del agua de la cubeta, sta se
cubre con una tapadera de plstico protegida con papel absorbente para evitar el goteo de
condensacin sobre las probetas junto con las paredes laterales de la cubeta. El recipiente
debe colocarse dentro de una campana aislante con unos valores de temperatura y de
humedad relativa constantes.
El ensayo consiste en pesar y medir la altura del agua sobre las diferentes probetas
a tiempos parciales. Las pesadas se realizan eliminando previamente el exceso de agua
depositada sobre la base de las probetas con una bayeta absorbente ligeramente
humedecida; de esta forma se retiran los excesos de agua sin llegar a restar parte de la
contenida en la probeta. Los resultados que se obtienen con el ensayo son los siguientes:
peso en funcin del tiempo (Mt) expresado en gramos y altura ascendida en funcin del
tiempo (ht) expresada en centmetros. La cantidad o incremento de agua absorbida de
la muestra, por unidad de superficie en el tiempo se calcula con la siguiente ecuacin:

donde: M/S es el incremento de masa por unidad de superficie (kg/m2)


Mt (kg) es el peso de la muestra en funcin del tiempo t (s)
M0 (kg) es el peso de la muestra seca y
S es el rea (m2) de la cara de la probeta en contacto con el agua.
Con los datos obtenidos es posible construir dos curvas, una de absorcin capilar y
otra de ascenso capilar, en funcin de
(min0.5). La primera se traza en funcin del
incremento de peso experimentado por la probeta a lo largo del ensayo, la segunda curva
representa la altura de agua ascendida en funcin del tiempo transcurrido. Adems de
observar el comportamiento del material, se pueden obtener el coeficiente de absorcin
capilar (con dimensiones kg/m2s0.5) y el coeficiente de penetracin capilar (con
dimensiones m/s0.5) obtenidos mediante clculos de regresin en los tramo rectilneos de
las curvas.

2.PROPIEDADES MECANICAS
Las propiedades mecnicas definen la capacidad del material para resistir acciones
externas o internas que implican la aplicacin de fuerzas sobre el mismo. Esencialmente,
estas fuerzas son de compresin, tensin (o extensin), flexin y de impacto.

2.1.RESISTENCIA A LA COMPRESION
La resistencia a la compresin es la carga (o peso) por unidad de rea a la que el
material falla (se rompe) por fracturacin por cizalla o extensional (Figura 6). Esta
propiedad es muy importante en la mecnica de materiales, tanto en situacin no
confinada (i.e., uniaxial) como confinada (i.e., triaxial). Dado que los materiales cerca de la
superficie terrestre, incluyendo los edificios, suelen estar sometidos a condiciones no
confinadas, consideraremos exclusivamente esta situacin. En este caso, la resistencia a

la compresin uniaxial (i.e., longitudinal) se mide en una prensa hidrulica que


registra el esfuerzo compresor (l) aplicado sobre una probeta de material en una
direccin del espacio, y la deformacin lineal (l) inducida en esa misma direccin.

Figura 6. Desarrollo de fracturas extensionales y de cizalla como resultado de compresin.


Es importante indicar que los resultados obtenidos en los experimentos de
resistencia a la compresin para un mismo material depende de la forma y tamao de la
probeta. As, los prismas y cilindros largos presentan menores resistencias a la
compresin que los cubos con la misma rea de seccin, y estos a su vez menores que los
prismas y cilindros cortos (con alturas menores que sus lados o radios). Igualmente, la
resistencia a la compresin depende de la tasa de aplicacin de la carga, de forma que a
mayores velocidades de compresin mayor es el valor de la resistencia. La metodologa
experimental puede seguir la norma ASTM D3148-86, segn la cual las probetas de
muestra sern cilndricas, con una relacin altura/dimetro comprendida entre 2.5 y 3
(e.g., 10 cm de altura por 4 cm de dimetro). Deben ensayarse al menos 5 probetas por
cada tipo de material, manteniendo la tasa de aplicacin de la carga constante (entre 0.5
y 1 MPa/s). Por otra parte, hay que evitar una mala colocacin de la probeta en la prensa,
para asegurar una distribucin homognea del esfuerzo compresor.
El esfuerzo es igual a la fuerza aplicada por seccin o superficie:

donde: Fl es la fuerza aplicada longitudinalmente, expresada en newtons en el


sistema mks (N=kgms-2), dinas en el sistema cgs o kilogramos-fuerza en el
sistema tcnico
S es la seccin de la probeta (m2) y

l es el esfuerzo lineal expresado en Pa (N/m2), dinas/cm2 o kg/m2 (las dimensiones


del esfuerzo son las mismas que las de presin).
Dado que la fuerza es un vector, tambin lo es el esfuerzo. As, dado que el signo de
la fuerza se toma negativo por convenio cuando es compresiva, y positivo cuando
es tensional, el esfuerzo compresor es negativo y el tensor es positivo.
La deformacin lineal es igual al cambio de longitud experimentado por la
longitud original de la probeta:

donde: l0 (m) es la longitud original


l1 (m) es la longitud final
l (m) es el incremento de longitud de la probeta.
Puesto que al comprimir l0 es siempre mayor que l1, l y l son negativos (positivos para el
caso de tensin). El valor de l (que es adimensional) es generalmente muy pequeo para
materiales ptreos (del orden de 0.01 y menores).
La deformacin inducida sobre un cuerpo debida a la accin de un campo de
fuerzas exteriores puede ser elstica o plstica. La deformacin es elstica cuando el
cuerpo recupera su forma y volumen iniciales una vez cesada la accin de las fuerzas
externas. En caso contrario, la deformacin es plstica (esto es, si la deformacin persiste
en parte). El que la deformacin sea elstica o plstica depende de la naturaleza del
cuerpo, de la temperatura, y del grado y tasa (velocidad) de deformacin al que ha sido
sometido. A temperatura constante, los materiales se comportan normalmente como
elsticos cuando los esfuerzos aplicados son pequeos, si bien se tornan plsticos cuando
los esfuerzos superan un cierto lmite.
Para estudiar el comportamiento mecnico de los materiales, se recurre a la
experimentacin sometiendo a los mismos a esfuerzos progresivos y registrando la
deformacin resultante. Estos datos se expresan en diagramas l-l como los de la
Figura 7, donde toma la forma de curvas similares (en forma) a las obtenidas en los
ensayos de succin capilar. En la Figura 7 puede apreciarse un tramo de la curva ll donde el esfuerzo es directamente proporcional a la deformacin. Este comportamiento
constituye la ley de Hooke, que aplica solo para pequeas deformaciones, hasta un lmite
denominado lmite de proporcionalidad, representado en la Figura 7 por el punto a. En
este tramo, el comportamiento del material es elstico, esto es, si se disminuye el esfuerzo
aplicado lentamente, se recorre el mismo tramo de la curva en sentido contrario, hasta
alcanzar el punto de origen donde el esfuerzo y la deformacin son nulos. La
proporcionalidad entre el esfuerzo y la deformacin en el tramo de la ley de Hooke permite
definir el mdulo de Young o mdulo de elasticidad (E). Este mdulo es la constante de
proporcionalidad, de manera que:

donde el mdulo de elasticidad E es positivo (l y l son negativos) y presenta las mismas


dimensiones que el esfuerzo ya que l es adimensional. El valor del mdulo de Young es
caracterstico para distintos materiales, por lo que puede utilizarse para comparar las
caractersticas mecnicas de los mismos.

Figura 7. Curva esfuerzo-deformacin para compresin, con ilustracin de los tramos


elstico y plstico.
Para deformaciones superiores al lmite de proporcionalidad, existe un cierto tramo
de la curva l-l donde el comportamiento del material es elstico, aunque no existe
proporcionalidad entre el esfuerzo y la deformacin. El lmite en el que el comportamiento
del material deja de ser elstico se denomina lmite elstico, representado por el
punto b de la curva en la Figura 7.
Al aumentar el esfuerzo y superarse el lmite elstico (punto b), la deformacin
aumenta rpidamente y es en parte permanente. As, si se disminuye el esfuerzo aplicado
lentamente a partir del punto c de la curva, se recorrer el trayecto indicado por una
flecha de puntos hasta alcanzar el punto donde el esfuerzo es nulo, pero existe una cierta
deformacin permanente (el cuerpo no recupera su longitud original). Al aumentar el

esfuerzo se llega finalmente al punto d, denominado punto de ruptura, donde el cuerpo


experimenta una fracturacin catastrfica por cizalla o fisuracin extensional. Este punto
de ruptura define, en trminos del esfuerzo compresivo, la resistencia a la
compresin (R).
La resistencia a la compresin de los materiales de construccin es muy variable,
oscilando desde materiales:

muy dbiles (<70 kg/cm2)


dbiles (70-200 kg/cm2)
moderadamente resistentes (200-700 kg/cm2)
fuertes (700-1400 kg/cm2) hasta
muy fuertes (>1400 kg/cm2).

Las rocas naturales son relativamente resistentes a la compresin (no tanto a la


tensin y flexin), aunque las rocas sedimentarias son las ms dbiles debido sobre todo
a su mayor porosidad y variable grado de cementacin, al igual que los hormigones (Tabla
3). Aunque no puede generalizarse el efecto del tamao de grano, puede decirse que, en
general, la resistencia a la compresin aumenta a medida que aumenta el tamao de
grano de los materiales, a igualdad de otras variables como composicin mineral,
estructura, porosidad, cementacin, etc.
Tabla 3. Resistencia a la compresin de algunas rocas y
materiales de construccin (modificado de Winkler, 1973).
(Mpa)
kg/m2106
kg/cm2103
Granito
97 310
10
32
1.0 3.2
Sienita
186 434
19
44
1.9 4.4
Gabro, diabasa
124 303
13
31
1.3 3.1
Basalto
110 338
11
34
1.1 3.4
Caliza
14 255
1
26
0.1 2.6
Arenisca
34 248
4
25
0.4 2.5
Gneiss
152 248
15
25
1.5 2.5
Cuarcita
207 627
21
64
2.1 6.4
Mrmol
69 241
7
25
0.7 2.5
Pizarra
138 207
14
21
1.4 2.1
Hormign
5.5
69
1
7
0.1 0.7

La resitencia a la compresin de rocas utilizada en monumentos granadinos son


(valores obtenidos en seco por Guardia Olmedo et al., 1986, Arte y Deterioro en los
Monumentos Granadinos. Catedral, Chancillera y Palacio de Carlos V. Universidad de
Granada, 140 p.)

Tabla 4. Resistencia a la compresin de rocas utilizadas en


monumentos granadinos (Guardia Olmedo et al., (1986).
Calcarenita:
75-500 kg/cm2
Travertino:
400-700 kg/cm2
Conglomerados:
200kg/cm2
Caliza de Sierra Elvira:
600-900kg/cm2
Mrmol de Macael:
680-980 kg/cm2
Serpentinita:
400-700 kg/cm2

Las relaciones entre esfuerzo y deformacin ilustradas en la Figura 7 son ideales, ya


que representan un comportamiento estrictamente elstico para el material en el tramo
lineal de la curva correspondiente a la ley de Hooke. No obstante, los materiales reales
muestran relaciones esfuerzo-deformacin ms complicadas, no siguindose
estrictamente la relacin delinearidad. Esto significa que las curvas esfuerzo-deformacin
pueden
presentar
tramos elsticos, casi-elsticos, semi-elsticos y no-elsticos (o
plsticos). Los tipos de curvas para materiales casi-elsticos, semi-elsticos y no-elsticos
se representan en la Figura 8.
Por otro lado, los materiales pueden clasificarse como frgiles y dctiles (Figura 9).
Los materiales frgiles (como el vidrio) se rompen cuando se supera el lmite elstico, (b
y d son muy cercanos), mientras que los materiales dctiles (como el acero o el cobre)
presentan un tramo de comportamiento plstico amplio.
Los materiales ptreos pueden caracterizarse, en general, como frgiles bajo
condiciones de temperatura ambiental (si bien a altas presiones y temperaturas presentan
tramos plsticos ms amplios, Figura 9). La deformacin permanente entre el lmite
elstico y el punto de ruptura en los materiales heterogneos como los ptreos se verifica
a bajas temperaturas mediante una microfracturacin frgil. Esta microfracturacin se
produce sobre todo en el interior de los minerales que forman las rocas, a favor de sus
sistema de exfoliacin, o entre microporos. El grado de microfracturacin, que es
controlado por las caractersticas texturales y estructurales de los materiales (e.g.,
tamao de grano, porosidad, razn clastos/matriz, cementacin, etc.), define en gran
medida la forma de la curva esfuerzo-deformacin. As, puede generalizarse que los
materiales ptreos con tamao de grano fino tienden a ser casi-elsticos, mientras que los
de grano grueso tienden a ser semi-elsticos, siempre a igualdad de otros factores.
Respecto de la porosidad, materiales compactos y poco porosos tendern a un
comportamiento casi-elstico o semi-elstico, mientras los materiales muy porosos y poco
o
moderadamente
coherentes
(esto
es,
escasamente
cementados,
como
las calcarenitas bioclsticas utilizadas en la construccin de edificios histricos de
Granada o morteros de cal) tienden a un comportamiento semi-elstico o plstico. El
comportamiento semi-elastico o plstico indica un rpido aumento de la deformacin en
los primeros incrementos de esfuerzo, lo cual se explica por acomodo de la carga por el
movimiento relativo de los granos (gruesos) del entramado y/o deformacin de los poros,
pasndose a continuacin a una situacin en que la tasa de deformacin es menor, esto

es, de recuperacin mecnica, en la que el esfuerzo y la deformacin aumentan ms o


menos proporcionalmente una vez el entramado de granos ha adquirido cierta
compactacin (Figura 8).
Como puede deducirse de lo anterior, el mdulo de Young slo puede definirse en
rigor cuando los materiales elsticos, ya que la proporcionalidad lineal entre esfuerzo y
deformacin no se verifica en los materiales casi-elsticos, semi-elsticos y plsticos. A
pesar de ello, este mdulo puede calcularse para partes determinadas de las curvas
esfuerzo-deformacin, aunque sin el conocimiento de sus formas este dato sirve de poco.
No obstante, cuando los materiales son frgiles, y su comportamiento es elstico o casi
elstico, el mdulo de Young y la resistencia a la compresin nos permiten tener una idea
bastante aproximada de las curvas esfuerzo-deformacin, ya que en estos materiales el
lmite de proporcionalidad, el lmite elstico y el punto de ruptura casi son coincidentes.
En estos casos, el mdulo de Young ser muy util para evaluar el comportamiento
mecnico de los materiales ante la accin de esfuerzos compresivos de tipouniaxial.
Las anisotropas estructurales de los materiales, tales como superficies de
estratificacin o foliacin, introducen lgicamente anisotropas mecnicas. Dado que estas
superficies introducen debilidades mecncias (i.e., los materiales se fracturan por
extensin y cizalla ms fcilmente a favor de las mismas), la resistencia a la compresin y
el mdulo de elasticidad disminuyen si el esfuerzo principal mayor (i.e., compresor, 1) es
paralelo u oblicuo (cercano a 45) a tales superficies. La resistencia a la compresin de
materiales anistropos es mxima cuando las superficies estn orientadas
perpendicularmente al esfuerzo principal mayor. Esto es importante en la estabilidad de
las estructuras en los edificios y en los trabajos de restauracin que impliquen
sustitucin de piezas por materiales estructuralmente anistropos.

Figura 8. Curvas esquemticas esfuerzo-deformacin para materiales casi-elsticos (e.g.,


basaltos, granitos de grano fino), semi-elsticos (e.g., calizas, areniscas, mrmoles) y
plsticos (morteros de cal, morteros de yeso).

Figura 9. Deformacin frgil y dctil bajo compresin, torsin y extensin (1, 2 y 3, son los
esfuerzos principales mayor, intermedio y menor, respectivamente). Las flechas marcan las
tendencias en el comportamiento de los materiales al variar la presin, la temperatura, la
presin de fluidos localizados en los poros y la tasa de deformacin.

Como se ha indicado ms arriba, la presencia de agua en el interior del sistema


poroso de un material altera sus propiedades mecnicas. Este efecto se debe dos causas:
1) al desarrollo de presiones hidrulicas en los poros rellenos de agua que afectan a los
esfuerzos intergranulares (i.e., contactos de granos), y 2) a la alteracin de las
propiedades de superficie de los granos (minerales). Esto puede causar inestabilidad a lo
largo de superficies ms dbiles y disminuir la resistencia a la cizalla o friccin,
producindose una reduccin ms o menos significativa de su resistencia a la
compresin.
La razn entre los coeficientes de resistencia a la compresin del material saturado
en agua y seco, denominado coeficiente de ablandamiento, es una medida del efecto
del agua sobre la resistencia a la compresin:

donde: Ks es el coeficiente de ablandamiento (adimensional)


Rs (Pa) es la resistencia a la compresin del material saturado en agua y
Rd (Pa) es la resistencia a la compresin del material seco.
Para algunos materiales muy porosos fcilmente empapables, este coeficiente tiende
a 0, ya que Rs tiende a 0, mientras que otros materiales poco porosos como vidrios o
aceros el coeficiente de ablandamiento tiende a 1, esto es, retienen sus propiedades
mecnicas ante la presencia de agua. Los materiales con coefientes de ablandamiento
mayores de 0.8 se califican de resistentes mecnicamente respecto de la accin del agua.
Los materiales con coeficientes menores de 0.8 nunca deben exponerse a la accin de la
humedad (e.g., zcalos de elementos constructivos que sufren infiltracin capilar), y en
caso de exponerse, deben aislarse de la humedad con barreras impermeables o tratarse
con productos hidrofugantes.

2.2.RESISTENCIA A LA TENSION
La resistencia a la tensin es el esfuerzo tensional por unidad de rea a la que el
material falla (se rompe) por fracturacin extensional. Esta propiedad, que es una
indicacin del grado de coherencia del material para resistir fuerzas tirantes, depende
de la resistencia de los minerales, del rea interfacial entre granos en contacto y del
cemento intergranular e intragranular.
Existen distintas tcnicas para medir la resistencia a la tensin, tanto en materiales
ptreos como en morteros, cementos y hormigones. En el ensayo de traccin directa,
quizs el ms apropiado, se utilizan probetas cilndricas con una razn longitud/dimetro
de 2 a 2.5. Los extremos de las probetas se introducen (y pegan con resina epoxi) en unas
cpsulas que estn unidas a cadenas que transmiten el esfuerzo tensional sin introducir
componentes de torsin. La norma ASTM D2936 regula los mtodos y condiciones
experimentales este ensayo.
Los conceptos, definiciones y controles de la deformacin introducidos
anteriormente para la resistencia a la compresin pueden ser extendidos sin ms
problema a la resistencia a la tensin. Respecto de los materiales ptreos de construccin,
puede generalizarse que, para un material dado, la magnitud de la resistencia a la tensin
suele ser de un orden de magnitud menor que la resistencia a la compresin. En la

Tabla 5 se presentan valores de resistencia a la tensin para algunas rocas medidos con
la tcnica de traccin directa.
Tabla 5. Resistencia a la tensin
(Mpa)
de
algunas
rocas
(deTouloukian y Ho, 1981).
Basalto
8.6
Conglomerado
29.7
Calizas
4.2
5.8
Arenisca
1.1
1.7
Arenisca calcrea
4.3
Esquistos
3.1

2.3.RESISTENCIA A LA FLEXION
La resistencia a la flexin, o mdulo de ruptura, es la resistencia de un material a
ser doblado (plegado) o flexurado. La medida de esta propiedad se realiza con barras de
material asentadas sobre dos pivotes y aplicando carga sobre el centro de la barra (norma
ASTM C99-52). La resistencia a la flexin (Sm) viene dada por la expresin:

donde: P (Pa) es la carga aplicada


l (m) es la distancia entre los pivotes y
d3 (m) es el dimetro de la probeta
si la probeta es cilndrica, y por la expresin:

donde: b (m) es el ancho de la seccin de la probeta y


h (m) es el largo de la probeta
si la probeta es prismtica.
Para un material ptreo dado, el valor de resistencia a la flexin es cercano al doble
de su resistencia a la tensin medida con el mtodo de traccin directa.

2.4.FATIGA
Cuando los materiales sufren esfuerzos de forma cclica sin llegar al punto de
ruptura, se observa un debilitamiento mecnico de los mismos con el tiempo. Esto
implica una prdida de sus propiedades mecnicas, que puede dar lugar a
la fracturacin bajo esfuerzos mucho menores que los apropiados para los materiales
frescos que no han sido sometidos a esfuerzos. A esta caracterstica de los materiales se
le denomina fatiga.

Se ha encontrado que la causa fundamental del fallo por fatiga de los materiales
ptreos es la microfracturacin. Los experimentos llevados a cabo sugieren una evolucin
episdica para la fatiga. Inicialmente, se produce una microfracturacin entre los
contactos de grano y en el interior de los cristales a favor de los planos de exfoliacin y
superficies de particin de los mismos. A continuacin, existe un periodo de aquiescencia,
con escasa deformacin adicional. En el ltimo estadio, las microfracturas coalescen,
perdindose coherencia e inicindose el fallo (fracturacin) del material. No obstante,
tambin parece que la fatiga es un proceso continuo, disipndose la energa en forma
de microfracturas hasta el punto en que se supera un nivel crtico en el que ocurre el
fallo.
La mayor parte de los procesos de deterioro de tipo mecnico que sufren los
materiales ptreos en los edificios se deben al fallo por fatiga, ya que los esfuerzos
generados no suelen superar la resistencia a la compresin, tensin o flexin de los
materiales frescos. No obstante, tambin hay que tener en cuenta el efecto de otros
procesos fsicos y qumicos de alteracin, que modifican las propiedades mecnicas
originales de los materiales, generalmente reduciendo sus propiedades mecnicas.
Las rocas son materiales con elevada resistencia a la compresin y en menor
medida a la flexin y la tensin. Por esta razn son materiales apropiados para elementos
constructivos tales como muros, paramentos, columnas, etc., que sufren importantes
cargas compresivas, y no tanto para elementos constructivos que sufren importantes
esfuerzos tensionales y
de
flexin,
como
los
generados
en
estructuras adinteladas o arquitrabadas. Por esta razn, la luz de los arquitrabes no
puede ser elevada.
La resistencia a la tensin es una propiedad particularmente importante desde el
punto de vista de los procesos de alteracin de materiales ptreos de construccin. Esto
es debido tanto a la existencia de procesos de alteracin cclicos que generan importantes
esfuerzos tensionales capaces de producir fallos mecnicos (fracturacin) por fatiga en los
materiales, como al hecho de ser la propiedad mecnica cuantitativamente ms deficiente
en los mismos. Entre los procesos de deterioro mecnico por generacin de
esfuerzos tensionales cabe destacar los cambios volumtricos que sufren los materiales al
sufrir variaciones de temperatura, la formacin de hielo y la cristalizacin e
hidratacin/deshidratacin de sales solubles en el interior del sistema poroso de los
materiales.

Figura 10. Acciones mecnicas en el sistema adintelado (modificado de Ortega Andrade,


1993)

2.5.DUREZA
La dureza es la resistencia de los materiales para resistir la penetracin de otro
cuerpo. Para el caso de minerales, la dureza se ha considerado clsicamente como la
resistencia que presenta un mineral a ser rayado por otro mineral o material. F. Mohs
dedujo empricamente una escala cualitativa basada en las durezas relativas de distintos
minerales que ha sido muy utilizada como criterio de clasificacin y de determinacin.
Esta escala es como sigue:
Dureza

Mineral

Dureza

Mineral

1__________ Talco

6__________ Ortosa

2__________ Yeso

7__________ Cuarzo

3__________ Calcita

8__________ Topacio

4__________ Fluorita

9__________ Corindn

5__________ Apatito

10_________ Diamante

Cada uno de estos minerales es capaz de rayar a los situados antes que l en la
escala, y a su vez es rayado por los que vienen despus. La medida de la dureza suele ser
cualitativa (aunque hay mtodos de determinacin precisa) establecindose en una
primera aproximacin en base a los siguientes criterios: si la ua raya al mineral la
dureza es menor de 2.5; si una navaja raya al mineral la dureza es menor de 5.5; si el
mineral raya al vidrio la dureza es igual o mayor de 7. As, el cuarzo se diferencia de la
calcita en que aquel raya al vidrio y sta no.
Esta propiedad es vectorial, es decir, depende de la direccin en que se aplique en
un mineral, debido a la diferente distribucin de enlaces cristalinos en las estructuras
minerales. As por ejemplo, la distena (Al2SiO5) es un mineral de hbito prismtico que
presenta una dureza de 4 a lo largo de su elongacin mayor y de 6.5 perpendicularmente

a la misma. En general, los minerales presentan durezas ms bajas en superficies de


exfoliacin respecto de otras direcciones. En cualquier caso, la dureza depende del tipo de
enlaces atmicos presentes, de la estructura y de la composicin. A igualdad de otros
factores, los minerales con estructuras ms densas son ms duros (e.g. el aragonito tiene
una dureza de 4 y la calcita de 3), y los que presentan elementos ms pequeos son ms
duros (e.g. el corindn (Al2O3) tiene una dureza de 9 y la hematites (Fe2O3) de 6,
presentando el Al+3 un radio inico de 0.57 y el Fe+3 de 0.67 ). En general, los
minerales que presentan molculas de (OH) o de agua (H2O) tienen durezas bajas, lo cual
es debido a que en las estructuras hidratadas existen enlaces dbiles entre estas
molculas y el resto de los tomos, como en el caso del yeso (CaSO 42H2O) y el talco
(Mg3Si4O10(OH)2).
Aplicadas a los materiales ptreos, esta propiedad es importante para evaluar
la trabajabilidad, con utensilios de impacto y abrasivos, de los materiales en la cantera y
en la obra. Existen muchos mtodos de evaluar la dureza: la resistencia al rayado, a
la indentacin, a la abrasin, al rebote y al impacto. La gran complejidad de los
materiales ptreos no permite una correlacin clara entre los distintos parmetros de
resistencia mecnica y de dureza, aunque en general, la dureza de los materiales
aumenta a medida que la resistencia a la compresin aumenta. Dado que las rocas son
materiales frgiles, presenta dbil o moderada resistencia al impacto, por lo que son
materiales trabajables con herramientas de impacto. Esto permite en la mayor parte de
los casos un buen acabado. Lo mismo puede decirse de su buena trabajabilidad por
pulido, particularmente en rocas como calizas y mrmoles, aunque existen rocas
relativamente duras (i.e., aquellas que presentan abundante cuarzo, como cuarcitas y
granitos) que resisten bien la raya y la abrasin.

3.EXPANSIN TRMICA
En general, el incremento de la temperatura de cualquier material produce un
aumento de su volumen. Esto se debe a que la energa trmica absorbida induce un
incremento en las vibraciones de los tomos constitutivos de la materia, agrandando las
distancias interatmicas. Este fenmeno se describe como expansin volumtrica de
origen trmico a presin constante, o simplemente expansin trmica, y su medida
se realiza en trminos del coeficiente de expansin trmica (). Este coeficiente
representa el incremento relativo de volumen producido al aumentar la temperatura en
un grado a presin constante, y puede escribirse como:

= 1/V*(V/T)
cuando el incremento de volumen no depende de la temperatura a la que se mida. Las
dimensiones de son C-1, y sus valores son positivos en la mayor parte de los casos ya
que, como se ha indicado anteriormente, las sustancias suelen aumentar de volumen al
aumentar la temperatura. No obstante, existen algunos sustancias que disminuyen su
volumen al aumentar la temperatura en determinados rangos de esta ltima, como es el
caso del cuarzo- (y el agua).
Por lo que se refiere a los minerales cuya estructura cristalina no es cbica, como es
el caso de la mayora de los minerales que constituyen las rocas comunes, sus
coeficientes de expansin trmica dependen de la direccin cristalina en la que se mida

(esto es, los minerales son anistropos respecto de esta propiedad). As, el cuarzo- se
expande msperpendicularmente a su eje c (eje principal de simetra y de elongacin)
que paralelamente a l. Este comportamiento se denomina expansin trmica
diferencial, y su medida se realiza en trminos de coeficientes de expansin trmica
lineal (l), que representan los incrementos relativos de longitud producidos al aumentar
la temperatura en un grado a presin constante:

= 1/l*(l/T)
La dimensin de este coeficiente es tambin C-1, y sus valores son positivos en la
mayor parte de los casos por la misma causa que se ha indicado ms arriba. No obstante,
existen algunas sustancias que disminuyen su longitud en direcciones determinadas al
aumentar la temperatura, como en el caso de la calcita, que se expande paralelamente a
su eje c y se contrae perpendicularmente a l. No obstante, el coeficiente de expansin
trmica de la calcita en trminos de volumen es positivo, ya que la contraccin que sufre
perpendicularmente al eje c es proporcionalmente menor a la expansin que sufre
paralelamente al mismo. En el caso del cuarzo-, el incremento de temperatura supone
contracciones en todas las direcciones cristalogrficas, por lo que el resultado neto es un
descenso de volmen (o aumento de densidad).

Figura 11. Expansin trmica volumtrica y lineal de algunos minerales formadores de


rocas (tomado de Winkler, 1973).

Tabla 6. Expansin trmica lineal y volumtrica del cuarzo desde 0 a 1000 C a 1 bar de
presin (tomado de Winkler, 1973).
Temperatura ( C)
50________________
100________________
200________________
300________________
400________________
500________________
570________________
573
580________________
600________________
700________________
800________________
900________________
1000________________

Incremento de l (%)
c
// c
0.07____________
0.14____________
0.30____________
0.49____________
0.72____________
1.04____________
1.46____________

Incremento de volumen (%)

0.03_____________________
0.08_____________________
0.18_____________________
0.29_____________________
0.43_____________________
0.62_____________________
0.84_____________________

0.17
0.36
0.78
1.27
1.87
2.70
3.76

Transicin de cuarzo- a cuarzo-


1.76____________
1.76____________
1.75____________
1.73____________
1.71____________
1.69____________

1.03_____________________
1.02_____________________
1.01_____________________
0.97_____________________
0.92_____________________
0.88_____________________

4.55
4.54
4.51
4.43
4.34
4.26

4.MORTEROS DE REINTEGRACION EN PILARES DE


TRAVERTINO DE LA COLEGIATA DEL SALVADOR
(ALBAYCIN)
Los morteros de reintegracin que han sido utilizados en la obra de restauracin
realizada en el curso 1993/94 fueron fabricados especficamente para reintegrar las faltas
en los pilares de travertino. Los criterios fundamentales para la elaboracin de estos
morteros fueron los siguientes:

Que presentasen una elevada porosidad,


de macroporos elevado, similar al del travertino.

adems

de

un

tamao

Que la proporcin de poros de dimensiones menores de 1 m no fuese elevada, o


en cualquier caso similar a la del travertino, para evitar problemas de infiltracin
capilar preferente a travs de los morteros.

Que el aglomerante presentase cierta hidraulicidad, utilizando para ello mezclas


de cal area, cal hidrulica y/o cemento portland.

Que contuviesen la menor proporcin posible de cemento portland (que incluye


en torno a 2-5% de yeso), para evitar problemas ulteriores como presencia de
sales y ataque qumico.

Que presentasen una resistencia mecnica inferior a la del travertino, lo que


garantiza su degradacin preferencial respecto a la del mismo.

En total, se disearon 12 mezclas, cuya composicin se expresa en la Tabla 4 en


partes de cada componente en volumen. En estas mezclas, el aireante utilizado consisti
en poliestirenoexpandido (poliespn), ya que es soluble en acetona y puede retirarse una
vez fraguado el mortero. La proporcin de aireante fue elevada en todos los casos (50% en
volumen), para conseguir una porosidad elevada en los morteros, similar o mayor que la
del travertino (ver ms adelante). La adicin de tal cantidad de poliestireno expandido
confiri unas propiedades mecnicas deficientes en la mayora de los morteros, que
resultaron ser demasiado frgiles una vez fraguados y retirado el poliestireno con acetona
a pesar de que en algunos morteros se aadi acetato de polivinilo (de accin
aglomerante).
Las nicas mezclas que resultaron factibles para su utilizacin como morteros de
reintegracin desde el punto de vista mecnico fueron las M3 y M4, ambas a base de cal
hidrulica y sin cemento portland. Paralelamente a los trabajos de restauracin, se llev a
cabo una serie de trabajos de control sobre las propiedades mecnicas y el
comportamiento de los morteros de restauracin M3 y M4 y el travertino. A continuacin
se describen los ensayos efectuados y los resultados obtenidos.

Tabla 4. Composicin (partes en volumen) de los morteros de


reintegracin
diseados
para
reintegrar
los
pilares
detravertino del patio de la Iglesia del Salvador (Albaycin).
Cal
Cal
Cemento
area hidrulica Portland

m1
m2
m3
m4
m5
m6
m7
m8
m9
m10
m11
m12

1
1
1
1
1
1
1
1
1
1

1
1
2/3
1/3
1/15
1/30
-

Arido

2/3
1/3
1/15
1/30

Aireantes Acetato
de polivinilo

3
2
3
2
4
4
4
4
4
4
4
4

4
3
4
3
6
5
5
5
6
5
5
5

0.5
0.5
0.3
0.3
0.3
0.3

4.1.RESISTENCIA A LA COMPRESIN UNIAXIAL


Las probetas utilizadas fueron cilndricas de 4 cm de dimetro por 10 cm de alto. Se
ensayaron 4 probetas de travertino y 3 probetas por cada tipo de mortero de restauracin.
Los resultados obtenidos se presentan en los diagramas l-l de la Figura 12. En esta
figura pueden apreciarse los tramos elsticos de las curvas l-l donde el esfuerzo es
directamente proporcional a la deformacin (i.e., ley de Hooke). Es en estos tramos donde
se han medido las constantes de proporcionalidad (i.e., mdulo de Young), que se indican
en los diagramas (expresados en Mpa). Puede apreciarse que los valores de los mdulos
de Young para los travertinos son bastante mayores que para los morteros de
restauracin M3 y M4, lo que garantiza una mayor debilidad mecnica de estos ltimos.
Esto es importante ya que cualquier mortero de reintegracin debe responder con menor
efectividad que el material ptreo original ante cualquier esfuerzo aplicado, como
esfuerzos derivados de cambios volumtricos debidos a cambios de temperatura, de
cristalizacin de sales o de la transicin hielo-deshielo en el interior del sistema poroso,
etc. No obstante, el mortero M4 es preferible al M3, ya que el primero presenta mayores
valores de E y las diferencias respecto de los valores de E del travertino son de un orden
de magnitud.

Figura 12.- Diagramas esfuerzo-deformacin para las muestras de travertino y morteros M3


y M4. Las cifras que aparecen en los diagramas son los mdulos de Young respectivos
calculados mediante regresin lineal sobre los tramos rectos de las curvas.
Por otra parte, el comportamiento mecnico de los morteros de restauracin M3 y
M4 es esencialmente plstico, lo cual permite suponer que la deformacin se acomodar
por deformaciones permanentes, y no por fracturacin.

4.2.POROSIDAD
La porosidad se ha obtenido con un porosmetro de inyeccin de mercurio sobre
pequeas muestras de unos mm de dimetro. Los resultados obtenidos se muestran en la
Figura 13, que permite apreciar la gran heterogeneidad en la distribucin de poros
del travertino y la homogeneidad de la porosidad de los morteros. No obstante, los
mayores porcentajes de porosidad se localizan en ambos tipos de materiales en el rango
de 0.001 y 0.01 milmetros (1-10 micras). En trminos generales, puede concluirse que la
porosidad de los morteros no difiere excesivamente de la de los travertinos.

Figura 13.- Distribucin de la porosidad en funcin del tamao de poro en los travertinos y
morteros M3 y M4.
Aunque este tipo de ensayo no permite evaluar los porcentajes de radios de poro
mayores de 1 mm, no se dispone de informacin sobre la porosidad macroscpica tan
elevada que presentan tanto los travertinos como los morteros de restauracin fabricados.
No obstante, los ensayos de saturacin libre en agua y desorcin permiten especular con
una macroporosidadsimilar en ambos materiales.

4.3.SATURACION Y DESORCION DE AGUA


Se utilizaron 3 probetas cbicas de dimensiones 3 x 3 x 3 cm por cada tipo de
material. El ensayo de desorcin se realiz bajo condiciones de temperatura (ca. 20 C) y
humedad relativa (40-50 %) controladas. Las curvas Wtcomportamiento del material se representan en la Figura 14.

que

caracterizan

el

Los resultados obtenidos permiten concluir que los morteros de restauracin


absorben mayores cantidades de agua que el travertino. Esta caracterstica no debe ser
interpretada necesariamente como negativa, ya que debe tenerse en cuenta que los pilares
de travertino rara vez se encontrarn inmersos en agua (slo una gran inundacin dara
las condiciones apropiadas). Adems, una mayor absorcin de agua supone que los
morteros actuarn como esponjas por comparacin con el travertino, lo que garantiza su
alteracin preferente de los morteros. Por otro lado, las curvas de desorcin indican que
los morteros expulsan mayores cantidades de agua que el travertino en rangos de tiempo
similares, lo cual es claramente una ventaja adicional de estos morteros de restauracin.

Figura 14.- Curvas de saturacin libre (diagramas de la derecha) y desorcin (diagramas de


la izquierda) en las muestras de travertino y morteros M3 y M4. C.A y C.S son los
coeficientes de absorcin y desorcin, respectivamente. Las curvas se han construido sobre
los valores medios respectivos obtenidos para cada tiempo. Se indican adems las barras
de error sobre las medias para cada tiempo y el error en las regresiones lineales con las que
se han estimado los coeficientes

4.4.CAPILARIDAD
Se han utilizado probetas prismticas de dimensiones 3 x 3 x 10 cm (3 probetas por
tipo de material). Las curvas de succin y penetracin capilar (Figura 15) muestra que los
coeficientes de absorcin y penetracin capilar son algo mayores en los morteros que en
el travertino, aunque las diferencias son mnimas y las formas de las curvas son similares
para todos los materiales. En consecuencia, la succin capilar en los morteros de
restauracin fabricados ser algo mayor que en el travertino. La importancia de esta
caracterstica negativa puede minimizarse a nuestro juicio, ya que los arriates que
anteriormente existan adyacentes a los pilares, y que eran una fuente importante de
agua en el subsuelo que ascenda por capilaridad, han sido eliminados. Aunque el
ascenso capilar no debe una fuente importante de degradacin en los pilares, ante la

ausencia de un reservorio de agua de riego, se recurri a hidrofugarloscon un


protectivo hidrorrepelente.

Figura 15.- Curvas de succin y penetracin capilar en las muestras de travertino y


morteros M3 y M4. C.S.C. y C.P.C. son los coeficientes de succin y penetracin capilares,
respectivamente. Las curvas se han construido sobre los valores medios obtenidos para
cada tiempo. Se indican adems las barras de error sobre las medias para cada tiempo y el
error en las regresiones lineales con las que se han estimado los coeficientes.

donde: es el peso especfico (N/m3),


es la densidad (kg/m3) y
g es la aceleracin debida a la gravedad (m/s2).
El peso especfico depende del valor de la gravedad en el punto de medida